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CIENCIA Y TCNICA: DOS CARAS DE LA MISMA MEDALLA? Axel O.

Eljatib*

1. Intro.** Suele entenderse por ciencia pura el proceso de investigacin avocado exclusivamente al desarrollo del conocimiento o del mundo de los contenidos objetivos del pensamiento. Actividad semejante sera racional y objetiva, neutral y desinteresada, progresiva y plenamente beneficiosa para la humanidad (modelo felizmente denominado heroico1). Por otro lado, la ciencia aplicada o tecnologa sera el conjunto de las modificaciones que el hombre operara sobre el mundo de las cosas, siguiendo las frmulas y categoras abstractas plasmadas en lenguajes formalizados aportadas por la ciencia terica. Esta distincin encierra la consideracin de que la ciencia pura terica, que avanza y se comporta obedeciendo slo a su propia lgica, quedara exenta de juicios crticos y normativos vinculados a los lmites que sera necesario imponerle desde fuera por razones extrasistmicas. Los debates sobre el conocimiento prohibido son tan antiguos como el propio conocimiento2. Esta concepcin ingenua que asocia acrticamente ciencia (moderna3), verdad, razn, progreso y neutralidad valorativa, no es sin embargo simple, puesto que encierra
Abogado. Docente de las facultades de Ciencias Sociales y de Derecho de la Universidad de Buenos Aires.
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El presente ensayo est afectuosamente dedicado al Prof. Enrique Mar, a quien tuve la suerte y el honor de conocer hace unos aos cuando colabor con l en algunos cursos de la facultad de Derecho, siendo todava estudiante. Su asombrosa erudicin, siempre avocada al servicio de un frreo compromiso democrtico y humanista, armonizaba tan bellamente con su excelente sentido del humor, calidez, humildad y generosa vocacin docente, que todos los que lo conocimos y disfrutamos estaremos eternamente agradecidos.
1 Cf. APPLEBY, J., HUNT, L. y JACOB, M.: "El modelo heroico de ciencia", en La verdad sobre la historia, Andrs Bello, Barcelona, 1998, p. 27 : Hemos asignado a este modelo de ciencia el apelativo de heroico, pues transform a genios de la investigacin en hroes culturales. Rein sin discusin hasta pocas recientes, equiparando ciencia y razn: desinteresada e imparcial, su aplicacin rigurosa garantizaba el progreso en este mundo. 2 Cf. el hermoso trabajo de ROGER SHATTUCK, Conocimiento prohibido, Taurus, Madrid, 1998. 3 Cuando se habla de ciencia de aqu en adelante se hace referencia al modelo moderno de produccin de conocimiento iniciado por Galileo y Newton, no a la ciencia en el sentido de Wissenschaft, trmino alemn que significa, en cambio, el modo ms alto, perfecto o acabado de conocimiento en general similar a la episteme de los griegos. Entendida esta sencilla distincin - ms que meramente semntica -

