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Paul Ricoeur Autonoma y vulnerabilidad (Le Juste 2, Paris, Esprit, 1995, pp.

85 -105) 1 El ttulo de mi contribucin a este seminario, Qu es un sujeto de derecho?, plantea la interrogacin que encierra todas las perplejidades que vamos a tratar este ao: el sujeto de derecho es a la vez el presupuesto ms relevante de toda investigacin jurdica y el horizonte de la prctica judicial. Durante esta hora quisiera mantener bajo nuestra mirada esta paradoja.Para dar toda su fuerza a tal paradoja en este trayecto entre condicin de posibilidad y tarea p r o p o n g o t o m a r c o m o g u a l a d u p l a autonoma y vulnerabilidad q u e p r e s i d e t o d a s l a s contribuciones de este ao universitario. La autonoma es sin duda el patrimonio del sujeto ded e r e c h o , p e r o l a v u l n e r a b i l i d a d h a c e q u e l a a u t o n o m a s i g a s i e n d o u n a c o n d i c i n d e posibilidad que la prctica judicial transforma en tarea. Puesto que el hombre es por hiptesisautnomo, debe llegar a serlo. No somos los primeros en chocarnos con esta paradoja. En Kant la autonoma aparece dos veces: la primera, en la Crtica de la razn prctica, como lazo a priori de la libertad y la ley, siendo la primera ratio essendi de la ley y la segunda, ratiocognoscendi d e l a l i b e r t a d . A p a r e c e p o r s e g u n d a v e z e n u n t e x t o m i l i t a n t e , " Q u e s l a Ilustracin?". La autonoma es all la tarea de sujetos polticos llamados a salir del estado desumisin, de minoridad, bajo la consigna "sapere aude " (osa pensar por t mismo!). Desdela perspectiva de esta paradoja hablar de la idea-proyecto de la autonoma.Vamos a proceder de modo siguiente. Voy a construir paso a paso la paradoja de la autonoma y la vulnerabilidad. Fiel a las necesidades de este itinerario analtico, examinarsucesivamente diversos grados de la idea de autonoma y har corresponder a cada estadio,una figura determinada de vulnerabilidad, o, como prefiero decir, de fragil idad. De esta manera quiz haga comprender mejor lo que es una paradoja y por qu la condicin humanacomporta una paradoja de este tipo. En efecto, la paradoja comparte con la antinomia la mismasituacin de pensamiento: dos tesis adversas oponen igual resistencia a la refutacin y deben, pues, ser mantenidas ambas o abandonadas conjuntamente. Pero en tanto los trminos de laautonoma pertenecen a dos universos de discurso diferentes, los de la paradoja se enfrentan enel mismo universo de discurso. As, en la vieja antinomia de la libertad y del determinismo, la t e s i s s u r g e d e l u n i v e r s o m o r a l y l a a n t t e s i s d e l u n i v e r s o f s i c o b a j o e l d o m i n i o d e l determinismo. La filosofa no tiene otra cosa que hacer aqu ms que desempatarlas y confinar a cada una en su orden . No es el caso de la paradoja entre autonoma y fragilidad. Ellas se oponen en el mismo universo de pensamiento. El hombre mismo es uno y otro, bajo puntos devista diferentes. Adems, no contentos con oponerse, los dos trminos se complementan entres : la autonoma es la de un ser frgil, vulnerable. Y la fragilidad no sera ms que u n a patologa, si no fuera la fragilidad de un ser llamado a llegar a ser autnomo, puesto que lo esdesde siempre, en cierta forma. Aqu la dificultad que tenemos que enfrentar . Se podra esperar que una paradoja semejante no admita una solucin especulativa, como la antinomia-aqu se plantea otra diferencia ms-, sino una mediacin prctica, una prctica combatientecomo lo fue el sapere aude . Pero mientras que Kant se diriga a hombres ilustrados -en estadode "servidumbre voluntaria", para retomar la expresin de La Botie - el trmino a colocar frente a la autonoma como con trario presenta rasgos de pasividad carentes de comparacinfuera de la esfera humana e igualmente sin comparacin fuera de la esfera social y poltica.Esta precisin se adjunta a nuestra dificultad: si Kant poda an tratar la complacencia con elestado de minora de edad como una eleccin voluntaria, como una mala mxima de accin, y,

Sesin inaugural del seminario del Instituto de altos estudios sobre la justicia, lunes 6 de noviembre de 1995.Texto publicado en la Philosophie dans la cit. Hommage Hlne Ackermans (Publicaciones de las facultadesu n i v e r s i t a r i a s S a i n t - L o u i s , 7 3 ) . T e x t o s r e u n i d o s p o r A . M . D i l l e n s , B r u s e l a s , P u b l i c a c i o n s d e s f a c u l t s universitaires Saint- Louis, 1997, p. 212 141. Reproducido en Rendiconti dellAccademia Nazionale dei Lincei (Roma), 1997, p. 585 606 y en la Justice et le mal (Opus, 57), editado por A. Garapon y D. Salas, Paris, OdileJacob, 1997, p. 163 184. en consecuencia, atacarla en el nombre de rasgos universales de humanidad, las figuras devulnerabilidad o de fragilidad que tendremos que considerar conllevan notas particulares, propias de nuestra modernidad, que vuelven difcil un discurso filosfico, condenado amezclar consideraciones sobre la condicin moderna e incluso extremadamentecontempornea, con rasgos que uno puede tener si no por universales, al menos de larga eincluso muy larga vigencia, al modo de la prohibicin del incesto. Ya Hannah Arendt habachocado con esta dificultad epistemolgica en la que se enfrentan lo fundamental y lo histricocuando escriba The Human Conditionn(traducido infortunadamente por Condition del'Homme Moderne , sin duda para no hacerle sombra a Malraux!). No es un aspecto menor dela paradoja que haya ms de lo fundamental del lado de la autonoma, al menos en aquella presupuesta, y ms de histrico