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TEMA 1 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGA POLTICA

1. Introduccin 2. Los evolucionistas del Siglo XIX a. Darwin b. Maine c. Morgan 3. La reaccin a. Francia e Inglaterra. Durkheim, Lvi-Strauss b. Estados Unidos. Boas c. Lowie 4. Los fundamentalistas Britnicos a. Funcionalismo Psicobiolgico. Malinowski b. Estructural-Funcionalismo, Radcliffe-Brown c. Estructural Funcionalismo. Fortes y EvansPritchard, el comienzo de la antropologa poltica como subdisciplina. 5. La transicin a. Leach b. Gluckman y la Escuela de Manchester 6. Neoevolucionismo 7. Proceso y toma de decisiones 8. Mujeres, sistemas-mundo y las armas de los dbiles 9. Posmodernismo y globalizacin

1.- INTRODUCCIN Si bien la antropologa poltica como especialidad dentro de la antropologa social no aparece hasta 1940 y no llega a cimentar hasta despus de la II Guerra Mundial, lo mismo puede decirse de la mayora de especialidades en materia antropolgica. Desde sus comienzos como disciplina cientfica en la segunda mitad del siglo XIX hasta mediados del Siglo XX, la antropologa estuvo relativamente unificada. Los primeros evolucionistas no aceptaban lmite alguno a su mtodo comparativo (Boas): Cualquier lnea que se trazara era de tipo terico: se era evolucionista o historicista o bien estructural-funcionalista, etc., pero apenas tena sentido que uno fuera antroplogo poltico, un etnolingsta o un eclogo cultural. El ideal de la antropologa holstica no empez a hacer aguas hasta entrados los aos 40, en la medida en que una creciente cantidad de datos y de antroplogos profesionales presionaron hacia una mayor especializacin. El desarrollo de la antropologa poltica fue parte de este proceso general, que contina todava hoy, con subespecialidades ms y ms pequeas. Sin embargo, el estudio comparativo de lo poltico en las sociedades primitivas data de los comienzos mismos de la antropologa Antropologa Poltica 2.- LOS EVOLUCIONISTAS DEL SIGLO XIX Darwin La influencia de Darwin domin el desarrollo de la antropologa cultural durante la segunda mitad del siglo XIX, como lo hiciera tambin la biologa. Gran parte de la TEORA EVOLUCIONISTA surgida de aquel periodo fue tan primitiva como las sociedades que pretenda explicar: Los esquemas evolucionistas eran rgidos y simplistas Con interminables polmicas en torno al carcter patriarcal o matriarcal de las primeras sociedades El etnocentrismo empez a medrar cuando la cristiandad y la raza aria aparecieron como el summun del progreso humano. Las costumbres fueron arrancadas de su contexto cultural y comparadas indiscriminadamente por antroplogos de saln que nunca haban visto de cerca los salvajes objeto de sus estudios. Sin embargo se olvida lo perceptivos que fueron muchos de aquellos estudios. A pesar de sus defectos los evolucionistas sentaron las bases de la moderna antropologa cientfica. Henry Maine Antes de este perodo, la tradicin, que se remontaba hasta Platn y que pasando por Aristteles, Hobbes, Rousseau y la mayora de los filsofos polticos llegaba (pero no inclua) a Marx, consideraba que el gobierno y la poltica eran productos de la civilizacin y que los estadios inferiores se caracterizaban por la anarqua. Uno de los primeros en poner en cuestin este punto de vista, con pruebas de peso, fue Sir Henry Maine, quien, en Ancient Law (1861) postul que La organizacin de la sociedad primitiva se basaba en las lneas del parentesco 1