no pocas ambigedades. No es sencillo entender cmo el proceso de produccin de conocimiento puede ser desinteresado e imparcial y simultneamente ser instrumento de progreso: el trmino progreso denota una categora fuertemente normativa y propia de una poca muy concreta de la historia de la humanidad: la modernidad. Signifique ora desarrollo econmico, ora aumento de la calidad de vida, ora mayor posibilidad de desarrollo espiritual, claro est que no sera posible distinguir entre ciencia pura como desinteresado intento de acercamiento progresivo a la verdad y a los secretos de la naturaleza objetiva y subjetiva, de las aplicaciones concretas en el seno de la sociedad, que seran las que fcticamente haran posible tal progreso. La bsqueda de conocimiento no es un fin en s mismo: estaba bien interesada en fines muy concretos. La legitimidad de la ciencia se beneficiara con esta ambigedad, como suele suceder con tantos otros trminos plurismicos. Muchas seran las formas de encarar una crtica de las ideas sealadas. El vnculo estrecho entre ciencia, tecnologa y mundos de la economa y de la poltica podra apreciarse con slo mencionar el hecho pblico y notorio de las fuertes inversiones que los estados ms poderosos del planeta realizan actualmente en la investigacin cientfica y tecnolgica con vistas al desarrollo de sus industrias productoras de armas y de medicamentos -- entre otras -- y las magnficas ganancias y beneficios que todo ello implica. O bien, podra volverse retrospectivamente la mirada y constatar que desde los siglos XVII y XVIII y especialmente desde fines del siglo XIX, con la investigacin industrial a gran escala, la ciencia, la tcnica y la revalorizacin del capital confluyen en un nico sistema4. O tambin nos podramos referir a la relevancia histrica que tuvo la ciencia en el desarrollo industrial de la Europa del norte del siglo XVIII que, a diferencia del sur catlico, facilit su despegue gracias a la libertad de prensa y la relativa ausencia de autoridad clerical5. En adelante, en cambio, sealaremos la conexin intrnseca que existe entre ciencia y tcnica, desde un punto de vista trascendental, lo cual no slo no contradice lo premencionado sino que lo fundamenta ms firmemente aun. Es cierto que
resulta ahora mucho ms claro por qu para ciertos filsofos alemanes su disciplina sera la que ms derecho tendra a llamarse ciencia. Por ejemplo, Hegel se ha referido a las tareas cientficas del presente o a la verdad como sistema cientfico o al desarrollo de la conciencia hacia la ciencia, en el Prlogo a su magnfica Fenomenologa del Espritu; tambin E. Husserl habra propuesto hacer de la filosofa una ciencia estricta (strenge Wissenschaft). 4 Cf. HABERMAS, J, Ciencia y Tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1999, pp. 86-87. 5 Cf. APPLEBY, J., HUNT, L. y JACOB, M.: "El modelo heroico de ciencia", op.cit., pp. 27 y ss.

la ciencia matemtica de la naturaleza, sin embargo, naci casi dos siglos antes que la tcnica moderna, por eso Martin Heidegger se pregunta: cmo podra estar ya puesta al servicio de la tcnica moderna? Efectivamente, puede constatarse que la tcnica moderna slo se puso en marcha cuando pudo apoyarse en la ciencia exacta de la naturaleza, pero ello sera correcto desde un punto de vista meramente historiogrfico, pero que pensado histricamente (geschichtlich), no acierta en lo verdadero6.

2. La opinin de Heidegger, Marcuse y Habermas. Heidegger dice en La pregunta por la tcnica, conferencia del ao 1953 pronunciada en la Academia Bvara de las Bellas Artes, que la esencia de la tcnica es la imposicin (Gestell), segn la traduccin de Adolfo Carpio7. Siendo la tcnica un modo del desocultar, tiene la particularidad de ser uno que exige, provoca, requiere, explota a la naturaleza, considerada sta exclusivamente como reservorio de energa. Lo requerido no es desoculto como objeto (Gegenstand), sino como fondo (Bestand), stock, existencia, y sometido a la mayor utilizacin posible con el menor gasto. La esencia de la tcnica impone una cadena consistente en abrir, transformar, almacenar, distribuir e intercambiar lo que ella ofrece al hombre. La imposicin no es slo la interpelacin provocante del hombre a la Naturaleza: el hombre es a su vez requerido a comportarse de esa manera, corriendo el peligro l mismo a su vez de convertirse en recurso humano, en Bestand. El hombre es parte de la cadena del desocultar provocante y por ende est condicionado en ltima instancia por la Gestell.

HEIDEGGER, M., La pregunta por la tcnica, poca de filosofa, Barcelona, N 1, 1985, p. 19.

Cf. La pregunta por la tcnica en revista poca de filosofa, op.cit. La palabra Gestell ha sido traducida tambin como estructura: A aquella interpelacin que provoca, que coliga al hombre a solicitar lo que sale de lo oculto como existencias, lo llamamos ahora la estructura de emplazamiento (Ge-stell) (cfr. traduccin de Eustaquio Barjau en HEIDEGGER, M., Conferencias y artculos, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1994). Tambin la he visto traducida como engranaje, cf. traduccin de Ral Gabs del libro de SAFRANSKI, R., Un Maestro de Alemania. Heidegger y su tiempo, Tusquets, Barcelona, 2000.

