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Lic. Rodriguez La Barrera, A.

Wilson

Lambayeque - Per

2005

Lic. Rodriguez La Barrera, A. Wilson

Lambayeque - Per

2005

INDICE
Pg. INTRODUCCION CAPITULO I: HISTORIA DE LA ASTRONOMIA 4 5

1.1. Astronoma prehistrica 1.2. Astronomia paleoltica 1.3. Revolucion neoltica 1.4. Astronomia en Mesopotamia 1.5. Astronomia en china 1.6. Astronomia helnica 1.7. Astronomia alejandrina 1.8. Astronomia maya 1.9. Astronomia inca 1.10. Astronoma moderna CAPITULO II: COORDENADAS 2.1. Coordenadas geogrficas 2.2. Coordenadas verticales 2.3. Coordenadas horizontales 2.4. Altura del polo astronmico sobre el horizonte 2.5. Coordenadas ecuatoriales CAPITULO III: SISTEMA SOLAR I 3.1. El sol 3.2. La luna

5 5 6 7 8 9 11 12 13 14 17 17 19 20 22 23 25 25 29

3.3. La tierra CAPITULO IV: SISTEMA SOLAR II

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4.1. Los planetas 4.2. Movimiento de los planetas 4.3. Mercurio 4.4. Venus 4.5. Marte 4.6. Miembros menores del sistema solar 4.7. Jupiter 4.8. Saturno 4.9. Urano 4.10. Neptuno

44 45 50 50 52 54 55 57 58 58

BIBLIOGRAFIA

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INTRODUCCION
El presente es un texto universitario para estudiantes de ciencias fsicas, aborda los conceptos fundamentales de la astronoma que comnmente figuran en los contenidos del curso de astronoma que se dicta en la escuela profesional de fsica, esta dirigido tambin como material de consulta para alumnos de secundaria y publico en general. Este texto corresponde a la primera parte del curso de astronoma, presentada al centro de investigacin de la facultad de ciencias fsicas y matemticas. Los captulos que figuran en este libro se han desarrollado teniendo en cuenta que los alumnos de fsica se estn iniciando en el mundo de la astronoma. La metodologa seguida consiste en presentar los temas, en forma directa y precisa, para permitir al estudiante avanzar con seguridad en la comprensin de los temas tratados.

W.R.L.B.

Lambayeque - Per.

CAPITULO I HISTORIA DE LA ASTRONOMIA


1.1. ASTRONOMA PREHISTRICA
Desde la ms profunda antigedad, el hombre ha contemplado los cielos y se ha maravillado con su aspecto. No podemos imaginarnos cuales fueron las explicaciones que construy en su mente al contemplar al Sol, la Luna y las estrellas. Con un cerebro en proceso de formacin, los primeros homnidos debieron encontrarse a
Stonehenge (1600 a 2000 a.C.)

merced de las inclemencias del medio ambiente.

Los fenmenos naturales como la lluvia, la sequa, el fro o el calor tuvieron que sembrar en su mente ms miedo y temor por lo desconocido, que admiracin.

1.2. ASTRONOMA PALEOLTICA


El Paleoltico Superior, periodo de tiempo que va desde 40.000 a 10.000 aos a C. Se caracteriz por un conocimiento astronmico muy bsico. Son muy pocos los indicios que se han descubierto, pero el haber dominado el fuego, trajo como consecuencia el desarrollo ulterior de la humanidad. De la ltima glaciacin, la humanidad emerge con un conocimiento primario que le va a permitir iniciar su desarrollo.
Conteo de lunaciones grabadas en hueso

Se atribuye a esta era, el inicio del conocimiento astronmico de la humanidad: el hallazgo de huesos tallados, mostrando secuencias de 28 o 29 puntos, es una clara

alusin a la medida de las lunaciones. De manera similar se han encontrado labrados en piedra, de lo que se cree son representaciones del Sol, la Luna y las estrellas.

El gran aporte que extrae el hombre de su trnsito por el Paleoltico, es el haber obtenido destrezas en la construccin de herramientas (flechas, lanzas, cuchillos) que despus le facilitaran su medio de vida. El Paleoltico se encuentra dividido por la ltima glaciacin. Glaciacin: Tal como ha sido demostrado por los fsicos planetarios, las glaciaciones en nuestro planeta son producto de tres factores: 1. La Variacin de la Excentricidad de la rbita de la Tierra (de un valor

mnimo de 0,028 a un mximo de 0,0658, en un perodo de cerca de 100.000 aos). 2. 3. aos). La Precesin de los Equinoccios (con un perodo de 26.000 aos). La variacin del eje de giro (Oblicuidad) de nuestro planeta (de un

valor mnimo de 22,5 a un mximo de 24,4 en un perodo de 41.000

Este descubrimiento se debe al trabajo iniciado por el matemtico serbio Milutin Milankovitch (1879-1958), quien entre 1915 y 1940, se dedic al desarrollo de una teora matemtica del clima en nuestro planeta, tomando como base las edades de hielo en el Pleistoceno. Tal desarrollo se conoce en la actualidad como la "Teora Milankovitch".

1.3. REVOLUCIN NEOLTICA


La mejora de sus herramientas de trabajo le permiti incrementar su dieta alimenticia y por primera vez, la raza humana, con mejor alimentacin, comienza a profundizar sus habilidades existenciales. Con el Neoltico, viene la agricultura y con ella la necesidad de precisar los mejores momentos para realizarla. Se han descubierto asentamientos agrcolas que ya existan en el ao 9.000 aC. y pueblos organizados, como el de las cercanas de Chatal Huyuk, al

suroeste de Turqua, que en el ao 6.500 aC, que posea casas de dos pisos que permitan alojar a unas veinte personas. El cultivo de la tierra trajo como consecuencia dos factores: 1. Necesidad de predecir los movimientos de los astros principales (el Sol y la Luna) en el cielo. 2. Agotamiento de la fertilidad del suelo por la monotona del cultivo.

1.4. ASTRONOMA EN MESOPOTAMIA


Una de las regiones del planeta que se vio beneficiada con el fin de la era glaciar, fue Mesopotamia. De hecho se piensa que esta zona del planeta es el punto de partida de la civilizacin actual; ya que se ha determinado influencia sumeria en las civilizaciones egipcias, hind y china. A continuacin se escriben algunos de los hechos ms resaltantes de la actividad cientfica y astronmica de los sumerios. 3.500 a. C: Evidencias de escritura realizadas en tablillas de arcilla o piedra. La prctica astronmica en Babilonia se inicia hacia el tercer milenio antes de Cristo (3.000 a. C). Su mximo auge fue entre 600-500 a.C. 3.000 a. C: Evidencias de haber dado nombres a las constelaciones por donde se desplaza el Sol en el transcurso de un ao. Estas constelaciones fueron identificadas con nombre de animales reales o imaginarios, por lo que se llamaron en conjunto el Zodiaco. De manera similar, le asignaron nombre a las constelaciones constituidas por las estrellas ms brillantes. 1.700 a. C: Adoptan el sistema sexagesimal y dividen el da en 24 horas iguales, elaboraron un calendario tomando en cuenta el movimiento del Sol y las fases de la Luna. Este calendario se mantiene vigente hasta el 500 a. C. 763 a. C: Conocen la periodicidad de los eclipses de Sol.

607 a. C: La cada de Ninive, divide en dos a la astronoma sumeria. Las etapas anteriores, con una astronoma primitiva vinculada a aspectos mgicos y posteriores a ella, con el registro sistemtico en tablillas, del curso aparente de los astros. 270 a. C: Beroso introduce la astrologa en los cnones babilnicos. A partir de esta fecha, la astrologa estuvo ligada a la astronoma como una funcin de Estado. Un notable descubrimiento fue la determinacin de la duracin media entre dos fases lunares consecutivas, en el siglo III a. C: 29,530641 das segn Naburt Annu y 29,530594 das segn Kidinnu. El valor actual es 29,530589 das. Su calendario era lunar y estaba compuesto de 12 meses de 30 das. Para compensar el desfasaje con el ao solar, de vez en cuando agregaban un mes.

1.5. ASTRONOMA EN CHINA


La astronoma en china se debati entre las concepciones Taostas (Lao Tsu en el siglo VI aC) y confucionistas (Confucio, 552-479 aC), aunque al acercarse nuestra era, las mismas llegaron a entrelazarse mucho. Segn escritos de los Jesuitas, que visitaron Pekn en el siglo XVII, los registros de las observaciones astronmicas datan desde el ao 4.000 a. C, aunque las que merecen de total crdito, provienen del ao 400 a. C en adelante. Son de especial resea, los registros del paso del cometa Halley en los aos 240 y 164 a. C. La astronoma china se centr ms en la observacin que en el aspecto cosmolgico. En este sentido, los problemas del calendario y el registro de eventos importantes, como la explosin de supernovas, eclipses y aparicin de cometas, fueron sus principales objetivos. A continuacin una resea de los eventos ms resaltantes de la astronoma china.