Era patriarcal, y Se ordenaba a travs de prohibiciones sagradas La evolucin tenda haca la secularizacin y hacia una organizacin basada no ya en el parentesco, sino en la territorialidad (la contigidad local) que serva de base para la accin poltica. Lewis Henry Morgan Esta intuicin de Maine, segn la cual el parentesco poda ser una estructura sociopoltica primaria, fue desarrollada por Lewis Henry Morgan en Ancient Society (1877). Morgan haba estudiado de cerca los indios iroqueses del estado de Nueva York y haba quedado fascinado por su terminologa del parentesco, muy diferente de la utilizada en los pases de Europa Occidental, pero muy similar a la empleada en otras partes del mundo. Su descripcin y categorizacin de los sistemas de parentesco fueron una contribucin definitiva, pero antes de que pudieran ganar aceptacin, tuvieron que adecuarse al marco terico ms popular en aquel momento. Morgan desarroll una secuencia evolutiva basada en los modos de subsistencias cuyos estadios denomin Salvajismo Barbarie Civilizacin Estos trminos se traducen de hecho bastante bien a sus equivalentes modernos: Sociedades basadas en la caza/recoleccin Sociedades basadas en la horticultura Sociedades basadas en la agricultura avanzada Morgan empez con el postulado de la unidad psquica de la humanidad (la creencia de que haba un origen comn y un desarrollo paralelo en todo el mundo), pero no pudo desarrollar la idea hasta sus ltimas consecuencias antirracistas y acabara admitiendo que los arios estaban naturalmente en la corriente principal del progreso histrico. Ampla las ideas de Maine: La organizacin social habra empezado con la Horda Promiscua que se habra convertido, luego, en unidades basadas en el parentesco y organizadas segn reglas sexuales, es decir, matrimonios cruzados entre un conjunto de hermanos con otro de hermanas (esta fue la primera concepcin de lo que hoy se conoce por matrimonio de primos cruzados). Al poner el acento en el rol de la exogamia (matrimonio fuera del grupo social), Morgan estaba bosquejando ya el concepto de los vnculos intergrupales establecidos por medio del matrimonio, que aos ms tarde se convertira en la teora de las alianzas de los estructuralistas franceses. La creciente restriccin de posibles parejas para el matrimonio derivara en la formacin de la gens (es decir, de clanes) que coadyuvara a la creacin de unidades cada vez ms extensas hasta alcanzar la confederacin de tribus. La estructura sociopoltica en este estadio es igualitaria y basada en una red de relaciones interpersonales. Si dejamos de un lado la horda promiscua, este esquema responde a la descripcin de la confederacin iroquesa, aunque apenas hay razones para su generalizacin como proceso evoltivo universal. La especializacin de la esfera poltica no aparece hasta que la plena domesticacin de plantas y animales crea el suficiente excedente para posibilitar ms tarde la urbanizacin y la propiedad privada. El gobierno real, a partir de entonces, se basa en el territorio y en la propiedad Morgan es blanco de casi todas la crticas dirigidas por las generaciones posteriores contra el evolucionismo, sin embargo, gran parte de su pensamiento ha sido absorbido por la antropologa moderna. 2

Aunque los antroplogos no hagan distincin entre grupos basados en el parentesco y los basados en la territorialidad, estaba plenamente justificada la importancia que daba Morgan al parentesco como medio primario de articulacin poltica en los niveles de subsistencia de los pueblos cazadores-recolectores y horticultores. Igualmente importante fue su descubrimiento de la gens como un linaje corporativo en el que la toma de decisiones corresponda slo a un reducido grupo con un antepasado comn por la lnea de descendencia masculina o femenina. Otra de sus percepciones duraderas fue la identificacin del igualitarismo en la sociedad primitiva y la ausencia del concepto de propiedad privada. (1891) Todas estas ideas formaron las bases para El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado de Engels, la visin marxista de la evolucin del capitalismo.

