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MEMORIAL DE LA CUIDAD DE LOS ESPEJOS Manuela Senz, Aizpuru, nace en Quito - Ecuador, el 7,9 fie diciembre, de 1 797.

hija natural del espaol Don Simn Senz en la tambin espaola Joaquina Aizpuru. Su vida entera se caracteriza por la bsqueda y apoyo a la independencia de su pueblo. En 1.822 es condecorada con la "ORDEN DEL SOL" en Lima, en reconocimiento a los servicios prestados a la causa del General Jos de San Martn. En este mismo ao conoce a Simn Bolvar y se convierte en su compaera inseparable.

Luego de la muerte de Bolvar, es desterrada primero a Jamaica y posteriormente se asila en Paita Town en la Costa Peruana, en donde muere, sumida en la pobreza, presumiblemente, durante una epidemia de difteria en 1.856.

Se la conoce como "LA LIBERTADORA" y su nombre se halla ligado al de Bolvar en un amor que estremeci al continente y ms an, en una causa libertaria de la cual, ella, fue protagonista magistral.

Debe ser que no tengo prpados, porque mis ojos se niegan a cerrar. Me pesa tanto el sueo! En esta completa oscuridad de repente, fuegos fatuos se desprenden de un lado para otro y recorren lucirnagas de calcio calcinado, alumbrando blanquecinos amontonamientos, derrumbe crepitante de centenares de huesos promontorios.

Es un zanjn profuso y bestial, en el que pululan los gusanos como la palpitacin incoherente de un corazn podrido con sonidos de succiones y reptares amorfos repugnantes. no tengo manos, no tengo pies o tengo centenares de ellos, mi crneo reposa sobre una nudosa parodia de rodilla carcomida. Qu impiedad, robarme un msero pedazo de tierra para la que fuera mi forma, mi sustancia, mi materia y arrojarme as, a la burla de sta fosa comn de todos los diezmados por la epidemia

Que zumos se filtran por estas paredes resecas, estas crestas de piedra que nos amurallan; algo destila intermitentemente, ser la lluvia que esperbamos en alguna tarde obsequiosa de invierno o la lgrima que decanta el brillo de ojos petrificados en su ltima mirada a la distancia.

Y en esta tu propia raz me voy absorbiendo, me voy metiendo, me voy mezclando poquito a poco, centmetro a centmetro en una agona interminable, sin conciencia ni ser ni sombra, slo leve paso que desencaden la muerte.

Es la madrugada, no s qu madrugada ni qu da ni qu fecha ni qu luna ni qu astro.

Se acab, no hay un pedazo infinitesimal de tierra para mi cuerpo no hay mordaza para mis slabas de nombre MANUELA MANUELA, no tengo al fin ni cadenas ni condenas ni laberintos ni murallas, salvoconductos informadores cmplices del silencio, de la cobarda para una muerta enamorada. No tengo fronteras, lmites ni papeles, no solicito la gracia ni la amistad de nadie.

Resurrecta entera incuestionable en mis caminos equinocciales en toda y mi nica patria, esta Amrica convulsionada que me anhela en los sorbos de cada una de mis tardanzas.

Aqu estoy persiguiendo a Bolvar en todas las distancias, su sombra, su luz, su destello y s que me espera, trasladado de cripta en cripta, desfigurado Libertador en tanto monumento, con el corazn hoguera ardiente para reavivar mi fuego. l sabe que La Caballeresa revivi el galope desafiante y escuch el germen claro de su voz reclamando el roce de mi mano.

Sueo o vuelvo a entrar en la cclica versin de aquel convento de monjas de Santa Catalina que se me repite en la memoria y en los escondidos rincones de la mente como un antiguo laberinto de paredes de bahareque monstruosamente anchas y convexas, aquellos corredores oscuros y signados por el fro de todos los vientos de Octubre cristalizados en araas simtricas y fosforescente: su refectorio de mesas y sillas de madera rstica donde el olor del chocolate, el aceite de oliva y la canela convivan con la vasta vajilla de porcelana en la que se repetan todos los das los mismos alimentos

Los gigantescos rboles de molle donaban su sombra perpetua, cargados de olores, susurros y mensajes misteriosos, mientras las azoradas flores de cartuchos, con sus hojas acorazonadas, densas y brillantes espadas, cundan por todos los espacios inimaginables. Aquel era el patio de nuestras reuniones, de los escondrijos, de las

charlas Interminables comiendo garrapiadas o higos enconfitados, el de las primeras confidencias los males y gozos del amor, el de las desilusiones pioneras y esperas inconclusas.

En este convento, piedra angular del Quito de 1800, pesado, oscuro y espectral, aprend, quien lo creyera, el arte de la alegra y del asombro, el fulgor inapelable de esas flores extranjeras, los geranios, que luego pasaron a ser savia misma de nuestro suelo, robndole la calidez restallante de sus ptalos al sol o al plido brillo de lupa andina que pareca abarcar todo el cielo en un simple pestaazo.

Capilla de nuestros cnticos, de ceremonias religiosas interminables, de pesado incienso que se esconda por los cabellos para reaparecer en las noches rondando pesadillas de almas en pena.

Alegra de los abecedario que luego se transmutaron en las primeras cartas de amor apresurado y aprendiz; alegra del ajuar vaporoso y blanco de las primeras comuniones; en las bandas de seda que nos volvan congregantes, en los largos recreos que nos permitan una rpida fuga para robar moras y uvillas panzonas y dulces o para hacer un recorrido por las calles cercanas en busca de colaciones y suspiros y ms adelante, para cumplir alguna cita en una esquina rproba y olvidada.

Ah estaba mi ciudad, a mis pies y rodendome, esa Quito reverberante y mgica, esa sinuosidad de calles abrigando la ms perfecta y reluciente arquitectura colonial de las casas seoriales, de los faroles, de los cnticos arracimados en lnguidas notas de guitarra empujados en voces de tambores y pingullo. Ah estaba lo que fui, lo que soy, lo que ser es Quito, Quito de la que quise huir, Quito a la que me enlac como enredadera viva, Quito de la que fui expatriada. Quito es mi nombre, mi apellido, mi empuadura de espada, mi grito, de libertad la primera y la ltima palabra, mi centro gravitacional, la eternidad.

Madre, no creas que mi memoria te ha traicionado. Me conociste tan poco! Decidiste macharte cuando ms te necesitaba, cuando aprenda con ansiedad cada uno de tus movimientos, copiando los giros y de- gires de tus manos delicados jilgueros blancos; tu

moo de vrtigo de .luces anudaba la desafiante mata de cabellos que en las noches cobraban vida tornasolada y equvoca bajo la luz de las velas premonitorias.

Nunca me cans de mirar tus ojos tristes, recatados pero vivos como una joya enterrada e iridiscente, tenas en ellos tanta dulzura, la dulzura de las primeras edades, con ellos me regalabas tu alma deliciosamente oculta para nuestra nica comunin.

Tu rosario, vivas cuentas negras de azabache centellante, perennemente me atenazaba, oculto bajo mi almohada gimindome oraciones, revuelto entre libros y cartas, dejndome el mensaje de alguna virgen nacarada, o escondido entre mis ropas desafiando la seda y el satn en tu temible oracin de mujer torturada, tintineando entre mis joyas en el esplendor magnfico de mi fuerza avasallante, cabalgando conmigo en la selva y la montaa, cantando avemaras de esperanza en mis noches colmadas de soledad, captando, espejo del Cristo crucificado, en ltimo estertor de tantos soldados cados en batallas a los que yo acompaaba en tu nombre y en tu fe.

Tantas veces tu espritu recorra cada corredor, cada esquina, cada habitacin de tu enorme hacienda y volva a sonar una guitarra, cantaban mil canciones contrapuestas, se encendan los cirios de la capilla en tu nica luz espectral y tu olor, tu olor inconfundible de menta y hierbabuena, lo invada todo redivivo y protector. Me visitabas, me dabas claros indicios de presencia o me auscultabas en los sueos de torres de ladrillo cocido.

Joaquina Aizpuru Sierra!, yo fui tu pecado tu bendicin tu nica prolongacin de tallo grcil, fui el fruto de tu amor tormentoso, oculto v condenatorio, tu signo en la frente para ser humillada, tu nico desliz de cristiana martirizada por los tuyos propios, por los ms cercanos."

Me legaste la majestad de tus Cortes de Navarra sin mundos de hundimientos, las epopeyas de Vitoria y lava, la turbulencia de San Sebastin y Pamplona renaciendo en tierras de este nuevo continente de conflictos, de zozobras, de partos frustrados

De tu vergenza de bautizarme sin apellidos y en noche de oscuridad de luna salt mi desvergenza de enfrentarme a todo, de tus pasos pequeitos escondidos por calles sonmbulas brot mi brillo de salones, mis exquisiteces de reina coronada por nuestras guerras v sufrimientos, de tu trasplantada y lacerante semilla naci esta Manuela equinoccial ciudadana de Amrica, compaera y esclava slo de la Libertad.

Traposa mueca, ests sepultada al fondo del apolillado bal, estmago revuelto-de tantas cosas viejas, careces de una pierna que no s en qu poca te fue cercenada, tu vestido desvado apenas pinta unas florecitas de malva, rugosa geografa de tantos viajes olvidados, de tantas manos de nia que te acariciaron o te lanzaron al aire.

Ah ests, herida y silenciosa entre tantas otras cosas y trabajos., partas de amor amarillo y ambiguo, pedazos de pintura andina que limita la nostalgia de una montaa helada, erizada de pajonales, un leo oval que desvadamente guarda un ligero rezago de la sonrisa de mi madre.

Y sin embargo tus dientes de porcelana brillan ntidos f en medio del doble ptalo de clavel de tus labios, desmayados por el tiempo y las desilusiones.

Compartas tu nicho de juguete inobjetable con aquella colorinesca indiecita de trapo de mil colores cosida con puntadas grandototas e irregulares de brazos y piernas tubulares, de cilndrica cabeza lacerada por dos pequeos ojos oblicuos indescriptibles de pualada de hilo de seda, cruzada la chalina sobre los hombros como un escudo de la , raza, colgada trenza inmvil de lana de borrego, amarrada la cabeza en tela piramidal que la converta en figura geomtrica delicada y extica como una flor de ahuacolla. Muecas de trapo de todos los colores; guardadas celosamente en mi memoria, las recortaba y alargaba, la exclua y las volva a buscar por todos los rincones de la casa.