Heidegger destaca que la esencia de la tcnica moderna es la misma que la de la ciencia moderna8, la ciencia exacta de la naturaleza: la fsica pura que slo puede mirar a la naturaleza como un plexo calculable de fuerzas. Uno de los fenmenos esenciales de la Edad Moderna es su ciencia. La tcnica mecanizada es otro fenmeno de idntica importancia y rango. Pero no se debe caer en el error de considerar que esta ltima es una mera aplicacin, en la prctica, de la moderna ciencia matemtica de la naturaleza. La tcnica mecanizada es, por s misma, una transformacin autnoma de la prctica, hasta el punto de que es sta la que exige el uso de la ciencia matemtica de la naturaleza. La tcnica mecanizada sigue siendo hasta ahora el resultado ms visible de la esencia de la tcnica moderna, la cual es idntica a la esencia de la metafsica moderna9. Esta idea es retomada por Herbert Marcuse: La ciencia de la naturaleza se desarroll bajo el a priori tecnolgico que proyecta a la naturaleza como un instrumento potencial, un equipo de control y organizacin. Y la aprehensin de la naturaleza como instrumento (hipottico) precede al desarrollo de todo organizacin tcnica particular10. Agrega que la racionalidad cientfica, que es una tecnologa a priori, se encamina a establecer una tecnologa especfica: el control social y la dominacin del hombre por el hombre, a travs de la dependencia al orden objetivo de las cosas. La racionalidad de la ciencia y de la tcnica ya es por su propia esencia una racionalidad del disponer, una racionalidad del dominio11, y en el a priori material que las determina se encierra un proyecto de mundo determinado por intereses de clase y por la situacin histrica
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Debido a la permanente colonizacin del mundo de la vida por parte de la accin racional con arreglo a fines, lo que Weber llam modernizacin o racionalizacin, la

Cabe sealar la inteligente mencin de que el mtodo, como requisito indispensable para que un conocimiento adquiera el status de cientfico, es en s mismo, una tcnica determinada con fines especficos: An la verdad objetiva, tal como la concibe la ciencia, llega a ser un resultado de una metodologa, es decir, es el producto de una actividad tcnica. De una concepcin cientfica de la tecnologa, se pasa a una visin tecnolgica de la ciencia (DEL PERCIO, ENRIQUE, Tiempost modernos, Altamira, Buenos Aires, 2000, p. 281. Cf. HEIDEGGER, M., La poca de la imagen del mundo, (Die Zeit des Weltbildes), conferencia pronunciada el 9 de junio de 1938, publicada en Caminos de bosque, Alianza, Madrid, 1996.

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MARCUSE, H., El hombre unidimensional, Planeta, Barcelona, 1993, p. 180. HABERMAS, J, Ciencia y Tcnica como ideologa, op. cit., p. 58. 12 Ibdem, p. 59.

racionalidad de la ciencia y tcnica modernas funcionara como ideologa, especialmente en una poca la de Marcuse en que el capitalismo regulado permitira un generalizado aumento de las comodidades de la vida y de la productividad del trabajo, con la consiguiente desradicalizacin de la clase obrera y reduccin del conflicto entre clases sociales el cual quedara en estado de latencia. Habermas tambin rene a la ciencia y la tcnica dentro de la misma esfera, la de la accin racional con arreglo a fines, en el contexto de una concepcin epistemolgica general que distingue analticamente dos tipos fundamentales de accin que no deben confundirse. El lugar que antao ocupara el sujeto trascendental corresponde en realidad a la especie humana que se reproduce bajo condiciones culturales, es decir, que slo se constituye a s misma en un proceso de formacin que tiene lugar gracias a un movimiento de reflexin. Este movimiento es un proceso de conocimiento y a la vez un proceso de formacin (del tipo al de la Fenomenologa de Hegel) que no es incondicionado sino que depende de las condiciones de un proceso individuante de socializacin de los individuos en interaccin, por un lado, y por el otro, de las condiciones de un intercambio de materia con un entorno que agentes en relacin comunicativa tienen que hacer tcnicamente manejable13. Volviendo a la ciencia y la tcnica, Habermas considera -- en consonancia con Heidegger y Marcuse -- que el sujeto del proceso de la investigacin, i.e. la comunidad de los investigadores, objetiva la realidad desde el punto de vista trascendental de la manipulacin tcnica posible. La ciencia exacta de la naturaleza y la tcnica modernas se circunscriben al marco trascendental dado por la esfera de la accin instrumental. En consecuencia, los enunciados que resultan son de tipo nomolgico, que aprehenden la realidad con vistas a una manipulacin tcnica posible siempre y en cualquier parte, bajo condiciones especficas. Detrs de este tipo de comportamiento hay un inters rector, un inters cognitivo tcnico que persigue el xito como funcin vital como superacin por parte de la especie de las adversidades que permanentemente presenta su entorno.