2.357 a. C Los chinos desarrollaron el primer calendario solar que la historia tenga noticia. Realizan una descripcin de Las Plyades. 2.137 a. C El astrnomo Tchoung-kang realiza el primer registro escrito de un eclipse de Sol (22 de octubre). 1.200 a. C Los astrnomos chinos, durante la Dinasta Shang, realizan el primer registro de manchas solares, llamndolas "motas oscuras" en el Sol. Siglo VII a. C Durante el periodo Anyang, los astrnomos chinos registraron la ocurrencia de eclipses y pasos de cometas. 350 a. C El astrnomo Shih Shen realiz un catlogo que contena informacin de 800 estrellas. 207 a. C La cosmologa china se debate entre dos concepciones: la de Hun Thien, de Universo esfrico, sustentada por los confucionistas y la Hsuan Yeh, de Universo sin forma, infinito y vaco, de corte Taoista. 100 a. C Los chinos inventan la brjula. 184 d. C Registro de explosin de una supernova en la constelacin del Centauro. 635 d. C Los astrnomos chinos registran que la cola de los cometas apunta siempre en direccin contraria a la posicin del Sol. 1054 Los astrnomos chinos observan y registran la explosin de una supernova, que posteriormente dara origen a la nebulosa del cangrejo. El nuevo ao chino se inicia el da de la primera luna nueva despus que el Sol entra en la constelacin de Acuario.

1.6. ASTRONOMA HELNICA


La astronoma helnica se nutri de la tradicin astronmica de Babilonia y Egipto. En la Grecia encontramos un movimiento filosfico y observacional sin parangn en la historia

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cientfica de los pueblos antiguos. Sin ninguna duda, esa es la circunstancia de la herencia occidental de la ciencia. A continuacin presentamos un listado de filsofos y cientficos griegos que de una manera u otra tuvieron que ver con el desarrollo del conocimiento astronmico de la humanidad.

Thales de Mileto (625 545 a. C). Estudio astronoma en Mesopotamia. Se dice que realiz la prediccin del eclipse de Sol del 28 de mayo del 585 aC, que sirvi para detener una batalla entre medos y lidios. Al estudiar las cosmologas de los egipcios y babilnicos, estableci que la Tierra era un inmenso cilindro que flotaba en un ocano.

Anaximandro de Mileto (611-547 a. C) Desarroll una teora cosmolgica en donde los cuerpos celestes que se observaban en las noches, eran agujeros que existan en una gran bveda que constituan los cielos. El destello era el reflejo del brillo interior. Consider que la esfera que contena el Sol era unas 18 veces ms grande que la Tierra.

Demcrito de Abdera (460-370 a. C). Supusieron que el Universo estaba constituido por tomos y sus contribuciones eran inseparables entre s. Los tomos diferan en tamao, forma y peso. Demcrito afirm que la Va Lctea, eran numerosas estrellas.

Platn de Atenas (427-347 a. C). Consider a la astronoma como una perdida de tiempo. Elimin todo rasgo de atesmo en los conceptos astronmicos y los subordin todos a leyes divinas. En su teora, en un comienzo, el universo era un caos increado y Dios, ser sobrenatural, lo organiz todo.

Epicuro de Samos (342-270 a. C). Sostuvo que la Luna era de contextura terrestre y no divina.

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1.7. ASTRONOMA ALEJANDRINA


El perodo Alejandrino de la astronoma vincula la tradicin helenstica de la misma con la astronoma egipcia. Se inicia con la construccin de la Gran Biblioteca de Alejandra, en el ao 306 aC y finaliza con su destruccin, en el 640 d. C. Sus hechos y personajes ms importantes fueron: Aristarco de Samos (310-230 a. C). Sostuvo que la Tierra giraba en torno a su eje en 24 horas y en torno al Sol en un ao. De manera similar, sostuvo que los planetas giraban en torno al Sol en rbitas circulares. Fue el que hizo el primer intento en medir la distancia entre la Tierra y el Sol.

Arqumedes de Siracusa (287-212 a. C). Construy en Alejandra un planetario, que mostraba con gran precisin los movimientos de los principales cuerpos en el cielo y reproduca eclipses. Desarroll el cuadrante para estudio astronmico y un aparato para medir el ngulo subtendido por el Sol y la Tierra.

Eratstenes de Cyrene (284-192 a. C). Director de la Gran biblioteca de Alejandra, midi el tamao de la Tierra, errando por slo 75 kilmetros el dimetro polar de la misma.

Hiparco de Nicea (190-120 a. C). Descubre la Precesin de los Equinoccios apoyndose en cartas estelares antiguas desarrolladas por Aristilo y Timocari, en Alejandra y escritos de Kidenas (340 a. C), en Babilonia.

Claudio Ptolomeo (85-165 d. C). Midi la distancia Tierra-Luna en 29,5 dimetros terrestres (valor actual es de 30,5). Resumi todo el conocimiento antiguo de la astronoma en su obra Mathematike syntaxis que comprenda 13 tomos. Esta obra ingres a Europa con el nombre rabe de

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Almagesto (la obra maestra) que domin el conocimiento astronmico por 13 siglos. Adopt la concepcin aristotlica del Universo.

1.8. ASTRONOMA MAYA


Desde el ao 2.400 a. C se inicia la concentracin de conglomerados humanos que llevan al desarrollo de la cultura Olmeca, la primera de las civilizaciones mesoamericanas, que tuvo su mximo esplendor hacia el 1.200 a. C. De ese tronco surge, algunos siglos antes de Cristo, lo que lleg a constituirse en una de las ms admirables y brillantes civilizaciones antiguas de Amrica: los mayas. Sus ciudades ms importantes fueron Uxmal, Palenque y Chichn-Itz en Yucatn y Copn en Honduras. Casi todos sus templos poseen alineaciones de carcter astronmico. En Chichn Itz, las pirmides y templos se encuentran alineados con las posiciones que asume el Sol el 21 de marzo (Equinoccio Vernal). Un templo en especial, dedicado a Kukulcn (la serpiente) produce un efecto visual los das de Equinoccio. En el instante del ocaso del Sol, sobre la escalinata principal se produce un juego de luz y sombra que asemejan a una serpiente descendiendo escaleras abajo, en clara alusin al descenso a la Tierra de la gigantesca serpiente. Las latitudes terrestres en la que se desarroll la civilizacin Maya, permiti que el Sol, en su recorrido anual por los cielos pasara en dos ocasiones por el Cenit. Esta situacin permiti que se desarrollasen observaciones muy exactas del movimiento solar, que quedaron registradas en las orientaciones de sus edificios ms importantes. El complemento para su calendario lo constituy la Luna. Sus observaciones les permiti establecer el perodo sindico de la Luna de 29,5 das, situacin que resolvieron alternando en su calendario lunaciones de 29 y 30 das. El conocimiento de las posiciones

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de la Luna y el Sol fueron tan impresionantes que desarrollaron un calendario de eclipses, caso nico en los pueblos indgenas. El planeta Venus mereci especial atencin para los mayas que constituy un objeto astronmico de gran inters. Determinaron cuidadosamente el Levantamiento Helaco (salida del astro) por las maanas y le ofrendaron sacrificios humanos.

1.9. ASTRONOMA INCA


Los Incas, dado lo extenso de su territorio y al igual que otras civilizaciones en el planeta, llegaron a tener un conocimiento avanzado de la bveda celeste, que utiliz para sus actividades pblicas y religiosas. Casi la totalidad de las ceremonias en el imperio, tenan como protagonista a un objeto celeste y bsicamente, el Sol. A finales del siglo XV, Pachacute Inca Yupanqui, noveno inca reinante, mand a construir templos para la veneracin del Sol, a lo largo y ancho del imperio. Las actividades ms conocidas eran Inti Raymi y Capac Raymi, los Solsticios de verano e invierno, respectivamente. Segn las crnicas de los conquistadores espaoles, en Cusco, la capital del imperio Inca, exista un imponente calendario solar de carcter pblico, el cual estaba constituido de pilares de 5 metros de altura, cada uno. Los pobladores podan establecer la fecha, por la extrapolacin visual de los pilares hacia el horizonte. Este calendario poda verse a kilmetros de distancia. La cultura Inca deriva de un calendario lunar, en principio, a uno solar. Como deidad preponderante en la cosmologa inca, el Sol era el centro de toda su atencin. Para su observacin se destin plataformas de piedra (Ushnus) situados en lugares apartados.