Y todas ellas fueron las compaeras de mi niez alucinante, ellas, hondura de nostalgia, ellas, esa fibra recndita de mi corazn, ellas la^ convulsin de mi vientre estril que jams pudo concebir un hijo, ellas mi burla y mi derrota.

Sus casas de madera amplias y ostentosas, con esos ojazos de balcones contemplando deslumbradas un mar que pareca meterse milmetro a milmetro en la conciencia para

renacer en sueos de gigantes ciudades sumergidas, de jardines de sirenas incorruptas y peces voladores agujereando flechas de luz en las profundidades rocosas y; vedadas, de reptiles ciegos y gigantes ballenas de entraas transparentes columpiando galeones sumergidos en la podredumbre de sus maderas guardianas de todos los tesoros, sepultados en sus aguas por enjambres de piratas sedientos de oro y sexo.

Sus damas He vestidos de encaja y rostros de lirio, semi ocultas detrs de los abanicos de la poca pintados a mano, bordados en seda para slo dejar adivinar un par de oos negros con las ojeras ms bellas del mundo, atados los cabellos endrinos en artsticos peinados, tenan la pertinaz belleza de un flor tropical de perfume extraordinario y cordial y la sonrisa impactante de luz que solamente produce esa turbulencia de las tierras calientes en donde todo aparece bajo la sobrenatural prestancia del esplendor.

A ellas, entre .ellas me llev el derrotero de los aos adolescentes, ardientes y locos, los aos bellos del enamoramiento apresurado, la esplendidez de las horas, en esta loca cabecita imposible de ser soportada en un convento de monjas negadas a la delicia del frut en su mundo de ventanas clausuradas a cal y canto.

Padre, mis 17 aos en Panam, fueron tu desesperacin de hombre de edad, cuidando prenda irredimible, buscando una comprensin y un cario aun nunca sembraste, atisbando el respeto de esta irrespetuosa que en ti vea un contendor cansado de peleas y rivalidades, un realista asustado por loa revolucin que se avecinaba.

Aprend el Ingls, lo domin lo sabore como a mi propia lengua, hasta apropirmelo, trate con tus clientes marineros de distancia, tus distribuidores, tus abastecedores, aprend a coquetear con la superioridad dudosa de los hombres de mar, y apreci en la mecedora de tu propia casa, frente al mar, el sabor fuerte contagiado de madera y aos del ron, quemndome la garganta y soltndome las ideas locas y despiadadas, el espritu de tierra negra 351 vino en suave paladeo de banquete de reina, de seora de imperios imposibles y el burbujeo de champaa rosa o plido en los brindis de tu mesa de comerciante de continentes, de mercenarios de tu rey.

Aqu en tu libre prisin de Panam, aprend padre tantas cosas! Precisamente las que t no queras que aprendiera y el hilo de mi cometa se hizo cada vez ms largo y surqu los cielos de esta patria

Supe que queras a tu hija natural, tal vez ms que a los otros, por tus remordimientos de catlico atormentado tratando de sujetarme a las pesadas Tablas de la Ley de Salvacin, de Ley de Salvacin, tu Ley para la mujer correcta, tu Ley para la mujer honrada

No me gusta este viento sospechoso, este viento traidor que se filtra por cada mnima hendidura de esta cada deleznable de Paita, me cala hasta los huesos, me ciega con minsculos granos de arena y adems interrumpe tantas, tantas conversaciones con mis deudos, dilogos de sombras! Bisbiseante como interlocutora charlatana y falaz, Jonaths me comenta, ms all de su muerte, con su carcter de siempre, con su palabra con minuciosos movimientos, sobre el dolor de pecho que le produce ese sarcfago retorcido de madera

Sigues impertinente como entonces, negra esclava esclavizante, compaera de la nia Manuelita. Qu mana de retirarme las almohadas para cortarme el sueo qu desacato de fisgonear las ventanas como noctmbulo ladrn!

No llores, deja de gimotear, el camino est entero por andarse yo te conozco negra, yo te conozco, as te prodigas siempre en sentimientos espejeados en un rostro mvil que refleja cada una de las ms insospechadas expresiones.

Luego las recriminaciones por mis viajes locos, por mis ideas locas, por mi cabeza loca, porque adorabas la casa de Lima, su ampulosa e interminable vajilla de plata, el desenfrenos de mis vestidos de raso, el contemplar en hilera, una a una, sobre el tocador las muchas joyas que algn da me pertenecieron.

Pero bien, platiquemos, en voz baja si, de todos modos no importa, no est Thorne para hacerte callar con su mirada de hielo, no est Urdaneta para perseguirte por los patios cuando te pescaba escuchando detrs de las puertas, no est El, no, ya no est Bolvar para disgustarse con el filo de tus zumbonas bromas. No te das cuenta?; estamos solas, por eso, ordena que se calle el viento que me enloquece, manda que los otros muertos

cesen en su parloteo de retembladas tumbas, detn la noche, mis ojos ya no quieren la luz del sol.

Hermano, te podr enviar una carta a no s qu regin en la que habitas?; te podr consultar sobre este forcejeo con mi cuerpo desplomado, que ya no responde, ya no se encabrita, ya no quiere caminar de cara al viento?; te podr contar esta desidia de agona que me ata casi paraltica a una hamaca en una casucha perdida de Paita, iguales das, iguales noches, indescifrables horas de desasosiego?;

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en el entusiasmo, iguales en entregarnos a una causa sin dimensin ni tiempo ni vacos, vehementes frreos, acero de una sola pieza fundido una y otra vez en brasas de fuego y agua, chispazos siderales, propagadores de incendios inconmutables. Y fui yo, tu amada loca, la compaera de juegos eternos que desesperaba a todo el vecindario, la rproba de adolescencia feliz y desafiante, la pequea criolla soadora, reverberante de luz, la que te trastoc transmut y cambi el destino, el destino del joven hermano Oficial de las Legiones Espaolas, el del ntido uniforme de Regimiento de Numancia, la figura marcial en azul, blanco y oro, la rodilla genuflexa ante el santo rey de la madre patria que mandaba que fusemos sus mandaderos discretos y callados, que contaba nuestras horas, nuestras tierras, nuestras clulas en galeones de piratas patarribeados en el alto mar del abordaje. Ese instinto de flecha, de estrella de dominio propio, de libertad sin condiciones ya gema en ti y se retorca con mi acoso, con mis splicas, con mis amenazas, con mis premoniciones, prescripciones, con mi decisin de convertirte en insurrecto y traidor a la causa de los traidores.

Yo logr desarraigarte de tu Batalln, yo saqu a flote tu espritu americano, te hice soador de mi sueo, conspirador infatigable, luego guerrero de aquellas batallas minuciosas y terribles: Boyac, Junn, Pichincha y Ayacucho que no tendrn parangn, yo te renac para que acompaaras a Bolvar, para que te asignase para siempre aun en el ms leve de los chispazos de su gloria y luego con esa fidelidad que se produce solo entre cmplices de dolores y locos anatemas, fuiste mis ojos, mi cuidado, mi desvelo, en esas interminables cabalgatas del terrible comandante clavado a los puntos cardinales.

Pero ya no me escribes, ya jams te acuerdas de tu Manuela, ya no me sujetas las trenzas a un tronco de rbol para desesperarme, ya no encuentro ninguna resbalosa lagartija en la tina de mi bao para exasperarme, ya no me regaas, ya no me detienes, ya no me aconsejas, ya no buscas ni mi ternura ni m abrazo, ya no me visitas ni en Lima ni en Quito para relatar nuestros relatos inacabables, Coronel Jos Mara Senz de los Ejrcitos de la Gran Colombia; ya nada me cuentas de Simn, me mortifica tu silencio, me arremete el olvido de quien tanta, jamo, ni una nota chiquitita para dejarme saber en qu neblina se perdi tu paso.

Yo te resurgir, yo te resucitar en fragmentos de explosin que rompan las mentidas fronteras que nos han impuesta.

No nos separarn, no lo lograrn!, te prometo rescatar cada milsima de tu sangre adorada, Estoy construyendo furtivamente una ventana en el arco iris para contemplarte, para soltarme las amarras y navegar mar adentro, montaa adentro, universo adentro hasta encontrar tu voz y tu distancia.

Yo mendiga, te bendigo inmortal en el nombre de los libres, en el nombre de la sangre, en el nombre de la patria, en el nombre de tus verdugos y mi destierro, en el nombre de mi recalcitrante invierno y mi tumba clamorosa

Jos Mara, levntate, acribillemos a la muerte, tomemos los Andes "por asalto, volvamos n ser los adolescentes imparciales que creamos que la vida posea alguna significacin que ya perdimos. T eras La Protectora, la amante de San Martin, la mujer ms importante y ms admirada en aquellos das de libertad, acechanzas y trampas, recibiendo reverencias y frases complacidas, mientras con tu mirada reverberante de mar primaveral atisbabas los recovecos de las almas de tanto testaferro, con una chispa genrica de burla que slo las dos sabamos comprender.

Cuando me visitabas en Quito, libres las dos de todas las ataduras, jvenes y desmesuradas, mientras escancibamos una copa da-vino blanco filtrado de antiguas ansiedades, conversbamos noches enteras, hasta que nos sacuda el alba de temores, de aprensin, de secretas alegras, del amurallado destino de nuestras almas contrapuestas, de ese ajedrez metdico que tantas veces haba ya acorralado.

Mi retorno a Quito luego de la Batalla del Pichincha despert mil habladuras, resumi a todas las lenguas jugosas, recorri los odos de casa en casa con un respingo de inquietud 'incredulidad^ desat encendidos rencores, tibias burlas, virulentos ataques y generalizada curiosidad, la curiosidad de los pueblos por sus rprobos, de los rebaos seculares por el cachorro distinto y rebelde, de las manadas gregarias que contemplan con azoro el lomo y las ancas fieras del animal salvaje retando a lso vientos.

