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EL NUEVO PROCESO DE SAPONIFICACION DE MECCANICHE MODERNE

"SOAP DIFFERENT" es el nombre comercial del nuevo y revolucionario proceso de saponificacin recientemente desarrollado por MECCANICHE MODERNE, la Sociedad que desde hace mas de 100 aos es lder en la construccin de plantas de saponificacin y equipos para la fabricacin de jabn. Antes de entrar en detalle en este proceso, deseamos hacer algunas consideraciones cerca de las tecnologas de saponificacin utilizadas hasta hoy, es decir la saponificacin realizada a la temperatura de ebullicin de la mezcla jabonosa (saponificacin en caldera o saponificacin continua de grasas neutras) y la efectuada sin alcanzar esta temperatura, o sea la saponificacin de empaste. El proceso "SOAP DEFFERENT" es protegido por: Patente Italiana N 25875 BE/2003 Patente Europea N 1126018 Patente USA N 6,605,586 B2 Saponificacin a Temperatura de Ebullicin En todos los procesos efectuados a la temperatura de ebullicin, sean discontinuos o continuos, los aceites son saponificados por medio de soda caustica, obteniendo una mezcla de jabn, glicerina y agua, adems de las impurezas contenidas en las materias primas. Esta mezcla es despus diluida, o sea "lavada" con una solucin acuosa de cloruro sdico para eliminar la glicerina y las impurezas contenidas. Es posible efectuar este lavado dado que el jabn no es soluble en las soluciones de sal que sobrepasan una cierta concentracin mnima; por lo tanto la solucin elimina del jabn solo la glicerina y las impurezas solubles en agua. Despus del lavado, la mezcla se separa en un estrato superior de jabn con aproximadamente el 62% de cidos grasos y un estrato inferior de agua y sal conteniendo la glicerina y las impurezas hidrosolubles. SAPONIFICACION DE IMPASTE A principios de los aos noventa, debido a las exigencias de simplificar el proceso arriba mencionado y tomando en consideracin la oferta en el mercado de materias grasas de alta calidad a precios aceptables, fue re-introducido el proceso de impaste. En efecto, este sistema, utilizando materias grasas de tipo alimenticio, permite producir directamente jabones de alta calidad sin tener la necesidad de lavar el producto obtenido de la saponificacin: en efecto las materias primas ya son suficientemente puras. Naturalmente la glicerina se queda en el jabn pero, siendo la misma un muy apreciado componente de los jabones de calidad, y dado que la recuperacin de la glicerina actualmente no es tan remunerativa como en el pasado, resulta ms conveniente dejar la glicerina en el producto

final. Con los procesos sea a la temperatura de ebullicin o sea de impaste, se produce hoy un jabn con alrededor el 62% de cidos Grasos; por lo tanto para obtener un jabn de lavandera a concentracin mas elevada o un jabn de tocador al 78%, es necesario concentrar el jabn mediante una parcial evaporacin del agua. Esta operacin es normalmente realizada en las plantas de enfriamiento y concentracin bajo vacio, ya bien conocidas. Areas De Mejoras en la Produccin del Jabn con Mtodo Tradicional AREAS de MEJORIAS en la PRODUCCION del JABON con METODO TRADICIONAL Siendo el proceso de arriba bastante complejo, es inevitable prever una cierta variabilidad en la composicin del producto aunque se adopten eficientes sistemas de control del proceso y el mximo cuidado de los operadores. Adems estas plantas tienen dimensiones bastante considerables y, por consecuencia, tambin los costos de adquisicin, montaje, mantenimiento y operacin son elevados. Hay que decir adems que la concentracin bajo vacio da frecuentemente origen a unos "puntos secos", es decir aquella sensacin arenosa que se siente cuando se utiliza el jabn de tocador. Esto es debido a las partculas de jabn sobre-secado contenidas en las virutas que no pueden eliminarse completamente, aun cerrando al mximo los cilindros en la mquina de laminar de la lnea de terminado del jabn de tocador. RESPUESTAS del proceso "SOAP DIFFERENT" Como se mencion anteriormente, dada la disponibilidad de materias primas de alta calidad a precios razonables, es posible hoy evitar el lavado del jabn y, adems, el bajo precio de la glicerina no ofrece provecho en la recuperacin de la misma. Por consiguiente, la posibilidad de eliminar el lavado de la saponificacin, sin tener alguna desventaja, motiv MECCANICHE MODERNE a desarrollar este nuevo proceso de saponificacin directa de aceites a jabn con elevado contenido de cidos grasos, sin concentracin bajo vacio. En el sistema "SOAP DIFFERENT" la saponificacin se realiza a la temperatura de ebullicin y la mezcla de jabn liquido, agua y glicerina es transformada inmediatamente en virutas o barras de jabn frio y solido mediante un equipo proyectado expresamente para este fin. En dicho aparato no se efecta algn "flash" ni interior ni exterior. Por eso el producto obtenido, adems de tener temperatura y composicin uniformes, esta absolutamente libre de "puntos secos". El proceso y todos los relacionados equipos son patentados por MECCANICHE MODERNE. La seccin de saponificacin puede ser discontinua o continua. Todava, siendo la simplicidad uno de los objetivos principales de este proceso, la versin discontinua es preferida sobretodo en plantas de pequea y media capacidad. Despus de la saponificacin, es posible analizar el lcali libre de cada carga y la carga puede ser corregida a la composicin deseada antes de ser enfriada y transformada en virutas. En plantas con

