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Edgar B.

Carvajal
Consultor Ing. Sanitaria y Medio Ambiente
Manuel Sotomayor 169 y Flores Jijn, Quito, EC, 593 2 2465636, 2550401, Email: ebdcarmalhotmail.com

Simposio de Aguas Residuales, ANEMAPA, Junio 2003 Tratamiento y Eliminacin de lodos provenientes de Plantas de aguas servidas por: Edgar B. Carvajal Consultor

1.-

Generalidades

Todo proceso o unidades de tratamiento de aguas servidas producen detritos y lodos, hacindose necesario su tratamiento (digestin de los lodos) debido a sus altas concentraciones de qumicos (nitrgeno, cido fosfricos, potasio) y materia orgnica como paso previo para su eliminacin o aprovechamiento de los mismos. En los tratamientos primarios (decantadores) se producen lodos debido a la separacin de slidos por su densidad. En el tratamiento secundario, parte de la materia orgnica que ha sido metabolizada y transformada en materia viva o gases, la accin ms importante que se produce en este proceso es el de floculacin, que permite la separacin de los flculos conformados de materia orgnica e inorgnica en los decantadores secundarios. Los lodos provienen de los siguientes procesos: 2. 2.1 Desarenadores y rejillas Decantadores Tratamientos biolgicos Lodos digerido Procesos de coagulacin y sedimentacin Revisin de Procesos Lodos activados

Los sistemas de lodos activados constan de un reactor biolgico, un decantador, sistema de recirculacin y purga de lodos. Los lodos activados son lodos consistentes en forma de masa floculenta compuesta de microorganismos, materia orgnica e inorgnica, tienen una gran rea superficial que permite la adsorpcin de materiales coloidales y suspendidos. Estos lodos se mantienen en el reactor en suspensin para que se de el proceso de adsorpcin y de que los microorganismos lleven a cabo su accin metablica, permitiendo la floculacin de las partculas en suspensin. Una vez alcanzada una floculacin adecuada, stas aguas floculadas pasan a un decantador. La recirculacin se la realiza a la entrada del agua de tal forma que la mezcla agua-lodo ya sea por agitacin o aireacin recorra el tanque semejando un flujo pistn, con una fuerte tasa de crecimiento inicial del cultivo que va descendiendo hacia el final del reactor o en varios puntos semejando mezcla completa, obtenindose una concentracin homognea en todo el reactor.

Edgar B. Carvajal
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La aireacin consiste en crear las condiciones de turbulencia necesarias para que exista una buena mezcla entre el aire, agua y lodos en todo el tanque. La aireacin puede ser suministrada mediante: Difusores de aire para crear burbujas que ascienden rpidamente y escapan a la atmsfera mediante difusores, esta se la realiza en reactores con profundidades de entre 2.5<h<5.5m. Aireadores superficiales o sumergidos de eje vertical, en estos se aspira del fondo e impulsa a la superficie creando una recirculacin cuya dinmica de flujo se desarrolla alrededor de un eje vertical. Aireadores superficiales de eje horizontal, este tipo obliga a construir tanques circulares, elpticos, el aireador produce un flujo horizontal que hace recorrer la mezcla agua-lodo

La produccin de SSV en los lodos activados, se define en funcin de la edad de los lodos y de la temperatura o de los coeficientes de aireacin utilizados

3.

Caractersticas de los Lodos

Los lodos crudos tiene un contenido bajo de slidos (1 6%) razn por la cual, requiere el manejo de lodos mediante la extraccin al mximo del agua presente y de su contenido orgnico. Las caractersticas dependen del tipo de aguas servidas, grado de tratamiento, frecuencia de remocin, tiempo de sedimentacin, densidad y contenido de humedad. En la siguiente tabla se presentan sus principales caractersticas:

Proceso De Rejillas Desarenador Trampa grasas de

Descripcin Material grueso orgnico e inorgnico Arenas, gravas, con materia orgnica y grasas Material flotante con grasas, aceites, residuos de origen vegetal y mineral y densidades relativas < 1 Lodo gris pegajoso con olores ofensivos, generalmente son fciles de digerir, presencia de H2S Son grisceos y floculentos, no presentan olores ofensivos y huele a tierra. Se vuelve sptico rpidamente Lodo floculento, inofensivo, descomposicin lenta y fcil digestin Color pardo, floculento, olor inofensivo y de fcil secado en lechos de secado Color oscuro, concentracin alta de gas, huele a alquitrn

% humedad Densidad

Sedimentadores, Tanques spticos Lodos activados Filtros percoladores Digestin aerbica Digestin anaerbica

90 92 93 95 92

1.02 1.005 1.50 1.012

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4.

Produccin de Lodos
de su

La cantidad de lodos activados, depende del peso de los slidos de lodo y concentracin, su cuantificacin utiliza la siguiente ecuacin.