Quise correr a la calle y lanzarme a sus pies, besar su mano, desenfrenar mi jbilo total, pero en mi admiracin terrible, en la ofuscacin del corazn desbocado, solo alcance a tomar una corona de laurel y lanzarla a sus pies; la traicionera mano de mi sino desvi la corona que golpe la mejilla de Bolvar, el volvi hacia m su inescrutable mirada, buscndome culpable, hundindome aterrada, pero cuando nuestros ojos se

encontraron, el rayo irrevocable de una atraccin brutal nos hiri a los dos. En ese instante se encabrito en el aire el exterminador fogonazo del amor.

Decas, Simn Bolvar, que la danza era la poesa en movimiento y, quizs tenas razn, yo amaba el baile tanto como t ese sumergirse, en la meloda en cuerpo y alma entera, conjugando ojos, manos, sonrisa, vestimenta, apariencia y sentimientos, es convertirse en el centro gravitacional de un mundo de sonidos que lo envuelve todo.

Unidos en el vals elegante, deslizase tu mano por mi espalda despertndome lo ms profundamente femenino, me estrechaste a tu contacto hasta rozar nuestras mejillas y sent el golpeteo encabritado de las sienes que se estaban desintegrando en imgenes, deseos, peticiones y escapadas ante la trampa final y entre los giros me tomaste de la mano con la presin certera del macho que anhela la posesin completa.

Te cobij bajo mi cabellera para disolverte beso a beso tu cuerpo martirizado por la pasin, prob tu salobre lengua, amold con la punta de mis dedos cada uno de tus nervios encabritndote proporcionndote, crecindote para el amor, mi lengua busc tu cuello y tus lbulos hasta desmayarte en el lamido ronronate y lunar frotndose contra tu cuerpo firme, gil, anhelante.

Fui mujer a plenitud slo en tus brazos, fuiste hombre de barro, dios en reposo, en mi regazo, para qu negarlo? Todo lo dems es un lento desloe de personajes a nuestras espaldas, una escenografa para esclavizarnos y si te marchaste antes, hoy mi alma, mariposa iridiscente, ventisca de precipicio de montaa, pertinaz lluvia de equinoccio, te sigue buscando.

Tu piel debi ser el raso de una desconocida azucena planetaria azulada de luz de luna y rosarios, tus pistilos de oro redimido quizs conocieron el beso de la divinidad.

Bella t, rostro remontando los siglos en la concepcin de nuestros imagineros que supieron trasladar a la madera fragmentos prismticos de Tu alma de rub transparente en el vino de las consagraciones.

T la redentora, yo la irredenta, las dos mujeres sin dimensiones en esta cuadratura del tiempo que no fue capaz de descabezarnos el alma; t, Mariana de Jess, azucena santa, yo, Manuela Senz, rosal errante, Libertadora, buscando en la muerte la huella que redima mi pecado.

Tienes la piel tan suave, tan lustrosa! Terciopelo gneros y vivo. El azabache de tus orejas caracolea en la bsqueda de los mnimos recnditos sonidos que surgen de las bocas diluidas de los vientos o se est arremolinan tormento adentro desde las entraas de la tierra.

T, mi perro favorito y aquellos otros guardianes, los cenicientos y enormes mastines de Simn, delgadas siluetas, cort pel, cuadrados 'hocicos demoledores y blanqusimos dientes, patas largas y flexibles"; colas puntonas, siempre junto a Jos Palacios, ese hombre gigantesco, escolta de Bolvar, compaero perenne, cuya fuerza no decay con los aos

Temblando de desasosiego me persiguen de rincn en rincn, me contemplan y me retornan nuevamente el cario en el extremo esfuerzo de arrancar un sonido acariciante de esta alma que slo espera que se cierre sobre ella la tempestad de la completa desolacin.

Lima, 1.825, ao recargado para las definiciones, para los cambios los cambios que daran vuelta a mi vida como a un ajado guante de cabritilla, desolado, en la larga mesa de los convites fracasados.

Cuid tu cama y tu mesa, resguard tu tesoro y tus tesoros, vigil tus negocios acepte tus amigos, adquir el tono de tus imposiciones, abrillant tu vajilla y sazon tu pan, ocultando el corazn que al comienzo estaba simplemente dormido, simplemente olvidado.

Qu leyes del honor respetas que no sean las de tus prejuicios y los de la gente? Qu propiedad reclamas si lo que mantenas es una brava pantera encadenada en el nombre de Dios a tu nombre y a tu reino!

Tu palabra era la nica perfecta, tu pensamiento por dems acercado, tus iniciativas las nicas valederas, tu correccin puritana deshumanizante, la ms grande verdad.

He conocido el xtasis, la dicha de los condenados, la apona de la pasin de objeto de casa pas a ser mujer completa con mi cuerpo, complacida con mi pasin, exaltada en mi papel de luchadora nata en una causa noble, ; ^^nicajrazn fundamental^ ? casa abierta, retando

lci<r normas, pisoteando los esquemasj Soy yo, La Sanz, no trates de huracanarme, no te aceraues a mis dominios sin murallas, no auiero tu

Crees por un momento que despus de ser amada por este General durante aos, de tener la seguridad de que poseo su corazn, voy a preferir ser la esposa del Padre, del Hijo o del Espritu Santo o de los tres juntos ? S bien que no puedo unirme a l por las Leyes del Honor como t las llamas pero crees que me siento menos honrada porque sea mi amante y no mi marido? Oh! no vivo para los prejuicios de la sociedad que slo fueron inventados para que nos atormentramos el uno al otro. Djame en paz mi querido ingls. Djame en paz. Hagamos en cambio otra cosa. Nos casaremos cuando estemos en el cielo, pero no en esta tierra No!, crees que la solucin sea mala?. En nuestro hogar celestial, nuestras vidas sern enteramente espirituales. Entonces todo ser muy ingls, porque la monotona est reservada a tu nacin (en el amor, claro est , porque sois muy vidos para los negocios). Amas sin placer. Conversas sin gracia, caminas sin prisa, te sientas con cautela y no te res ni de tus propias bromas. Son atributos divinos, pero yo, miserable mortal que puedo rerme de mi misma, me ro tambin de ti, con toda esa seriedad inglesa. Cmo padecer en el cielo! Tanto como si fuera a vivir a Inglaterra o a Constantinopla. Eres ms celoso que un portugus. Por eso no te quiero. Tengo mal gusto? Pero basta de bromas. En serio, sin ligereza, con toda la escrupulosidad, la verdad y la pureza de una inglesa, nunca ms volver a tu lado. Eres catlico, yo soy atea y esto es nuestro gran obstculo religioso; quiero a otro y esto es una razn mayor y todava ms fuerte. Ves con qu exactitud razono? Siempre tuya,

Manuela" 57 txsytetr

Memorial de la Ciudad de los Espejos

Cada momento estoy pensando en ti y en el destino gue te ha toga-, do. Yo veo que nada en el mundo puede unirnos bajo los auspicios de la Inocencia y del honor, lo veo bien y gimo de tan horrible sjtuaHn, por li. porqej^d^^reconciliar con quien no amabas; y yo porque debo separarme de quien idolatro j Si te idolatro hoy ms qeliunca jamasT

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Tu solo en el mundo, rodeado de soldados, uniformes, conjuras y conquistas, de temores, congresos, arreglTeinipietacioncs^"soTin tu 'media mitad entera

pasi~3eTtocIosl^ m" pradencia'JTnmrclj^ mi climax, sin mi palabra, sin mi eterna contradiccTn'pTa'reTOlverl' "todo. X ~~ ~

T quieres verme siquiera con los ojos. Yo tambin quiero verte y reverte y tocarte y sentirte y saboreartejjjuiite-a-4^^ 'contactos. A qu t no quieres tanto como yo? Pues hien, esta es ia Ins pura y cordial verdad. Aprende a amar y no tej^ayasjxoft-Oios ""mismo. ~~ ~

A la mujer nica, como t me llamas a m. Simn Bolvar" M amor: de recuerdos que me acribillar^ lastimosamente gn la noche oscura-y-silenciosa ci conspiradora, en el da maldito jalonando sus jiocas-en-eao- nazos regulares sobr frdel Callao. Todos ^los aires huelen a muerto, metdicamente desfilan los atades sobre los

hombrosjde los indios cansados. No slo te necesito yo, te necesitamos todos, te llamamos, te clamamos, to3s, tdos. Eres el punto de equilibrio, la personalidad que detiene la desintegracin de esta balbuceante libertad conseguida a sangre y fuego. Tu nombre transita de boca en Tjoca, ltima esperanza de todos los desesperados. Manuela "Mi amable loca: i ;Sabes que me ha dado mucho gusto tu hermosa carta?! Es muy

hnnitn la mip tp ha ^ntrAoaHn .^ala^ar pctln rlf pila Hptip nn rnpritn tu marido es doloroso y gracioso a la vez. Deseo verte libre pero inocente conjuntamente, porque no puedo soportar la idea de ser el robador de un corazn que fue virtuoso y que no lo es por mi culpa. No s cmo hacer para conciliar mi dicha y la tuya, con tu deber y el mo; no s cortar este nudo que Alejandro con su espada no hara sino intrincarlo ms y ms; pues no se trata de espada ni de fuerza, sino de amor puro y amor culpable; de deber y de falta; de mi amor, en fin, con Manuela La bella. Siempre Tuyo, Simn Bolvar. Seor General Toms de Heres MINISTRO DE LA GUERRA Lima.General: No s nada de mi seora Manuela, por lo mismo suplico a usted le haga una visita de mi parte y le pregunte cmo est. Simn Bolvar" Mi amigo: Veo que ests desesperado; tan desesperado como yo por la distancia y la falta de noticias. No soportamos el alma en el cuerpo, los aos juntos nos han hecho dbiles frente al afecto, minuciosos en la solidaridad, exigentes en el compaerismo, totales y completos, juntos en el ideal compartido. Tanteamos en la noche interminable este sitio vaco

Oiijpro dfsf.snfrfldamente volver.aJLlma^ Si no hago otra cosa, pienso constantemente de da y la noche juntera en tus encantos y en tu amor por m, y en mi regreso y en lo que hars y en lo que haremos cuando estemos juntos de nuevo.

jSiento el peso de los aos sobre tus hombros, los aos que no lograron diferenciarnos, tu edad y la ma se unieron en una sola edad; el cansancio de tantas jornadasTesa" erraDundez sin otro Tesoro en pose- ion que la visin de essTGrcolombia rota eifTs repetidos fracasos, vampi ro?"^is~propK^^ 11 p i a 11 n r^flTTTT?"""'?"!^^ oficiosas y adlteras.