capacidades mayores, el proceso continuo puede ser mas interesante porqu el volumen de producto en el proceso es considerablemente inferior. VENTAJAS del PROCESO "SOAP DIFFERENT" El proceso, totalmente diferente y nuevo de saponificacin y fabricacin del jabn en plantas "SOAP DIFFERENT" ofrece al usuario muchas ventajas directas e indirectas: Muy bajo coste de inversin Reducida manutencin Muy limitada superficie para la instalacin Simplicidad de proceso (comparar el diagrama en bloques del sistema tradicional con el del "SOAP DIFFERENT") No necesita alguna experiencia especifica de parte del jabonero: se trata de un proceso sin prdida de material, simplemente una mezcla de materias primas sin necesidad de efectuar la compleja y larga operacin de separacin y licuacin Mnima variabilidad en la composicin del producto de saponificacin Muy elevada flexibilidad apto para producir jabn de tocador ( a cualquier concentracin de cidos grasos) y jabones de lavandera con o sin cargas Arranque rpido y cambio de produccin muy fcil Ausencia absoluta de "puntos secos" tambin a concentracin elevada (siendo eliminada la seccin bajo vacio); no se requiere por lo tanto, el laminado del jabn en la sucesiva lnea de acabado Muy alta flexibilidad en las materias primas: pueden alimentarse ya sean aceites o cidos grasos o mezcla de los dos, siempre y cuando sean de buena calidad Ningn impacto ambiental, ningn subproducto, ningn efluente conteniendo jabn. ninguna formacin de polvo de jabn y por lo tanto ninguna perdida de materia grasa. Mayor rendimiento en jabn ( mas virutas por tonelada de aceite porqu la glicerina se queda en el jabn ) Prcticamente ningn consumo de vapor El reducido costo de inversin y el poco espacio requerido para la instalacin hacen el proceso "SOAP DIFFERENT" la solucin ideal para las Empresas que, hasta hoy, no estaban en condicin de instalar una planta de saponificacin debido al bajo volumen de su produccin o porqu su operacin de terminado del jabn de tocador no justificaba las inversiones para realizar este tipo de planta. En particular el proceso "SOAP DIFFERENT", a causa de la limitada cantidad de producto en proceso y de su elevada flexibilidad, es particularmente apto para los productores de pequeas cantidades de jabn de alta calidad, los cuales hasta hoyno tenan otra posibilidad si no adquirir de los importantes productores grandes cantidades de virutas. Naturalmente el sistema "SOAP DIFFERENT" es la solucin ideal tambin para aquellas Sociedades que quieren reducir significativamente sus gastos de produccin as como las que tienen que reducir su impacto ambiental.

Los dos diagramas a bloques de arriba, indican cada fase del proceso (de los aceites a la pastilla de tocador) para el proceso realizado a temperatura de ebullicin (11 fases) y el proceso "SOAP DIFFERENT" (6 fases).