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Estructura normativa en Colombia

En la Constitucin de 1991 establece tres poderes de gobierno: legislativo, ejecutivo y judicial. Tambin establece rganos autnomos con funciones especficas para el cumplimiento de los cometidos adicionales del Estado colombiano.

El Poder Legislativo El Poder Legislativo est formado por el Senado y la Cmara de Representantes, que conjuntamente forman el Congreso colombiano, con asiento en la capital de la Repblica. La funcin bsica del Congreso consiste en enmendar la Constitucin, sancionar leyes y ejercer el control poltico del Gobierno. Todos sus miembros son electos directamente por el pueblo por un perodo de cuatro aos. El Senado tiene 100 miembros electos a nivel nacional y los miembros de la Cmara de Representantes son electos por distritos. Se reservan dos bancas adicionales en el Senado para representantes de las comunidades indgenas. La ley puede prever tambin la eleccin de miembros a la Cmara de Representantes por un sistema no basado en distritos, para garantizar la participacin de grupos tnicos y minoras polticas. Tanto el Senado como la Cmara de Representantes tienen comisiones de derechos humanos y tambin est facultado para aprobar o rechazar tratados suscritos por el Gobierno con otros Estados o con organismos internacionales.

El Poder Ejecutivo El Poder Ejecutivo est encabezado por el Presidente de la Repblica, que cumple funciones de Jefe de Estado, Jefe de Gobierno y suprema autoridad administrativa. El Poder Ejecutivo est constituido tambin por los miembros del Gabinete y los directores de los departamentos administrativos. Conforme al artculo 188 de la Constitucin, el Presidente no slo debe cumplir y hacer cumplir la Constitucin y las leyes de Colombia, sino que tambin debe garantizar los derechos y libertades de todos los colombianos. El Presidente tiene un mandato de cuatro aos y no puede ser reelecto. El gabinete ministerial incluye los ministros de Relaciones Exteriores, Interior y Justicia, quienes cumplen un papel importante en la implementacin de los compromisos asumidos por el Estado en materia de derechos humanos.

El Poder Judicial La Constitucin prev que la administracin de justicia en Colombia est a cargo de la Corte Constitucional, la Corte Suprema de Justicia, el Consejo de Estado, el Consejo Superior de la Judicatura, la Fiscala General de la Nacin, los diversos tribunales y jueces y el sistema de justicia penal militar. La Constitucin establece que la administracin de justicia constituye una funcin pblica. La judicatura goza de independencia para adoptar sus decisiones y sus procedimientos son pblicos.

La Corte Suprema La Corte Suprema es el tribunal de mayor jerarqua en la jurisdiccin ordinaria. La Corte misma lleva a cabo la eleccin de los 23 magistrados, a partir de listas de candidatos presentados por el Consejo Superior de la Judicatura. Los magistrados prestan servicios por un plazo de ocho aos. La Corte Suprema de Justicia tiene carcter de tribunal de apelaciones, pero tambin es competente para investigar y juzgar a determinadas autoridades de alto nivel en primera instancia por cualquier transgresin punible de la que sean acusados.

El Consejo de Estado El Consejo de Estado es el tribunal de mayor jerarqua en la jurisdiccin de lo contencioso administrativo. Adems presta servicios como rgano asesor del Gobierno en cuestiones de derecho administrativo. Veintisis magistrados son electos al Consejo de Estado por ese mismo cuerpo a partir de listas de candidatos presentados por el Consejo Superior de la Judicatura. Los magistrados prestan servicios por un plazo de ocho aos.

La Corte Constitucional La Corte Constitucional tiene a su cargo la jurisdiccin constitucional establecida como parte del sistema judicial colombiano. El Senado elige a los magistrados de la Corte Constitucional por un plazo de ocho aos. Los magistrados deben estar capacitados en diferentes mbitos jurdicos. La Corte Constitucional cumple varias funciones, incluidas las siguientes: 1.falla en casos planteados por ciudadanos en que se impugnen por inconstitucionalidad actos de enmienda de la Constitucin, por vicios de procedimiento; 2. decide si la convocatoria de un referndum o una asamblea constituyente para enmendar la Constitucin es compatible con la Constitucin, cuando se aducen errores

procesales; 3. falla en casos planteados por ciudadanos en que se impugnen por inconstitucionalidad leyes o decretos con fuerza de ley, por razones procesales o sustantivas; 4. se pronuncia sobre la constitucionalidad de los decretos dictados por el Gobierno conforme a una declaracin de estado de emergencia; 5. se pronuncia sobre la constitucionalidad de los proyectos de leyes que el Gobierno haya impugnado como inconstitucionales por razones procesales o sustantivas; 6. revisa las decisiones de tribunales inferiores referentes a las acciones instauradas para la proteccin de ciertos derechos constitucionales 7. se pronuncia sobre la constitucionalidad de los tratados internacionales entre otras.