Simn no te atrapa esta sediciosa imagen de completa paz!, de pueblo en tarde de otoo, de niez coreada en los gritos de los gorrio- '~nes; por qu, por qu no lo dejamos todo, porque no olvidamos la guerra, la poltica, el fracaso, en fin los ideales y nos recluimos all " donde tu ests o en cualquier valle de los Andes snniprci'^"rlr'T'r>g n 3,1 olvido de los que no tienen pasado ni futuro? \ p^ii,-,. m-MHHM!!1!!**"^'!!!!! nmii " ~ " '" ' - I -

Pero bien s que esta ser la ltima misiva de la paz espejismo, situada en otra dimensin, en medio de la guerra, la nueva rebelin destructiva se perfila en el eclipse, oscuridad de la luna en el infierno amorfo de la noche del 25 de Enero de 1.827. Lima te traiciona a la sombra del Coronel Jos Bustamante. Vuelvo a entrar en los cuarteles, vuelvo a ordenar, pedir, suplicar, imprecar, espada en mano para que se subleve la soldadesca para defenderte; esa soldadesca cetrina, ojos indios y pensamiento impenetrable, vestida de harapos, dubitando indecisa y dscola. Me conducen una vez ms prisionera, al estercolero de Casa Matas, la crcel de mujeres. Me arrebatan de todo, me enmudecen y distancia de cualquier contacto. Pero t, slo t tu recuerdo me queda para los treinta aos de vida, mientras me conducen aletargada en el Bergantn Bleucher a Ecuador, para abandonarme en Guayaquil, rota mi amistad con Crdoba, ese compaero de nuestra guerra que debi tomar una actitud ms decisiva en tan difciles momentos y no sacar a relucir nicamente su dureza e inflexibilidad y la vanidad desproporcionada propia ms bien de un campo de batalla. Lo he perdido todo, los aos me caen granizos de ahogos, slo tu carta, slo tu recuerdo, slo tu olvido, slo la distancia. Tuya, Manuela. "Mi amor: Tengo el gusto de decirte que voy muy bien y lleno de pena por tu afliccin. Amor mo, mucho te amo, pero ms te amar si tienes ahora ms que nunca mucho juicio. Cuidado con lo que haces, pues si no, nos pierdes a ambos perdindote tu.
Memorial de la Ciudad de los Espejos

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"La Torre de Babel", ese periodicucho infame, sensacicinalista .y aberrante hasta lTcreTBlFoTHil^ma a Urdaneta y a mi a diario; la amenaza de lacrcel, el destierrio.Tarproximiaag^ela agres in son las ^espinas constantes, diarias, insalvables JTodos los enemigos acumulados msiirw.ri nara anlastarmft- mnip.r7iip.1a tirana Inra <fr>n los trminne

ment del Sur, no conoce ya lmite para sus dificultades y quebrantos. Sucre, nuestro hermano fue asesinado en Berruecos, no s si por una oscura conspiracin poltica o por la telaraa macabra del amante de la Marquesa de Solanda. Puedo conservar el juicio ante este asesinato atroz, ante este infame sacrificio ? Nos han mutilado el corazn de cuajo. Tus oficiales actan sin sujecin alguna alMemorial de la Ciudad de los Espejos mando, cada ciudadano es libre de hacer lo que a bien tenga y cuando as lo desee; no existe ni Dios ni ley, ni espanto que pueda ser conjurado. Juicio juicio JUICIO en este universo de caos del que slo la intuicin me salva, juicio en esta demencia de poderes enfrentados de la cual soy su penoso blanco, su vctima favorita. Juicio cuando las bocas salivantes y babosas te maldicen, cuando se atreven a envolverte en su veneno, cuando las estatuas tuyas se estrellan en cada plaza, en cada parque, apedreadas por una multitud vociferante, ciega e idiotizada, cuando armados hasta los dientes invaden mi refugio para acosarme, para pincharme entre los barrotes de esta jaula sin dimensiones, esperando mi asalto para sepultarme de un pistoletazo fro. Juicio, cuando aos de lucha denodada, tenaz , imponderable, son absorbidos en el pantano de las pasiones ms bajas; cuando el fruto de nuestra guerra, de nuestra sangre, de nuestra vida, es arrojado y pisoteado por los mediocres eunucos impotentes y cobardes, cuando todas las acciones polticas por ti sabiamente planificadas se extravan sin final cierto .juicio....cuando los malditos cnicos, traidores y ladrones se pasean por las calles como dueos orgullosos de este mundo, vergenza ante el recuerdo de todos los patriotas que cayeron en veinte aos de guerra libertaria, vergenza ante nuestros proceres, ante nuestros mrtires, ante nuestros miles de soldados sacrificados, en nombre de una libertad que no tenemos, vergenza, vergenza ma al contemplar en xtasis de oprobio el altar sin base de esta sociedad convulsionada en la que he expuesto mi vida de mujer arrebatada por los ideales, vergenza de tu marcha para dar tanto espacio a los fraudulentos verdugos de la verdad.
m&ama Respndeme, soy yo la que ha perdido el juicio o son todos los otros que se debaten en

la egolatra disoluta de sus naves quemndome en la mentira y en la maldad, en la degradacin de nuestra raza, en la distorsin de todos los valores! Perdname amor, perdname por ser todo lo que soy y donde estoy, perdname, no tengo juicio, ni discrecin ni paciencia, ni esperanza, no puedo convivir con los tiranos,

no puedo ni debo soportar a los traidores, no puedo cambiar mi piel lustrosa de jaguar de selva por las dispersas plumas de un pjaro primario, no debo convivir con la mentira, con el latrocinio, con el abandono, no puedo dejar de ser lo que soy, combativa, dejar de amarte, absorverte, volver a nacer para ser lo que no soy, esto que sufre, esto que ama, esto que grita.
Campaa Triunfal "Manuela la Libertadora"

Perdname y no me pidas juicio, pide slo amor (que es lo nico que queda), tanta riqueza del violn del viento en esta frgil y destrozada mariposa, en estas dbiles alas de abandonada que clama tu regreso, ms all de todo juicio, por la fuerza y la impostura de esta patria en la cual agonizo en noche circular y eterna. Manuela. "Adorada: El hielo de mis aos se reanima con tus bondades y gracias. Tu amor da una vida que est expirando. Yo no puedo estar sin ti, no puedo privarme voluntariamente de mi Manuela. No tengo tanta fuerza como t para no verte; apenas basta una inmensa distancia. Te veo aunque lejos de ti. Ven, ven, ven ahora.

_ El mar me traslad azarosa en sus olas embravecidas en el da cegador carcajeando en el lmo'cf delfineS^i3ctiles, en la noche larga, ihTsooToyo de negrura y sitent'ltTcomo el paso ttrico de los muertos Ixmdeaicl^^ pleno sueo de bergantines y barcos de vela deslizndose desde el cielo, jTesados y .^rrn. dechasf|iiiHos gangrenosos Ul'tlL'Ufliose a mis odos petrificados en pesadas gotas de sal y agua. "J" "" " , *

{Me alargu en la sombra sibilina de los agobiantes caminos de playa, amparados en palmeras peluconas de dorados cocos y largusimos "ypTomizos talles rayados en incomprensibles anillos negros vegetales, j Tvs tnrlns ellns me r.nnHiiiernn a ti en liviann riie.rnn He amazfTa Yo venc no slo el hielo de tus aos, castigu tu fortaleza de te- meroso moralista, me adentr en tu vida a pesar de la resistencia, me volv total e imprescindible como el a!re^iE2gaTni ancopi-dfiJi a ^puro fuego de pasiiT^asadora^J^oy me necesitas como ayer, como trvlns los insfanrec v me rer amas v me llamas nrnnnnrias las nnlnhras Don Simn Bolvar, General, Libertador, en agua pura me voy filtrando piedra a piedra, instante por instante hasta reverdecer tu figura "yelevarnos juntos, ola colosal, cuchillada de sol en la noche de que- orantos, tuego central de la tierra de los libres, hasta que Amrica entera pronuncie nuestro nombre Comandante inrortTy la errante insurrectT"" atroz ceniza de amor desperdigada prtodosTsvBfltOS de la tierra.""

"A NADIE AMO A NADIE AMAR, EL ALTAR QUE TU HABITAS NO SER PROFANADO POR NADIE" Simn Bolvar a Manuela Senz. Y qu teoras vas a mencionar para explicar las traiciones?; qu motivos, impulsos, deseos para la infidelidad? No me hablas, no lo digas, las palabras tienen una dimensin ms dura que los hechos, los repiten, los multiplican y los deforma. Nada quisiera saber, preferira la ignorancia de los que aman plcidamente de espaldas al mundo, pero siendo t el Libertador, el hombre de la Grancolombia, cada una de tus aventuras por pequeas o lejanas que fuesen, se conocen, se proclaman se propagan, no importa la distancia, nuevo brillo al nimbo del guerrero conquistador de todos los amores. Y es que el sexo es tan sustancial para ti como el agua y el alimento; los encuentros pasionales te dan el espacio entre las guerras para sumirte en un mundo de frenes que te libera por un instante de la persecucin acuciosa de tus propios nervios atados a cada movimiento milsimo poltico, tu mundo duro, inflexible, bestial, tu mundo aplastndote hasta reducir tus fuerzas a estertores moribundos.
Campaa Triunfal "Manuela la Libertadora" XVI

No te satisfice por completo en todos tus instintos?, no nos entregamos el uno al otro como dos locos jovenzuelos sin pasado y sin futuro, pura ilusin ardiente de descubrirnos fibra a fibra a corazn abierto, despojados, desposedos de todo lo que no fuese la propia posesin? Le falt flexibilidad a mi cuerpo, tersura a mi piel, profundidad succionadora a mi lengua en los besos? No fueron cadenas suficientes mis abrazos?; no te atenazaron mis piernas alrededor de tu cintura en el salto final del amor? Lo s mejor que t!, fui tu pan favorito, tu palmera iridiscente, tu fruta plena para devorarla a boca llena. Tus fantasas encontraron las mas hacindonos crepitar el furor del climax, piel, sabores, perfumes, compenetrados el uno con el otro, cuerpo bicfalo en el deseo satisfecho. Las otras, las transentes de tus aventuras, fueron solamente eso, una estancia romntica bajo la luna tropical en cuerpo de mulata paseando desvelada para provocar tu llamada de minotauro solitario, agitado sensiblemente en tu propio laberinto de hierro, o la calidez de un cuerpo joven entre las heladas sbanas de esa habitacin ms fra an de Huars de los Andes Peruanos, rondando con tu cansancio la feme- nidad rstica de Manuela Madroo, sustituyndome por unos das, por unas horas, recrudeciendo tu ansia por Manuela material, caballeresa desenfrenada de la cual todas eran una sombra saboreada en la tristeza.