del lado de la vulnerabilidad, cuyas marcas de actualidad son precisamente lo que nos inquieta y nos urja a desplazar la autonoma del plano de lofundamental al de lo histrico.Al reconstruir gradualmente la idea-proyecto de la autonoma me propongo el ordensiguiente. Como en el texto que puse al principio de mis estudios sobre lo Justo , precisamentecon el ttulo de sujeto de derecho, partir de tan lejos como sea posible del plano ticojurdico, donde la idea de autonoma accede a su despliegue total, a saber, desde el nivel deuna antropologa filosfica, cuya cuestin global puede resumirse en los trminos siguientes:qu especie de ser es, pues, el hombre, para que a l le pueda concernir la problemtica de laautonoma? Procediendo de este modo, partiremos de los rasgos menos marcados por lasconmociones contemporneas, vale decir, de los rasgos mejor anclados en la condicinhumana comn. En cada estadio pondr a la vista los rasgos correspondientes de fragilidad, demanera de aguzar y estrechar progresivamente la paradoja de la ideaproyecto de laautonoma.Comenzar, pues sin demorarme por el tema del hombre capaz, cuya prolongacintico-jurdica en el tema de la imputabilidad sealaremos ms adelante.La fuerza de este vocabulario de la capacidad, del poder, de la potencia, ha sidoreconocida por Aristteles como hrexis y por Spinoza como conatus . Prefiero referirme aSpinoza no solamente porque define a ttulo primordial toda sustancia finita por su esfuerzo por existir y perseverar en el ser, sino porque en el Tratado poltico coloca el concepto de potentia como prolongacin de su ontologa del conatus , oponindolo a la potestas de Hobbesy Machiavelo. Desde el punto de vista fenomenolgico, esta capacidad de hacer se expresa enlos mltiples mbitos de intervencin humana bajo la modalidad de poderes determinados: poder de decir, poder de actuar sobre el curso de las cosas y de ejercer influencia sobre losotros protagonistas de la accin, poder de reunir la propia vida en un relato inteligible yaceptable. A este haz de poder hacer habr que agregar a continuacin el de considerarse a smismo como el autor verdadero de los propios actos, lo cual es el corazn de la idea deimputabilidad. Pero antes de evocar las modalidades correlativas de incapacidad

queconforman el zcalo de la fragilidad que se podra denominar bsica, importa marcar el lazoentre el contenido afirmativo que encierra la nocin de poder hacer y la forma misma de laafirmacin que all se aplica. Sostengo que la potencia se afirma, se reivindica. Este lazo entreafirmacin y potencia merece ser subrayado con fuerza. [En el lenguaje] preside todas lasformas reflexivas en las cuales el sujeto se designa a s mismo como alguien que puede. Aunla afirmacin simple y directa del poder hacer presenta un rasgo epistemolgico notable: no puede ser probado, demostrado, sino que slo puede darse testimonio de l. Aqu se ve unaforma de creencia que no es como la doxa platnica una forma inferior de saber, de episteme .Como el Glauben kantiano del que el autor de la Crtica dice, en la famosa Introduccin,que lo ha colocado en el lugar del Wissen , es un crdito abierto a la conviccin prctica, unaconfianza en la propia capacidad, que no puede recibir confirmacin ms que de su ejercicio yde la aprobacin que los otros le otorgan (la palabra sancin encuentra aqu su primera significacin, la de aprobacin). Testimonio/sancin; as se sostiene en la palabra la potencia de actuar. Su contrario no es la duda sino la sospecha - o bien la duda como sospecha.Y no se supera la sospecha sino saltando por encima de ella, por un sursum , que otros hombres pueden alentar, acompaar, sostener, por un dar confianza, un llamado a, cuyo lugar reencontraremos ms lejos, en toda pedagoga, en toda educacin, moral, jurdica y poltica, para la responsabilidad y la autonoma. Mantengamos con firmeza, por el momento, estevnculo entre afirmacin y potencia.Fieles a nuestro propsito de no perder de vista el carcter paradojal de nuestro tema dediscusin, enunciemos ahora las figuras correspondientes de la fragilidad. Si el zcalo de laautonoma pudo describirse con el vocabulario de la potencia, es en el de la no potencia, o dela potencia menor, que se expresa a ttulo primario la fragilidad humana. En primer lugar nuestro seoro aparece amenazado y limitado siempre en tanto sujetos hablantes; este poder no es ni completo ni transparente para s mismo. Todo el psicoanlisis proviene de all. Peroen una perspectiva jurdica, habra que insistir sobre esta incapacidad mayor. No reposa todoel derecho sobre la ventaja obtenida por la palabra por encima de la violencia? Recordemos alrespecto la introduccin de Eric Weil a su Lgica de la filosofa y a la alternativa que plantea:la violencia o el discurso. Ahora bien, entrar en el crculo del discurso en calidad de experto enasuntos judiciales, es entrar en el dominio de los pactos, contratos, intercambios, y, de modoms dramtico para ustedes, magistrados, en el universo del proceso, es decir, del debate entanto confrontacin de argumentos, rivalidad de palabras. Aparece ante nuestros ojos demanera inmediata la desigualdad forzosa de los hombres con respecto a la maestra de la palabra. Esta desigualdad que es mucho menos un dato de la naturaleza que un efecto perversode la cultura cuando la impotencia para decir resulta de una exclusin efectiva de la esfera dellenguaje. En este sentido, una de las primeras modalidades de la igualdad de oportunidadesconcierne a la igualdad en el plano del poder hablar, del poder decir, explicar, argumentar,debatir. En este mbito las figuras histricas de la fragilidad