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Investigadores han propuesto un tercer calendario, el sideral-lunar. Este calendario centra su base en el perodo que demora la Luna en ocupar la misma posicin relativa entre las estrellas. Este ciclo es de 27,33 das. Doce meses de 27,33 das arrojan un total de 327,96 das (328 das). Este nmero coincide con el total de Huacas (sitios ceremoniales sagrados) que los Incas colocaron en los alrededores de Cusco. Si este calendario sideral-lunar es cierto, los ciclos de tiempo inca tambin estaban determinados por la visibilidad del conglomerado de estrella Las Plyades, ya que la resta entre el ao solar y el ao sideral-lunar (365-328) arroja el valor de 37 das, exactamente los das en que este cmulo estelar abierto no es observable desde Cusco. De manera distinta a otras culturas en el mundo, los Incas asociaron estrellas y la morfologa del Ecuador galctico a su cosmovisin. En este sentido, el popular Saco de Carbn; especie de zona oscura en el Ecuador de la galaxia, observable desde el Hemisferio Sur, constitua La Perdiz (Yutu). La franja oscura situada entre la estrella Sirio, del Can Mayor y la Cruz del Sur, reciba el nombre de La Serpiente (Machacuay) y la Llama (Yacana), posea un largo cuello que terminada en sus dos ojos, las estrellas Alpha y Beta Centauri. Todava no existe una explicacin satisfactoria sobre los Intihuatanas (donde est amarrado el Sol en Quechua) una especie de monolito de piedra, levantados en algunas poblaciones como Pisac y Machu Pichu.

1.10. ASTRONOMA MODERNA


Siglos XVI y XVII 1543 Nicols Coprnico propone, en su lecho de muerte, un Sistema Solar centrado en el Sol. Su idea encuentra pronto aceptacin, aunque la Iglesia la considera hertica. 1576 Tycho Brahe calcula exactamente el movimiento de los planetas. 1609 Johannes Kepler utiliza las observaciones de Tycho para descubrir que la rbita de Marte es elptica.

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1610 Galileo Galilei utiliza por primera vez en astronoma un telescopio. Descubre, entre otras cosas, satlites alrededor de Jpiter, crteres en la Luna y estrellas en la Va Lctea. 1619 Kepler descubre una relacin matemtica entre el perodo orbital de los planetas y sus distancias al Sol, y las propone como tres leyes del movimiento de los planetas, hoy axiomticas. 1687 Isaac Newton publica los Principia. Siglos XVIII y XIX 1705 Edmund Halley predice que el cometa que hoy lleva su nombre, volver a ser visto en 1758, y as fue. 1771 Charles Messier publica su primer catlogo de objetos celestes. 1801 Giussepe Piazzi, desde el observatorio de Palermo, descubri el primer asteroide: 1 Ceres. Fue el primer da del siglo XIX, el 1 de enero de 1801. 1842 Christian Doppler enuncia el efecto Doppler, ampliamente utilizado en la actualidad para establecer distancias y velocidades en astronoma. 1859 James Maxwell demuestra matemticamente que los anillos de Saturno son micropartculas, tal y como sugiri Huygens 204 aos antes. 1895 La primera adicin al NGC, llamada Index Catalogue (IC), aade otros 1529 objetos. Siglo XX 1905 Albert Einstein publica la Teora especial de la relatividad. 1906 Se propone por vez primera la estructura en espiral de la Va Lctea. 1912 Vesto Slipher observa "nebulosas espirales" que se alejan de la Tierra, la primera deteccin de la expansin del universo. Se descubren los rayos csmicos gracias a los vuelos en globo. 1915 Einstein publica la Teora general de la relatividad, que influye notablemente en la astronoma. Se conoce la primera enana blanca: Sirius B. 1923 Edwin Hubble descubre que las "nebulosas espirales" son realmente galaxias externas a la nuestra, que todas se alejan a gran velocidad y que el Universo est en expansin.

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1957 Se inicia la carrera espacial con el lanzamiento del Spunik 1 por la Unin Sovitica. 1961 El primer hombre en el espacio es Yuri Gagarin, de la Unin Sovitica. 1965 Arno Penzias y Robert Wilson detecta la radiacin de microondas de fondo, lo que aporta una base real a la teora del Big Bang. La sonda Mariner 4 es el primer ingenio espacial que sobrevuela Marte. 1967 Jocelyn Bell-Burnell descubre los plsares. Inmediatamente son identificados como estrellas de neutrones. 1969 Neil Armstrong y Edwin Aldrin realizan el primer aterrizaje tripulado sobre la Luna (Apollo 11). 1971 Se descubre el primer candidato a agujero negro: Cygnus X-1. 1980 Alan Guth describe con detalle que el universo temprano se expandi con un rapidez extrema en un proceso llamado inflacin csmica, explicando as las fases inmediatamente posteriores al Big Bang. La Voyager 1 estudio Saturno con detalle. La Red Muy Grande de radiotelescopios empieza a operar en Nuevo Mxico. 1982 Se descubre el primer plsar de milisegundo. 1987 En la Nube Mayor de Magallanes aparece la supernova 1987A, la primera visible a simple vista en casi 400 aos. 1989 La sonda Voyager 2 sobrevuela Neptuno por primera vez. Margaret Geller y John Huchra explican que las galaxias se aglomeran en "paredes" y "huecos" en el universo. Se hallan pruebas de la existencia de la "materia oscura". 1990 Lanzamiento del telescopio espacial Hubble. La sonda Magellan empieza a cartografiar Venus mediante radar. 1992 El satlite COBE descubre "grumos" en la radiacin csmica de fondo. Se inaugura el primer telescopio Keck de 10 m en Mauna Kea, Hawai. 1994 El cometa Shoemaker - Levy 9 colisiona con Jpiter. 1995 Se descubre el primer planeta extrasolar. La sonda Galileo llega a Jpiter, lanza una cpsula en su atmsfera y empieza a orbitar alrededor del planeta y entre sus satlites. 1996 Se descubre que la Va Lctea tiene un agujero negro masivo en su centro. Se detecta la posibilidad de microbios marcianos fosilizados en un meteorito procedente de Marte.

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1998 Se descubre que la expansin del universo es acelerada. 1999 Se lanza Chandra, el observatorio orbital de rayos X. 2000 Se descubren filtraciones de agua y extensos depsitos sedimentarios en Marte.

CAPITULO II COORDENADAS

Para determinar la posicin de un punto sobre un plano se ideo el sistema que se conoce con el nombre de sistema de coordenadas.

2.1. COORDENADAS GEOGRAFICAS


Sirven para determinar la posicin de un punto sobre la superficie terrestre. En Geografa Astronmica llamamos eje terrestre a la lnea que une a los polos geogrficos, y su prolongacin hasta la bveda celeste se denomina eje del mundo. El plano perpendicular a este eje y que divide a la Tierra en dos partes iguales se denomina ecuador terrestre y la prolongacin de este hasta la bveda celeste se llama ecuador celeste. Todo crculo mximo que pasando por los polos terrestres corte al plano ecuatorial en ngulo recto se denomina crculo meridiano, o simplemente meridiano terrestre. Se llama meridiano origen al que pasa por el observatorio de Greenwech (Londres). Los crculos meridianos tienen todas las mismas longitudes. Los crculos meridianos se diferencian entre s por el ngulo que forman con el meridiano origen y se miden en grados, minutos y segundo de arco desde 0 hacia el Este y desde 0 hacia el Oeste. (meridiano origen)

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El ngulo que forman los diversos meridianos con el meridiano origen se denomina longitud geogrfica. El ngulo de longitud se mide sobre el plano ecuatorial. Tambin desde el plano ecuatorial tanto hacia el Sur como hacia el Norte se pueden trazar crculos paralelos, que sern cada vez ms pequeos cuanto ms se alejen del plano ecuatorial. Estos crculos reciben el nombre de crculos paralelos o simplemente paralelos. Se denomina latitud geogrfica al ngulo que forma un crculo paralelo con el plano ecuatorial terrestre. La latitud se indica en grados, minutos y segundo de arco desde 0, que corresponde al plano ecuatorial hasta 90 Norte, que corresponde a la latitud del Polo Sur Geogrfico. Todo punto de la superficie terrestre que est comprendido entre el plano ecuatorial y el polo sur se dice que pertenece al hemisferio austral. Todo punto de la superficie terrestre que est comprendido entre el plano ecuatorial y el polo norte geogrfico se dice que pertenece al hemisferio boreal. La longitud y la latitud son coordenadas ecuatoriales porque se miden respecto al plano de referencia que es el ecuador terrestre. La longitud y la latitud sirven para establecer la posicin de un punto sobre la superficie de la tierra. As decimos que Chiclayo (Per) tiene como coordenadas geogrficas 79 85 Oeste y 6 77 Sur.

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Un barco que navega en el ocano o un avin que surca los aires debe peridicamente determinar su posicin geogrfica tanto para mantener el rumbo correcto como para pedir auxilio en caso de emergencia. Esta diligencia de los oficiales de una nave tanto martima como area ha salvado muchas vidas, pues el auxilio oportuno arranc de las garras de la muerte a los infortunados pasajeros.

