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Contra todo pronstico

No hay mal que por bien no venga, ni esfuerzo que no merezca la pena

Sergio Elizagoien, joven an pero veterano deportista, nacido, criado y vecino residente en la fronteriza villa de Irn, durante su inquieta existencia tuvo la buena y mala suerte de contar con una gran fortaleza fsica, junto a una acusada y recia personalidad; era muy noble de carcter, pero de genio vivo y algo descontrolado. Eso s, el deporte era, por encima de todo, una agradable vocacin y su mayor pasatiempo. Persona muy generosa, siempre estaba dispuesto a colaborar en los autzolanes barriales y en los proyectos de la sociedad gastronmica; amistoso con los compaeros, servicial en las tareas de la familia y en las campaas de la escuela del barrio; por supuesto, nunca deca no a las actividades del club de toda su vida. Sin embargo, su genio fuerte e impulsivo haba provocado muchos encontronazos por motivos casi todos sin transcendencia alguna. A los problemas importantes Sergio casi nunca les prestaba mucho inters, pero se pasaba de la raya en los asuntos ms banales. Casi nunca se involucr en la poltica (no entenda a los de esa clase), pero en las discusiones, las fiestas, en el trabajo o en las competiciones deportivas no encontraba la manera de dominar su genio temperamental. Como deportista era un joven entusiasta y entregado; practicaba muchas disciplinas, pero el atletismo, junto a la pelota, era su especialidad preferida porque corriendo evitaba el contacto o el enfrentamiento con un directo competidor: su tentacin a la pelea quedaba diluida bajo la arena de sus pies. Siempre destac ms su dedicacin y voluntad de participar en cualquier convocatoria a los trofeos conquistados. La fatalidad le alcanz a Sergio una tarde cuando sala del trabajo en un taller del polgono industrial de Beasin. Con la inercia de todos los das, al incorporarse a la carretera general su pequeo vehculo roz con otro utilitario que entraba en direccin contraria. En un primer momento aparecieron las miradas de pocos amigos entre s; luego las miradas se tradujeron en quejas de un conductor al otro; las quejas derivaron en mutuas acusaciones; las acusaciones llegaron a las amenazas; las amenazas descontroladas se transformaron en trifulca de manoteos y empujones, hasta desembocar en una pelea abierta con golpes sin compasin ni comprensin: contienda en toda regla donde la fuerza bruta y el buen estado de forma de nuestro deportista llevaban todas las de ganar.

Por desgracia, uno de los muchos golpes de Sergio, fuerte como un obs, envi al suelo a su enemigo improvisado; y la mala suerte: al caer, su cabeza golpe violentamente el borde encementado del contn. All se acab la existencia para uno (nunca sabremos su nombre) y el deporte en libertad para el otro: Sergio Elizagoien. El destino le haba jugado una mala pasada En el juzgado de la ciudad fronteriza un magistrado lo conden a cinco aos de reclusin mayor: castigo rebajado, segn rezaba la sentencia, por la actitud humilde y arrepentida del acusado, pero adems, por ser la muerte fruto de una pelea accidental, sin nimo ni intencin premeditada contra el ahora occiso. Sergio no era un asesino. Sin embargo, cinco aos de reclusin implacable resultaba un doloroso castigo para ese joven irundarra que amaba el atletismo y su vida al aire libre por encima de todas las inclinaciones mundanas de sus compaeros de edad! Ahora iba a ser un recluso con todas las de la ley. Cuando fue ingresado en la crcel de Martutene, los funcionarios ya conocan de antemano el caso de Sergio, aireado por los medios de comunicacin regionales; comprendan lo accidental de aquella pelea, tambin su amor al deporte y el gusto por la naturaleza. Por eso lo instalaron en la mayor celda existente en la prisin donostiarra, la nmero 7 del piso segundo, con vista a la montaa y a un camino de paseo con direccin al mar. Seis metros de largo por cuatro de ancho: al menos podra pasear entre pared y pared, o distraerse, desde el hueco enrejado, con el camino que lo llevaba a lo lejos de su imaginacin o en su montaa de libertad no perdida del todo. Tres eran sus compaeros de habitacin carcelaria; los tres ya veteranos en sus condenas y resignados con su destino, dejaron a Sergio en paz desde el primer momento. Ellos no se metan con l y nuestro deportista iba a lo suyo: la actividad. Ni se desanim ni se dej enrabietar por su carcter traicionero; despus de tanto, en prisin, ahora todo lo tena muy claro. Comida no le faltaba, tiempo para descansar tampoco, leer no iba con sus preferencias de ocio; slo le quedaba un objetivo de su vida: el deporte; y esa fue su distraccin por horas, das, semanas y meses de encarcelamiento. De la puerta a la ventana, seis metros y nueve pasos; de la ventana a la puerta, nueve pasos y seis metros. Para el caso, lo mismo, pero a l no le importaba: unos de ida y otros de vuelta. Seis y nueve, nueve y seis.