son ms significativas que lasformas bsicas, fundamentales, correspondientes a la finitud general y comn que hace quenadie tenga la maestra del verbo. Estas limitaciones adquiridas, culturales, y en este sentidohistricas, dan ms a pensar que todo discurso sobre la finitud del lenguaje (que nosconducira a otras consideraciones muy importantes concernientes a la pluralidad de lenguas, ala traduccin, y otras dificultades de la prctica del lenguaje). Este cuadro se agrava sitomamos en cuenta el vnculo entre afirmacin y potencia. La confianza que pongo en mi potencia de actuar es una parte de esta potencia misma. Creer que puedo es ya ser capaz. No seda algo diferente con las figuras de la no potencia y, ante todo, con el no poder decir.Creerse incapaz de hablar es ser ya un enfermo del lenguaje, excomulgado de alguna manera.Ustedes, jueces de instruccin, jueces de fueros, jurados, jueces para la aplicacin de penas, seenfrentan, con este espantoso handicap de una incapacidad redoblada por la duda fundamentalacerca del propio poder decir, incluso triplicada por una falta de aprobacin, de sancin, deconfianza y de apoyo acordados por los otros al poder decir propio, con la mutilacin, que bien puede llamarse bsica, representada por la forma lingstica de la exclusin. No continuar por este recorrido de impotencias que duplica las modalidades denuestro poder hacer. He

preferido concentrarme sobre el poder y el no-poder decir, queconstituye un desafo mayor en las profesiones del habla como las de ustedes y la ma. Melimitar, pues, a evocar rpidamente las fragilidades del orden del actuar, que conciernendirectamente a una pedagoga de la responsabilidad. Aqu tambin a las incapacidadesinfligidas por la enfermedad, el envejecimiento, las discapacidades, es decir, por el curso delmundo, se agregan las incapacidades que los hombres se infligen unos a otros, en ocasin delas mltiples relaciones de interaccin. stas implican una forma especfica de poder, unpoder-sobre consistente en una relacin inicial disimtrica entre el agente y el receptor de suaccin; a su vez esta disimetra abre la va a todas las formas de intimidacin, demanipulacin, es decir de instrumentalizacin que corrompen las relaciones de servicio entrelos humanos. Hay que tomar aqu en consideracin las modalidades de distribucin desigualdel poder de actuar, ms particularmente las que resultan de jerarquas de mando y autoridaden las sociedades de eficacia y competencia como las nuestras. Demasiadas personas no estnya desprovistas de poder sino que son privadas de poder. En las sociedades modernas en lasque actividad, ocupacin, empleo y trabajo remunerado tienden a confundirse, principalmentealrededor de las relaciones pervertidas entre trabajo, placer y desempleo, se requerira de unasociologa de la accin para dar contenido preciso a un tema de antropologa filosfica, talcomo el que desarrolla Hannah Arendt al tratar las relaciones entre trabajo, obra y accin en Condicin Humana . Sobre todo aqu lo histrico es mucho ms significativo que lofundamental, que lo existencial comn. No hablar mucho ms respecto del hombre capaz y de la dupla capacidad/incapacidaden la que se puede ver la forma ms elemental de la paradoja de la autonoma y de lavulnerabilidad. Me detendr ahora en dos corolarios bsicos que trataremos tomando comoreferencia los componentes tico-jurdicos de esta misma paradoja.Me parece difcil hablar de autonoma sin hablar de identidad. Pero se puede hablar deello desde dos puntos de vista diferentes: en primer lugar desde el punto de vista de la relacincon el tiempo - se hablar, entonces, de una identidad narrativa -, y desde el punto de vistainsustituible que marca la singularidad de la identidad personal .Habindome expresado en otra parte de modo ms extenso sobre la identidad narrativa,hablar rpidamente de ello y pondr el acento en el lado frgil de esta estructura temporal dela identidad.Recuerdo el cuadro conceptual de la nocin de identidad narrativa. En trminosgenerales bajo el ttulo de identidad buscamos precisar los rasgos que permiten reconocer unaentidad como siendo la misma. Pero de hecho planteamos dos cuestiones diferentes segnentendamos la palabra mismo. Aplicada a las cosas, la palabra mismo en su primeraacepcin equivale a buscar en las cosas una permanencia en el tiempo, una inmutabilidad. Esta primera acepcin nos concierne tambin en la medida en que hay, si se puede decir, de cosa ennosotros: permanencia del mismo cdigo gentico, del mismo grupo sanguneo, de las mismashuellas digitales. Esta permanencia estructural tiene como corolario la identidad de lo mismoen el curso de un desarrollo - la fruta y el rbol son uno y el mismo rbol. As nosreconocemos al hojear un lbum de fotos, desde el beb hasta el anciano; lo que llamamosnuestro carcter corresponde ms o menos a esta primera acepcin. Pero cuando pasamos aldominio de la psicologa de las impresiones sensibles, los deseos y las creencias nosenfrentamos a una variabilidad que ha servido para que filsofos como Hume y Nietzche pongan en duda la existencia de un yo permanente, que responde a criterios de mismidad. Losmoralistas, por su parte, no dejan de deplorar la inestabilidad de los humores, de las pasiones yconvicciones, etc. Sin embargo, no podemos atenernos a este veredicto negativo. A despechodel cambio, esperamos del otro que responda por sus actos como siendo el mismo que actuayer, que hoy debe rendir cuentas y maana cargar con las consecuencias. Pero, se tratatodava de la misma identidad?. No hace falta, tomando como modelo la promesa, base detodos nuestros contratos, pactos y arreglos, hablar de una conservacin de s, a pesar delcambio - conservacin en el sentido de palabra empeada-? Sugiero aqu como otros, incluidoHeidegger, hablar de ipseidad ms que de la mismidad. Pero existe tambin el mismo ennosotros como punto de apoyo para la identificacin, en un sentido de la palabra ms familiar en ingls que en francs. Para tomar en cuenta esta dialctica del ipse y del dem propongotomar como gua el modelo