2.2. COORDENADAS VERTICALES.


Se denomina vertical de un observador terrestre a la prolongacin del radio terrestre desde sus pies hasta el firmamento. El punto ubicado justamente sobre la cabeza del observador en el firmamento se llama: Cenit. El punto diametralmente opuesto al cenit se llama nadir. El plano perpendicular a la vertical del
Z' P'N' N N' 0 S' PS PN C P'S' Z

observador y que pasa por su vista se denomina horizontal. Del grfico anterior notamos que: O OZ Z Z PNCPS PNCPS de los polos. representa al observador terrestre la vertical del observador O es el centro del observador O es el nadir del observador O es el eje de los polos terrestre.

es la prolongacin del eje terrestre hasta el firmamento y se denomina eje

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PN PS MNOSS

es el polo norte astronmico. es el polo sur astronmico. representa al polo del horizonte del observador O.

N es la proyeccin del polo norte astronmico sobre el plano del horizonte del observador O. N es la proyeccin del polo norte geogrfico sobre el plano del horizonte del observador O. S es la proyeccin del polo sur geogrfico sobre el plano del horizonte del observador O. S es la proyeccin del polo sur astronmico sobre el plano del horizonte del observador O. Los puntos NN, S estn sobre una misma lnea recta. Los puntos N y S se llaman puntos cardinales y representan el norte y el sur del observador O. Perpendicularmente a N S se traza otra lnea que intercepta a la anterior pasando por el observador O. esta lnea representar el Este y el Oeste. Norte, Sur, Este y Oeste as obtenidos representan los cuatro puntos cardinales del observador O.

2.3. CORDENADAS HORIZONTALES


Las coordenadas horizontales tienen como plano bsico el plano del horizonte explicado en el prrafo anterior. Las coordenadas horizontales sirven para
0 N X Z

determinar la posicin de un punto sobre la bveda celeste.


O este A

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Consideremos al observador O sobre la Tierra reducida a un punto dada la magnitud de la bveda celeste. Z es el cenit de O. NOSA es el plano del horizontal del observador O. Se ha indicado sobre dicho plano el punto Oeste. Todos los cuerpos de la bveda celeste que estn sobre el horizonte del observador son visibles, los que se encuentren bajo dicho plano son invisibles para dicho observador O. Sea X un astro cualquiera de la bveda celeste. Tracemos un plano que pase por el observador O, por su cenit y por el indicado astro X. El plano O Z X A se llama crculo vertical. El crculo que contiene el Norte, el Sur y el Cenit se llama meridiano celeste. Notemos que el meridiano celeste y el crculo vertical se intercepta en la recta O Z formando un ngulo diedro, cuya abertura medida de Sur hacia Oeste sobre el plano del horizonte es el arco S.A. El arco S A. se llama ngulo acimutal o simplemente acimut. La semirrecta OA representa la interseccin del crculo vertical con el horizontal del observador O. El segmento O X es la visual dirigida al astro por el observador O. El ngulo X O A tiene una abertura medida por el arco A X. El arco A X se denomina altura del astro X. El acimut y la altura se denominan coordenadas horizontales. Y se llaman coordenadas horizontales porque tienen como plano bsico al plano del horizonte. Las coordenadas horizontales sirven para determinar un punto sobre la bveda celeste. Pero resulta que el horizonte es diverso segn sea diversa la posicin del observador sobre la superficie terrestre.

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2.4. ALTURA DEL POLO ASTRONOMICO SOBRE EL HORIZONTE


En este un teorema muy importante en Geografa Astronmica, pues nos ensea como debemos representar la posicin de los planos fundamentales como son el horizonte y el ecuador con relacin al cenit y al eje de rotacin de la tierra (que es el mismo eje polar) para un observador dado. Consideraremos el caso del
E''

observador ubicado en Chiclayo, cuya latitud geogrfica es de 6,77 Sur. Vase el grafico adjunto. O es el observador ubicado en Chiclayo, C es el centro de la tierra. Z es el cenit de O.
E''' M E 0 PS PN C E' R P'S'

COZ es la vertical de O. M O N es el horizonte de O, que por definicin es perpendicular a la vertical. EE es el ecuador terrestre. El ngulo E C O es la latitud geogrfica del observador O. Queda as demostrado que la altura del polo astronmico sobre el horizonte es igual a la latitud del observador. Un observador ubicado justo en el ecuador terrestre tendra el plano ecuatorial celeste que pasa por su cenit y los polos justo en el horizonte. Un observador terrestre ubicado en un polo de la Tierra tendra el cenit coincidente con el polo astronmico y el ecuador en el horizonte, pues a las dimensiones de la bveda celeste la Tierra se reduce a un punto. PN es el polo norte geogrfico para el observador O.

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PN es el polo norte astronmico para el observador 0. E E es el ecuador celeste para el observador 0. De este teorema se deduce que todo observador ubicado en el hemisferio sur de la tierra, llamado tambin hemisferio austral, debe representar a la Tierra con el polo sur sobre el horizonte y el polo norte bajo el horizonte. Los del hemisferio opuesto deben hacerlo en forma inversa.

2.5. COORDENADAS ECUATORIALES.


En el grfico adjunto tenemos que: O es el observador ubicado en Chiclayo. PS es el polo sur astronmico, ubicado bajo el horizonte para el observador O S N E W representa el sur representa el norte
PN N W E' Z

H X D E S R PS

representa el este representa el oeste

E''

El plano S W N E es el horizonte del observador 0 con sus cuatro puntos cardinales. Z OZ es el cenit del observador O. es la vertical de O.

E E es el plano ecuatorial celeste. Sea X un astro cualquiera sobre la bveda celeste. Sabemos que SR el arco que representa el acimut del astro X y que el arco X R representa su altura. El arco X Z se denomina distancia cenital.

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El punto A sobre el plano ecuatorial se denomina punto vernal o punto Aries, es un punto que representa la proyeccin del Sol en la Bveda celeste en el equinoccio de Marzo. Tracemos desde el polo PS X D que pasa por el astro en observacin. El crculo PS Z E N PN E S representa el meridiano del observador O pues contiene el cenit y los polos. La porcin de crculo mximo PS X D representa el meridiano del astro X. El arco X D se denomina declinacin del astro X. La declinacin de un astro se mide a partir del plano ecuatorial celeste hacia los polos celestes desde 0 a 90 sur o norte respectivamente. El arco que forma el meridiano de un astro con el punto vernal el caso del grfico el arco A D medido sobre el plano ecuatorial celeste se denomina ascensin recta del astro X. La ascensin recta y la declinacin forman las coordenadas ecuatoriales. Para las estrellas las coordenadas ecuatoriales son prcticamente constantes. Pero las coordenadas ecuatoriales son variables para el sol. La Luna y los planetas, dentro del perodo de un ao. Es por esta razn que mientras en ingeniera y topografa se usan las coordenadas horizontales, en Geografa Astronmica se usan las coordenadas ecuatoriales. El ngulo ZPSX medido desde Este hacia Oeste se denomina ngulo horario del astro X. El ngulo A PS D se llama tiempo sideral del astro X.

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CAPITULO III SISTEMA SOLAR I

3.1. EL SOL
La accin benfica del sol sobre la vida del hombre, lo ha convertido en una divinidad. Muchas culturas antiguas as lo hicieron y los Incas levantaron un templo al dios sol. Al calor y a la luz del sol deben su existencia ros y cascadas, el carbn y el petrleo, la electricidad, las hierbas, los rboles, los peces, los pjaros y los mamferos. Al sol se debe el preciado don de la vida, pues sta sera imposible sin la luz y el calor del astro rey de nuestro sistema. La ciencia moderna ha logrado desvanecer la aureola de divinidad que desde tiempos prehistricos el hombre primitivo atribua al sol. La ciencia ha roto cierto encanto potico, pero nos ha explicado en qu consiste y cmo acta esta estrella. El sol es una esfera de materiales que por hallarse a muy elevada temperatura estn gasificados. Su tamao es enorme, pues su dimetro centuplica al terrestre. La masa del sol es unas 333,000 veces mayor que la de la tierra, la cual produce una fuerza gravitatoria suficiente para arrastrar consigo a todo el cortejo de planetas.