Cuando llegaba el calor, en pantaln corto, y con chndal en otoo e invierno: nueve pasos de ida y nueve pasos de vuelta; seis metros adelante y seis metros hacia atrs, horas y horas, das y das, meses y meses, sin perder el nimo de siempre. Durante las ocupaciones en los talleres colectivos, Sergio se procur actividades donde sus msculos se ejercitaran con pesos grandes y trabajos pequeos. Enseguida se convirti en el superman para las tareas ms exigentes y mejor compensadas. Su nobleza y dedicacin le granjearon toda clase de confianzas, beneficios e informes favorables desde todos los rincones de la prisin. No era menos llamativa su presencia en los patios de la crcel durante las horas de recreo. Evitaba compaas comprometedoras o peligrosas; se alej del futbito, el baloncesto o la pelota, para centrarse exclusivamente en el atletismo. Definitivamente, lo suyo era correr y correr por todos los rincones y patios, siguiendo las altas paredes del cubculo en la planta baja. Con el tiempo, le permitieron cruzar de un recinto a otro; a pies rpidos recorra pasillos vedados a la mayora de los reclusos. - Que llega Sergio Lizaga! as le llamaban todos; corra sin descanso y sin cansarse por todos los pasos posibles del centro penitenciario. Al ao y medio de estar ingresado en la prisin donostiarra, Sergio era ya el personaje ms conocido, querido y respetado entre todos los presos y funcionarios. Aprendi a dominar su carcter escurridizo y su personalidad generosa y noblota le resultaba a las mil maravillas. Su fsico gan muchos enteros en todas sus lneas: fsica y mentalmente pareca un atleta renovado, a muchas leguas de distancia de su figura en el mundo exterior. Cumplidos los dos aos de reclusin, su comportamiento impecable, el trato amistoso y los informes totalmente positivos movieron al Director de la penitenciara a realizar las primeras gestiones para la concesin de algunas ventajas y beneficios carcelarios. A los dos aos y medio, superada la mitad de su condena, comenzaron para Sergio los permisos de sbado a su casa y vuelta al anochecer para dormir en la prisin. Ni cuatro meses transcurrieron cuando sus permisos de excarcelacin se ampliaron para todo el fin de semana. En ninguna de estas concesiones carcelarias Sergio acept recibimientos especiales, festejos entusiastas, encuentros gastronmicos o actividades sociales alrededor de su persona, cada da ms querida y popular en su barrio.