Te conmovi Janeth Hart, la norteamericana, tan blanca e impalpable como un pauelo de seda agitado por los adioses en la distancia; coqueteaste con ella, tan diferente, tan impoluta, tan contrapuesta al yugo de criolla ardiente trepando enredadera tortuosa por tu cuerpo de rbol cansado. Quizs si te enamoraste, as la soabas en la penumbra el recuerdo borroneado en cabello de caoba, cintura marcada de playas de aguas heladas y enigmticas. En todas ellas te entregabas al arrebato pasional, macho impotente derrotndose ya en la enfermedad. En las tardes de nostalgia, de zozobra, nubes fragmentarias de Europa te asediaban y el toque de las finas puntas de los dedos de Fany du Villars te rozaban las mejillas y ella volva a ti en la magia de las saudades con la forma redonda de sus senos de lirio, la curva de su mano sosteniendo la copa de champaa, la amplitud de su sonrisa prometiendo desconocidos deleites, la suavidad de su rosada nuca provocando al beso; o te penetraba como un alarido largo y terrible Josefina Nez, la bella jinete venezolana, tu compaera de la terrible epopeya de los llanos, lanzada al viento como un puado intachable de hojas de magnolia, reconstruCrees de verdad que no sent celos por tus pensamientosj por tu cuerpo, por tus caririasTp^^ requiebros? En ver"ITdple^^ zaba frente a las traiciones, los olvidos, las empecinadas nostalgias por Tas que ya se marcharon? ('

Pero ninguna de ellas estuvo en el campo de batalla, diosa tutelar de los soldados, agigantndolos, envalentonndolos, empalindolos "con su sIFpi^^cia 3e~Coronela altiva de negras trenzas, Minerva protegida por l rlmpagts TrColor; ninguna ocup el sitio de tu compaera en eTcenit de tfgloria", cuandu PdnTeTerTe"proclamaba en Tima como su dolo total, cuando doblegada la rodilla miles te suplicaban qe^ tomars la corona, las riendas y el destino de un pueblo que se desintegraba. ~

Y quin de ellas se enfrent a la canalla, al odio desbocado y formidable de Santander, al veneno penetrante de Azuero, al escndalo, a la perversin, a la dolorosa minucia de la tragedia cotidiana; quien de ellas enfrent, espada en mano, soldado en su puesto de batalla, interponiendo ante los enemigos su vida para salvar la tuya?
Campaa Triunfal "Manuela la Libertadora" Fui fra e impenetrable como el preludio del castigo, desasosegada como el rumor de un

trigal devorado en huracanes, Libertadora del Libertador, proclamada en el valor y en la angustia de la noche del 25 de Septiembre de 1.828. Tampoco estuvo ninguna de tus amadas en las largas noches de la enfermedad, en la tos convulsa, sostenindote la frente en brasa, en el desmayo de la tisis, arrebatando tu cuerpo a la muerte, en las interminables veladas de sobresalto, midiendo tu respiracin para saber que an estabas vivo. No te acompaaron en los avatares de odio de tus enemigos, vindote pasear inquieto, impotente, destrozado, de un lado al otro de las habitaciones, da y noche, tarde y minutos, dictando cartas, oficiando proclamas, postulando rdenes, enloqueciendo a secretarios, edecanes , Estado Mayor y amigos en tu propia locura de poseso visionario al que arrebataban su creacin y su obra, hombre de tristezas, para cada victoria mil pualadas de traicin, centenares de minsculos caudillitos buscando ejrcitos y tierras propias, miserables rapaces, sanguijuelas devoradoras multiplicadas en bocas nauseabundas. Tampoco estuvieron ellas en la despedida final de Colombia, cuando te vi partir encorvado y enfermo con aquel pequeo squito de fieles que ya presentan el derrotero final, fue como arrancarme el corazn y las entraas para dejar un recipiente vaco, movido nicamente por la fuerza del amor, porque el ltimo camino, el ltimo trecho lo quisiste solo, como lo iniciaste, oscuro y orgulloso, envuelto en las sombras, preludio de la luz.

Algo como una guitarra-de-vientos. marinos me

gnave-

mente el corazn Reposo a tu lado mezclada con tu propia carne y tu re.sniraeinn en el letame niip Hpviene He ese amnr Hespnfrenarln nne pn No quieres mar, no quieres la cabalgadura, no quieres la , nn._ la montaa, para ese ltimo da slo el restellarse, la clave, el santo y efla (15 tu tierra, de ius almas, de tu espada y^ de tu suerte. ^Nos buscajnflWJWtriaTiiarritfn^i a"al iima qI Atm o himli'irpft 1 o nApho * m11^00 on

das, Andes, caminos, montaas, desiertos, laberintos, derrotas y batallas, todava nos faltan duelos, muertes, amputaciones y cimitarras. Faltan tantas agonas, tantas muertes para nuestra muerte. Pero para entonces, para cuando la materia que asignan los pasos de los muertos me llame, no importa el lugar, porque mi tierra est en mi en cada ln ('luiltul ile los Espejos lunar, en vena, en cada Memorial de cada clula carcomida; mi lengua se humedece en el jugo de todos los ros de la patria y mi ciudad, mi cielo, mi gente estn en el calcio estructural de mis propios huesos. Por eso, porque estoy completa, pletrica, andina, quitea, mujer, el lugar no me tomar por asalto y no entorpecer el destino ni la luna ni el desierto, no lo transmutar la ms alta montaa ni el ms inextrincable mar. Slo quiero estar contigo y compartirte en el sorbo de mi aliento, grabarte en mis ojos para desafiar ese ocano oscuro, amorfo y silente que amenaza, tocarte, asirme a tus palabras, a tu poder, a tu magia, para resurgir en un mundo nuevo de otras libertades, llevarme tu amor para combatir ese viento helado que me destrozar en partculas de polvo imparciales increbles, sin nombre ni estacin. Pero no No quiero morir!, el corazn canta a la vida y te tengo guerrero desnudo y completamente mo, aferrado a mi cuerpo tibio, pegado a mis labios, atado al movimiento de mi cintura, entregado a la pasin: carne, fuego, deseo, todo lo dems no tiene significacin! en esta hora, en este instante, en este ojo del huracn que nos absorve beso a beso, me retaste milmetro a milmetro de piel, sabiendo que estaba en juego mi victoria, me abrazaste en mi geografa de volcn en plena extensin de su poder, me elevaste a la cima del delirio y la cada, me encendiste en la llama pavorosa que quem tu propio ser. Desataste mis alas, mis olas, mis naves y te arras, anegu tu playa y me lanc tierra adentro dentro de tu corazn hasta poseerte, devorarte, triturarte en nuestras noches solos.

Una persecutoria araa de indescriptibles patas camina despacito en extensa red de sangre esttica en goterones, transparentes a la luz "Tle Tas antorchas que crepitan casi a ras del suelo neblinoso, denso y flotante como una humareda desperdigada en plenitud de oscuridad, j Rnllpn Tae cenapirtife lae nalnitapirwipc f filtran r>r\rn a nnrn hplarlrvc Sombras, sombras de todas las dimensiones, de mil formas, de bo- cas harapientas y succionadoras, empiezan a cercar mi desgarramiento ~~de us7ojos~y almr^ astillas en el corazn. J

trompetas, choques siderales de cuerpos de guerreros se prolongan en indescriptibles sonidos telricos diezmados en ecos, rodando pegados a moribundos que se deslizan lentamente de los criminales montaones, despedazados en tableteo de balas amorfas, distantes inofensivas entre tanta muerte. Me rescatar el mastn. Las sombras me acosan
Campaa Triunfal "Manuela Libertadora" otra vez dimensionndome con su lapresencia, se encapuchan de lodo y sangre para

serpentearse. Me desplomar en el lomo negro del can y emerger del tnel para desperdigarme como una gironeada mariposa o resucitar en negras primaveras de capulis balsmicos o pencos de hojas transparentes; pero no NOOOOOO!, vuelven a cercarnos ms y ms numerosas son infinitas, impostoras de infamias y miles de ellas me urgan milmetro a milmetro, metindose adentro, diablicas garrapatas mientras atraviesa a lanzazos al negro perro que se revuelca en la tierra en amontonamiento de huesos, sangre y piel mancillada de barro. Yace a mis pies, mientras indefensa, aturdida, prxima al degollamiento, una serpiente de azufre insurrecto me trepa por las desnudas y maceradas venas y moviendo lentamente mis dedos desollados, tomo con fuerza la ms larga astilla de cristal, cimitarra enorme que se me clava en la carne besando mis huesos, canalizando mi sangre y absorbindola. Chapoteando en lodo y fro, lanzando alaridos, enceguecida en sombras, muerte y luto, comienzo a esgrimir la cimitarra rasgando las largas tnicas de mis persecutores, hiriendo sin ton ni son, sin premeditacin, devolviendo golpe por golpe, remolinos, girones de carne, lgrimas salobres avivan mis heridas y en llaga viva, abierta, contemplo circundndome humana carnicera, agona, desesperacin, odio y triunfo entremezclados. Qu momento es? Con quin estoy? Has venido a visitarme otra vez, repetitiva pesadilla de Ayacucho, en la noche de mi vejez me