Px = Q (( Y(So-Sc)/(1+kd c)) + SSf+SSVNB )10-3


Px = masa slidos totales desechados kg/d Q = caudal aguas servidas m3/s Y=Coef.mx producc. biomasa = 0.4-0.8 kgSSV/ kgDBO o 0.24-0.4 So = DBO soluble afluente mg/l Sc = DBO efluente c = edad de lodos das kd = Constante declinacin endgena = 0.04-0.075 d-1 SSf = Slidos suspendidos afluente mg/l SSVNB = Slidos suspendidos no biodegradables afluente mg/l

kgSSV/kgDQO

5.

Tratamiento de Lodos

5.1

Espesado de Lodos a gravedad

La sedimentacin es el mtodo ms comn y su dimensionamiento se lo hace en funcin a una concentracin especfica esperada del lodo y tasas de trabajo de 10 a 30 m3/m2-da para lodos primarios y de 2 a 8 m3/m2-da para lodos secundarios, con cargas hidrulicas entre 2.50 a 3 m y tiempo de retencin menores a 6 horas para evitar reacciones anaerbicas. Para lograr mejores rendimientos, es comn la utilizacin de coagulantes. Los espesadores a gravedad son del tipo circular con pendientes del piso del 12 al 25%

5.2

Digestin de Lodos

La digestin de lodos se aplica con el propsito de producir un compuesto final ms estable y eliminar los patgenos presentes en el lodo crudo

5.2.1 Digestin Aerobia


La digestin aerbica se denomina a la eliminacin de la parte fermentable en presencia de aire. Los lodos son sometidos a una aireacin prolongada trabajando en la zona denominada de respiracin endgena, disminuyen de forma continua por la accin de los microorganismos existentes en el reactor biolgico, a la vez que se produce una mineralizacin de la materia orgnica. Los procesos finales son anhidrdo carbnico, agua y productos solubles inorgnicos. Las condiciones de digestin se producen con mezcla y aireacin en un reactor similar al de lodos activados con tiempos de residencia de 12 a 14 das para temperaturas de 20C.

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En lodos activados se puede considerar un contenido orgnico del 75% del cual la parte biodegradable es del 40 al 45%. Una perfecta estabilizacin corresponde a una disminucin de slidos en suspensin del 30 al 35% La digestin aerobia de la materia orgnica se la puede cuantificar con la siguiente ecuacin: dX/dt = -Kd X ln (X/Xo) = -Kdt

X = Concentracin SV para el tiempo t


Kd = Constante destruccin slidos voltiles, d-1 , vara entre 0.05 para 15C y 0.14 a 25C t = tiempo de residencia das Xo = Concentracin inicial de SV, mg/l El volumen del digestor se calcula utilizando la ecuacin: V = Q (Xo + Y So) / (X(Kd Pv + (1/c)) V = Volumen digestor aerobio m3 Q = Caudal afluente m3/da Xo = SS afluente mg/l Y = fraccin decimal de DBO afluente correspondiente al aporte del lodo primario crudo So = DBO del afluente mg/l X = SS del digestor aerobio mg/l Kd = Constante reaccin d-1 Pv = fraccin decimal SSV del digestor c = edad de lodos d

5.2.2 Digestin anaerobia


La digestin anaerbica de los lodos es un proceso anaerbico en el cual, los materiales de descomposicin pasan por procesos de licuefaccin, gasificacin y mineralizacin, obtenindose un producto inerte con liberacin de gases en forma de metano y dixido de carbono. La descomposicin de materia orgnica por las bacterias se realiza en ausencia de aire. El oxgeno necesario para su desarrollo lo obtienen del propio alimento. El volumen de un digestor anaerobio debe permitir el suficiente tiempo de residencia del lodo para destruccin de los SV. La edad de lodos (c) se define por: c = Kg slidos en el digestor / Kg slidos removidos/d El tiempo de residencia hidrulico () se define: = volumen til / caudal lodo aplicado o removido

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En digestores sin recirculacin = c; valores tpicos de c varan de 30 a 60 d para digestores de baja tasa ( 1.6 a 4.8 kgSV/m3-d) y de 10 a 20 d para los de alta tasa (0.4 kgSV/m3-d). Los digestores anaerobios en general son tanques cilndricos con relacin profundidad / dimetro = 0.3 a 0.7, fondo cnico con pendientes 1/6 a y un espacio libre de al menos 1 m para acumulacin de espuma. La cantidad de metano se puede calcular mediante la aplicacin de la siguiente relacin: VCH4 = 0.35 ( Q (So-S)10-1 1.42 Px ) VCH4 = Volumen metano m3/d So = DBO afluente mg/l S = DBO efluente mg/l Px = masa tejido celular sintetizado diariamente kg/d Px = Y (So-S) Q / (1 + kd c) Y = coeficiente de produccin kg/kg Valores tpicos de diseo para lodos: Temperatura c mnimo, c diseo, Y gSSV/gDBO C d d 18 24 11 8 28 20 0.04 0.10 (tpico 0.06) kd, d-1 0.02 0.04 (tpico 0.03)