narrativo del personaje que en los relatos ordinarios, de ficcin ohistricos, es colocado en la intriga al mismo tiempo que la historia relatada. Lo que puedellamarse coherencia narrativa, nocin a la cual Dworkin a recurrido en el contexto de la jurisprudencia, combina la concordancia de la intriga directriz y la discordancia debida a las peripecias - cambio de fortuna, inversin de una situacin, golpe teatral, contingenciaeventual, etc. Si vuelvo hoy a esta nocin de identidad narrativa, es porque ella da a las paradojas de las que hemos partido, la de la capacidad y la de la incapacidad, una dimensinnueva, debido a la introduccin del tiempo en la descripcin. La identidad narrativa, en efecto,es reivindicada, tambin ella, como una marca de poder. Y lo declara igualmente en trminosde testimonio. Pero tambin, en trminos de no potencia, se confiesan todos los signos de lavulnerabilidad que amenaza la identidad narrativa. La paradoja precedente no se despliegaslo en la duracin, sino que reviste formas especficas que corresponden precisamente a laamenaza del tiempo. Se ve, pues, la reivindicacin de la identidad despojarse de su marcanarrativa y pretender una suerte de inmutabilidad que hemos colocado bajo la ensea del dem .Conocemos los estragos que provoca esta confusin entre las dos acepciones de identidad,cuando los idelogos intentan revestir la reivindicacin histrica de identidad de los prestigiosde la inmutabilidad, con el fin de sustraer la identidad al mordisco del tiempo de la historia.Pero no deberamos dejarnos fascinar por esta trampa de la confusin entre ipseidad y mismidad que conduce a una reivindicacin excesiva. No debemos perder de vista la posibilidad inversa, la de la impotencia de atribuirse una identidad cualquiera por no haber adquirido el dominio de lo que llamamos identidad narrativa. Si los polticos se ocupan ms amenudo de hacer una reivindicacin excesiva de una identidad sustancial que ignora lahistoria, los juristas corren el riego ante todo de ocuparse con individuos incapaces deconstruirse una identidad narrativa, de identificarse no solamente por una historia sino parauna historia. Un autor alemn gusta de citar la expresin: die Geschichte steht fr den Mann :un hombre, un ser humano es su propia historia. Ahora bien, la gestin de la propia vida, comohistoria susceptible de coherencia narrativa representa una competencia de alto nivel que debeser considerada como un componente importante de la autonoma del sujeto de derecho. Eneste sentido, se puede hablar de educacin para la coherencia narrativa, educacin para laidentidad narrativa: aprender a contar la misma historia de otra manera, aprender a dejarlacontar por otros que no seamos nosotros mismos, someter el relato de la vida tanto a la crticade la historia documental, como a prcticas capaces de hacerse cargo de la paradoja de laautonoma y la fragilidad. Decimos, pues, a partir de ahora, que es autnomo un sujeto capazde conducir su vida de acuerdo con la idea de coherencia narrativa.Acabamos de evocar la primera de las acepciones de la idea de identidad en su relacincon el tiempo. Pero la identidad narrativa no lo es todo con respecto a nuestra problemtica dela autonoma. Quisiera decir una palabra acerca de la otra acepcin, la singularidad. Larelacionar con la idea de la perspectiva insustituible. Hay all, seguramente, una implicacinmayor de la idea de autonoma: Atrvete a pensar por ti mismo . T y ningn otro en tu lugar.Aqu la paradoja no depende de la dimensin temporal, de la prueba del tiempo, sino de laconfrontacin con otras perspectivas, de la prueba de la alteridad.Quiero insistir y, si me atrevo a decirlo, abogar por la paradoja, saliendo al encuentrode discursos que han adquirido una banalidad descorazonadora, en favor de la alteridad. Laalteridad plantea precisamente un problema en la medida en que fractura una relacin reflexivade s para s mismo, que tiene su legitimidad no solamente moral sino tambin psicolgica enel plano de la instauracin y de la estructuracin personal. Es necesario que exista primero yfundamentalmente un sujeto capaz de decir yo puedo someterme a la prueba de laconfrontacin con el otro. Al respecto, me gustara, volver a partir desde ms abajo que el Cogito cartesiano, a saber, desde esta enigmtica "conexin de la vida" de la que hablaDilthey, que hace de una vida humana una entidad insustituible. Es pues desde ms abajo quela conciencia y con una razn ms fuerte que la reflexin que hay que partir para dar toda sufuerza a la idea de insustituibilidad de las personas. La mejor ilustracin de esta singularidadest proporcionada por el carcter no transferible del recuerdo de una memoria a otra. Con justo ttulo Locke haca de la memoria el

