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Aquel exceso de miserias haba despertado el patriotismo JUANA DE ARCO de los franceses.

Por todo el reino empezaba a manifestarse un odio violento contra los ingleses. El sentimiento patritico, apenas nacido, encontr su ms sublime expresin en una joven llamada Juana de Arco.

Cuando todo haca prever la total cada del territorio francs en manos de los ingleses, surgi una figura extraordinaria: Juana de Arco. Haba nacido el 6 de enero de 1412 en Domrmy-les-Greux, lugar situado en el lmite de la Campaa y la Lorena. Era la tercera hija de un matrimonio de labradores acomodados. Hacia los trece aos de edad comenz a tener visiones deslumbradoras, en las que oa voces divinas que le aconsejaban fuese buena y piadosa, puesto que era la elegida para "salvar a Francia y hacer consagrar al Delfn" (Carlos VII). Juana tena trece aos, cuando oy una VOZ que le deca "S buena y prudente y ve a menudo a la iglesia." Despus tuvo varias visiones vi, en medio de un gran resplandor, primero al arcngel San Miguel; ms tarde a Santa Margarita y a Santa Catalina. El arcngel le habl de la gran piedad que haba en el reino de Francia y le di orden de ir a Francia. Las visiones fueron cada vez ms frecuentes y las rdenes cada vez ms apremiantes. En la poca en que Orlens estaba sitiado, el arcngel y las Santas le ordenaron marchar. El 10 de mayo de 1428 presentse al seor de Baudricourt, capitn de las fuerzas que guarnecan Vaucouleurs, quien no hizo el menor caso de las palabras de Juana, considerndolas fruto de "folies de fillette" (locuras de chiquilla). Por segunda vez Juana compareci ante Baudricourt dicindole: -"Mi Seor, a quien pertenece el reino de Francia, me ha ordenado que llegue hasta el Delfn para que lo haga consagrar y ser rey, a despecho de sus enemigos." Despus de muchas vicisitudes pudo comparecer ante el delfn Carlos VII. Se la introdujo de noche en un gran saln iluminado con antorchas y en el que se hallaban congregadas multitud de personas. Entre ellas y ataviado con la mayor sencillez se hallaba el incrdulo Carlos VII. Juana, que jams haba visto al Delfn, se adentr entre los grupos de caballeros y doblando la rodilla ante el prncipe exclam: -"Dios os d buena vida, gentil Delfn. En nombre de Dios os pido me deis gente armada y obligar a los ingleses a levantar el sitio de Orleans y os llevar a coronar en

Reims, pues es voluntad divina que los ingleses se vayan a su pas y que vos seis rey de Francia." Las palabras de Juana de Arco se cumplieron. En once das oblig a levantar el sitio de Orleans. La noticia despert en toda Francia oleadas de entusiasmo y en seal de jbilo fueron encendidas hogueras en las cumbres de las montaas.
Inmediatamente de levantado el sitio de Orlens, Juana quiso conducir a Carlos (imagen izquierda) a Reims para hacerlo consagrar. Carlos, mal aconsejado, vacil casi dos meses, y solamente cuando Juana obtuvo la brillante victoria de Patay el 18 de junio contra Talbot, uno de los ms clebres jefes ingleses, fu cuando se decidi a hacer el viaje. Aunque el pas entre el Loira y Reims, estaba en manos de los borgoones, despus de haber tomado a Troyes al paso, Carlos entraba el 16 de julio en Reims, y el domingo 17 de julio era consagrado en la iglesia catedral. Ya sabemos cun grande era la importancia poltica y religiosa de esa ceremonia. En adelante, Carlos era indiscutiblemente como se lo deca Juana, verdadero rey a quien deba pertenecer el reino de Francia.

Despus, las victorias se sucedieron sin interrupcin: en Patay fue derrotado un cuerpo de ejrcito ingls, los franceses recuperaron las ciudades de Gien, Auxerre, Troyes, Chalons... Carlos VII fue ungido y coronado rey en la catedral de Reims y durante la ceremonia Juana estaba de pie, cerca del altar, con su estandarte blanco, bordado con lises de oro y en el que campeaban los nombres de Jess y Mara. Hubiera sido necesario marchar inmediatamente sobre Paris y aprovechar el desconcierto que la maravillosa audacia de Juana de Arco habla causado a los ingleses y a sus partidarios; no obstante, a pesar de la opinin de la herona se retard la marcha, y el ataque de Pars no se efectu sino el 8 de septiembre. Juana fu herida frente a la puerta de San Honorato cuyas fortificaciones avanzadas haba tomado ya. A la fuerza, hicieron que se retirara del combate, y, a pesar de sus ruegos, no la permitieron al da siguiente hacer de nuevo una tentativa cuyo buen xito hubiera sido cierto. Esta fu, otra vez, obra de los favoritos de Carlos VII, que teman la influencia que Juana y sus compaeros de victoria pudieran ejercer sobre el rey, y que estaban celosos de su gloria. Las victorias continuaron, pero las intrigas y envidias se alzaron en torno de Juana; el rey, que era desconfiado, sombro y melanclico, dej pasar en completa inaccin todo aquel invierno. Juana de Arco, deseosa de acabar con los ingleses, march al sitio de Compiegne en el que fue hecha prisionera. Los ingleses celebraron la prisin de la doncella con un solemne Te Deum. Mientras tanto, Carlos VII, faltando al honor y al