3.- LA REACCIN La antropologa de principios del siglo XX se caracteriz por dos cambios fundamentales: El rechazo de la teora y del mtodo evolucionista y El abismo creciente entre los antroplogos de los Estados Unidos y los de Inglaterra y Francia. INGLATERRA Y FRANCIA En estos dos ltimos pases la condena directa del evolucionismo fue relativamente suave, pero se dio un giro significativo en nuevas direcciones. Este giro parti del trabajo de Emile Durkheim. En Francia desembocara en un ESTRUCTURALISMO cada vez ms cognitivo que culminara con los trabajos de Claude Lvi-Strauss En Inglaterra propiciara la importancia creciente de los HECHOS SOCIALES (y su correspondiente menosprecio por los aspectos psicolgicos de la cultura) y llevara a un punto de vista terico dominado por las ideas de funcin y estructura ESTADOS UNIDOS Boas Durkheim apenas tuvo influencia en la antropologa cultural norteamericana dominada por el HISTORICISMO de Franz Boas. ste sera categrico en su condena del mtodo comparativo y de las grandes generalizaciones de l derivadas. Boas daba prioridad a los minuciosos estudios descriptivos de culturas concretas. Su teora no lleg a desaparecer del todo, pero orientaciones como el difusionismo tomaron cariz muy particularista, con antroplogos de campo recogiendo detalles de vida cotidiana para registrarlos en enormes listas de rasgos culturales. A pesar de que los antroplogos ingleses tendieron cada vez ms hacia el estudio del parentesco no se avanz mucho por lo que se refiere a la dimensin poltica, si exceptuamos alguna espordica referencia a la solidaridad mecnica y orgnica de Durkheim. En los Estados Unidos se avanz poco en trminos de una teora que permitiera aislar el momento poltico para su anlisis Robert Lowie. Una excepcin importante fue The Origin of the State (1927) de Robert Lowie. Lowie contradice el funcionalismo imperante, convirtindose, en varios aspectos, en el fundador de la antropologa poltica contempornea, puesto que hizo uso de las instituciones polticas como problema de investigacin Para encontrar un marco que posibilitara tratar de lo poltico, Lowie se vali de la anticuada teora evolucionista. Empez rechazando la evolucin unilineal propuesta por sus predecesores (no exista evidencia de que todas las sociedades hubieran pasado por estadios de desarrollo similares) Rechaz tambin la afirmacin de Maine y de Morgan segn la cual el orden poltico primitivo se mantena slo en base a las relaciones personales. Era ms bien el vnculo territorial, que Morgan haba considerado como una caracterstica de la civilizacin, el que era universal, formando as un puente entre la organizacin poltica primitiva y el Estado. En su libro anterior, Primitive Society(1920) haba reconocido la importancia poltica de las asociaciones como forma de unin de grupos que de otro modo hubieran permanecido dispersos y las consider como bases del estado porque debilitaban los vnculos de sangre de los grupos de parentesco. Ahora modificaba 3

este punto de vista mostrando que las asociaciones podran ser tan separatistas como las relaciones de parentesco. As, las asociaciones, que por su naturaleza misma no podan ser ni centralizadoras ni disgregadoras, necesitaban una autoridad de orden superior para conseguir un mayor nivel de integracin. Balandier afirmaba que la antropologa poltica concreta y explcita se desarroll durante los aos 20, es cierta slo hasta cierto punto. Alguna de las ideas de Lowie conservarn sus validez como que Todas las asociaciones reconocen un territorio El incremento de la poblacin y los conflictos conllevan la creacin de estados La estratificacin de clases es un elemento clave en la escala evolutiva hacia el Estado El elemento central del Estado es el monopolio del poder coercitivo Aunque estos conceptos no fueran desarrollados suficientemente para formar un modelo causal sistemtico, Lowie logr clarificar varios temas, indag en preguntas cruciales y plante a la antropologa retos fascinantes. Por desgracia, estos desafos no fueron aceptados. El estilo evolucionista del libro de Lowie, a pesar de negar el desarrollo unilineal, tuvo que parecer lamentablemente anacrnico a sus compaeros, quienes crean haber acabado de una vez por todas con el desatino evolucionista. El comienzo de la antropologa poltica fue tambin su final, hasta 1940 4.