3.1.1. ESTRUCTURA DEL SOL

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La esfera solar, cuya presin, densidad y temperatura son enormes en el centro y van decreciendo en direccin a la periferia. La temperatura central es de 14 millones de grados y en su superficie de unos 6,000 C. Sobre el ncleo solar se eleva una capa delgada llamada fotosfera, que emite el 80% de su luz. Sobre la fotosfera hay otra capa de mayor espesor en la que abundan los vapores de aluminio, hierro, calcio a una presin muy pequea. Su temperatura, relativamente inferior que la de la fotosfera, motiva que las rayas del espectro solar, que seran brillantes, aparezcan oscuras. Por esta razn se le da el nombre de capa inventora. Le sigue en altura, otra capa de espesor muy superior, de color rojo, de presin muy dbil, que contiene principalmente hidrogeno, helio y vapores de calcio. S u nombre es cromosfera. En el observatorio del instituto geofsico del Per se estn realizando estudios muy minuciosos sobre la atmsfera solar mediante un telescopio con filtro monocromtico que fotografa al sol en forma automtica cada cinco minutos. Rodendolo todo esta, la corona de forma irregular, es como una aureola luminosa, de color blanco verdoso, que puede alcanzar muy grandes alturas; la mxima observada alcanzo dos veces y medio el dimetro solar. La luz que nos enva la corona solar es superior a la de la luna llena. En el instituto geofsico de Huancayo se esta instalando en la actualidad en la localidad llamada cosmos, un corongrafo para observar y estudiar esta parte tan interesante del sol de densidad tan pequea, pues algunos cometas la han atravesado sin experimentar mayor perturbacin. En la corona solar la temperatura se eleva a 2 millones de grados, dada la alta ionizacin que sufren sus componentes formados principalmente por Hierro, Nquel, Calcio, Argn.

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Tiene una gran actividad atmica y emite ondas de radio, que en astronoma se captan por medio de instrumentos de alta sensibilidad y en el instituto de Huancayo hay un polarmetro solar que capta justamente estos ruidos emitidos por la corona solar.

3.1.2. LAS MANCHAS SOLARES


Muchas veces la prensa nos habla de la aparicin sobre la superficie solar de las famosas manchas. Cuando Galileo las observo con su rudimentario telescopio pens que se deba a la imperfeccin de las lentes de su instrumento. Pero tengamos presente que hay mencin de las manchas solares en los textos Babilnicos e indios antiguos. Las manchas solares son una especie de ciclones que tienen lugar en la superficie del sol, son enormes rasgaduras de la cromosfera y su permanencia durante varios meses, nos ha permitido conocer que el sol jira sobre un eje y que su movimiento de rotacin tarda aproximadamente 25 das. Las manchas solares son producidas por corrientes de partculas electrizadas que surgen del interior. El material vecino se precipita, cual ros de fuego, hacia las oquedades que producen los ciclones, formando a veces puentes y acabando por cubrirlas, con lo que desaparecen. Las hay de todas dimensiones desde muy pequeas, llamadas poros, que estn en el lmite de la visibilidad de un telescopio, hasta las enormes y con rea tan enorme que en ella la tierra cubra 40 veces. El centro de una mancha solar tiene una temperatura inferior en unos 1000 grados a la de la superficie colindante. Se ve por eso obscura esta zona central de la mancha. En los bordes de la mancha hay una especie de penumbra.

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Las manchas aparecen en el sol en forma de grupos y cada 11 aos se nota que el ciclo se repite, de ah el nombre de periodo undcimas que se ha dado al de las manchas solares. En el ao de 1971 a sido de mxima actividad solar y sobre su superficie se han visto muchos grupos de manchas. Cuando esto sucede se dice que el sol esta en el periodo de mxima actividad. La temperatura media de la tierra en tal poca aumenta y se nota un aumento en las precipitaciones atmosfricas terrestres. Es posible que el calor inusitado que hemos tenido este ao y la mayor cantidad de lluvias en la costa del Per se deban a la mxima actividad solar. Despus de 5 aos, el sol tiene un periodo de calma y no se observan manchas sobre su superficie, se dice que entonces el sol esta en periodo de mnima actividad. Se llaman zonas reales, las partes del sol donde suelen aparecer las manchas, zonas que estn comprendidas entre 10 grados y 20 grados de latitud ya sea norte como sur. Se observa alrededor de las manchas un campo electromagntico, que haciende desde el interior. Esta perturbacin tiene forma de anillo de grandes dimensiones compuesto por lneas de fuerza electromagntica. Al llegar a la superficie arrastrando la materia solar que engloba, corta a aquella por el punto de tangencia; punto que se agranda a medida que el anillo haciende, ms tarde se fracciona en dos y produce una separacin mxima cuando el dimetro del anillo se confundo con la superficie solar. Entonces las manchas presentan la forma tpica de las mayores. La gran agitacin que supone este mecanismo produce pequeas manchas y poros que rodean a las dos principales .Finalmente queda una sola mancha, que acaba disminuyendo sus dimensiones hasta desaparecer. La duracin de este fenmeno puede ser de pocos das, a veces de semanas y excepcionalmente puede durar meses. Alrededor de la manchas se producen las fculas que son enormes llamaradas que se elevan generalmente en los bordes de las manchas solares.

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El disco solar nunca esta en reposo, su superficie presenta constantemente unas granulaciones que son como manchas en miniatura, en realidad sus dimensiones oscilan alrededor de 1000 kilmetros. Su existencia es breve, desaparecen en pocos minutos. En la cromosfera hay nubes de forma alargadas de gran longitud, formadas por hidrogeno y calcio. A estas nubes se le denomina filamentos o floculos. Hay destellos de breve duracin que oscila desde varias horas hasta algunos das que se elevan sobre la cromosfera y reciben el nombre de fulguraciones. Se notan mas frecuentes en poca de manchas solares. Sobre las cromosferas se elevan a veces enormes surtidores de gases llamados protuberancias, compuestas de Elio, Hidrogeno y Calcio Gasificado. Estas protuberancias se elevan a veces hasta millones de kilmetros de altura. De esta energa solar la tierra recibe cada minuto 2 caloras por centmetro cuadrado, como lo registra el actinmetro de los diversos observatorios meteorolgicos y como lo he podido medir personalmente en los meses de febrero, marzo y abril del presente ao, en los que la universidad me concediera la beca en el instituto geofsico del Per. Surge ahora la pregunta De donde proviene la actividad radiante del sol, que en 5 mil millones de existencia an no ha llegado a irradiar al mximo?

3.2. LA LUNA
Es el nico satlite natural de la Tierra. El dimetro de la Luna es de unos 3 476 Km. La masa de la Tierra es 81 veces mayor que la de la Luna. Por tanto, la densidad media de la Luna es de slo las tres quintas partes de la densidad de la Tierra, y la gravedad en la superficie es un sexto de la de la Tierra. La Luna orbita la Tierra a una distancia media de 384.403 Km. y a una velocidad media de 3.700 Km./h. Completa su vuelta alrededor de la Tierra, siguiendo una rbita elptica, en 27 das, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos segn el tiempo sidreo. Para cambiar de una fase a

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otra similar, o mes lunar, la Luna necesita 29 das, 12 horas, 44 minutos y 2,8 segundos. Como tarda en dar una vuelta sobre su eje el mismo tiempo que en dar una vuelta alrededor de la Tierra, en realidad, siempre es la misma cara de la Luna la que se ve desde la Tierra. Aunque aparece brillante a simple vista, slo refleja en el espacio alrededor del 7% de la luz que recibe del Sol. Este poder de reflexin, o albedo, es similar al del polvo de carbn. Las temperaturas de su superficie son extremas, van desde un mximo de 127 C al medioda lunar hasta un mnimo de 173 C justo antes del amanecer lunar. En la antigedad, los observadores crean que las regiones oscuras de su superficie eran ocanos, dndole el nombre latino de mare (mar), que se sigue utilizando todava; las regiones ms brillantes se consideraron continentes. Nuevas observaciones y exploraciones han aportado un conocimiento mucho ms amplio y especfico. Desde el renacimiento, los telescopios han revelado numerosos detalles de su superficie, y las naves espaciales han contribuido en enorme medida a este conocimiento. Entre los accidentes orogrficos se encuentran crteres, cadenas de montaas, llanuras o mares, fracturas, cimas, fisuras lunares y radios o rayos. El mayor crter es el llamado Bailly, de 295 Km. de dimetro y 3.960 m de profundidad. El mar ms grande es el Mare Imbrium (mar de las Lluvias), de 1.200 Km. de dimetro. Las montaas ms altas, en las cordilleras Leibniz y Doerfel, cerca del polo sur, tienen cimas de hasta 6.100 m de altura, comparables a la cordillera del Himalaya. En observaciones con telescopio se han determinado crteres de tamao tan pequeo como 1,6 Km. El origen de los crteres lunares se ha debatido durante mucho tiempo; los ltimos estudios muestran que la mayor parte se formaron por impactos explosivos de meteoritos que viajaban a gran velocidad o de pequeos asteroides, sobre todo durante la era primaria de la historia lunar, cuando el Sistema Solar contena todava muchos de estos fragmentos. Sin embargo, algunos crteres, fisuras lunares y cimas presentan caractersticas que son indiscutiblemente de origen volcnico.