De su casa a las pistas forestales y de los caseros vuelta a su familia. Vida de monje y entrenamientos a tope. Un Sergio totalmente renovado: la comunidad entera lo contemplaba con asombro y admiracin. Justo al cumplirse los tres aos de reclusin se le anunci al muchacho su carta de libertad condicional, con visitas a la penitenciara, un da por semana, para continuar su colaboracin en los talleres solidarios. El sbado, 9 de noviembre, la feliz fecha de su vuelta a la libertad, coincidira con la famosa competicin atltica Behobia San Sebastin. Sergio soaba volver a participar en la misma: una manera muy personal de celebrar su puesta en libertad; adems quera demostrarse a s mismo que tres aos de reclusin no haban liquidado sus sueos de deportista. Contra todo pronstico quera triunfar en esa competicin fronteriza para presentarse en sociedad en la manera de una persona nueva y como un deportista en plena forma. l todava se encontraba a este lado de la vida, y se lo iba a demostrar a todos Su hermano mayor lo inscribi con tiempo por delante, y ya desde ese momento se hizo conocida y popular su participacin: el recluso Sergio Elizagoien, de la crcel a la Behobia-San Sebastin. Impactante! Todo el mundo se haca planes para contemplar el recorrido de Sergio o an mejor: de competir a su lado en la ms famosa marcha atltica del Pas Vasco. En la frontera con Iparralde, el segundo sbado de noviembre, se dio cita la flor y nata del deporte vasco-navarro, varios atletas franceses, nombres destacados de otras regiones peninsulares y algunas figuras keniatas y etopes de cierto renombre en los maratones europeos. Bien temprano, sin amanecer todava, dos de sus hermanos fueron a buscarlo en la salida principal de la crcel donostiarra. Al abrirse la puerta, apareci la espigada figura de Sergio Lizaga, rodeado por un numeroso grupo de funcionarios entre bromas y apretones de mano; el mismo Director madrug tambin para despedir con todos los honores al recluso ms famoso y ejemplar en muchos aos. Todos le desearon lo mejor. El joven irundarra estrenaba su libertad condicional a tiempo completo; era ya un ciudadano libre y como tal, la media maratn entre Behobia y San Sebastin prometa ser la fiesta de su retorno a la libertad y al triunfo contra todo pronstico. Se senta el Sergio de siempre, pero renovado con tres aos de reclusin a cuestas, y se lo iba a demostrar a todos sus conocidos.

Se enfund sus ropas deportivas: unas zapatillas algo desgastadas por el mucho uso, a su medida dentro y fuera de la crcel; el pantaloncillo rojo, como la bandera de su pueblo, y la camiseta verde con el anagrama de Martutene. Era un sentido homenaje a la prisin de tan buenos recuerdos, pero tambin hacia l mismo como recluso reintegrado y orgulloso de s. No senta vergenza por ello. A las ocho de la maana, el escenario de la salida se presentaba ruidoso y concurrido entre fanfarres, atletas ordenados por niveles, familiares y amigos, tcnicos y jueces, personal organizador, medios de comunicacin y numerossimos espectadores rodendolo todo. Veintin kilmetros y 365 metros esperaban a los deportistas desde el puente fronterizo hasta San Sebastin, la capital de Gipuzkoa, para combinar fuertes repechos con incmodas bajadas, rellanos cortos y curvas a derecha e izquierda, sin olvidarnos del viento fresco y la amenaza de lluvia. Sergio procur no hacerse notar mucho, pero le era muy difcil pasar desapercibido entre tantas personas curiosonas y conocidas, junto a la publicidad de los medios de comunicacin. Haba rebajado algo de corpulencia y su cuerpo ahora pareca ms delgado, pero duro y fibroso como pocos. Sus amigos y compaeros estaban admirados por el cambio de imagen y de actitud que ahora Sergio presentaba con la mayor naturalidad: el muchacho de siempre, pero ms contenido y lleno de madurez. Sus ojos verdes brillaban con una decisin y voluntad inquebrantables; quera ganar, S: ganar, aunque nadie se lo creyese, o, al menos, llegar entre los diez primeros. Sonando las nueve horas se dio salida a la competicin guipuzcoana. All se fueron todos a la carrera como una marea con la vista puesta adelante, veinte kilmetros ms all. Sergio procur tomar su propia ritmo en los primeros tramos de arrancada, poniendo a punto sus msculos como lo haba hecho en los ltimos tres aos; eso s, sin peder de vista al grupo de favoritos y punteros, unos metros ms adelantados y en fuerte ritmo de cabeza. Formaba parte de un segundo grupo, rpido y seguro de s mismo. Se notaba con fuerzas, como nunca fuerte por dentro, y su voluntad le haca mantenerse muy animado por encima de todas las dificultades y carencias frente al resto de los competidores. Un algo interior rebelde, hroe, capaz e infinito impulsaba sus piernas de expresidiario a correr sin descanso, sin piedad, hasta los lmites de lo imposible.

