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ENTREVISTA LA RIQUEZA DEL PASADO - Maana, el tomo XVI de la 'Historia Universal' dedicado a la Revolucin Francesa JOSEP FONTANA Historiador

"Auschwitz es la anttesis de la Revolucin Francesa"


EL PAS ofrece maana a sus lectores el volumen XVI de la Historia Universal, que se podr adquirir por 9,95 euros al comprar el diario. El tomo, que comienza con la crisis del antiguo rgimen, se centra en la Revolucin Francesa, Napolen y el Congreso de Viena, que dise el nuevo mapa de Europa que haba de durar prcticamente hasta la I Guerra Mundial. Finalmente, analiza la independencia de EE UU, la de los pases iberoamericanos, la doctrina Monroe y el comienzo del romanticismo.

Profesor emrito de la Universitat Pompeu Fabra, Josep Fontana (Barcelona, 1931) es una referencia obligada para los historiadores que investigan los siglos XVIII y XIX espaoles. Discpulo de Jaume Vicens Vives, es autor de obras fundamentales como La quiebra de la monarqua absoluta o El fin del antiguo rgimen y la industrializacin, 1787-1868, incluido en la Historia de Catalua que dirigi Pierre Vilar. Pregunta. La Revolucin Francesa es todava el gran hito que abre la era contempornea? Respuesta. Es uno de los hitos esenciales de lo que podramos llamar las aportaciones europeas al mundo contemporneo. La identidad europea, a mi entender, se compone de tres cosas. Por una parte la Ilustracin, que significa la creacin de una cultura crtica, netamente europea. En segundo lugar, la Revolucin Francesa, que implica una lucha por los derechos humanos, y que se diferencia fuertemente de la norteamericana en que sta es una revolucin de propietarios, mientras que aqulla tuvo un fuerte impulso popular. El tercer elemento lo identifico con la Primera Internacional, es decir, con la lucha por los derechos sociales. Considero estos tres factores los rasgos diferenciadores de la identidad europea.

P. Estamos ante el nacimiento del Estado moderno y en cierto modo ante el embrin del futuro Estado de bienestar? R. Como mnimo, estamos ante la consolidacin del parlamentarismo. El Estado de bienestar lo relaciono ms con la lucha por los derechos sociales de la Primera Internacional. La Segunda Guerra Mundial, en Europa, es a un tiempo una guerra contra el fascismo y a la vez el momento de nacimiento de ese Estado, el momento en que empieza a llamarse as. En el fondo, esa guerra es, al menos en teora, una lucha por el mantenimiento de los derechos heredados de la Revolucin Francesa. P. Se conmemoran ahora los 60 aos de la liberacin de los campos de concentracin nazis. No representan Auschwitz, Hiroshima o tal vez las Torres Gemelas la cruda contemporaneidad mejor que la lejana Revolucin Francesa? R. Estbamos hablando de aportaciones positivas: ni Auschwitz, ni Hiroshima ni los atentados contra las Torres Gemelas lo son. En todo caso son obstculos en ese camino. Auschwitz representa la anttesis de la Revolucin Francesa, del conjunto de los valores europeos. Si algo distingue el marco poltico europeo es justamente la resistencia a los imperios. Los intentos de Napolen y Hitler duraron poco, y los anteriores, como el Sacro Imperio Romano Germnico, no tuvieron la menor trascendencia. Auschwitz es el precio del fracaso de un imperio. Hiroshima es algo de ms difcil interpretacin, un principio y un final, o casi, en la medida en que despus de Nagasaki ya no vuelve a haber ningn nuevo uso del arma nuclear. Y quiz lo ms grave del 11 de setiembre, del atentado contra las Torres Gemelas, es la forma en que est siendo utilizado en nombre de la lucha contra el terrorismo para combatir todos los valores que yo identifico con Europa. P. Pero el Estado que nace en esa Europa es el Estado-nacin, que entrar en sangrientos conflictos con los nacionalismos romnticos. R. No hay que confundir nacin y Estado. Yevgueni Primakov, primer ministro ruso, deca que si en el mundo hay 150 Estados y 2.000 nacionalidades y etnias, es evidente que la solucin no puede pasar por la identificacin del Estado con la nacin. La confusin surge en el siglo XIX, cuando se fabrica ese monstruo hbrido llamado Estado-nacin. La Ilustracin une la idea de Estado a la de un

contrato social entre unos sbditos y un Gobierno que los dirige. Pero a lo largo de los siglos XIX y XX ocurre que los Estados, para legitimarse, se identifican con las naciones, y eso comporta la invencin de historias nacionales ad hoc, una aberracin que no ha conducido ms que a desastres. Por eso es preciso diferenciar entre la nacin, que es un hecho fundamentalmente cultural y de conciencia, y el Estado, que deberamos volver a basar en la idea del compromiso social.