criterio de identidad. Sobre esta singularidad intransferible del alma prereflexiva se edifican nuestros grados de autoreferencialidad quemerecen el ttulo de reflexin. As podemos redoblar reflexivamente el testimonio de todosnuestros poder-hacer y designarnos como aquel que puede. Llamaremos estima de s a laforma tica que reviste la reivindicacin de singularidad. Todas las formas de fragilidad queafecten esta reivindicacin de singularidad proceden de la colisin entre esta reivindicacin ylas mltiples formas que reviste la presin social. Al respecto se puede hablar de un conflictoabierto entre reflexividad y alteridad. Los derechos de la alteridad comienzan desde muyabajo: acompaan el lenguaje, que nos ha estado dirigido antes incluso de que lo hablramos.El lenguaje que eleva el deseo humano al rango de demanda. El lenguaje que permite a estamisma memoria, cuyo carcter insustituible, incomunicable, acabamos de recordar, apoyarsesobre relatos hechos por los otros y pedir prestado a esa reserva de recuerdos que constituye lamemoria colectiva, de la cual Habwachs, en su ltimo escrito, se arriesg a decir que lamemoria individual no constituye ms que un aspecto, una perspectiva. El momento crucialdel enfrentamiento entre reflexividad y alteridad est representado por la bifurcacin en elinterior mismo del concepto de identificacin: de un lado, nos identificamos al designarnosnosotros mismos como aquel que ... habla, acta, recuerda, es imputado por una accin, etc., pero identificarse a uno mismo es tambin identificarse con ... hroes, personajesemblemticos, modelos y maestros, as como con preceptos, normas, cuyo campo se extiendendesde las costumbres tradicionales hasta los paradigmas utpicos que, emanando delimaginario social, remodelan nuestro imaginario privado, a veces segn las vas descritas por Bourdieu de la inculturacin insidiosa y de la violencia simblica. Sobre procedimientossemejantes Freud intenta la edificacin del superyo, segn su doble valencia: represiva yestructurante.Haba que llevar hasta el extremo la proclama de singularidad, de soledad, deautonoma, de estima de s, elevada por el mi/yo, y, frente a ella, la reivindicacin de laalteridad planteada hasta la dominacin de lo ajeno sobre lo propio. Hemos sealado los dos polos: esfuerzo por pensar por s mismo y dominacin o reino del otro. La identidad de cadauno y su autonoma, se construye entre esos dos polos. La tarea ntegra de la educacinconsisten en conducir una interminable negociacin entre la demanda de singularidad y una presin social siempre susceptible de restablecer las condiciones de lo que la filosofa de lasLuces ha llamado minora de edad.Tales son las dos transiciones que propongo intercalar entre las consideracionesantropolgicas bajo el rtulo del hombre capaz y el acercamiento ms propiamente tico jurdico de la autonoma. Voy a poner sta bajo la gida de la idea de imputabilidad, ancestroclsico de nuestra nocin moderna de responsabilidad.A primera vista hacemos un salto cualitativo pasando de la idea de capacidad a la deimputabilidad. Con slo pronunciar este trmino severo, la accin se ubica de rondn bajo laidea de obligacin, sea la de reparar un dao en el derecho civil, sea la de sufrir una pena en elderecho penal. La idea de obligacin est tan grvida que acordamos con gusto que un sujetono es responsable, capaz de responder por sus actos, ms que en la medida en que es capaz deubicar su accin, considerada primero en el sentido de satisfacer una regla y despus en elsentido de la obligacin de cargar con las consecuencias de la infraccin, del error, del delito. No quisiera que nos abocramos sin gua en este camino de la obligacin. A tal finsugiero que exploremos los recursos de la nocin de imputacin, ms ricos que los deobligacin. En la idea de imputacin encontramos primero la idea de rendir cuenta de putare, computare ; imputar, en su sentido ms general, es, en efecto, colocar en la cuenta dealguien una accin censurable, una falta, es decir una accin confrontada, en primer lugar, auna obligacin o a una prohibicin de esta accin. La idea de obligacin no est ausente, sinoque el primer acento est puesto en el acto de cargar a alguien con la responsabilidad de laaccin, como la gramtica de la palabra lo indica. El latn imputabilitas se encuentra traducido en alemn por Zurechnungsfhigkeit , casi Schuldfhigkeit . Se percibe la filiacin de la idea deimputabilidad con la de responsabilidad: ser responsable es en primer lugar responder a la pregunta ...: quin ha hecho esto?, la cual apela como respuesta a la confesin: ego sum qui fecit ; ser responsable es en primer lugar responder por mis actos, es decir, admitir que estncargados en mi cuenta. Esta genealoga es muy interesante ya que

nos permite ubicar elvocabulario de la responsabilidad como prolongacin del de la capacidad, del que habamos partido. La imputabilidad es la capacidad de ser tenido por responsable de los propios actos deuno, como siendo su verdadero autor. No estamos alejados del vocabulario de la capacidad. Laexpresin conjuga, en efecto, dos ideas ms primitivas: la atribucin de una accin a un agentey la calificacin moral, generalmente negativa, de la accin. Kant en este aspecto no se alejade sus predecesores "jusnaturalistas". En la Metafsica de las costumbres define la Zurechnung (imputatio) en el sentido moral como el "juicio por el cual alguien es considerado el Urheher (causa libera)de una accin ( Handlung ) que entonces all se llama Tat ( factum) y cae bajo las leyes". El encadenamiento nocional es claro: atribucin de una accin a alguiencomo verdadero autor, puesta en la cuenta del autor, sumisin a la aprobacin o desaprobacinsentido primero de la idea de sancin -, juicio, condenacin, etc. As, la idea puramente jurdica de la que habamos partido - la obligacin de pagar- no se ha perdido sino que vuelve,como meta ltima, al final de la lista.La cuestin que se plantea entonces concierne al vnculo entre la idea de considerar aalguien como verdadero autor de una accin y la de colocar esta accin bajo la