asfixias en un dolor que no ha pasado y vuelves para cobrarme la culpa de los irredentos, de los que saboreando la muerte en plena vida, la despreciaron y deben ahora suplicarla, aorarla, convocarla en los terribles aos de la miseria, maltrechos de cuerpo y espritu, redimidos nicamente en los recuerdos. Ayacucho en esos plidos ejrcitos de harapos, en los soldados lvidos saturando la explanada de altura en el furor del choque de las armas; Ayacucho sacudido en sus entraas por el grito pavoroso del ngel de la muerte sellando a fuego la frente de los

elegidos de la desdicha; Ayacucho en el herosmo de Sucre lanzndose a la leyenda, en la audacia ms all de todo lmite del General Crdoba, espada terrible de decapitacin de coloniajes; Ayacucho convulso en la caballera de Miller, sudorosa, agitada, fiera, posesa del demonio de la libertad, acribillando, matando, diezmando, descuartizando, haciendo temblar la andesita en estertores de mrtires.Memorial de la Ciudad de los Espejos Ayacucho, ltimo girn de las orgullosas legiones de la Espaa imperial, arrastradas a la impasibilidad del viento en desnudo polvo, degollados sus orgullosos gallardetes, banderas y estandartes, len dorado vencido en ltimo asalto por el joven puma americano, desmelenado y espeluznante aldabonazo de la derrota; Ayacucho , pavoroso hervidero de hroes muertos, oscuridad lbrega de noche de alaridos, alzndose poco a poco en el amanecer luminoso de Pingaroa, el ave de fuego de los guerreros inmortales, corona de oro de los sabios, plenitud de sol equinoccial desplegando sus alas en una nueva raza nacida y gestada en el dolor y las entraas de la muerte. An hoy serpenteo en las tardes de neblina viscosa de pramo en la inmensidad de Ayacucho, las patas - garras del inextinguible cndor, pasean mi corazn azaroso por los matorrales recibiendo el beso de los patriotas muertos, en cliz de sangre se da la comunin de los insurrecciones de mi vida. Me entregu a ella con pasin, con toda la audacia de mi carcter, con generosidad ylfly^H eleo4miter~~j

Su frustrado amor por la bella y tenebrosa Mariana Carceln, Mar- ques de SoIanSaTI mjr' ms bella de Quito en aquellos das, me ense a contemplar horrorizada e impotente como los hombres-bne^-- os pueden'ser derrO^dos^oFel^spejIsmo del amor, como una mujer desprovista de todo escrpulo puede minarlos hasta los huesos, cmo *eT puaI~3eT asesmcTaci^ los ms nobles sentimientos, "pl asesinato de Sucre en Berruecos, fue el anuncio de mi Amno -m 11 mnr /111a ca -Pi i 1o otYintioiXti /a tv\ c r\i/\o o1tvd Sucre se me extravi en el tiempo, el destino me fue poco a poco doblegando; sell mi lengua, agriet mis sentidos, arrastr al lugar ms recndito mi corazn; me oblig a olvidarme del olvido. \ EXTRANJERA!!!!! porque salv a Bolvar del asesinato, dfl atro^magnici^^ gingrr^nrirriiprr jams a todas nuestras generaciones. EXTRANJERA! , porque me Iralfl j

beb las distancias y los caminos en un dinmico cuerpo de amazona que se amas a fuerza de desilusiones/ Andina de mis propios andi*' as. |. . i II. ..i..., i,,.,.,.. de prancolombianos. .111 euardiana del tesoro de un

erancolombiana

Extranjera en mi tierra, en mi tierra de sqlj^andesita, de obsidiana, plata y bronce, desterrada por los miedosos, por los mezquinos, por la inseguridad de aquellos toposfqF~p^ dems cuando slo levantaban Tos muroTdeTa suya propia. fAbando- ""rada, vilipendia3a,~asefliada pui ledos h>s uusrados,'buscando una gota

No quise el fuego para calcinar los ros verdes de mis venas de criolla condenada, no quise el agua para regurgitar mi cuerpo pesaroso de "^hogadaTcon los ojoFaBIefrorat'Uii espanto y los CdbdliJS~flaa5s gfTalgair^fibras vegetales 3eTIIaloll^ de profundidad que reflotan con las entraas abiertas irradiando luces nacaradas bajo el sol despiadado de un largo e inacabable medio da^ ajusticiarme, pero no se atrevieron a utilizarla, no estaba en mi destino, pura voluntad de flor resistiendo a la tormenta. Busqu el ms simple, el ms genuino, el ms primitivo de los venenos, revestido en la cimbreante e indivisible presencia de la vbora, en su cabeza puntona, en su lengua de doble filo rastreando el llanto de las nimas perdidas, en sus ojillos oblicuos de deidad de la lluvia y las cavernas, en su fro corazn, cntaro de acero destilando veneno revelado en piel helada y brillante, joya animal de los perversos. Ella me toc, se comunic con el centro de mi alma en la punta de aguja de sus colmillos, me endios en su hipnosis de otras esferas en las que el pensamiento se hunde en el abandono total, ella se me introdujo reptante a travs de la yema de los dedos para avanzar lentamente al loco desvaro de mi cabeza pesada y amorfa, mscara distorsionada de toda expresin, de toda lnea, de todo vestigio del pasado. Est bien, proclamen la condena a la suicida, a la que suma un nuevo pecado a la larga cadena que la persigue redoblando ajusticiamiento. De qu se me acusa?; tena algo acaso a qu aferrarme? me quedaba una sola minscula esperanza?; no tuve continuidad ni generacin, a nadie di mi ser, mi vientre fue estril contra todo desespero, slo apto para el amor, jams para la semilla, no fui prolongada, no deb dejar rastro de mi huella, se me neg el hijo para mi destino de errabundo meteorito en cielo nocturno de relmpago.

No tena pasado, si ella, la nica, la que me diera la vida, era muerta de la muerte y apenas me visitaba de noche en noche para musitarme oraciones para los condenados, mi Joaquina me precedi con tantos das, con tantos aos, con tantos soles. No tena presente si el, mi amor, el Libertador, mitad la ms pre-

Memorial de la Ciudad de los Espejos

Viv su vida, su lucha, su palabra, sus olvidos, sus grandes cadas y sus triunfos lacerantes, exorcic su eerme3aJ7pl su carne de gua--, yacn mlembroso, todos mis sentidos respondieron a sus estmulos y me "enraic' en sn tierra ariday perdida a toda felicidad, intrasplantablf follaje descascara3ose~erlamuerte. ,

Nunca terminaste de saborear Amrica y Amrica te persigue saltando de cada palabra de las obras que la relatan, en tus brujas palabras queTa refratan intemporal, contundente, precaria comounaalma d&mu- jer segada en la blancura del sol desangrndose en playas innumerables y calladas.

Tan francs adorando al nuevo continente! Tan europeo entregado a ala euforia del trpico y a la gelidez andina! Tan estudioso para dispersarte en los quisquillosos detalles de nuestras vidas detrs de las puertas y cortinas, emergiendo en los salones y salas, columpindose perezosamente en las hamacas! Todo decidiste llevrtelo en tu afn de alimentador incorregible de curiosidades; posea tu mochila una brjula inmisericorde, atada con hielo a tu norte; una estrella marina para excavar los sueos, un pauelo de lino con ebras de todas las edades, y un libro de hojas vivas que se marchitaba al contacto de otras manos que no fueran las tuyas marcadas y bautizadas con la sal de los veranos. Tu pelo castao, siempre alborotado, caricatura de un buen peinado francs te dotaba de esa dimensin de desamparo inmenso que tantas veces me impuls genuinamente a tomarte de la mano para que cruzaras las calles de ese Quito convertidas en enredaderas trepadoras de piedra pulida, detenindose bruscas en el hachazo de las quebradas. Te desvelabas por ellas, las adorabas como a la propia carretera de tu sangre, amabas cada claustro, cada iglesia, cada casa monumental de esta ciudad que te brindaba la incgnita de su belleza imponderable. Igual fueron para ti Lima, Caracas, Bogot, La Paz, amantes polifacticas y voraces que supieron agotarte hasta la extenuacin entregndose ilimitadas para tu deleite de sabio escudriador de nuevos sabores. Todos nuestros caminos te abrieron paso, los de nieve tajante guardada en la mdula de tus huesos, los de la selva profunda adicta al silencio , a los pjaros de colores rotundos, a la imperceptible huella del tigrillo, sello de los sueos convulsos de nuestras latitudes girando locos en su piel de pintas inacabables; los de la costa, rastreando vientos de mar en cada movimiento de las hojas de cacao espumosas en su verdor intocable; las del desierto, interminables, terribles, asndose en la hoguera de su corazn de tierra muerta y dctil, avanzando en dunas cambiantes,

coronadas por una pequea vegetacin de estircol. Todos te revelaron el secreto, el enigma, la clave de tu vida de extranjero enamorado de lo inasible. Ms all de la tierra tu conociste mis propios caminos, los de esta Manuela tumultuosa, adltera y libertaria, tu amiga de trafasas y triquiuelas cuya volcnica densidad no
Memorial de la Ciudad de Nuestro llegaste a vislumbrar sino muy ligeramente en su real extensin. los Espejos paseo a la

catarata de Tequenda- ma, all en la lejana Bogot, se te grab en el alma con fuego, cuando lograste rescatarme de mi locura de lanzarme al vaco, sujetndome de las trenzas, macizas serpientes de seda que te envenenaron el alma; mi manera tan poco escrupulosa de mostrarte el encaje de mis enaguas, no poda dejarte menos que perplejo; mi modo absorbente de amar a Bolvar hasta en la sombra de su sombra te confunda de manera atroz; mi cuerpo transformado en hsar pervivi en tus sueos; mis apariciones imprevistas en los lugares mas dismiles no te permitieron saber a ciencia cierta mi carta de navegacin, mi itinerario, mi vuelo. Pero en algo me adivinaste, un marfil de tarde larga desmayada en los perfiles de la luna, un vestido susurrando escondidos deleites de amor, una trrida sonrisa prendiendo el deseo de los hombres, una suicida adiccin por el amante, una precaria vergenza de no poder ser a plenitud, un dolor trasladado desde los campos de batalla, una viudez del alma transformada en desnuda espada, el bramido hueco del can reventando en chispas de piedra andesita, el tumulto de la cabalgata de miles de guerreros intemporales entregados al festn de la lucha, volcndose de los taidos terremotosos de los bronces de la independencia bravia e incompleta. Algo, algo supiste de mi, te acercaste quizs sin medir el poder de mi alma y la alas se te quemaron para siempre, te marqu en la eterni-

Hoy vendr a pasar conmigo el viejo Simn RnHrgne? el maestro de Bolvar, el ingenuo cnico que tratando de hacer de la vida-4#4os dems un parafsoTconvirti laHsy"prpia fJUininfipmn; rHTrrrrHtir-r. incurable ^visionario que arranc del entonces joven Bolvar .en el Mle'SacroTa promesa de liberar nuestras naciones, promesa cumpli- dac5loHaTa~ex^ suerte.