5.2.3 Deshidratacin de Lodos


La eliminacin del agua de los lodos se la puede realizar mediante: Espesado Deshidratacin y, Secado. Para poblaciones pequeas la eliminacin del agua se la puede hacer mediante elementos naturales como son: Proceso Espesado Base terica Gravedad Procesos Espesador continuo discontinuo Lechos de secado Laguna de lodos o Contenido agua %) 90 60 del

Deshidratacin Gravedad

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Secado

Trmica

Lechos de secado

50

La eliminacin artificial de lodos se lo realiza mediante: Contenido final agua (%) 75 60 75 70 70 15

Proceso Espesado Deshidratacin Secado

Teora Gravedad Estticos A presin Gravitatorio Trmica

Procesos Espesador Filtro Banda Filtracin al vacio Filtro Prensa Centrfugas Secadores

5.2.3.1

Lechos de secado

Este mtodo consiste en disponer los lodos digeridos en camadas de 0.20 a 0.30 m de espesor, sobre lechos granulares de 3 a 6 m de ancho en los cuales, parte del agua se recoge en el sistema de drenaje ubicado en el fondo y otra, se evapora a la vez que, los lodos se van decantando. La capa del medio granular esta conformada por una capa de soporte de grava con una granulometra de entre 0.3 a 2.3 cm y espesor de 20 a 40 cm y, la de drenaje con granulometra de 0.3 a 1.2 cm y espesor de 10 a 20 cm. Durante pocas lluviosas estas deben ser tapadas. El dimensionamiento de los lechos de secado para menos de 6 ciclos por ao adoptan los siguientes valores: Area por (m2/hab.) 0.09 - 0.14 0.16 0.23 0.18 0.23 habitante

Tipo de lodos Primario digerido Lodos activados Precipitacin qumica

El tiempo para el secado, vara de acuerdo a las condiciones climticas y metereolgicas pudindose considerar para efectos de dimensionamiento un perodo de secado entre 15 y 25 das. 5.2.3.2 Filtracin al vaco

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La filtracin al vaci puede ser utilizada para lodos crudos o digeridos. Estn constituidos por tambores rotativos cilndricos de eje horizontal que rota parcialmente sumergido en una cubeta de lodo acondicionado y denominada zona de formacin de torta. La periferia de los tambores estn revestidas por un medio filtrante que remueve los slidos. En esta zona el vaco aplicado a la seccin sumergida del tambor, hace que el filtrado pase a travs del medio y se forme la torta. A medida que rota el tambor, pasa a la zona de secado y a la zona de descarga. El medio filtrante esta constituido de tela de fibra natural o sinttica, tamices metlicos; en general con alimentacin de lodos con 3 a 15% de slidos, acondicionados qumicamente, permiten obtener tortas con 30% de slidos; sus producciones oscilan entre 5 a 50 kg de slidos secos/m2-h

5.2.3.3

Centrifugacin

El proceso de centrifugacin se basa en la accin centrpeta para la separacin slidolquido por diferencia de densidades. El lodo se introduce a caudal constante en el tazn giratorio donde se separa en una torta densa que contiene los slidos y una corriente diluida que contiene finos de poca densidad que retorna al clarificador primario o al espesador de lodos. La torta de lodo con alrededor del 75 al 80 % de humedad se descarga del tazn, mediante un alimentador de tornillo sin fin, a una tolva o cinta transportadora.

5.2.3.4

Filtros Prensa

Los filtros prensa, se utilizan cuando se necesita una torta con un contenido de slidos mayor al 40%, estn constituidos por una serie de placas verticales huecas y ranuradas recubiertas con tela filtrante en ambas caras y apretadas cada dos placas contiguas se forma una bolsa filtrante. Estas bolsas son alimentadas con lodo a travs de un hueco que atraviesa todas las placas generalmente por el centro. El lodo lquido se introduce por medio de una bomba pistn con presin creciente que puede alcanzar hasta 15 kg/cm2 por un tiempo de 30 minutos a 2 horas, permitiendo que el lquido intersticial atraviese las telas filtrantes dejando entre ellas un lodo que ocupa el espacio de la concavidad entre las placas. El agua filtrada es clara, de baja turbiedad y con concentraciones de SS < a 20 mg/l . Para el dimensionamiento de este tipo de filtros se pueden utilizar los siguientes indicadores para filtros con 80 cmaras: Tratamiento primario 0.13 l/hab-d