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Cf. HABERMAS, J. , Conocimiento e inters, Taurus, Buenos Aires, 1990, p. 212.

Existe otro tipo de accin, que tiene que ver con la realizacin de la intersubjetividad, de aquella realidad simblicamente preestructurada que Dilthey, partiendo de Hegel, entendi como espritu objetivo (...) y Husserl como mundo social de la vida14. En esta comunidad estructurada lingsticamente es donde pueden las personas ponerse de acuerdo sobre algo general que les permite identificarse a unos con otros, conocerse y reconocerse recprocamente como sujetos similares; pero, al mismo tiempo, los individuos pueden tambin, en la comunicacin, mantener sus distancias unos con otros y afirmar unos frente a otros la identidad inalienable de su yo15. Se trata del reconocimiento recproco junto a la no identidad de uno con otro. El suelo de la intersubjetividad es el lenguaje ordinario, entendido como praxis vital retomando la categora de juego de lenguaje de Wittgenstein - , el cual provee de categoras inevitablemente universales para que las personas se interpreten a s mismas y al resto de sus semejantes, a la vez que coordinan su accin a travs de la interaccin mediada simblicamente o accin comunicativa. De este aspecto constitutivo del proceso de formacin de la especie humana se ocupan las ciencias del espritu, cuyo marco trascendental est dado por la gramtica de los juegos de lenguaje ordinario. Sus enunciados son de tipo hermenutico, que aprehenden interpretaciones de la realidad con vistas a la intersubjetividad posible de un acuerdo orientador de la accin16. Detrs de todo ello subyace un inters cognitivo prctico de salvaguardar la intersubjetividad de una comprensin17. Los contextos de la accin instrumental y de la interaccin simblicamente mediada determinan la validez de los enunciados posibles, sean de las ciencias de la naturaleza como de las del espritu, de manera tal que slo poseern una funcin en esos contextos si es posible que sean explotados tcnicamente o son prcticamente efectivos: de all que pueda hablarse de intereses cognitivos, tcnico o prctico. Detrs de este proceso de formacin de la especie que penetra el movimiento de la reflexin, existe un inters de la razn por la emancipacin que se dirige a la realizacin de esas condiciones
HABERMAS, J. , La lgica de las ciencias sociales, Taurus, Madrid, 1988, p. 458. HABERMAS, J., Conocimiento e inters, op. cit., p. 164. 16 Ibdem, p. 199. 17 En un sentido similar, el antroplogo CLIFFORD GEERTZ ha afirmado que l considera que el fin de la antropologa consistira en ampliar el universo del discurso humano (...) se trata de una meta a la que se ajusta particularmente bien el concepto semitico de cultura y, podemos agregar, su concepto de descripcin densa. Cf. La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1990, pp. 19 y ss.
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de la interaccin simblicamente mediada y de la actividad instrumental, y por ende, asume las formas restringidas que representan el inters cognitivo prctico y el inters cognitivo tcnico.