El Consejo Superior de la Judicatura El Consejo Superior de la Judicatura es tambin una institucin creada por la Constitucin de 1991. Est dividido en la Sala Administrativa y la Sala Jurisdiccional Disciplinaria. La primera est formada por seis magistrados, dos de los cuales son electos por la Corte Suprema, uno por la Corte Constitucional y tres por el Consejo de Estado. La Sala Jurisdiccional Disciplinaria est formada por siete magistrados electos por el Congreso. El Consejo Superior de la Judicatura cumple numerosos cometidos administrativos e institucionales vinculados con los tribunales colombianos y con el ejercicio del derecho en Colombia. Por ejemplo, prepara listas de candidatos para nombramientos en el Poder Judicial, castiga las faltas cometidas por miembros de la judicatura y abogados en ejercicio de su profesin, controla el desempeo de los bufetes de abogados y prepara el proyecto de presupuesto del Poder Judicial.

rganos de control En la seccin en que se describe la estructura del Estado y se establecen los tres principales poderes de gobierno, la Constitucin colombiana crea tambin los rganos de control, que no pertenecen a ninguno de los tres poderes principales. Se trata del Ministerio Pblico y la Contralora General de la Repblica. El Contralor General supervisa la administracin de los fondos pblicos. El Ministerio Pblico tiene cometidos pertinentes para el anlisis de la situacin de los derechos humanos en Colombia. La mxima jerarqua del Ministerio Pblico es el Procurador General de la Nacin, electo por el Senado por un plazo de cuatro aos, de una lista de candidatos presentados por el Presidente, la Corte Suprema y el Consejo de Estado. El Procurador General y sus delegados tienen una amplia gama de cometidos, incluidas la proteccin de los derechos humanos y la defensa de la Constitucin y las leyes de Colombia.

Procuradura General de la Nacin La Procuradura General se encarga de realizar investigaciones disciplinarias e imponer sanciones a los agentes del Estado, tanto civiles como miembros de las Fuerzas Militares. En consecuencia est facultada, por ejemplo, para investigar violaciones de derechos humanos y eventualmente disponer la separacin del servicio de miembros de las Fuerzas Militares, de la Polica Nacional o de cualquier otro organismo estatal responsable de esas violaciones. La Procuradura General de la Nacin est dividida, para el cumplimiento de estas funciones, en procuraduras delegadas. Por ejemplo, existen procuradores delegados para los derechos humanos y para las Fuerzas Militares, la Polica Nacional y la Polica Judicial. La Procuradura General puede intervenir tambin en procedimientos judiciales y administrativos, incluidos los que se llevan a cabo en el sistema de justicia militar, cuando es necesario para preservar el respeto de los derechos humanos. En la prctica, esta facultad permite al personal de la Procuradura solicitar la acusacin de personas adicionales en casos penales, la apertura o clausura de investigaciones, la formulacin de cargos, etc., tanto en el sistema de justicia penal ordinario como en el de justicia penal militar. La Comisin seala, sin embargo, que la intervencin de la Procuradura General en procedimientos penales en el sistema de justicia militar ha sido extremadamente reducida. La Procuradura General cumple un papel importante, y en general positivo, en los casos de derechos humanos. La sancin de los agentes estatales que participan en abusos de los derechos humanos constituye un componente importante de la reparacin debida en esos casos. La Procuradura General ha adoptado sanciones disciplinarias en muchos casos en que los procedimientos penales no han dado lugar al procesamiento y a la sancin penal de los responsables de violaciones de los derechos humanos. Aunque el Estado est obligado en la mayora de esos casos a realizar investigaciones y llevar a cabo procedimientos eficaces en materia penal, que den lugar al castigo penal de los responsables, por lo menos cumple en parte su obligacin de reaccionar disponiendo sanciones disciplinarias. Quienes cometen violaciones de los derechos humanos valindose de su autoridad como funcionarios pblicos no deben mantener esa posicin de autoridad. Los procedimientos disciplinarios llevados a cabo en el sistema jurdico colombiano pueden ser conducentes a garantizar que esto no ocurra.

Defensora del Pueblo La Defensora del Pueblo cumple sus cometidos bajo la direccin del Procurador General de la Nacin. El Defensor del Pueblo es electo por la Cmara de Representantes de una lista de candidatos presentada por el Presidente, por un perodo de cuatro aos. El Defensor se ocupa de promover y proteger los derechos humanos. En consecuencia es responsable de realizar actividades de educacin, capacitacin y publicidad referentes a temas de derechos humanos. Adems es competente para invocar el derecho de habeas corpus e incoar acciones de tutela. En algunos casos la Defensora del Pueblo ha cumplido un papel importante en la proteccin de los derechos humanos. Por ejemplo, en 1992 la Corte Constitucional le encomend preparar un informe referente a la situacin del partido poltico Unin Patritica. El informe preparado por la Defensora fue muy claro y amplio, y ha constituido un instrumento importante para comprender la trgica y complicada situacin de la Unin Patritica. Anlogamente, la Defensora nombrada por la Defensora para la regin de Urab, Mara Girlesa Villegas, que ocup ese cargo durante varios aos, cumpli un papel importante llamando la atencin de las autoridades competentes y organismos internacionales con respecto a los abusos de derechos humanos ocurridos en esa zona. La Defensora ha cumplido tambin una labor importante en relacin con las poblaciones indgenas. Present, por ejemplo, una accin de tutela en defensa de la comunidad indgena Uwa, defendiendo el derecho de esta ltima a ser consultada adecuadamente antes de que se realicen actividades de exploracin de petrleo en su territorio.