- LOS FUNCIONALISTAS BRITNICOS En la Inglaterra de los aos 30 luchaban por imponerse dos ramas del funcionalismo: 1. el FUNCIONALISMO PSICOBIOLGICO de Bronislaw Malinowski 2. el ESTRUCTURAL-FUNCIONALISMO de A.R. Radcliffe-Brown. 1. Malinowski y el Funcionalismo Biolgico Malinowski considerado fundador de las tcnicas modernas del trabajo de campo a raz de su investigacin en las Trobriand, intent interpretar las instituciones culturales como derivadas de algunas necesidades psicolgicas y biolgicas bsicas. Aunque contribuy poco al desarrollo de la antropologa poltica como tal, sus estudios sobre leyes, economa y religin despejaron el camino para el tipo de especializacin que ms tarde sera comn. El MTODO DE la OBSERVACIN PARTICIPANTE de Malinowski se convirti en modelo para toda una generacin de investigadores de campo britnicos, cuyos profundos anlisis de las sociedades africanas haran ms tarde que la antropologa poltica fuera una subdisciplina con plena legitimidad. 2. Radcliffe-Brown y el Estructural Funcionalismo. La rama estructural de Radcliffe-Brown sera la que acabara en ltima instancia por imponerse en Inglaterra, donde las ctedras de Oxford, Londres o Manchester formaban algo parecido a feudos tericos. Para Radcliffe-Brown una sociedad era un sistema de equilibrio en el que cada parte funcionaba para sostener el conjunto. As exista una razn para que las sociedades tuvieran que ser descritas desde arriba, registradas y cartografiadas para mostrar cmo sus distintos elementos se entrelazaban. Esta aproximacin es atemporal ms que esttica, es decir, no postula en realidad una sociedad inmutable o una sociedad sin conflicto, sino que se centra ms bien en normas, valores y estructuras ideales que conforman el marco en el cual se desarrolla la actividad. La concentracin de la investigacin britnica en el frica colonial aliment esta orientacin terica y fue, a su vez, alimentada por ella. Gran parte de los objetivos de aquellas investigaciones era informar a las autoridades coloniales acerca de los sistemas sociales bajo su control, y ello afect tanto a la importancia como a la imagen de la antropologa social. Por un lado, apenas se reconoci que las sociedades estudiadas por los antroplogos hubieran sufrido un profundo cambio con el colonialismo y la Pax Britannica impuesta por las armas inglesas. Exista tambin cierta tendencia a estudiar las jefaturas y los sistemas estatales, algunos de los cuales, como el zul, se haban parcialmente integrado parcialmente como reaccin frente a la amenaza britnica. Meyer Fortes y Evans-Pritchard. Estos dos elementos, el estructural-funcionalismo y la experiencia africana, aparecen de forma conjunta en 1940 en un trabajo que creara la antropologa poltica moderna: 4

African Political Systems, dirigido por Meyer Fortes y E.E. Evans-Pritchard. En la Introduccin ambos distinguen dos tipos de sistemas polticos africanos: Los que ostentan autoridad centralizada e instituciones jurdicas (estados tempranos) y Los que carecen de autoridad y de esas instituciones (sociedades sin Estado) Una diferencia fundamental entre ambos tipos de sociedades es el papel del parentesco. La integracin y la toma de decisiones en sociedades sin estado se basa, en el nivel ms bajo, en grupos de familias/bandas bilaterales y, en un nivel ms elevado, en grupos corporativos de descendencia unilineal. Las sociedades con Estado son aqullas en que una organizacin administrativa anula o une a tales grupos como base permanente de la estructura social. Esta tipologa fue tachada ms tarde de demasiado simplista, pero las descripciones detalladas del funcionamiento poltico de los linajes en varias sociedades concretas supusieron una contribucin importante y duradera. El equilibrio social se presupona, de modo que el principal problema era mostrar cmo los diversos grupos de intereses y conflictos mantenan un equilibrio de fuerzas que daba como resultado una estructura social estable. El poder integrador de la religin y del smbolo fue tambin constatado, especialmente el papel del rito en la confirmacin y consolidacin de los valores del grupo. En su Introduccin y sus 8 contribuciones etnogrficas African Political Systems planteaba los problemas y sentaba los fundamentos tericos, la metodologa y la polmica para