3. Conclusin. Del anlisis de habermasiano resultara explicado de manera completa y del todo coherente la relacin dialctica entre dos tipos de ciencias que se ocupan de dos aspectos igualmente originarios e importantes de la praxis vital humana, ya que se ha reubicado el anlisis del conocimiento posible en general junto al proceso de formacin cultural de la especie humana, anlisis que el auge del neopositivismo habra intentado cancelar, por entender que todo discurso que no fuere el de las ciencias empricas carecera de sentido18. Segn sus partidarios, el anlisis lgico destinado al esclarecimiento del contenido cognoscitivo de las proposiciones cientficas y el significado de sus palabras es el nico propsito de la teora del conocimiento, sinnimo de lgica aplicada, segn R. Carnap19. Las proposiciones de la lgica y la matemtica, sensu stricto, carecen de sentido (Tractatus logico- philosophicus, prop. 4.461), no son figuras (Bilder) de la realidad, ni representan ningn posible estado de cosas (4.462), pero sin embargo no son absurdas (4.4611): son simples tautologas o contradicciones. Todas las dems proposiciones son absurdas, y se les aplica peyorativamente el mote de metafsicas. Por ende, se concluye que en lugar de hablar de lo no se puede, mejor hay que callar (7a y ltima del Tractatus). El neopositivismo del siglo XX habra descubierto en la lgica la herramienta que eliminara los resabios metafsicos los sinsentidos del nico tipo de discurso que valdra la pena: la ciencia emprica, y tal sera la tarea exclusiva y excluyente de la filosofa. La lgica, disciplina fundada por Aristteles, pasa ahora de ser una rama ms de la filosofa a ser toda filosofa posible, si es que ella no quiere finalmente derrumbarse en el sinsentido. Por este motivo, en un artculo del lder del Crculo de Viena, Moritz Schlick, publicado en el primer nmero de la revista Erkenntnis
El mtodo correcto de la filosofa sera propiamente (...) no decir nada ms que lo que se puede decir, o sea, proposiciones de la ciencia natural o sea, algo que nada tiene que ver con la filosofa (WITTGENSTEIN, L., Tractatus logico- philosophicus, prop. 6.53). 19 Cf. el ensayo de R. CARNAP, La superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje, aparecido originalmente en revista Erkenntnis, vol. II, de 1932 y luego publicado en AYER, A., (compilador), El positivismo lgico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965, p. 66.
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(Conocimiento), se proclama a todas voces que ha acontecido el "viraje" o "giro" decisivo de la filosofa20. Habermas, desoyendo algunas de las pretenciosas conclusiones a las que los positivistas quieren arribar como las arriba mencionadas no duda en rescatar, sin embargo, algunas de sus ms inteligentes reflexiones y reunirlas en un nico sistema junto a los aportes ms fecundos del pensamiento alemn: Hegel, Marx, escuela de Frankfurt, Freud, Heidegger, entre otros. Encontr en el positivismo, pragmatismo, en Popper y otros autores similares, anlisis muy complejos y acabados sobre lo que implica la ciencia como desarrollo de una accin racional con arreglo a fines imprescindible para la reproduccin y supervivencia de la especie humana, enlazando tales reflexiones con las categoras marxistas de trabajo y de fuerzas productivas. Pero sin conformarse con ello, distingui analticamente esta esfera, la de la accin racional con arreglo a fines, de la de la accin comunicativa, la de la interaccin (que Marx pens pero de manera reduccionista al entenderla slo como relaciones de produccin o superestructura21), tomando prestadas para ello algunas categoras de autores como Dilthey, Hegel, Heidegger y el segundo Wittgenstein22. Dentro de este esquema, el vnculo entre ciencia y tcnica queda claramente establecido, toda vez que ambas estaran configuradas desde el punto de vista trascendental de la accin racional con arreglo a fines, slo ocupado en objetivar la realidad desde el inters de la especie por el control tcnico de la naturaleza, con miras a su supervivencia.

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SCHLICK, M., El viraje de la filosofa, en El positivismo lgico, op. cit., pp. 59 y ss. El concepto de produccin es concebido de una forma tan amplia que comprende tambin a las relaciones de produccin, lo que ofrece a Marx la posibilidad de remachar la idea de que la produccin genera tambin el marco institucional dentro del que se produce (...) Los intentos de reducir por definicin todos los momentos de la prctica social, al concepto de produccin, no pueden ocultar que Marx tiene que contar con presupuestos sociales de la produccin que no pertenecen de forma inmediata a los elementos del proceso de trabajo (...) la relacin institucionalizada de coercin, que fija la distribucin de los instrumentos de produccin, se apoya en una conexin de interacciones mediadas simblicamente, que pese a todos los subterfugios terminolgicos, no puede quedar disuelta en elementos de la produccin, o sea, en necesidades, accin instrumental y consumo inmediato. (HABERMAS, J., Conocimiento e inters, op. cit., pp. 64-65) 22 Tan duramente criticado por su maestro, H. MARCUSE: vase cap. VII de El Hombre unidimensional, op.cit.