Muchos compaeros del segundo grupo se fueron rezagando al paso de los siete primeros kilmetros ante el fuerte ritmo que impona la cabeza de carrera. Sergio, a su aire machacn e intenso, iba alcanzando y superando a los retrasados del primer grupo, y cada vez su cuerpo responda mejor a las duras exigencias del trazado behobiano. Superados los diez kilmetros, el inquilino de Martutene estaba ya muy cerca ya del grupo selecto de los favoritos, casi senta su rebufo: dos atletas negros, Gerin, el navarro, tres atletas guipuzcoanos, Olaskoaga, Txori y Balenziaga, uno por Francia, Jacques Baloane, otro por Catalua, Pere Gimferrer, y Olaso, el vizcano, cerrando ese grupo. Nueve atletas en cabeza perseguidos por cinco del segundo grupo del que tiraba con tesn y frescura Sergio Elizagoien, el ex preso de Martutene. As lo deca su camiseta y as le jaleaban los espectadores a lo largo del recorrido. Al cumplirse los 15 kilmetros del recorrido, Sergio haba dejado muy atrs a sus cuatro acompaantes de fuga, tambin a Olaso, y superaba en esos momentos a Txori y a Jacques, el atleta francs. Cada vez que adelantaba a un competidor senta una extraa compasin por ellos, pero el cuerpo en marcha redoblaba sus energas por uno ms y otro que se iban quedando atrs. Los gritos del pblico eran como una cancin hacia la victoria contra todo pronstico. Ni un kilmetro haba recorrido y ya estaba encima, cerquitica, del nabarro Gerin y de Balenciaga, el gran atleta guipuzcoano: a los dos les costaba mantener el ritmo de los deportistas africanos. A casi cuatro mil metros para el final, nuestro protagonista sinti que todo era posible; slo era cuestin de voluntad y darlo todo por el todo. A la altura de los 17 kilmetros, Sergio logr contactar con el grupo de cabeza, los favoritos, en medio del fervor popular. Todo el mundo estaba con l: era el atleta preferido y ms aclamado por la numerosa aficin. A Sergio eso le gustaba, pero no se dejaba llevar por emociones, igual que al entrar en Martutene por vez primera. l iba a lo suyo, porque dentro de s estaba la respuesta y la clave del triunfo: quera ganar contra todo pronstico. Se adapt perfectamente al fuerte ritmo de los atletas de Kenia y Etiopa, pero sin forzar su propio ritmo y estrategia. Fuerte en estos tramos y a muerte en la recta final.