obligacin. Esen el fondo el sentido de la operacin sinttica realizada por Kant en la idea de autonoma, que rene auto con nmos , "Autor de s" con "ley que obliga". Kant se limit a considerar estevnculo como un juicio sinttico a priori , no sin agregar que la conciencia que tenemos de les un " hecho de razn" , lo que es decir un dato irreductible de la experiencia moral. Creo que podemos reflexionar ms adelante sobre este enlace con auxilio de los recursos de unafenomenologa de la experiencia moral, a la cual pediremos que haga manifiesto el lugar endonde coinciden la fuerza de este enlace y la vulnerabilidad que obliga a la idea de autonomaa ocupar las dos posiciones en apariencia contrarias de presuposicin y de fin a alcanzar, decondicin de posibilidad y de tarea.La experiencia principal que retendr de esta fenomenologa puede ser descrita aun conel vocabulario de la capacidad. Nos concentraremos sobre la capacidad de someter nuestraaccin a las exigencias de un orden simblico. Veo en esta capacidad la condicin existencial,emprica, histrica (o como se quiera llamar), de vincular un s mismo con una norma, lo cual,como hemos visto, est significado por la idea de autonoma. Insistimos a veces sobre ladimensin simblica del orden y sobre la dimensin normativa del sistema simblico. Eladjetivo simblico ha sido elegido en razn de su aptitud para englobar bajo una sola nocinemblemtica, las mltiples presentaciones que pueden figurar en la obligacin: imperativo, por cierto, prescripcin, pero tambin consejos, avisos, costumbres compartidas, relatosfundacionales, vidas edificantes de hroes de la vida moral, elogios de los sentimientosmorales, de los cuales el respeto no sera ms que uno entre ellos, al lado de la admiracin, laveneracin, la culpabilidad, la vergenza, la piedad, la solicitud, la compasin, etc. Y por otra parte el trmino simblico recuerda por su etimologa que esas figuras de la obligacin operancomo signos de reconocimiento entre los miembros de una comunidad. Volveremos msadelante sobre el aspecto compartido del orden simblico. Quisiera antes detenerme sobre elaspecto del orden, despus de haber subrayado el lado simblico.Bajo el trmino de orden se disimula la mayor dificultad de la filosofa tico-jurdica, asaber, el estatuto de la autoridad ligada a este orden simblico, aquello que lo hace un orden.La autoridad implica varias caractersticas. En primer lugar la de antecedente: si nosconsideramos de a uno [los seres humanos], el orden nos precede. A continuacin, lasuperioridad: lo ponemos, o ms bien lo encontramos, por encima de nosotros, a la cabeza de nuestras preferencias; tocamos all un valer ms, que hace retroceder deseo, inters, es decir, preferencia de s, a un rango inferior. Tercer rasgo de la autoridad: nos parece exterior, en elsentido de que, incluso en una concepcin platnica de la reminiscencia, se necesita al menosun despertador como Scrates, verdadero pez torpedo, o un maestro de justicia, tan severocomo los profetas de Israel, para conducirnos, es decir, hace falta un sabio que ensee. La grancuestin de los primeros dilogos socrticos era, recordamos, la de saber si la virtud puede ser enseada. Al respecto, la relacin maestro-discpulo es la nica relacin exterior que noimplica ni pacto de servidumbre ni de dominacin. La alteridad puramente moral en favor dela cual son comunicados, trasmitidos - principalmente a travs de la va transgeneracional por filiacin, se dira en

un sentido amplio. Esta triple caracterizacin erige en enigma elfenmeno moral por entero: pues, de dnde viene la autoridad que desde siempre est ah?Como se sabe, muchos pensadores contemporneos, politlogos principalmente, ven que la erademocrtica comienza con la prdida de las garantas trascendentes, remitiendo as al contratoy al procedimiento la tarea agobiante de llenar el vaco de la fundacin. Pero observo queaquellos mismos que imponen a la democracia esta tarea demirgica no pueden evitar, cuandose colocan en el plano fenomenolgico, situarse de algn modo despus de la fundacin yasumir el fenmeno de la autoridad con su triple armazn de antecedencia, superioridad yexterioridad, sin agregar, de acuerdo con una importante observacin de Gadamer, queninguna superioridad se impone que no haya sido reconocida. Pero aquello que es reconocidoes precisamente la superioridad. Agreguemos: ninguna anterioridad que no dure todava,ninguna exterioridad que no est compensada por un movimiento de interiorizacin. Pero estareciprocidad no anula la disimetra vertical cuyo enigma, se sabe, haba dificultadoconsiderablemente a Hannah Arendt en el momento de distinguir la autoridad del poder. El poder, dice, nace en el presente en la medida del querer vivir juntos; la autoridad "lo aumenta"viniendo de ms lejos, de los antiguos, como si toda autoridad procediera de una autoridadanterior sin comienzo fechado asignable. Habra quizs que atenerse all al plano de lafenomenologa moral: ms que alegar una fundacin artificial que no puede sino derrumbarse bajo la contradiccin performativa manejada por Karl Otto Appel, mejor admitir, como lo haceel ltimo Rawls, ms que un vaco de la fundacin un pluralismo de la fundacin, vlido almenos para las democracias que llama constitucionales o liberales, pluralismo vuelto viable por un consenso por recorte, entre fuentes morales compatibles, as como por una prcticarazonada de lo que Rawls llama desacuerdos razonables.Estas observaciones embarazosas difcilmente despejan el camino para una meditacinsobre la fragilidad del orden simblico. Hay que decirlo: la autoridad del orden simblico es ellugar mismo de la mayor