ms de una dcada de investigacin de lo poltico en las sociedades preindustriales. La tipologa original se fue matizando progresivamente. Por ejemplo. A.L Southall, en Alur Society (1953) cuestionaba la premisa de que los sistemas segmentarios (aquellos en los que la autoridad se halla dispersa en manos de varios grupos) no fueran siempre centralizados y citaba el ejemplo de una sociedad donde la organizacin por linajes segmentarios coexista al lado de un Estado centralizado. Otros pusieron en duda que la segmentacin pudiera ser considerada como un factor de clasificacin, dado que incluso gobiernos centralizados estn segmentados. Tampoco los linajes podan considerarse como base de todas las sociedades sin Estado, puesto que la gradacin por edades, las asociaciones secretas y los grupos rituales podran cruzar las divisiones del linaje para propiciar la accin poltica. A partir de la mera sugerencia tipolgica de Fortes y Evans-Pritchard (no la consideraron universal ni importante), las clasificaciones se fueron progresivamente refinando hasta que la taxonoma poltica lleg a convertirse virtualmente en un campo de investigacin autnomo. El paradigma estructural-funcionalista esttico perdurara a travs de diversos estudios en la medida en que la vieja guardia (Pritchard, Firth, Fortes y Forde) sigui ocupando, simultnea o sucesivamente, las grandes ctedras acadmicas de antropologa britnica. Ello no quiere decir que la situacin en s misma fuera esttica; exista una constante ebullicin segn prevalecieran los malinowskianos o los radcliffebrownianos, y dependiendo tambin de que el conflicto y el cambio se fuera imponiendo con el rpido final del colonialismo africano. 5.- LA TRANSICIN A mediados de los aos 50 el edificio del estructual-funcionalismo mostraba grietas en sus fundamentos. An no se vea razn suficiente para repudiar completamente este paradigma, pero ya exista clara consciencia de que estaban ocurriendo cambios fundamentales. Edmund Leach Una importante contribucin en este sentido fue el libro de Edmund Leach Political Systems of Highland Burma, (1954) que constataba un viraje hacia una forma ms dinmica de anlisis centrada en el estudio de los procesos. En la zona de Kachin Hills (Birmania) Leach descubri tres sistemas polticos distintos: 1. El sistema semianrquico 2. un sistema inestable intermedio 3. un Estado centralizado a pequea escala. 5

El sistema tradicional y el Estado eran comunidades ms o menos diferenciables, formadas por subgrupos lingsticos, culturales y polticos, unidos todos ellos de alguna manera en un conjunto interrelacionado. A este agregado no poda suponrsele ningn tipo de equilibrio, exista tensin y cambio constante dentro de los subsistemas. Para descubrir algn sentido a sus observaciones, Leach consider necesario forzar a estas realidades dentro de los moldes restrictivos de un sistema como si fueran parte de un sistema en equilibrio. Y esto no era ms que lo que los mismos pueblos hacan, ya que tambin ellos tenan un modelo cognitivo ideal para sus propias sociedades, modelo expresado a travs del rito y del simbolismo. Sin embargo, en realidad, estos pueblos apenas se esforzaban en ser fieles a su propia concepcin como si acerca de su propio comportamiento, y mucho menos al proyecto del antroplogo. Estas ideas son similares a las del estructuralismo mentalista de Lvi-Strauss y se ven sugerencias a los mapas cognitivos que se convertiran luego en tema central de la antropologa psicolgica americana. De importancia inmediata para el estudio de la poltica fue, sin embargo, la clara diferenciacin entre la estructura poltica abstracta y la realidad poltica sobre el terreno. Tambin casi crucial sera el que Leach finalmente sacara la antropologa poltica fuera de frica y la liberara de las sociedades monolinges relativamente coherentes a las que haba sido confinada. Max Gluckman (Conflictos, acontecimientos y conductivismo) Gluckman abre nuevos caminos. En el captulo que dedic a los zules en African Political Systems, y en sus libros Custom and Conflict in Africa (1956) y Order and Rebellion in Tribal Africa (1960) Gluckman desarroll la idea de que el equilibrio no es ni esttico ni estable, sino que surge de un proceso dialctico progresivo en el que los conflictos dentro de una red de relaciones son absorbidos