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Corrientes Marinas.

Una corriente es el desplazamiento de una masa de algn fluido, ya sea lquido o gaseoso, en el caso de las corrientes marinas el fluido es el agua. Las corrientes marinas son masas de agua con desplazamientos propios dentro de los ocanos con profundidades diversas y con determinadas direcciones. Pueden ser consideradas como ros dentro del ocano. Su existencia hasta ahora se atribuye a diferencias de temperatura y de salinidad entre masas de agua, a la rotacin terrestre, a los vientos, etc. Para muchos trabajos realizados en el mar, es necesario hacer una caracterizacin de un rea marina determinada y un factor muy importante a tener en cuenta son las corrientes marinas. Origen Desde hace unas cuantas dcadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en la superficie, en los que el viento y la inercia producida por la rotacin terrestre juegan un importante papel y con movimientos verticales, en los que la configuracin del relieve submarino y de las costas modifican los efectos de la rotacin de la Tierra, que crea una fuerza centrfuga tendente a "abultar" el nivel ocenico a lo largo de la circunferencia ecuatorial. Se trata de la corriente ecuatorial que se dirige, por inercia, en sentido contrario a la rotacin terrestre. En el fondo submarino tanto del ocano Atlntico como del Pacfico, el agua acompaa a la litosfera en el movimiento de rotacin terrestre y ello se debe a la enorme presin que soportan esas aguas abisales. Pero al llegar a las costas occidentales de los continentes, el talud continental, que constituye un plano inclinado, acta como una especie de "ascensor" para esas aguas profundas hacindolas subir y creando lo que se denomina surgencia de aguas fras, lo que viene a ocasionar una corriente, esta vez superficial, en sentido contrario al que tenan las aguas profundas, es decir, de este a oeste. De esta manera se originan en las costas occidentales de los continentes corrientes de aguas sumamente fras ya que emergen de gran profundidad: recordemos que la temperatura de las aguas profundas del ocano se encuentran a una temperatura de 4 C, ya que a esta temperatura es cuando alcanza su mayor densidad. En resumen, los patrones de circulacin de las aguas ocenicas se originan por una compleja sntesis de fuerzas que actan de forma diversa y variable en el tiempo y en el espacio, siendo las ms importantes de estas fuerzas: el movimiento de rotacin terrestre, la configuracin del fondo submarino, la forma de las costas y su influencia en la direccin de las corrientes, la desigual absorcin y transporte de calor por la radiacin solar absorbida por las aguas marinas, la influencia mutua entre las corrientes marinas y los vientos, la desviacin de las corrientes debido al efecto de Coriolis (que, a su vez, tambin se debe a los efectos de la rotacin terrestre), etc. Traslacin marina Una traslacin marina es un movimiento de traslacin, continuado y permanente de una masa de agua determinada de los ocanos y en menor grado, de los mares ms extensos. Estas corrientes tienen multitud de causas, principalmente, el movimiento de rotacin terrestre (que acta de manera distinta y hasta opuesta en el fondo del ocano y en la superficie) y por los vientos constantes o planetarios, as como la configuracin de las costas y la ubicacin de los continentes. Suele quedar sobreentendido que el concepto de corrientes marinas se refiere a las corrientes de agua en la superficie de los ocanos y mares mientras que las corrientes submarinas no son sino movimientos de compensacin de las corrientes superficiales. Esto significa que si en la superficie las aguas superficiales van de este a oeste en la zona intertropical (por inercia debido al movimiento de rotacin terrestre, que es de oeste a este), en el fondo del ocano, las aguas se desplazarn siguiendo ese movimiento de rotacin de oeste a este. Corrientes marinas La rotacin terrestre y las corrientes ocenicas Los efectos de la rotacin de la Tierra son visibles en la direccin de las corrientes ocenicas, en los patrones que se observan en la dinmica atmosfrica, en el efecto Coriolis, en los patrones de los vientos, especialmente, de los planetarios, en la dinmica fluvial y en el surgimiento de aguas fras de las profundidades submarinas en las costas occidentales de los continentes, especficamente de la zona intertropical. Tambin es la responsable del abultamiento ecuatorial de nuestro planeta y, por ende, del achatamiento polar, aunque probablemente, este abultamiento ecuatorial se produjo en perodos de la historia geolgica de nuestro planeta en los que su temperatura era mayor, por lo que tena una especie de consistencia mucho ms plstica y fcil de deformar. La insolacin y las corrientes marinas La radiacin solar, es decir, la insolacin, genera una ligera disminucin de la densidad del agua, creando una especie de crculo vicioso: como el agua caliente es menos densa que el agua fra, se dispone en la superficie de los lagos, mares y ocanos, ubicndose el agua ms fra a mayor profundidad. Y, como el agua caliente est en la superficie, es la que recibe directamente la insolacin, por lo que se calienta ms. El resultado es que las aguas superficiales se calientan ms durante el da y se enfran tambin ms durante la noche, lo cual da origen a que las aguas profundas tengan una temperatura