Suspirbamos por el tiempo de las "tapadas" limeas, en los que yo, envuelta en saya y manto, llevaba las proclamas revolucionarias sacudiendo las conciencias con el nombre de Protector de San Martn. Enmudecamos ante la reverberacin de esa Latacunga, pequeita ciudad de fros, recostada silenciosa al pie del Cotopaxi, inescrutablemente nevado e imponente. Entrbamos por asalto en las casas de Bogot, resucitando sus nombres, sus gentes, sus ancestros, sus conversaciones y cuchicheos, nos solazbamos en las rutas de pramos jalonadas de cabuyos y lecheros, azoradas en buganvillas, claveles montaraces y violetas. Leamos una y otra vez las cartas de Bolvar, las de su puo y letra desgarbadas, las dirigidas a mi, las enjundiosas de amor, prisas y deseos, las que me posibilitaban vivir pese a las decapitaciones lacerantes, oscuras de nauseas, las que me proclamaban al mundo aunque todos lo negaran y de sus lecturas volva a surgir el nombre imperioso, el perdido Comandante y con l nos clausurbamos a toda pena en su grandeza y en su nombre, sintindonos tambin grandes, ilimitados, partcipes de tantos hechos para tan poca vida, para tan fugaces horas. Pegada a las evocaciones de Simn Rodrguez, me introduje en el secreto encanto de la Venecia de los amantes, en el esplendor de Roma, seora de civilizaciones, en los fraudulentos muelles de Barcelona, en el cosmopolitismo de Londres, balanza de nuestras luchas y avatares, en el paladeo de los vinos del Rhin, resucitando la sangre de cantares y campos de sol y vid. Busqu, agot y recorr esa Europa que materializ frente a mis ojos la palabra de ese loco irremediable e irredento, el amante ardiente de mujeres jvenes, persecutor de mujeres indias, seductor de doncellas

Desde tu lejana y glida Belfast te clavaste en nuestra guerra, en flecha lanzad por un dios inmortal sealando el camino, meteoro de luces poderosas avanzando sobre los continentes, los llanos, las monta- as, relmpago azul desgarrando la noche de tormenta. ^

Fue tu admiracin de soldado respetuoso, el bullente trabajo compartido en campos de batll, ddades7peregrinajesy cuarteles, el co- "" nocTmentolmiTo d la potecT^ lo que Togrique se rroa^taraToi^mi^^ Mayor de Bolvar:

conviccin, sus estrategias, sus derrotas, el rechazo, la crueldad, la dimensin de un pensamiento de estadista que no reconoci lmites ni fracasos y cada da rescatabas en tus notas los hechos, los pasos, las batallas, los nombres y las seas de los hombres. Te adentraste en la correspondencia, an la ms confidencial, para rescatar una figura lanzada al mundo en proclamas, cartas, mensajes, palabras gestoras de batallas, ideales imperiosos pariendo naciones; exhumaste cada minscula vrtebra del pensamiento del hombre en el evangelio sencillo y completo del compaero de armas, del soldado, del amigo ponderado e intuitivo de la gloria y tambin me capturaste en tus palabras, me interpretaste en nuestras cartas, perseguiste paso a paso mis pasos para escribirme toda entera en tu tinta de observador comprometido y protector; me atrapaste en los signos de un alfabeto minucioso y perplejo; acaparaste los mil rostros del amor para ubicarme junto a Bolvar, me encerraste en un volumen entero para la mujer que no admiti encierros, crceles, prisiones, tradujiste el huracn a las silabas de las palabras dormidas, pisndome los talones, adelantndote en todos los caminos y me transformaste en frase testimonial de los dolores. General O' Leary, nadie como tu me descubri la fibra del alma, en la noche interminable del 25 de Septiembre, mientras Bolvar hua de sus persecutores, encubrindolo, golpeada, temblando a cada movimiento de pasos cercanos pensando en l capturado o asesinado, contemplando en el momento ms terrible de la noche descalabrada, el rostro de William Fergusson, trizado de un balazo fatal que horad su frente en reguero de sangre rebelde. Tu oste los desesperados mastines, los campanazos, las botas azotando calles, el silencio de los traidores retrados en oscuros socavones. Tu vislumbraste la pavorosa fuerza de mi corazn debatindose en desesperaciones, y me viste en los brazos de Bolvar, mujer distinta, adus-

T me viste correr y competir y transformarme en amazona incontenible en el centro de sucabi^^ para ^ ~ animMTdomabre qe me gan el profundo aprecio de este Miller, otros~tn lepmoTl^ impositivo. ,

Buscabas la huella pero no podas creer que era la misma a quien estabas acechando, persiguiendo, la de las leyendas, la Libertadora de la compaera de Simn Bolvar, la que arrastraba de boca en boca una leyenda de hierbabuena, ortiga, romero y violetas o el ms destilado "veneno deaquellasserpiet^ carentes de

luz en hmedos y brumosos trpicos milenarios. I dos, de los buscadores infatigables de la luz, la palabra y el signo. Me contempl minscula de cuerpo entero en tu retina de tigre dilatada en el encuentro con un igual, una mujer rebasando los cincuenta aos, con la barbilla altiva, las negras trenzas cruzada de desdeosas canas enredadas en una flor marchita y olvidada, la cintura algo abultada pero firme, las caderas ya rotundas y pesadas, pero intactas, invariable frente al tiempo, como un recuerdo de un retrato sin autor. Y sent desfilar por ti vertiginosamente todas las interrogaciones, los anhelos, los deseos de saber desbocados, la expectativa y una emocin sacudida de tristeza y desconcierto. Remont tu corazn el tiempo y me escudriaste con los ojos del alma que lo traspasa y ennoblece todo! Me viste altiva, hermosa, inigualable, vestida de seda blanca, rodeada por ciento once mujeres, desfilando por las calles de Lima para lucir la roja y blanca banda sellada con la Orden del Sol? Me viste encarnando esa nueva nobleza republicana avasalladora de sangre espaola en mis propias sienes? Me viste en el Baile de La Victoria, celebrando la llegada de Bolvar a Quito, luego de la triunfal Batalla del Pichincha el 24 de Mayo de 1.822, insinuante, sensual, mujer de mil rostros y provocaciones, acercndote, tocando, alejndose, desatando el nudo de la pasin, danzando una msica propia y exclusiva para los odos del amante, luciendo los rubis sangre de paloma, remolinos ptreos de la pasin? Me viste desnuda, pequea, nacarada, suelta la rigurosa cabellera negra, insinuada en las llamas titilantes de los candiles con mis caderas y senos redondos, apremiantes del amor, entregada minuciosamente a la pasin de Bolvar, devorada por su lengua incansable, recorrida en cada milmetro de piel por sus dedos nerviosos enervndome, agonizando en la entrega ilimitada, fuego de mujer y sexo desde la punta de

mis pies hasta las mviles hebras de cabello que cubran la almohada? Me viste desafiando en abierta carroza, bajo una negra mantilla espaola del ms sensual de los encajes, coquetendome con el mundo que me tema y me interrogaba en cada impreciso movimiento de mis manos?
Campaa O tal vez te fulmin mi Triunfal "Manuela lahsar varonil, bien calado el morrin portando las imagen de Libertadora"

pistolas a la cintura y la lanza en la mano, lista para el ataque, animando a los soldados al cruzar la cordillera, tintineando mis espuelas al borde de los precipicios inacabables, que ni siquiera devolvan el eco, atorbellinada, lanzndome pantera de dedos azules a la hora del combate en Ayacucho, como cualquier soldado ms a espada,sangre y fuego? Viva la Grancolombia! Viva Simn Bolvar!, jinete experto y tenaz una sola con la bestia que me introduca al corazn de la batalla o amazona loca de furor y rabia arrancando los canallescos papeles que llenaban las paredes de las casas de Bogot en los ltimos das de Bolvar para destrozar al Libertador con los eptetos annimos de los cobardes. Me viste acaso con poncho de alpaca y botas, relamiendo mis heridas de gata flexible en cualquier pueblecito perdido, esperando, sorbindome el tiempo segundo a segundo en el deseo de una sla lnea, de un llamado de quien era mi vida, amodorrada sobresaltada con los nervios, caracolas de viento vibrando a cada sonido, atisbando la inalcanzable cordillera, slo por su huella, slo por su paso, slo por su amor? Me viste, por fin, sola, cruelmente viuda de las lanzas, fusiles y plvora, perdida mariposa arrojada a los cuatro vientos, traicionada, prisionera, desterrada, odiada y maldecida. Abandonada por el amor, 1J6

A mi te traen todos los laberintos del destino y en el mstico centro d"la~rosa secreta nos encontramos"sImpI^""sefesTiumanos. revestidos de todo lo pasado, aferrados a la nostalgia, bebiendo sorbo a sorbo el delirio del gran renacimiento. \ .