fuerza del enlace entre el si mismo y la norma, y el principio mismode su fragilidad. Toda la vulnerabilidad que hace contrapunto al sentido de la responsabilidadse resume, en efecto, en la dificultad que tiene cada uno para inscribir su accin y sucomportamiento en un orden simblico y en la imposibilidad en la cual se encuentran cantidadde nuestros contemporneos, principalmente aquellos que el sistema socio-poltico excluye, decomprender el sentido y la necesidad de esta inscripcin. Si habamos podido ver en esto unacapacidad de la que el ser humano se supone dotado, precisamente en tanto que ser humano, esahora en trminos de incapacidad que podemos hablar de la fragilidad correspondiente. Perotanto como pudimos describir la capacidad positiva con los recursos de una fenomenologamoral relativamente independiente de consideraciones morales que proviene de una sociologade la accin y ms precisamente de una sociologa de la relacin con la obligacin en nuestrassociedades contemporneas, igualmente imposible es evocar las capacidades que afligen a loscomportamientos morales de nuestros contemporneos, sobre todo los ms frgiles, sin dar ms pie a la historia de las costumbres que a la eidtica de la imputacin. Todo sucede como silas competencias de cada uno fueran ms estables que sus performances, las cuales, por definicin, pueden estar en dficit en relacin con las competencias consideradas. Al respecto se puede tener como gua segura en los meandros de la sociologa de laaccin moral lo que habamos dicho sobre las mltiples figuras que reviste la funcinsimblica y las implicaciones de la idea misma de orden simblico. Estas consideraciones pueden ser de gran ayuda para los jueces convocados no slo a calificar infracciones sino aincluir en el acto mismo de juzgar - y ello a diferencia de sus colegas anglosajones - el gradode aptitud del prevenido para situarse por relacin al orden simblico. Le har falta tener encuenta, entonces, los deficits al nivel mismo de la figuracin de la obligacin: menor sensibilidad a la prescripcin, prdida de pertinencia de los relatos fundadores, menor poder deseduccin de los hroes de la vida moral, menor discernimiento de los sentimientos morales, prdida de energa de lo que Charles Taylor llama "evaluaciones fuertes", etc. Mi tarea no esaqu proceder a ese diagnstico que corresponde a una

disciplina que me limito a contornear,midiendo las dificultades epistemolgicas de la empresa. Me permito sin embargo afirmar queno es posible sealar la crisis contempornea de la idea de autoridad, en tanto que epicentro detodas las confusiones del paisaje de la moralidad corriente, sin que nuestra sociologa moraladopte por guas los rasgos del fenmeno de autoridad que una buena fenomenologa ha podido reunir. Lo que la sociologa est habilitada para hacer , por encuesta o de otra manera,es slo un estudio, tomando en cuenta el medio, la edad, el sexo, etc., de las modalidades derecepcin, transmisin, interiorizacin de cdigos que provienen de un orden simblicoconsiderado; la sociologa de lo que los socrticos ponan bajo el ttulo de enseanza de lavirtud, tema que abordaban con la circunspeccin que se sabe bajo el aguijn de los sofistas.Sea como fuere los anlisis finos de las incapacidades morales, que tanto el juez como por otra parte el psiquiatra deben tener en cuenta, no resultarn sorprendentes si se ve que todos losestudios de casos y de medios convergen hacia un mismo foco, la prdida de credibilidad delas fuentes tradicionales de autoridad. Evocamos al respecto las interpretaciones discordantesde politlogos y de juristas referidas a la tarea impuesta a las democracias contemporneas por esta crisis de legitimacin que golpea simultneamente la esfera poltica y la jurdica. Hemosde salir de la sociologa de la accin e incluso de la fenomenologa de la experiencia moralcuando tomamos partido acerca de los remedios para esta crisis y dudamos entre una heroicasustitucin de la convencin por la conviccin y una paciente reconstitucin de un consensode otro tipo, menos dogmtico, menos unvoco, deliberadamente pluralista y cuidadoso deentretejer tradiciones e innovacin. Si esta toma de posicin tocante a las cuestionesfundacionales escapa a la competencia de la fenomenologa de la experiencia moral que he preconizado y comenzado a practicar, sta retoma sus derechos cuando el jurista o el politlogo, apoyndose en un orden simblico dado, se pregunta cmo podr dar un contenidoa las ideas "de autoridad fundadora", "de instituciones identificadoras", de "funcionessancionadoras y reintegradoras" (son los ttulos de los captulos de la obra de AntoineGarapon, El Guardin de las promesas ).Entonces la misma fenomenologa moral a la que habamos pedido prestada la ms altadescripcin de la experiencia primera de la entrada en un orden simblico podr ayudarnos enesta fase de reconstruccin que sigue al diagnstico de las incapacidades caractersticas de laconciencia moral contempornea. No hemos, en efecto, agotado todas las implicaciones de la idea de orden simblico. Loque hemos llamado, como al pasar, entrada en el orden simblico - o, si se prefiere, pasaje dela competencia a la performance - puede estar facilitada por los recursos de la idea de ordensimblico que todava no hicimos aparecer en el ttulo del diagnstico y que hemos elegidoreservar para el momento del anlisis que provendr mejor de la teraputica. Subrayar tresrasgos de la nocin de orden simblico que complementan y corrigen los rigores de la idea deautoridad, lugar privilegiado de la fuerza y de la fragilidad de la obligacin moral y jurdica.Hemos recordado ms arriba uno de los