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CHUTAS. Su vida como personaje imaginario o como bailarn disfrazado no ha sido fcil.

Pas de los desfiles de elegantes carrozas que pasaban por las calles cntricas con pblico como espectador desde los balcones y las aceras a los bailes nocturnos de les elites en los que predominaban figuras de origen europeo. El pepino naci, precisamente de una de estas figuras, del Pierrot. ste fue un personaje de la comedia de arte italiana, muy difundido en toda Amrica Latina junto con el arlequn. Pero fue el pierrot el que cautiv el inters de los carnavaleros populares que junto a los participantes econmicamente pudientes danzaban por las calles paceas. As vemos en las estupendas fotografas del maestro Cordero numerosas comparsas de migrantes y artesanos disfrazados de pierrot hasta inicios de 1930. Sin embargo, gracias a este mismo documento excepcional que es la fotografa, ya en 1908 aparece el primer pepino en medio de jvenes vestidos de marineros. Este dato es fundamental pues comprueba su origen popular aunque inspirado en una imagen fornea. De all en adelante, el pepino creci en medio de una serie de leyendas sobre su origen, que tocan las caractersticas del profundo estrato social boliviano: el pepino es un hijo natural del Carnaval, fue registrado en una comisara como hijo expsito. Es un hroe marginal de vida corta, se desentierra para la fiesta, enterrndose nuevamente al terminar sta; se reproduce milagrosamente. Es un ser de rasgos humanos y cierto romanticismo, pese a su picarda y los calificativos que le atribuyen como personaje audaz y atorrante, pero solitario. Autores paceos le dedicaron sentidas notas y versos, como ste del poeta Armando Soriano: Al pueblo hace feliz, noble embustero / ocultando en el llanto la secreta / nostalgia que recubre su careta. El rgimen de 1952 exalt su figura y los pepinos se multiplicaron en las dcadas de 1950 y 1960. Los peridicos aseguran que en las fiestas carnavaleras de cinco a diez mil pepinos llenaban las calles de La Paz. En tiempos de la dictadura, el Carnaval fue suspendido por algunos aos. Inmediatamente ste fue recuperado, en el siguiente Carnaval, los pepinos salieron por miles para celebrar el retorno a la democracia. De esa manera, el pepino y el chuta forman parte de la historia del pas. El pepino, vestido de traje sencillo de franjas, volado en el cuello y careta simple, abrigaba a todos quienes quisieran ser parte de la fiesta, sin importar su condicin social ni econmica, jvenes, viejos, gordos, flacos, amigos, vecinos, seoras, todos los ciudadanos eran convocados a formar parte de estas hordas de alegra que manejaban chorizos de trapo o matasuegras para asustar a la gente y pequeas bolsas con mixtura, y hacan moneras para provocar la risa de los nios. Existe alguna confusin entre el arlequn y el pepino, pero la revisin histrica de estos personajes deja en claro la similitud del pepino con el pierrot; mientras tanto que el kusillo, parecido al pepino en algunos rasgos de carcter, es un destacado personaje de la cultura aymara que requiere mayores estudios. El chuta tiene una historia igualmente interesante. Ahora se ha convertido en un personaje elegantsimo, ms all de su chaqueta bordada que siempre fue llamativa con sus flores y motivos agrcolas. A su careta de malla y ojos azules, ha aadido barbas y otros adornos que lo hacen sofisticado e irreconocible. Su origen rural es indicador de la integracin producida en las fiestas paceas con la migracin anterior y posterior a 1952, de la que el chuta fue parte. En la cultura aymara, esta figura est fuertemente relacionada con la poca de lluvias y la produccin agrcola, y con la msica y el tipo de instrumentos que deben ser utilizados.

Una leyenda cuenta que a los chutas, por las mscaras que llevan, se les atribua el espritu que ve

la por la cosecha. El chuta se presenta en variadas fiestas de las provincias del departamento de La Paz. En la medida que este personaje se vuelve citadino y pierde el origen campesino, los atributos mticos desaparecen. Al llegar a la ciudad, antes de 1952, se convierte en pongo, especie de siervo del patrn de hacienda, encargado de determinados trabajos. Dos localidades de la provincia de La Paz, Corocoro y Caquiaviri, compiten por ser la sede de origen de esta danza. La Gobernacin del departamento de La Paz ha validado ambas propuestas. Las investigaciones histricas que se han realizado con relacin a los chutas deben continuar para tener mayores indicios sobre el tema; sin embargo, es notorio que estas versiones se complementan de una manera extraordinaria. Caquiaviri tiene como antecedentes los bellos bordados que representan los frutos de la tierra. Corocoro, por su lado, es el espacio del perodo del auge minero. Esta localidad, debido a su riqueza y al establecimiento de empresas mineras, otorga una importancia enorme a la fiesta del Carnaval, la que es celebrada con bandas, pandillas y comparsas en las que lucen las elegantes cholas de polleras de terciopelo y sombrero bombn y donde participan los jefes junto a los peones y trabajadores. All, el chuta es el gran personaje masculino.