3.2.1. ORIGEN DE LA LUNA


Antes de la era moderna de la astronutica, los cientficos desarrollaron tres teoras principales sobre el origen de nuestro satlite: fisin de la Tierra, formacin en una rbita cercana a la Tierra y formacin lejos de la Tierra. En 1975, despus de analizar

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las rocas lunares y los primeros planos de la Luna, los cientficos propusieron la teora del impacto planetesimal, que en la actualidad se presenta como la ms verosmil. 1. propone Formacin por fisin de la que la Luna fue expulsada

Tierra La versin moderna de esta teora espontneamente de la Tierra cuando sta estaba recin formada y giraba con rapidez sobre su eje. Esta hiptesis gana adeptos, en parte porque la densidad del satlite es la misma que la de las rocas del manto superior de la Tierra, justo bajo la corteza. Sin embargo, esta teora presenta una dificultad: el momento angular de la Tierra, para lograr inestabilidad rotacional, tendra que haber sido mayor que el momento angular del sistema actual Tierra-Luna. De acuerdo con los principios bsicos de la mecnica, la cantidad total del momento angular en un sistema aislado como lo es el sistema TierraLuna permanece constante. 2. Tierra, Formacin en una rbita cercana a la Tierra Esta teora propone que la y los dems cuerpos del Sistema Solar se condensaron

la Luna

independientemente de la enorme nube de gases fros y partculas slidas que constituyeron la nebulosa solar primordial. La mayor parte de este material, finalmente, se acumul en el centro para formar el Sol. 3. Formacin de la Luna lejos de la Tierra De acuerdo con esta teora, se

supone la formacin independiente de la Tierra y la Luna, como en la anterior hiptesis; sin embargo, establece que la Luna se form en un lugar diferente del Sistema Solar, alejado de la Tierra. Se presupone entonces que las rbitas de ambos las arrastraron y aproximaron, de forma que la Luna fue atrada a una rbita permanente alrededor de la Tierra.

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4.

Impacto planetesimal Esta teora, que se public por primera vez en

1975, presupone que al principio de su historia, hace unos 4.000 millones de aos, la Tierra fue golpeada por un enorme cuerpo llamado planetsimo. En un principio se estim que este cuerpo habra tenido las dimensiones de Marte. Sin embargo, en 1997 se realizaron simulaciones por ordenador que indican un tamao de dos y media a tres veces el de Marte. El impacto catastrfico expuls partes de la Tierra y de este cuerpo, situndolas en la rbita de la Tierra, donde los detritos del impacto se reunieron formando la Luna. Esta hiptesis, despus de numerosas investigaciones con las rocas lunares durante las dcadas de 1970 y 1980, se ha convertido en la teora ms aceptada sobre el origen de la Luna. El mayor problema es que parecera necesario que los materiales terrestres se hubieran fundido totalmente despus del impacto, mientras que la geoqumica de la Tierra no indica una fusin tan radical.

3.2.2. FASES LUNARES


Las fases se deben a las diversas posiciones angulares que ocupa la luna respecto al sol y a la tierra. Cada posicin dura aproximadamente una semana.

3.2.3. MAREAS
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Las manifestaciones de la influencia de la luna sobre la Tierra son las mareas. Durante las 24 horas de un da hay dos mareas bajas y dos altas. En algunos puertos de latitud geogrfica alta (cerca de los polos), las mareas alcanzan un desnivel de 10 a 12 m. Las mareas se deben a las fuerzas de interaccin que ejerce la luna sobre la tierra. El sol tambin influye, pero la luna tiene mayor influencia por estar mas cerca.

3.2.4. SUPERFICIE LUNAR


Es muy accidentada, el hemisferio sur ms que el norte. Los mares as llamadas por Galileo, son depresiones y tienen nombres propios, como el Mar de la Serenidad. Posee elevadas cordilleras de hasta 6 100 m de altura (Cerro Leibniz). Existe una gran cantidad de crteres. El da lunar dura aproximadamente dos semanas y tanto la noche.

3.2.5. ECLIPSES

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3.2.6. CLASIFICACION DE LOS ECLIPSES 3.2.6.1. ECLIPSES DE LUNA.

Se produce cuando la luna penetra en la sombra proyectada por la tierra en el espacio. A.-CONDICIONES PARA QUE SE PRODUZCA UN ECLIPSE DE LUNA. Que la luna este cerca de la lnea de los nodos (plano de la orbita de la

luna esta inclinada 5 respecto a la eclptica). Que el sol, la tierra y la luna estn en conjuncin. Que el cono de sombra de la tierra sea suficientemente largo har alcanzarla suficientemente amplio para contenerla. B.- CLASES DE ECLIPSE DE LUNA. La luna al seguir su movimiento dentro de su orbita pasa por el cono de sombra de la tierra producindose los siguientes tipos de eclipses.

ECLIPSE PARCIAL Se presenta cuando la luna no pasa exactamente por la lnea de los nodos, sino en sus proximidades.

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ECLIPSE TOTAL Se presenta cuando la luna es cubierta completamente por el cono de sombre de la tierra: El cono de sombra de la tierra debe ser mayor que el del radio de la luna.

3.2.6.2. ECLIPSES DE SOL

Se produce cuando la luna se interpone entre la tierra y el sol. A.- Condiciones para que se produzca un eclipse del sol. Que cono de sombra de la luna alcance a la tierra.

B.- Clases de eclipse de sol. Pueden ser de 3 clases ECLIPSE PARCIAL Sucede cuando el disco del sol es ocultado parcialmente, porque la luna no pasa por la lnea de los nodos, sino en sus inmediaciones.

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ECLIPSE ANULAR Se produce cuando el disco de la luna cubre la parte central y ocurre cuando el cono de sombra de la luna no alcanza la superficie de la tierra pero si la prolongacin del cono de sombra.

ECLIPSE TOTAL

Se

produce

cuando

el

disco

del

sol

es

ocultado

completamente por el disco de la luna.

FRECUENCIA DE ECLIPSES DE SOL Y LUNA En un periodo de 223 lunaciones o sea 18 aos con 10 das aprox. , los eclipses de sol y luna se repiten . En 223 lunaciones = 71 eclipses

71 eclipses

43 de sol. 28 de luna.

Los eclipses de luna son visibles para todos los habitantes de un hemisferio. Mientras que los de sol solo para pequeas zonas de la superficie.

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3.3. LA TIERRA
El estudio de la tierra coincide con el desarrollo industrial, por la necesidad de contar con materias primas y recursos: carbn, petrleo, materiales de construccin, etc. Las geociencias han pasado a forjar una historia de la tierra como astro, de tal manera que estas ciencias estn en pleno despertar. Los conceptos y tcnicas de la geofsica, la geoqumica, la bioqumica y otras disciplinas afines arrojan cada da ms luz sobre las viejas incgnitas de las rocas, del paisaje, as como sobre problemas mayores como el origen de la vida, el porque de las montaas, continentes, ocanos y el lugar que le corresponde a la tierra en el universo.

3.3.1. FORMA Y DIMENSIONES

El hombre no siempre crey en la esfericidad de la tierra, pero desde el viaje de circunvalacin terrestre hecho por Magallanes y Sebastin Elcano se comprob que la tierra es esfrica y no se apoya en ninguna parte. Hoy tierra con tiene las fotografas tomadas con por un los cosmonautas desde el espacio se sabe que la forma esfrica ligero achatamiento polar debido a las fuerzas centrfugas que actan con mayor intensidad en la zona ecuatorial. Investigaciones han demostrado que la forma de un esferoide o elipsoide de revolucin, se ha debido al hecho de que, habiendo estado en otro tiempo remoto bajo la consistencia pastosa, se ensancho algo en la zona ecuatorial y, en consecuencia qued algo achatada en los polos.

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En diversas latitudes se ha procurado medir el radio de la tierra mediante la conocida ecuacin trigonomtrica que se obtiene conociendo la altura del observador sobre el nivel del mar y el ngulo de depresin. Como el ngulo de depresin viene a ser igual al ngulo en el centro de la tierra por razones geomtricas se obtiene.

COS = R / (R + h)

De donde se deduce que:

R = h cos / 1- cos

Se ha encontrado as que en el ecuador terrestre el radio mide 6 371,99 Km., en los polos 6 368,38 Km., por lo tanto el radio terrestre medio mide 6 370 Km. El achatamiento terrestre es:

6 371,99 6 368,38 6 371,99

1 297

Siendo la superficie de la esfera igual a

4 R2

La superficie de la tierra......................................