Superado el kilmetro 19, Gerin fue quedndose atrs de forma irremisible y Balenciaga se qued a continuacin, con todo y favorito: no tena su da ante esos cuatro caballos desbocados. Sergio corra rodeado de tres atletas de lite, superiores a l en todo, menos en fuerza de voluntad: sa era su carrera, y quera ganarla contra todo pronstico. Superado ya el penltimo kilmetro, el atleta etope dio un fortsimo tirn de pies y zancadas: slo pudo mantener su ritmo nuestro Sergio Elizagoien; ni l mismo se crean poseer tanta fuerza interior ante ese monstruo de las estepas africanas. De una vez qued rezagado Olaskoaga, el atleta guipuzcoano; el joven keniata los persegua a unos pasos, pero sin fuerzas suficientes para mantener el ritmo endiablado de los dos competidores en punta de lanza. Conscientes de la proeza del recluso de Martutene, los espectadores le aplaudan a rabiar y animaban a Sergio como si fuera la figura ms famosa de toda Gipuzkoa y aun del Pas Vasco entero. l era su hroe, al menos por un da. Se haba robado los corazones de toda la aficin. El ltimo kilmetro por las calles de San Sebastin y la carrera entera eran ya cosa de dos extraas figuras: el negro etope y el expresidiario de Martutene, Sergio Elizagoien. Dos extraas figuras atlticas, para una carrera con mucha solera y tradicin. Pudiera decirse que esa media maratn, en su recta final, era cosa de dos, pero en realidad el atleta de color presentaba todas las cartas para entrar como triunfador indiscutible: zancada grande, desenvoltura de cervatillo, el ritmo constante de sus pasos, la respiracin bien controlada. Corra dos o tres pasos delante de Sergio, con peor estilo atltico pero mucho ms corazn: procuraba no perder la magia de su sombra. Ese medio kilmetro final, grandsimo el ritmo de africano y deficiente la preparacin del irundarra para esta competicin de primer orden, no iba a resultarle nada fcil en las ltimas zancadas. Pero no. Con la respiracin y el sudor a tope, resoplando y sacando fuerzas de su infinito pozo de rebelda acumulada, Sergio no se rezagaba del todo. Dos o tres metros, empujn especial, y vuelta a tocar los talones del africano; otro rezago ms, nuevo impulso desde el fondo de la crcel, y otra vez a la sombras de la gacela etope. Un tira y daca apasionante a travs de los ojos humanos y de las cmaras de los medios informativos. Primero, trescientos metros, luego, doscientos metros en ese tira y afloja, siempre por delante la bala africana. Por lgica deportiva, todo pareca visto para sentencia.

Aquello ofreca una sensacin de eternidad cuando llegaron a los cien metros de competicin, y ante los dos atletas apareci la pancarta de la meta: el etope delante y Sergio detrs palpando sus vibraciones. La emocin poda cortarse a pedazos en el ambiente, y los espectadores gritaban como sin ello les fuera su propia vida. A los cincuenta metros, un nuevo tirn del atleta africano y pareca sentenciada la carrera; pero Sergio volvi a reaccionar por ensima vez, con una fuerza totalmente desconocida en un atleta blanco, recin salido de tres aos de reclusin. Simplemente, aquello fue el delirio. La gente no saba cmo reaccionar en medio de las proclamas de los altavoces. Desde dos metros ms atrs de su oponente, Sergio reaccion con una fuerte rplica, lo alcanz de una vez, pas junto a l en un frentico sprint, ahora los dos a la par como unas mquinas a tope de sus posibilidades, pero esa fuerza totmica de Sergio lo mantuvo vivo, de frente, sin ceder un milmetro como un hroe de leyenda. Faltaban veinticinco metros para el final. A los veinte metros, por fin Sergio tom un paso de delantera y no haba signos de agotamiento; a los quince metros, dos pasos de separacin y segua vivo; a los diez, tres pasos y cinco metros la misma distancia, siempre delante, cuatro metros y firme, tres metros ah, dos metros eup!, un metro y Santiago Elizagoien rompa la cinta verde al impulso de su verde camiseta de recluso!!... Entraba vencedor con la autoridad de un hroe desconocido hasta entonces. Por uno o dos segundos se hizo un silencio de asombro: nadie poda creer lo que estaba contemplando; luego explot el frenes, el caos alrededor del joven; muchos intentaban abrazarlo, otros queran tocarlo por si no era verdad, y comenz la fiesta loca en la Plaza de los Fueros para celebrar el acontecimiento deportivo del ao en la Ciudad de la Concha. Sergio Elizagoien, el preso de Martutene, haba ganado la media maratn Behobia San Sebastin, contra todo pronstico. Saludos al hijo de la voluntad inquebrantable!...

8 azaroa 2012 / Ro Abajo / Panam (Primero versin) 17 azaroa 2012 / Almirante / Panam (Versin definitiva) Larunbata

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