e integrados dentro de otra red de relaciones: lealtades entrecruzadas tienden a unir al conjunto de la sociedad en la resolucin de las disputas entre los grupos locales las acusaciones de brujera desplazan las hostilidades dentro del grupo de forma que no represente una amenaza para el sistema el apartheid en Surfrica, en tanto que separa radicalmente a blancos y negros, lo que hace en ltima instancia es cohesionar a ambos grupos en torno a s mismos. La mxima romana de divide y vencers se reformula inteligentemente como divide y cohesiona. Polticamente, esto se hace evidente en los rituales de rebelin africanos, en los que peridicamente, el rey tiene que vestirse de pobre o actuar como un payaso, es sacrificado simblicamente, o es expuesto sin ambages al odio y a los insultos por parte de su pueblo. Para Gluckman estos rituales no son mera catarsis sino la confirmacin simblica de la prioridad del sistema sobre el individuo, de la monarqua sobre cualquier rey concreto. En este sentido, tanto Leach como Gluckman son figuras de transicin, todava enraizados en el estructural-funcionalismo de los aos 30 y 40, elaborando argumentos cada vez ms inteligentes en defensa de la teora del equilibrio, pero, la mismo tiempo, dan un paso de gigante hacia un nuevo paradigma. Gluckman como fundador y catedrtico del departamento de antropologa en Universidad de Manchester, vera sus ideas ampliamente desarrolladas por sus discpulos, conocidos como Escuela de Manchester, expresin que vino a representar una nueva orientacin de la sociedad basada no en la estructura y la funcin, sino en el proceso y el conflicto. 6.- LOS NEOEVOLUCIONISTAS Mientras que Inglaterra domin la antropologa poltica durante sus dos primeras dcadas, en Estados Unidos se estaba incubando una antropologa poltica incipiente muy distinta. El evolucionismo proscrito haca tiempo por decreto boasiano, de cualquier estudio de la humanidad, iniciaba un lento y no del todo respetable resurgir gracias a los escritos de Leslie White y Julian Steward. Leslie White desarroll una compleja secuencia que desde la intensificacin de la agricultura conduca hasta la propiedad privada, la especializacin, la estratificacin de clases y la centralizacin poltica. Esto se explicaba a un nivel de generalizacin tan alto que White se convirti en blanco fcil para quienes le acusaron de limitarse a reavivar la teora unilineal del siglo XIX. 6

Y el uso del trmino Multilineal por parte de Steward para definir su propia teora sirvi tan slo para validar una dicotoma innecesaria. De hecho, ningn evolucionista serio haba defendido nunca una teora realmente unilineal (Harris) Pero la situacin no se clarific hasta que la dicotoma unilinealidadmultilinealidad fue reemplazada por los conceptos complementarios de EVOLUCIN GENERAL Y EVOLUCIN ESPECFICA, el primero refirindose a procesos evolutivos tales como el aumento de especializacin o intensificacin de la produccin, y el segundo a la secuencia histrica de las formas (Sahlins y Servicie, 1960). Con esta clasificacin la antropologa evolucionista quedaba en libertad de movimientos, sin las pesadas trabas de unas dificultades que, ms que sustantivas, eran semnticas. As los antroplogos polticos americanos, al revs que sus colegas ingleses, empezaron ya con la idea del cambio en un contexto fundamentalmente ecolgico y materialista. White mide la evolucin en trminos de eficacia energtica y considera la tecnologa como el motor primario. La Ecologa Cultural de Steward se centraba en el ncleo cultural, es decir, principalmente las disposiciones econmicas y de subsistencia que determinan en gran medida la estructura social y la ideolgica. Las diferencias entre la antropologa britnica y la americana eran profundas, pero tambin se han exagerado. Durante los aos 40 y 50, y hasta bien entrados los 60, existi en los Estados Unidos una poderosa corriente de estructural-funcionalismo. Pero la antropologa especficamente americana era radicalmente distinta de la antropologa especficamente britnica, hasta el punto de que por lo general apenas existi comunicacin entre ambas. Evolucin poltica muy pronto se convirti casi en sinnimo de clasificacin poltica. Los dos principales trabajos evolucionistas de aquel periodo. Primitive Social Organization de Elman Service (1962) y The