Libertad tu nombre de lucha varonil y el mo Libertadora, prisioneros de las sombras que nos velan los ojos en la somnolencia del sol que se pierde en el mar de lo imposible. XXVIII "TU FUISTE LA LIBERTAD, LIBERTADORA ENAMORADA" Pablo Neruda
Campaa Triunfal "Manuela la Libertadora"

Encontr tu huella en la playa, poeta solar, espectro de las caracolas del viento. Pablo Neruda, una huella profunda, constante y repetida empapada en las mil gotas lgrimas del mar, ms all del viejo muelle carcomido, de sus ancianas maderas desvencijadas, pobladas de minsculas algas petrificadas. T me buscabas a mi, fatigando tu voz y tus ojos en el destello de la resurreccin! Me oteabas en las altas y doradas montaas que encierra esta geografa de rotas ausencias; dialogaste con la sospechosa sirena de cabellos verdes impostora de mi impostura, pues bien sabas que mis pies jams estuvieron atados a otras escamas que no fueran las de las desilusiones y los sueos rotos. Me ensalzaste en la rosa mstica, centellante fuego central del mundo, me cantaste al odo de la plvora insurgente de tantas las batallas de nuestras patrias inacabadas, pobres e imperfectas; me alzaste en la bandera de lucha, en el tricolor libertario de los morados relmpagos de angustia y gloria, en la boca de los caones y en el galope desbocado de los jinetes ilustres que sojuzgaron la cordillera. Corazn, corazn del mo siempre me tuviste tan cerca!, en esa sangre criolla, mestiza, hispana que te carcoma las venas en todas las clamorosas, en la compaera tenaz de las tropas agredida da-granizo v de vetustos vientos de pramo, en la indoblegable mujer de vaporosa vestidura, soadora de victorias, viajera infatigable en la noche de los caminos, compaera fiel de las espadas"."T - _ -.... ~- Me resucitaste en el esplendor de mi sexo, en el poder germinal de mi pierenerreto"3enTT pel(7de^satadoynocturno, en la plenitud de mi cuerpo sendero y surco del amor del hombre al que ye.t^rnmn; tnrlns, ^aynihuracanada pasin por
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Bolvar, en mi entrega completa al ro tumultuoso del amor que caleinr) fndnsLlnfijwiwtifriiB He sin l no habra tenido ningn sentido.\

Me invocaste libertadora, cimitarra de los idealesT comandanie-tte- las tropas harapieHas q'ygHaron al dominio espaol, ngela color de TagrME5p^ traficante crucificada a una iatr= "~sa que termio^inTsuecTim de nuestr-a y

gi^TJeza propia que no es sino el espejo repetido de tu propio sueo. ^ Sabes que no tengo sepultura, que el universo entero que hoy te toca es obra de mi magia y mi destino y poco~a"poo, nipozMS~Taga/muerte!"

Ciudaddeslumbrante, bullente frente a la vida!, a ratos somno- __lienta y esplndida como un mazo de bouganvillas moradas, trajinando, en paredes desmayadas, retando a los rayos de sol en un contraste enloquecedor en el cual los sentidos se baUan pennanentemente convulsionados. > ^Marineros, balleneros de pases enlutados, apareciendo macilentos por estas calles sacudidas por el polvo lunar, enzarzados en peleas, e pleitos desmemoriados, buscndome para solucionar sus conflictos, mendigando una traduccin del ingls para convencer al fiscalito tembloroso de un. paludismo vjejo^ All me clav la mirada de Hermn \4p.1vil1p inven icnmbraHn acnmirlr\ 9 mi nrppinirir* arlivinanrlr* pr

Es esta mesa raqutica de comida, sostenindose en patas desigua- les, es la cama desvencijada para recibir un cuerpo solo, es el largo -sbnl^T^ToraicecHado en una esquina pestilente, liberndose, ex^. tendlMosTecaHa^so, es la

mano"to5p"He"la"afffitis^deformando el abecedario incoloro es la rotura de mis huesos paralticos atndomela una vieja hamaca de la que casi no puedo moverme si una mano amiga no me socorre; es Ja noche buJJente tTcercmo^^ -fOTrga tarde ceniza, el'ocaso deJ^jgjg^^'g^ am^g"^ fflF _ desdicha de los que no pueden ya recibir ningn dao. Es este diario adivinarte, Simn Bolvar, es el convocarte con mi

pensamleto^lterrupciones, sin sombras, sin dudas, sin esperas", sin lgrirpas.) Es tocar tu cuerpo duro de granito en'rm'c'tim desolada y recorrerte en la oscuridad de la alta noche poro a poro ; es tomar til rnstrn entre mis manns v rnntemnlarte sin vaen nnc.ct a nnrn Es recorrer en el espejo del deserro mi ciudad de Quito, la de mis nostalgias, para asirme cada da a sus calles; a sus monumentales campaiTanos, a sus' mbntari aco de tantas mas rorapfentfo tas tristezas. \

Es volver a Lima en un horizonte de mar brumoso, traquetear sus calles en carruajes de Virreyes difuntos de ojos reprobables; es entrar en Bogot silenciosas bajo el fro azote de la lluvia, renaciendo en neblinas pegajosas y densas; es Guayaquil con sus esquinas asustadas del grito largo que emerge del ro impenetrable y turbulento; es la interminable solemne de pesares y huracanes; es Guaranda petrificada en la negrura de la noche Campaa Triunfal "Manuela la Libertadora" de hielo, gritndome la expatriacin, el exilio, la sepultura en plena vida; es Riobamba dormida en sus inmensos caserones coloniales. Paita, Paita es el espejo esplndido de todas mis ciudades, de todos mis pasos desacompasados, es el escondite extrao de mi propia ciudad, la llave de mi reino perdido en mis sueos de jovencita revolucionaria, en mi ser de mujer libre, viva como la lluvia despertando los techos de tejas rojizas, lluvia azul, transparente, fecunda ms all del horizonte, fibra a fibra para que yo perviva en ella, en cada una de sus gentes, en su memoria, en su estandarte, en sus cestas frutales, en sus archivos de papel borroneado, en sus tristezas de faroles empapados, en sus das colmados del rumor inobjetable de los pueblos libres. Paita lo resume todo, en sus balcones enamorados de luz de luna . Cada tarde, en el ocaso, a ella llegan en atropelladas formas o en silente descomposicin las imposiciones de mi padre que me acribillan, el susurro de las oscuras vestiduras de mi madre preparndome para el dilogo difano, la carcajada feliz de Jos Mara, el bullicio abrumador de la negra Jonaths, los persecutores pasos largos de Santander y de Crdoba, las confidencias de Bossingault. Paita en ella estn todos y cada uno de ellos, otorgndome el don de la eternidad o su castigo, para el encuentro preciso, para los secretos, para las verdades que hoy las comprendo enteras.

I 0

Conoc la guerra, su sac^^

los caones, lasnar-.-

gas cerradas de caballera, el paso de vencedores, los milagros, la vo- Intad, lasTancterasTTos clarines, eTtemBIoF3e TFpteMe"la^Gefa"5a]o el galope de miles de centauros que hicieron a la libertad irrevocable. Su dolor, su

muerteTTaT^uertspiTsangre india persiguindome las huellas de mis propias huellas, j Sustent la gloria en mis hombros de mujer enamorada y me elev en la aclamacin, en el aplauso, supe^Herfi alago .dlas medias frases ""del esbirroTdel ^^He'loTtraidores signndome r ^ Por eso Paita es volverme pajonal, lava, piedra profusa o simple. sombra de mujer paraltica, gritando desd T fd del corazn encen__ dirr ~ ~~ entre multitudes^ j

Simn Bolvar, te amo, te am por sobre todas las distancias; me desespera TTspeid ubligaluria!- _ -

Yo sola, cada segundo esperando, espejo fiel, tu resurreccin en el ocaso, para retmaneTtirom^ para ser muerta al fin, muerta enamorada de tu palabra, tu bandera, tu "TBrtad que nsliizo esfclffVS iritffrtlS.J~ PROCLAMA Un da pens, un da dije : "La Historia me justificar", pero en verdad, cadminto crucial d la existencia me ense que nada deba espgrra T KstnT ni siquiera a justificacin, ni el recuerdo, ni la palabra, ni nombre consignado entre otros tantos nombres. Nada espero entonces porque viv a plenitud, a fuerza de coraje. Am a Simn Bolvar, Libertador de la Grancolombia en vida, lo vener en la muerte. Hice de la libertad mi nico punto cardinal.y mi convocatoria para todos los espritus que no reconocen ningn gnero de esclavitud. " Quise a mis amigos, transformando la amistad en un culto. Odi a misoemigos y ps desprecio an encada partcula despolva que reme* -

mora mi paso. No conoc discre^'r^icn1! disimulos, ni frases intenne^.,. "

dias. Fui total, completa, entera, mujer inextinguible. Todo lo asum y lo vert en cada minuto de mi trayectoria: la revolucin, la guerra, la gloriaj el destierro7ami seri a, lzTco^pracion maldita destrozndome. Solamentgjm-a-vida plena, a velas abiertas jThuracn. a sangre de criolla vindicando <"onti"entfc i-a -vnein hc'igfiran^ Km horizonte. Viv al borde del precipicio, escalando las ms altas cimas, desafiando vendavales y trampas. J^ Nada quiero, nada pido ni exijo, ordeno o mando, slo un rincn del ppnsarniftntnjipjns. pifns pflrft seguir siendo Maniiela en cada clula, quitea, equinoccial, ciudadana de Amrica que me debe,,el orgullo ""deser libre; slo esto pido para lanzarme aun nuevo reto, a una nue- va dimensin yUna mano amig, na determinaciiT 3e amor que me conduzca all , a esa cripta sacudida por TTTvia, viento y soles donde Simn Bolvar me esp, ri sbTeTneo (e sotedacT^--ro--es }ue-an nuestros huesos deben ser calcinados, separados y maldecidos?^ Slo espero un designio, una palabra para mirar ms all re, la muerte .para tocornos-l y y" ^ fn <jbr a fibr^ p^1"" prirr^^'J3', Jis d^ocaesy adCT^amos en el mandato de los que tanto se espera^ ^ron y i^ucitarm^ fronteras que "o iean las de la , . .I.^.I"^' 1" *fti tgp^^iu;. > -

verdadjlevandode nuevo en la rnano jna.b.andera deiplJla^ luz , ^renacimienl^luego central de la tierra, ms.all-delas4esilusione^,-et .olvido ihejta.dQ.rj.LibrtadQru ros tro s.de. sol^rostrosde de un espada clamorosa en la fe de todos los que nos esperan de nuevo.^ .y lajmurtf, T