orgenes del trmino smbolo: el smbolo comosigno de reconocimiento. Pertenece a un orden simblico el hecho de ser compartido. Tocamos aqu un rasgo que nos aleja del kantismo ortodoxo en la medida en que da unaversin monolgica del vnculo entre el s mismo y la norma en el seno de la idea deautonoma, reservndose agregar al respeto de la ley el respeto por la humanidad, en unsegundo imperativo. Es un punto en que pensadores universalistas como Habermas y Alexy y pensadores comunitaristas como Michel Walzer y Charles Taylor estn de acuerdo, antes desepararse con respecto a los lmites entre lo universal y lo histrico: a saber, que los smbolosde un orden tico jurdico se constituyen a partir de una comprehensin compartida. En estesentido, la autoridad ligada a un orden simblico adquiere de golpe una dimensin dialgica.Para formular esta comunalizacin de la experiencia moral puede retomarse al respecto elconcepto hegeliano de reconocimiento. Ser capaz de entrar en un orden simblico, es ser capazde entrar en un orden de reconocimiento, de inscribirse en el interior de un nosotros quedistribuye y pone en comn los rasgos de autoridad del orden simblico.Viene en segundo rango el concepto que un importante terico de lengua

inglesa,Thomas Nagel, coloca en la cima de la vida tica, el concepto de imparcialidad, definido por lcomo la capacidad de tener dos puntos de vista, el punto de vista de nuestros intereses y el punto de vista superior que nos permite adoptar en la imaginacin la perspectiva del otro yafirmar que cualquier otra vida vale tanto como la ma. En este sentido, este concepto ofreceuna contrapartida al perspectivismo evocado ms arriba en beneficio de la idea de singularidad personal. Nagel no niega este perspectivismo. Muy por el contrario, batalla con energa enfavor del tema que le es caro: el de los dos puntos de vista. Somos, en tanto que sereshumanos, capaces de colocarnos en "dos puntos de vista" en el campo de los conflictos quedan a la vida moral su intensidad dramtica. En un sentido, Kant supona esta capacidad deelevarse a un punto de vista imparcial desde el momento en que peda al sujeto moral someter la mxima de su accin a la prueba de la regla de universalizacin. Supona, si me atrevo adecirlo, el poder del deber. Sea como fuere la irreductibilidad presumida por Thomas Nageldel principio de imparcialidad, prefiero considerarlo un complemento del principio decomprensin compartida evocado hace un momento. El principio de Nagel constituira el ladosolitario del esfuerzo moral, la victoria sobre la unilateralidad, pero este costado heroico,puede ir ms all del apoyo que cada sujeto moral puede encontrar en el compartir valores deun mismo universo simblico?Es esta complementariedad entre la comprensin compartida y la capacidad deimparcialidad que me ha dado la idea de colocar en la interseccin de estas dos modalidades prcticas de la entrada en el orden simblico la idea de justa distancia entre puntos de vistasingulares al frente de una comprensin compartida. Como Antoine Garapon estoy convencidode que esta idea de justa distancia ocupa una posicin estratgica en el dispositivo conceptualde una filosofa del derecho centrada en la funcin judicial. Para l como para m, esta idea de justa distancia rige tanto la posicin de tercero asignada a los jueces respecto de las partes enconflicto en un proceso, como el distanciamiento, en el espacio y en el tiempo, de los hechosde la causa a juzgar, con el fin de sustraerlos a las emociones demasiado inmediatas suscitadas por el sufrimiento visible y el llamado a la venganza proferido por las vctimas, que los mediosalternan. Justa distancia, pues, entre la vctima y el delincuente, instaurada por la palabra quedice el derecho; justa distancia todava para preservar el interior de un espacio pblicocontinuo en beneficio del detenido con relacin al resto de la sociedad de la que ha sidoexcluido. Esta idea de justa distancia es tanto ms preciosa en tanto acerca el campo jurdico al poltico y ms precisamente a la problemtica de la democracia. El sueo de la democraciadirecta, puesto al orden del da por los medios, no implica menos desprecio por lasmediaciones institucionales caractersticas de una democracia representativa que los gritos enfavor de una justicia expeditiva planteados por una opinin pblica que los medios empapande lgrimas y de sangre. En este sentido, la conquista de la justa distancia concierne a la vez al justiciable y al ciudadano en cada uno de nosotros. Podemos, para concluir, repetir lo dicho en la introduccin, a saber, que la autonoma y la vulnerabilidad se cruzan paradojalmente en el mismo universo de discurso, el del sujeto dederecho. Agreguemos solamente: a falta de una solucin especulativa, queda abierta unasolucin pragmtica, que reposa sobre una prctica de mediaciones. Dimos de ello unamuestra anticipada en ocasin de la dialctica entre capacidad e incapacidad de base, luego, alconsiderar las trampas de la identidad narrativa y los conflictos entre singularidad y socialidad,al final y ms ampliamente, evocando las ideas reencontradas en el camino de la entrada en losrdenes simblicos en los cuales se supone el reino de la ley. Entre los dos polos de la paradoja - la autonoma como condicin de posibilidad y como tarea a cumplir -, existenmltiples mediaciones prcticas. Evocamos algunas a propsito de las incapacidades queafligen nuestra capacidad de actuar: surgen a partir de una prctica de la educacin. Evocamosotras, a propsito de las contradicciones de la identidad narrativa: surgen de una puesta enrelacin crtica de la memoria con la historia.