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El volumen de la esfera igual a

(4/3) R3

El volumen de la tierra es.................................... La masa terrestre se obtiene: m g = G m M / R2

= g R2 / G

G: const. De Cavendish 6,67 x 10-11 N m/Kg2

R: radio de la tierra,

g: aceleracin de la gravedad

3.3.2. LA ATMSFERA
Es una mezcla de gases que rodea la Tierra que est adherida a ella por un campo gravitatorio suficiente para impedir que escapen. La atmsfera terrestre est constituida principalmente por nitrgeno (78 %) y oxgeno (21 %). El 1% restante lo forman el argn (0,9 %), el dixido de carbono (0,03 %), distintas proporciones de vapor de agua, y trazas de hidrgeno, ozono, metano, monxido de carbono, helio, nen, kriptn y xenn. La atmsfera se divide en varios niveles. En la capa inferior, la troposfera, la temperatura suele bajar 5,5 C por cada 1.000 metros. Es la capa en la que se forman la mayor parte de las nubes. La troposfera se extiende hasta unos 16 Km. en las regiones tropicales (con una temperatura de -79 C) y hasta unos 9,7 Km. en latitudes templadas (con una temperatura de unos -51 C). A continuacin est la estratosfera. En su parte inferior la temperatura es prcticamente constante, o bien aumenta ligeramente con la altitud, especialmente en las regiones tropicales. Dentro de la capa de ozono, aumenta ms rpidamente, con lo que, en los lmites superiores de la estratosfera, casi a 50 Km. sobre el nivel del mar, es casi igual a la de la superficie terrestre. El estrato llamado mesosfera, que va desde los 50 a los 80 Km., se caracteriza por un marcado descenso de la temperatura al ir aumentando la altura.

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Gracias a las investigaciones sobre la propagacin y la reflexin de las ondas de radio, sabemos que a partir de los 80 Km., la radiacin ultravioleta, los rayos X y la lluvia de electrones procedente del Sol ionizan varias capas de la atmsfera, con lo que se convierten en conductoras de electricidad. Estas capas reflejan de vuelta a la Tierra ciertas frecuencias de ondas de radio. Debido a la concentracin relativamente elevada de iones en la atmsfera por encima de los 80 Km., esta capa, que se extiende hasta los 640 Km., recibe el nombre de ionosfera. Tambin se la conoce como termosfera, a causa de las altas temperaturas (en torno a los 400 Km. se alcanzan unos 1.200 C). La regin que hay ms all de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y se extiende hasta los 9.600 Km., lo que constituye el lmite exterior de la atmsfera. La densidad del aire seco al nivel del mar representa aproximadamente un 1/800 de la densidad del agua. A mayor altitud desciende con rapidez, siendo proporcional a la presin e inversamente proporcional a la temperatura. La presin se mide mediante un barmetro y su valor, expresado en torrs, est relacionado con la altura a la que la presin atmosfrica mantiene una columna de mercurio; 1 torr equivale a 1 mm de mercurio. La presin atmosfrica normal a nivel del mar es de 760 torrs, o sea, 760 mm de mercurio. En torno a los 5,6 Km. es de 380 torrs; la mitad de todo el aire presente en la atmsfera se encuentra por debajo de este nivel. La presin disminuye ms o menos a la mitad por cada 5,6 Km. de ascensin. A una altitud de 80 Km. la presin es de 0,007 torr.

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La troposfera y la mayor parte de la estratosfera pueden explorarse mediante globos sonda preparados para medir la presin y la temperatura del aire y equipados con radiotransmisores que envan la informacin a estaciones terrestres. Se ha explorado la atmsfera ms all de los 400 Km. de altitud con ayuda de satlites que transmiten a tierra las lecturas realizadas por los instrumentos meteorolgicos. El estudio de la forma y el espectro de la aurora ofrecen informacin hasta altitudes de 800 kilmetros. Para un estudio sobre la circulacin del aire en la atmsfera.

3.3.3. FENOMENOS TERRESTRES ERUPCIONES VOLCNICAS


Los volcanes representan explosiones violentas e inconstantes de materia incandescente que proviene de las capas interiores de la tierra y que se exteriorizan en la parte superior de la corteza. No hay dos volcanes iguales, ninguno conserva una silueta idntica de un ao para otro. Sin embargo, todos ellos, hasta su total extincin, tienen una extraordinaria cualidad nica, la de poder reconstruirse transformarse solos, con la fundida materia que extraen de la entraa de la tierra.

TIPOS DE ERUPCIONES VOLCNICAS


Aunque no existen dos volcanes idnticos, se les puede clasificar en los siguientes tipos:

a) ERUPCION QUIETA

Cuando la lava mana por una grita en Una ladera, empujada por presiones subterrneas.

b) ERUPCION DE CENIZAS
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El polvo volcnico, expelido por gases cae sobre los flancos, dndoles formas simtricas. A veces estos volcanes arrojan gases y lava.

c) ERUPCION VIOLENTA

Cuando vuela el cono compuesto de lava y cenizas y dispara miles de piedras.

La primera descripcin de una erupcin la hizo el erudito romano Plinio el viejo en la pavorosa erupcin del Vesubio el 24 de agosto de ao 79 despus de Cristo. Qu es lo que arroja un volcn en una erupcin Los geofsicos llaman magma a una pasta anaranjada de roca fundida que se acumula en la garganta del volcn, durante una erupcin. Algunas veces es pesado y alcalino; otras, ligero y cido pero sin duda alguna siempre extremadamente caliente sobre los 1 000 C. El peso de las capas de la superficie terrestre ejercen una presin enorme sobre el manto, ms de 100 toneladas por cada seis centmetros cuadrados a profundidades de 50 Km. Segn las leyes de la fsica esto bastara para fundir la roca. La explosin de un volcn puede producir un orificio como sucedi en las islas Krakatoa el polvo floto en el aire durante un ao. La explosin que vomito 18 Km3 de piedra pmez y otras rocas ardientes por el ancho cono, vaci una cmara subterrnea y provoc un derrumbe interno que engull a la montaa cuando amaino la presin. Los volcanes ms dainos en la historia son el Krakatoa, Vesubio y Pele.

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Sin embargo no todo es malo en la erupcin de un volcn sino que debemos a su actividad una gran parte del aire que respiramos porque se lanza a la atmsfera el nitrgeno, el hidrgeno y el bixido de carbono, la fertilidad de las tierras ms productivas del globo. Algunas manifestaciones volcnicas son los manantiales termales, que podemos

contemplar en los baos Chim o en los baos del Inca en Cajamarca.

ESTADISTICAS DE LA TIERRA
Masa (Kg.) Densidad media (g/cm3) Distancia media al sol (Km.) Periodo rotacional (das) Periodo rotacional (horas) Periodo orbital (das) Velocidad orbital media (Km./s) Excentricidad orbital Inclinacin del eje Velocidad de escape ecuatorial (Km./s) Gravedad superficial ecuatorial (m/s2) Albedo geomtrico visual Temperatura superficial media (C) Presin atmosfrica (bar) 5.97 x 1024 5.515 149 600 000.00 0.99727 23.9345 365.256 29.79 0.0167 23.450 11.18 9.78 0,37 150 1.013

COMPOSICIN ATMOSFERICA

Nitrgeno Oxigeno Otros

77 % 21 % 2%

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CAPITULO IV SISTEMA SOLAR II


4.1. LOS PLANETAS

Los planetas (estrellas errantes) son cuerpos celestes sin luz propia, que slo reflejan la luz solar interceptada. A simple vista podemos ver Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. Urano y Neptuno slo pueden observarse con el telescopio, mientras que casi todos los telescopios de aficionados estn privados de Plutn que slo puede ser captado mediante grandes instrumentos, por la tarde, sobre el horizonte occidental o por la maana, sobre el horizonte oriental, de manera que en realidad solo los cuatro planetas Venus, Marte, Jpiter y Saturno resultan interesantes para el observador medio. Estos ofrecen, sin embargo, un magnfico espectculo. En los mapas estelares no se indican los planetas, dado que cambian de posicin en un tiempo relativamente corto. Sin embargo, podemos sacar de cualquier almanaque celeste, de los que se editan anualmente, la ascensin recta y declinacin de cada uno de los planetas para determinados das de cada mes y as determinar la situacin y visibilidad de los planetas con la ayuda del mapa celeste orientable. Las tablas que dan la posicin de los cuerpos celestes segn su ascensin recta y declinacin para determinados das se llama efemrides. Si observamos un planeta durante un largo periodo de tiempo comprobaremos que se desplaza en relacin a las estrellas y constelaciones, pero no uniformemente puesto que describe una lnea en forma de rizo o de lazo. Cuando un planeta visto desde la Tierra se encuentra muy prximo al Sol o detrs de ste, nos referimos a una conjuncin del planeta con el Sol.

Cuando el planeta, visto desde la Tierra, se encuentra en el lado opuesto al Sol, decimos entonces que el planeta est en oposicin al Sol.

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Tomemos primero el ejemplo de un planeta exterior, es decir, de un planeta cuya rbita transcurre por fuera de la rbita transcurre por fuera de la rbita terrestre, como por ejemplo Marte. Si visto desde la tierra se encuentra en conjuncin con el Sol, no nos es visible puesto que permanece inmerso en los rayos del Sol. En cambio, si visto desde la Tierra se encuentra en oposicin al Sol, se produce la mejor ocasin para la observacin de Marte; ste es observable la noche entera. Menos usual es la posicin de cuadraturas en la que el ngulo visual entre Marte y el Sol es exactamente de 90. Si tomamos ahora el ejemplo de un planeta interior, es decir, un planeta cuya rbita discurre por el interior de la rbita terrestre, pongamos por caso, Venus. Visto desde la Tierra Venus nuca se encuentra en oposicin al Sol; slo conoce una conjuncin inferior y otra superior. Cuando Venus est delante del Sol se encuentra en conjuncin inferior cuando est detrs de l, se produce el caso de la conjuncin superior. Adems, tambin son importantes los dos puntos de la elongacin oriental y occidental. Unas veces se sita Venus (de nuevo visto desde la Tierra) al este del Sol, otras al oeste; ambas posiciones determinan su elongacin mxima.