Evolution of Political Society de Morton Fried (1967), eran ms taxonmicos y descriptivos que causales; se daba ms importancia a las caractersticas de los distintos niveles de integracin sociocultural que a los factores causales que propiciaban la evolucin de un nivel a otro. Teora causales no faltaban, pero procedan ms de la arqueologa que de la antropologa cultural. Muchos eminentes arquelogos dedicaron su carrera al estudio de los procesos implicados en la evolucin de las sociedades estatales. Ambas tendencias, la arqueolgica y la cultural se unieron en Origins of the State and Civilization de Service (1975). A pesar de que la evolucin poltica continu siendo un campo de estudio en progreso, pronto perdi sus posicin como foco principal de antropologa americana, orientaciones tales como la procesual y la de la toma de decisiones hace tiempo que cruzaron el Atlntico desde Inglaterra. 7.- PROCESO Y TOMA DE DECISIONES. A diferencia del habitual anlisis etnogrfico centrado en las normas del grupo o en las estructurs sociales, Gluckman haba coqueteado con el anlisis de situaciones relativas a personas individuales. Elaborando algo ms ese experimento, Victor Turner en Schism and continuity in an African Society (1957) sigui a un solo individuo a travs de una serie de dramas sociales en los que se desvelaban las manipulaciones personales y comunitarias de las normas y valores. Al nfasis dado por Gluckman y Leach al proceso cultural y al conflicto, se aada un nuevo elemento: la toma individual de decisiones observada en situaciones de crisis. El tardo descubrimiento de que el mundo est en continuo movimiento propici el vigoroso repudio del estructural-funcionalismo, similar al que haba borrado temporalmente del mapa al evolucionismo. Estructura y funcin se convirtieron en trminos arcaicos y fueron sustituidos por los de proceso, conflicto, faccin, lucha, y estrategia manipulativa. Tal y como Bujra (1973) lo expres: para los primeros funcionalistas, la premisa era que la unidad social constitua el estado normal de las cosas, mientas que el conflicto representaba una situacin problemtica que no encajaba fcilmente en su marco terico. Estudios ms recientes sobre el comportamiento poltico, sin embargo, parecen indicar que el conflicto es precisamente la norma y que es la unidad social la que es mucho ms difcil de explicar. El hecho de que conflicto y acuerdo, unidad y desunin, pudiesen representar dos caras de la misma moneda, como Gluckman haba apuntado, fue momentneamente olvidado. 7

El cambio de la teora estructuralista a la TEORA PROCESUAL tena su correlacin objetiva en la disolucin de la falsa estabilidad impuesta por el colonialismo en frica. Con la aparicin de los estadosnacin poscoloniales y con la incorporacin de las sociedades tribales en organizaciones polticas ms amplias, surgieron nuevos problemas. La poltica primitiva ya no poda ser considerada como existiendo dentro de un sistema cerrado, el concepto restrictivo de sistema poltico fue sustituido por el ms amplio de campo sociopoltico. Por otro lado el estudio intensivo de situaciones concretas dio origen al concepto ms reducido de arena poltica, en la que individuos y grupos polticos luchan por el poder y el liderazgo. Aunque muchas de estas ideas estn resumidas en trabajos como el de Balandier, Political Anthropology (1970) o como en la Introduccin de Swartz, Turner y Tuden al trabajo colectivo editado con el mismo ttulos (1966), sera errneo considerar que la teora procesual es coherente. Muchas etnografas que enfatizan el proceso cultural, siguen centradas en las normas y las instituciones. La teora que toma al individuo como objeto central de la toma de decisiones (conocida habitualmente como TEORIA DE LA ACCIN) es una subdivisin un tanto aparte de la an menos cohesiva orientacin procesual. La TEORA PROCESUAL propici el dilogo transatlntico, dilogo que, al lo ms, fue silenciado durante el apogeo del estructural-funcionalismo. Lderes americanos de la antropologa poltica tales como Swartz y Roland Cohen han mostrado tan slo un inters transitorio por el evolucionismo o por la tipologa evolucionista, se unieron a los ingleses en lo que constituy una tendencia verdaderamente internacional. 8.