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Filtros percoladores Lodos activados 5.2.3.5 Filtros banda

0.19 l/hab-d 0.22 l/hab-d

Estos equipos emplean una banda doble para desaguar los lodos mediante una combinacin de drenaje por gravedad y compresin. El proceso incluye el acondicionamiento qumico del lodo, desaguado por gravedad y compactacin. Los lodos floculados ingresan a la zona de drenaje a gravedad consistente de una correa porosa de gran rea superficial, el filtrado se recoge y enva al sistema de drenaje, al tiempo que el lodo espesado ingresa a en la zona de compresin mediante el prensado entre dos bandas porosas para finalmente remover la torta. En general el filtro banda es capaz de producir tortas con 20 a 25% de slidos , El criterio para su dimensionamiento es su capacidad de manejo o produccin que es de 3 a 4 l/m.s. 5.2.4 Incineracin Estos procesos son considerados una alternativa de procesamiento de lodos cuando no se cuenta con espacios suficiente, existencia de normas ambientales restrictivas, o para la destruccin de materiales txicos. Los lodos a ser incinerados suelen ser lodos crudos, desaguados sin estabilizar. Lodos digeridos o estabilizados no se recomiendan por cuanto la digestin reduce la concentracin de slidos voltiles y su poder calorfico. La incineracin es un proceso de combustin completa, la pirlisis clsica es la destilacin destructiva, reduccin y condensacin de materia orgnica mediante calor o presin en ausencia de oxgeno. El incinerador mas utilizado es el horno de pisos mltiples, de operacin simple y pueden manejar cargas de calidad y cantidad variables. El lodo alimentado debe tener una concentracin de slidos superior al 15%. Las cargas medias de torta hmeda son de 40 kg/m2h de superficie de piso efectiva. 5.2.5 Disposicin de los lodos sobre el suelo Este tipo de disposicin, constituye una alternativa viable ya que sus altas concentraciones de materia orgnica, nitrgeno, fsforo se lo puede utilizar mediante el riego del lodo como acondicionadores y fertilizante para suelos fatigados y erosionados. La aplicacin se lo disea con el objetivo de proveer tratamiento adicional de lodos mediante la accin de la luz solar, microorganismos, actividad fsica qumica del suelo y, el consumo de nutrientes por parte de la vegetacin. Entre los principales problemas que se tienen para definir la aplicacin sobre el suelos son:

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Contenido de patgenos y orgnicos Alto contenido de nutrientes, metales pesados y compuestos orgnicos txicos Dificultad en el manejo de lodos, produccin de malos olores Determinacin de la cantidad de lodos a ser aplicada

La aplicacin de los lodos, se dimensionan con el objetivo de proveer tratamiento adicional del lodo mediante la accin combinada de la luz solar, microorganismos, actividad fsicoqumica del suelo (acondiciona y mejora el suelo) y el consumo de nutrientes por la vegetacin. Uno de los aspectos ms crticos de la aplicacin de los lodos en los suelos es el de encontrar el lugar y rea necesaria que dependen de la tasa de aplicacin las cuales se incluyen en la siguiente tabla: Disposicin Agricultura Bosques Recuperacin de suelos Botadero especfico 5.2.6 Rellenos El relleno sanitario de lodos es una alternativa apropiada para la disposicin de los lodos desaguados con concentraciones de slidos > 15% para lo cual se debe agregar suelo o basura en rellenos sanitarios con control apropiado de lixiviados. Constructivamente es una fosa o zanja cuya profundidad se encuentre > 0.60 m del nivel fretico, en esta se deposita y compacta el lodo, para luego proceder con el relleno. En los rellenos de zanja, el suelo se usa para cobertura y no como agente de relleno. En general, la disposicin por capas es de 0.15 m si la exposicin va ha ser de menos de 1 mes; si la exposicin es mayor a un mes, se aplica una cobertura mnima de 0.30 m Estos rellenos deben controlar los lixiviados por lo que generalmente se coloca una geomembrana con permeabilidades < 1 x 10-7 cm/s. Tambin pueden ser utilizados recubrimientos de bentonita, arcilla y terrocemento. El acabado final debe presentar una capa impermeable, de drenaje y una capaz de soportar vegetacin. El sitio, debe estar alejado de residencias, debindose construir los diques y estructuras necesarias para proveer soporte estructural al material y mantener la escorrenta superficial. Perodo aplicacin Anual C/3 a 5 aos Una vez Anual Tas Ton/ha. Ao 2 70 10 220 7 450 220 900 (11) (45) (110) (340)

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RODILLO CMARA DE VACO

Zona de corte

Zona de presin

ESQUEMA FILTRO PRENSA

Esquema de un filtro al vaco