agradecimiento, abandon por completo a su salvadora, vendida por Juan de Luxemburgo a los ingleses en 135.000 francos. Los ingleses buscaron en seguida los medios de las atribuirle un proceso. No les bastaba tenerla en prisin, era preciso acabar con su prestigio; y puesto que ella haba anunciado que Dios quera limpiar de ingleses a Francia, era necesario probar que no era enviada de Dios, demostrar que su misin era una impostura y sus voces y visiones obras diablicas. Del mismo golpe quebrantaran la confianza que los franceses tenan en la victoria final y deshonraran al rey Carlos, que se haba asociado a una hija de Satans. Los ingleses encontraron un cmplice en el obispo de Beauvais Pedro Cauchn, una de las figuras ms repugnantes e infames de la historia. El proceso fue una escandalosa parodia de la justicia... "Vosotros escribs todo lo que hay contra mi, deca un da Juana a sus jueces, pero no queris escribir lo que hay en favor mo." El obispo Cauchon, afiliado al partido ingls, hizo incoar proceso eclesistico contra Juana. Los interrogatorios duraron largos meses. El texto de aquel proceso, que todava se conserva, demuestra la serie continuada de maquinaciones puestas en juego para condenarla. Fue sentenciada a muerte en la hoguera por "hertica, relapsa, apstata e idlatra". El proceso que dur cuatro meses, fu una larga pasin; Juana estaba encerrada en un calaboz, con grillos en los pies todo el da, y por la noche atada a un poste con una gruesa cadena. Sus jueces la interrogaban durante largas horas, a veces tres horas por la maana y tres por la tarde, hacindole preguntas capciosas y tendindole lazos que su robusto buen sentido y la sencillez de su alma y de su fe le permitieron esquivarse siempre. El da 30 de mayo de 1431, Juana de Arco fue sacada de la crcel para ser quemada en la Plaza del Mercado Viejo de la ciudad de Ruan. La pira era ms alta que de costumbre a fin de prolongar los tormentos, cosa que al propio verdugo pareci muy mal. Cuando le anunciaron que le haba llegado la hora de morir y que iba a perecer en la hoguera, aquella nia de diez y nueve aos tuvo un instante de desesperacin. Se puso a gritar doloridamente y a mesarse los cabellos. Pero

cuando lleg al sitio del suplicio recobr su entereza y su herosmo. Proclam de nuevo, a la faz de los ingleses exasperados, que las voces que oy y las visiones que tuvo eran de Dios. Pidi una cruz, que fueron a buscar a la iglesia inmediata, y rog que la tuvieran alzada para poder verla. Cuando las llamas empezaron a subir, invoc de nuevo a sus santas y a San Miguel: expir pronunciando dulcemente el nombre de Jess. Los ingleses hicieron arrojar sus cenizas al Sena. Cuando las llamas rodearon su cuerpo, despus de haber besado con gran fervor y repetidamente el crucifijo, exclam: - Jess! Jess!... stas fueron sus ltimas palabras. Juana tena slo 18 aos. El cuerpo de la mrtir qued consumido por las llamas y sus cenizas fueron arrojadas al Sena. Las victorias de Juana de Arco sealaron el fin de la dominacin inglesa en Francia. El impulso que di a la liberacin de su patria fue tal que no acab con su muerte y los ingleses fueron expulsados de Francia, en la que slo conservaron el puerto de Calais. La Guerra de los Cien Aos haba terminado. El mismo Carlos VII, al recobrar la ciudad de Ruan mand revisar el proceso de Juana de Arco, que fue declarado injusto. Era lo menos que poda hacer. En nuestros das la "Doncella de Orleans" es venerada en los altares como Patrona de Francia. Fue canonizada en 1920 por el papa Benedicto XV. Su fiesta se celebra el 30 de mayo, da de su ejecucin.