estable tanto de da como de noche, mientras que las aguas superficiales tienen una temperatura muy variable, siendo mayor al final de la tarde y menor a mediados de la maana, tal como se indica en el artculo sobre la diatermancia. Esto es claramente evidente en una piscina, estanque o en una playa tranquila, donde la temperatura del agua en los pies es mucho ms fra que la que est en la superficie. Tipos de corrientes ocenicas Segn su temperatura Una clasificacin sugerida de estos movimientos proviene de la temperatura de las masas de agua que se desplazan en cada uno de dichos movimientos: Clida: flujo de las aguas superficiales de los ocanos que tiene su origen en la Zona Intertropical y se dirige, a partir de las costas orientales de los continentes (Amrica del Norte y Asia) hacia las latitudes medias y altas en direccin contraria a la rotacin terrestre, como por ejemplo la Corriente del Golfo o la de la Kuroshio o Corriente del Japn. En el hemisferio sur, estas corrientes son casi inexistentes, por la configuracin de las costas y por el hecho de que en las latitudes de clima templado y fro no existen casi tierras. Fra: flujo de aguas fras que se mueven como consecuencia del movimiento de rotacin terrestre, es decir de este a oeste, a partir de las costas occidentales de los continentes por el ascenso de aguas fras de grandes profundidades en la zona intertropical y subtropical. Ejemplos de corrientes fras: la de Canarias, la de Benguela, la de Humboldt o del Per, y la de California, todas ellas en las costas occidentales de los continentes de la zona intertropical y subtropical. Las corrientes de Oyashio (en el Ocano Pacfico y la de Groenlandia o corriente del Labrador, tambin se producen por el ascenso de aguas fras y podran definirse como una compensacin al efecto de las corrientes clidas cuando alcanzan las altas latitudes en las costas occidentales de los continentes. Estas corrientes fras slo se presentan en la zona rtica ya que la zona antrtica es mucho ms uniforme y solo tiene una corriente continua circumpolar en la que no existe un ascenso de aguas fras provocado por el relieve submarino.

Mixta: algunas corrientes que surgen en las costas occidentales de los continentes en las zonas prximas a los trpicos se desplazan hacia el este como corrientes fras pero, en la medida en que se desplazan por los ocanos ms amplios, se van calentando superficialmente y se convierten en clidas. Por ejemplo, las corrientes de Canarias y de Benguela, que son de aguas fras, se transforman en la corriente ecuatorial del norte y del sur (respectivamente) que son de aguas clidas. Y lo mismo podemos decir de la de California y la del Per en el Ocano Pacfico. Segn sus caractersticas Una segunda clasificacin incluye el tipo de corriente a la cual se asocia el desplazamiento de masas de aguas en cualquier medio. Se asocia segn el fenmeno que permite el movimiento Corrientes ocenicas, son producidas por el movimiento de rotacin terrestre por lo que presentan un movimiento constante, en general, en sentido este-oeste en la zona intertropical o en sentido inverso, de oeste a este, es decir, contrario a la rotacin terrestre en las latitudes medias o altas. Se trata, lo mismo que sucede con los vientos constantes o vientos planetarios, de desplazamientos producidas por efecto de la inercia: en la zona intertropical, las corrientes se mueven en sentido contrario a la rotacin terrestre, las aguas del fondo ocenico acompaan a nuestro planeta en el movimiento de rotacin de oeste a este, pero las aguas superficiales se van quedando atrs por inercia, lo que significa una corriente ecuatorial de gran amplitud y la de mayor volumen de agua que se produce en nuestro planeta. Dicho en otros trminos: la corriente ecuatorial se desplaza de este a oeste por inercia ya que las aguas presentan una resistencia a acompaar a nuestro planeta en su movimiento de rotacin. Pero en las latitudes medias y altas, las corrientes se mueven de oeste a este debido tambin al mismo principio de inercia, aunque en este caso, se trata de un efecto inercial que va aumentando progresivamente a medida que aumente la latitud, incrementndose su velocidad y llegando a superar ligeramente a la propia velocidad de la rotacin terrestre. Por otra parte, como esta circulacin ocenica tiene un patrn similar al de los vientos planetarios, interactan mutuamente, tanto en su velocidad de desplazamiento como a la cantidad de calor que trasladan. Involucran el movimiento de grandes masas de aguas, afectando la temperatura de la capa superior y repartiendo una enorme cantidad de humedad y, por ende, de calor, en el sentido de los meridianos. Por esta razn, las corrientes ocenicas son las que explican las enormes diferencias climticas entre las costas americanas y europeas del Atlntico Norte, por citar un ejemplo muy conocido. Corrientes de marea, son corrientes peridicas con ciclo diario que son producidas por la atraccin lunar y en menor grado, del sol. Son corrientes superficiales de las aguas del mar y, por lo tanto, involucran en su mayor parte, aguas clidas.

