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El tercer viaje de Coln

La preparacin de la flota para la tercera expedicin fue en extremo laboriosa, en parte por la lentitud con la que llegaba el dinero prometido por la Corona y, en parte, por la renuencia de los patrones y la dificultad de encontrar voluntarios; de nuevo los reyes concedieron el perdn a cuantos delincuentes embarcaran, salvo en los casos ms graves. Para la nueva expedicin se fletaron seis barcos, que levaron ancla el 30 de mayo de 1.498. Tres fueron directamente a La Espaola, mientras Coln, al mando de los otros tres - la Santa Mara de Gua, la Vaqueos y el Correo -, seguan una derrota ms al sur. Gracias a las buenas relaciones ahora existentes entre los dos reinos ibricos, Coln pudo recalar en la isla de Cabo Verde. La flota avanz luego hacia el Sudoeste, impulsada por un viento cada vez ms leve, que ces por completo el 13 de julio. Se hallaban en la zona ms trrida y calma del Atlntico en aquellas estacin, Parece ser, que tras ocho das sin viento, sopl el alisio del Sudeste, ya que en el estracto de la carta a los reyes que hizo Las Casas consta que se sucedieron diecisiete das de vientos favorables. como no se atreva a ir ms al sur a causa del calor, el almirante enmend el rumbo al Oeste. El 31 de julio, cuando el agua potable comenzaba a escasear a bordo, avistaron Trinidad y al da siguiente divisaron al Sur lo que les pareci una isla y que era la actual punta Bombeador, en el gran delta del Orinoco. Por primera vez se hallaban los espaoles ante el continente sudamericano. Una inmensa ola, probable consecuencia de una erupcin volcnica submarina, zarande a la flota en la Boca de las Sierpes, entre Trinidad y el delta. Atravesado el estrecho, Coln penetr en el plcido golfo de Paria, donde observ que los indios se adornaban con perlas. Navegaron despus hacia una tierra montaosa que result pennsula (pennsula de Paria) y cuya costa

Preocupado por su enfermedad y porque los vveres se corrompan, el Almirante se dirigi a La Espaola, a la que lleg con rumbo seguro. El 31 de agosto fondeaba en la boca del Ozama y se reuna con su hermano el Adelantado, que le transmiti noticias descorazonadoras. Los espaoles haban levantado la nueva colonia de Santo Domingo, donde se hallaban en una relativa paz con los tanos; pero la escasez de vveres y la falta de noticias de la metrpoli haban propiciado que, aprovechando la ausencia de Bartolom, dedicado a la recaudacin de impuestos en la provincia de Xaragua, el alcalde mayor Francisco Roldn y otros descontentos se rebelaran. A instigacin de Roldn, los sublevados se aliaron con los sbditos de Guarionex, cacique antao poderoso, a quien prometieron la abolicin de impuestos a cambio de su ayuda para atacar el fuerte de Concepcin de la Vega, en el camino entre Isabela y Santo Domingo. Bartolom regres a tiempo, incendi los poblados de Guarionex y finalmente prendi a ste. La intentona del Roldn pudo terminar en aquel punto; pero los tres navos de abastecimiento que haban precedido a Coln fueron a recalar cerca de los rebeldes y parte de sus tripulaciones se

meridional explorara buscando una salida. El 13 de agosto abandonaron el golfo de Paria por la Boca del Dragn y vislumbraron Belaforma (Tobago) y Asuncin (Granada). Coln se encontraba enfermo y casi ciego, como durante el viaje anterior. Lleg a presentir que haba descubierto "tierra infinita", esto es, un nuevo continente. Pero, negando esta opinin razonable, termin persuadindose a s mismo de que haba llegado al umbral del Paraso Terrenal, el bienaventurado dominio cuya ubicacin haba sido discutida tan vivamente por los gegrafos medievales.

haban unido cuando lleg el Almirante. En octubre de 1.498 Coln envi a su capitana y a la carabela El Correo de regreso a Castilla, con su carta a Isabel y Fernando y un informe de los sucesos de la Espaola; requera sacerdotes y un juez para ejercer la autoridad real. Incapaz de actuar con energa y de obligar a Roldn a la sumisin en nombre de los reyes, Coln empez a negociar con el jefe rebelde, que pidi y obtuvo que se retirasen las acusaciones contra l, que se le confirmara en su puesto de alcalde mayor y que se le concediera, como a sus hombres, tierras e indios. El 15 de octubre Coln supo que una flota al mando de Alonso de Hojeda haba fondeado en el cercano puerto de Brasil. Tras tener noticias de los descubrimientos del Almirante en Trinidad, Paria y zona del Paraiso Terrenal, Hojeda