- MUJERES, SISTEMAS-MUNDO Y LAS ARMAS DE LOS DBILES. A pesar de que las perspectivas y aproximaciones tericas anteriores continuaron a travs de los 80 y 90, 3 nuevas teoras se hicieron notar. Antropologa feminista Quizs el desarrollo ms importante fue la emergencia de una antropologa feminista articulada. A pesar de no ser especficamente poltica, todos los escritores en el campo fueron revisando el relativo poder de las mujeres. No slo se desafi el supuesto de la dominacin masculina universal, tambin el modelo hombre-cazador de evolucin fsica Adems de las comparaciones estadsticas interculturales, se desarrollaron 2 escuelas tericas: una analiza la construccin cultural del gnero otra se basa en la teora marxista, que examinaba el desarrollo histrico de la estratificacin de gnero Ms recientemente, las influencias posmodernas han redirigido los estudios feministas desde las preocupaciones sobre la dominacin masculina hacia el anlisis de la identidad y de las formas mediante las cuales el poder sutilmente se infunde a travs de cualquier aspecto de la cultura y discurso. Europe and the people without history (1982) de Eric Wolf introdujo la perspectiva del sistema mundial y la llamada teora de la dependencia en la corriente dominante de la antropologa. Wolf sostena que las culturas slo pueden ser entendidas en relacin con la expansin del capitalismo europeo durante los ltimos siglos. En desarrollo parecido, muchos investigadores empezaron a contrarrestar el enfoque de los nativos como vctimas, que se centraba en la destruccin de las culturas tribales debido a la expansin de la civilizacin occidental, con un nuevo nfasis en las formas mediante las cuales los pueblos indgenas se defienden, a menudo de forma muy sutil, contra el Estado dominante, sea para mantener sus identidad de grupo o para crear nichos de dignidad e independencia. James Scott en Weapons of the weak (1985), demuestra como los campesinos resisten (a travs de rumores, calumnias, pequeos incendios y hurtos) la marginacin que conlleva la agricultura capitalista a gran escala. 9.- POSMODERNISMO Y GLOBALIZACIN Los aos 80 y bien entrados los 90 fueron perodo de agitacin en antropologa. Muchos tericos crticos desafiaron supuestos en la llamada crisis de la representacin. Obras clsicas de Malinowski y 8

Radcliffe-Brown fueron sometidas a un escrutinio detallado y poco favorecedor, censuradas de estar imbuidas de colonialismo, prejuicios occidentales y subjetivismo no reconocido. Al mismo tiempo, el posmodernismo rechaz los valores y asunciones pretendidamente Ilustrados de la antropologa, negndose a reconocer todas las grandes teoras y pretensiones cientficas. Buscan redimir los discursos marginados del otro subalterno con vocabulario e inspiracin en la filosofa francesa y en los estudios literarios. El conflicto entre antroplogos tradicionales y posmodernos bifurc la profesin, dividiendo departamentos acadmicos y conduciendo a luchas por la direccin de las principales revistas. En el cambio del nuevo siglo, cierta sntesis parece emerger, en la medida en que determinadas perspectivas posmodernas seleccionadas estn siendo desarrolladas en marcos fuertemente empricos. Para la antropologa poltica, la reconceptualizacin de la naturaleza del poder hecha por Foucault y otros requiere nuevos modelos de investigacin y anlisis. La globalizacin si bien embrionaria puede tener mayor impacto que el posmodernismo. El creciente flujo comercial, financiero, de culturas, ideas y personas, producido por las sofisticadas tecnologas de la comunicacin y los viajes y por la expansin mundial del capitalismo neoliberal, est forzando revisiones radicales en las nociones antropolgicas de cultura, localidad, comunidad e identidad. Las adaptaciones locales y regionales a estos flujos y las resistencias contra ellos se estn ya convirtiendo en la sustancia de una nueva antropologa poltica. El poder en un mundo globalizado es ms difurso, y a la vez ms concentrado localmente, a medida que la toma de decisiones simultneas se desplaza hacia arriba desde los estados hacia las corporaciones multinacionales y el Banco Mundial, y hacia abajo a los grupos no gubernamentales de nivel comunitario y las organizaciones tnicas. Los retos de futuro sern considerables para la antropologa poltica, pero como espero que este libro muestre, la subdisciplina est trabajando desde una base sustantiva