Corrientes de oleaje, son las que modifican en gran parte el litoral y son producidas por los vientos, en especial, por las tempestades o huracanes que se asocian al movimiento de las masas de aire tanto de origen continental como martimo. Corrientes de deriva litoral: constituyen la resultante de la accin de las corrientes ocenicas al llegar a las costas cuyo trazado presenta alguna inclinacin o desviacin con respecto a la direccin original de las mismas. El ejemplo de la corriente ecuatorial atlntica al llegar a las costas del Brasil (como puede verse en el mapa de corrientes, es muy claro en este sentido, ya que casi todas las aguas de la misma son desviadas hacia el noroeste porque las costas tienen esta direccin. La corriente de deriva litoral brasilea o corriente del noreste del Brasil, lleva una gran cantidad de aguas clidas hacia las costas de las Guayanas, costa oriental de Venezuela y las Pequeas Antillas. Es por este motivo por el que las costas atlnticas de las Guayanas y de Venezuela, presentan un clima ms lluvioso que las del noreste del Brasil, ya en el Hemisferio Sur. Tambin tiene otras dos consecuencias muy importantes: la desviacin del ecuador trmico hacia el hemisferio Norte y la menor incidencia de los huracanes en las costas meridionales del Brasil. Corrientes de densidad, es la presencia vertical de dos masas de agua con distinta densidad y se presentan en los lugares de contacto entre aguas de distinta temperatura: una fra a mayor profundidad (por su mayor densidad) y otra clida en la superficie. Generalmente, se desplazan en sentido contrario, por ejemplo, en el estrecho de Gibraltar suelen presentarse muchas veces unas corrientes superficiales hacia el oeste, mientras que en el fondo penetra en el Mediterrneo una gran cantidad de agua procedente del Atlntico mucho mayor en proporcin porque el Mar Mediterrneo es deficitario en volumen de agua (es mayor la evaporacin que el caudal aportado por los ros y las lluvias). Tambin se producen en los estrechos daneses a la salida del Mar Bltico Segn la profundidad Otra clasificacin sugerida es por la profundidad en la que se genera la corriente marina. Corrientes de profundidad, son corrientes generadas debajo de los 1000 metros de profundidad (picnoclina), principalmente debido a la rotacin terrestre, que da origen a la surgencia de aguas profundas, y por lo tanto fras, en las costas occidentales de los continentes en las latitudes intertropicales. El motivo de estas corrientes de profundidad podra explicarse como una especie de compensacin con relacin a las corrientes superficiales Corrientes de superficie, son las corrientes originadas por la accin giratoria de la Tierra, y que se ven afectadas por los vientos predominantes, los cuales les transmiten gran cantidad de energa y generan corrientes circulares a escala terrestre (en la franja ecuatorial) o en forma de espiral, formando "bucles" en las latitudes prximas a los trpicos: el giro de estas corrientes se produce hacia la derecha en las latitudes prximas al Trpico de Cncer y hacia la izquierda en las latitudes del Trpico de Capricornio. Estas corrientes superficiales influyen mucho en el clima modificando las temperaturas de las regiones por donde pasan. A su vez, estas corrientes dependen en parte de la direccin de los vientos . Causas fsicas de las corrientes marinas Entre los mecanismos hidrolgicos y oceanogrficos que explican la produccin de las corrientes ocenicas podemos citar los tres ms importantes: el movimiento de rotacin terrestre, los vientos planetarios y la surgencia de aguas fras de las profundidades en las costas occidentales de los continentes en la Zona Intertropical y en las latitudes subtropicales. Esta surgencia de aguas fras que se produce en las costas occidentales de los continentes en las latitudes tropicales se debe al movimiento de rotacin terrestre, el cual tiene dos consecuencias importantes: una sobre los vientos, el efecto de Coriolis, que desva hacia el Este a los vientos alisios y otra sobre las propias corrientes marinas, que las desva de manera similar tambin hacia el este. Consecuencias Clima seco en las costas occidentales de la zona intertropical o subtropical que estn baadas por corrientes fras y clima ms clido y hmedo en las costas occidentales de los continentes en las latitudes medias y altas, debido a la enorme cantidad de energa que transportan desde la zona intertropical. A grandes rasgos, las direcciones de las corrientes ocenicas coinciden con las de los vientos planetarios por los mismos motivos que estos. En resmen, el movimiento constante y dinmico del ocano es ms intenso y visible en la superficie. Las olas, las mareas y las corrientes superficiales promueven la mezcla de las aguas ocenicas, lo cual tiene efectos sobre la vida en los mares. Las corrientes y las olas estn influenciadas por los vientos. Los vientos a su vez estn influenciados por el calor generado por el sol. Las corrientes marinas transportan grandes cantidades de agua y energa en forma de calor, por lo que influyen en la distribucin de la salinidad y de la temperatura. Como resultado se afecta el clima y la productividad de las aguas.