4.2. MOVIMIENTO DE LOS PLANETAS


Los 9 planetas del sistema solar en orden de distancia, son Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn. Las leyes que rigen el movimiento de los planetas fueron descubiertos por Kepler (1571 1630) y medio siglo despus explicadas por Isaac Newton (1642 1727).

4.2.1. PRIMERA LEY DE KEPLER


La trayectoria u orbita de un planeta alrededor del sol es una elipse, la posicin del sol ocupa un foco de la elipse.

Razn CS/ CA = e excentricidad


CD puede expresarse en funcin de a y e. b2 = a2 (1 e2) SA = a (1 e)

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SB = a (1 + e) P: Posicin del planeta en la orbita SP: Radio vector r (distancia heliocntrica) St : Lnea recta en el plano de la eclptica Posicin de P Especificada por: r ngulo que SP forma con St Se mide en la Direccin del Movimiento del planeta. Sea valor de en el perihelio (en A)

Si t SA =

Entonces

PSA = -

Ecuacin de la elipse es

r = T/ 1 + e cos ( -)

Donde T = b2/a = a (1-e2)

T (periodo): Tiempo que tarda el planeta en describir su orbita. El periodo de la orbita terrestre es de un ao y corresponde a 365 25 das solares medios.

4.2.2. SEGUNDA LEY DE KEPLER


El radio vector SP barre reas iguales en tiempos iguales

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Si t es el instante que el planeta se encuentra en el punto P. Entonces t + t ser el instante en que el planeta se encuentre en Q.

SP = r

QS = r + r

SP =

SQ = +

Si es muy pequeo entonces el arco PQ puede considerarse como una lnea recta y el rea barrida en el intervalo infinitesimal t es el rea del tringulo QSP

r ( r + r ). sen 2

r2 . 2

(1)

La velocidad con que describe esta rea se halla:

(1/2) r2 t h

r2 d / dt = h

(2)

es una constante que vale el doble de la velocidad.

Ahora si el rea de la elipse es . a. b descrita en el perodo T, h toma el siguiente valor: (2 a b) / T = h (3)

Reemplazando el valor de b2 = a2 (1 e2)

en (3)

se expresar entonces como:

2 a2 ( 1 e2 ) 1/2 T

= h

(4)

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En el perodo T, el radio r barre 360 o 2 Si n es la velocidad media del ngulo descrito por el radio vector entonces

2/T= n

(Movimiento angular medio del Planeta)

(5)

En el desplazamiento desde SP a SQ, el radio vector barre el ngulo en el intervalo t. En P la velocidad angular es d / dt, entonces n vendra a ser el valor medio de d / dt para todos los puntos en la orbita, reemplazando (5) en (4) finalmente tendremos

n a2 ( 1 e2 ) = h

(6)

4.2.3. TERCERA LEY DE KEPLER

Sean los planetas P y P con sus semiejes mayor a, correspondientes. La expresin matemtica se escribir a3 T2 = a 3 T2

y T, T los perodos (1)

Si empleamos

n =

2 T

Entonces

a3 4 2 n2

a3 4 2 n2

n2 a3 = n2 a3

(2)

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n y n son los movimientos angulares medios de los planetas en sus orbitas de la ec (1) se podr escribir (a / a) = (T / T) 2/3 (3) Si a y T se refieren a la orbita terrestre, entonces se puede hallar el semieje mayor de cualquier planeta P cuando se conoce el perodo T a = 1 UA y T = 1 ao

a = (T) 2/3 Unidades Astronmicas

4.2.4. LEY DE BODE


En el ao 1 776 el astrnomo Titius, en Wittenberg, descubri esta ley que fue dada a conocer posteriormente por Bode, astrnomo alemn de Hamburgo, y es una especie de regla mnemotcnica que permite recordar fcilmente las distancias de los distintos planetas al sol. Se escriben los nmeros siguientes, cuya ley es inmediata. 0 3 6 12 24 48 96 192 384

Se suman cuatro unidades a cada uno: 4 7 10 16 28 52 100 196 388

Se divide el resultado por diez 0,4 0,7 1 1,6 2,8 5,2 10 19,6 38,8

Comparemos los valores reales, con los que da la ley de Bode Planeta Mercurio Venus Tierra Marte Asteroides Jpiter Saturno Distancia Real 0,39 0,72 1 1,52 1,5 5,3 5,2 9,55 Ley de Bode 0,4 0,7 1 1,6 2,8 5,2 10

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Urano Neptuno

19,22 30,18

19,6 38,8

4.3. Mercurio
Mercurio posee la rbita ms prxima al Sol. Debido a ello slo nos es visible en el momento de su mxima elongacin oriental u occidental. Tanto cambio de fases como nuestra Luna. De todos modos slo se puede apreciar con un buen telescopio. Tal y como mostr en los aos 1974 y 1975 la sonda Mariner 10 con destino a Venus y Mercurio, a travs de numerosas imgenes de cerca y mediciones, Mercurio tiene un gran parecido con nuestra Luna. La superficie de Mercurio posee sistema de rayas, surcos y paisajes montaosos, Incluso dilatadas llanuras oscuras, los mares mercurianos que en este caso reciben el nombre de Planitiae (planicies). Una gran llanura mercuriana de 1300 Km. de dimetro es la Caloris Planitia (Lat.: llanura de la incandescente). Tal nombre se refiere a las enormes temperaturas de ms de 400 C que se alcanzan sobre Mercurio, cuando est cerca del Sol (perihelio). Cuando est lejos (afelio), la temperatura de Mercurio alcanza en los puntos ms calurosos los 285 C. En cambio, sobre la cara nocturna, domina un fro glacial de hasta 180 C. Estas fuertes diferencias de temperatura dependen tambin del hecho de que el da y la noche mercurianas sean extraordinariamente largos. Un ciclo completo de da y noche dura sobre Mercurio 176 das terrestres. Dado que Mercurio precisa de 88 das para dar una vuelta completa alrededor del Sol, deben transcurrir dos aos mercurianos para que un punto determinado de la superficie sea de nuevo la misma hora del da. El Mariner 10 no descubri ninguna lucha mercuriana.

4.4. Venus

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Antiguamente Venus era comparada a menudo con la Tierra. A primera vista ambos planetas presentan similitudes. Poseen un tamao y densidad parecidos, son vecinos en el sistema solar y con sus estructuras nubosas casi podran ser intercambiados. Sin embargo, a travs de la investigacin venusiana reciente, la idea del parentesco entre Venus y la Tierra ha sido destruida de raz. Las sondas soviticas Venus y las Pioneer de los EE.UU., as como la radioastronoma terrestre han suministrado abundante informacin de nuevo cuo sobre la naturaleza de la superficie y la atmsfera de Venus. As, pues, en la superficie de Venus reina una alta temperatura de alrededor de 500C y ello casi con independencia del da y de la noche y de la latitud geogrfica. Ello significa un calor an mayor que en Mercurio. Ms prximo al Sol. Solamente sobre el lmite superior de las nubes reina una baja temperatura de 90C. Otras sorpresas son la alta presin en la superficie venusiana, que supera 90 veces la presin existente sobre la Tierra, y la composicin de la atmsfera que consiste en un 97% de dixido de carbono. La temperatura extremadamente alta de Venus se explica por el llamado efecto invernadero. Mientras que los rayos solares inciden sin oposicin a travs de la cubierta de cristal calentando el suelo, el calor que asciende de ste no se escapa a travs del cristal, de este modo se produce un sobre elevamiento de la temperatura. En Venus, una cubierta nubosa de varias capas de espesor realiza esa funcin. As, el dixido de carbono acta en grandes cantidades como autntico almacenador de calor. El calor registrado sobre todo en el rea ecuatorial es repartido casi regularmente por el conjunto de la superficie del planeta con el transcurrir de una corriente retrgrada, peridica con ciclos de cuatro das. Las capas de aire enfriadas se hunden en los polos siendo enviadas nuevamente hacia el rea ecuatorial. Las sondas Venus 9 y Venus 10 transmitieron, por primera vez en 1975, fotos de Venus que dieron datos sobre las caractersticas del punto de aterrizaje y que fueron confirmadas por las recientes imgenes en color (1982) de las sondas Venera 13 y Venera 14. Todas las imgenes muestran fragmentos rocosos aplanados de forma irregular. A travs de la investigacin por radar hemos obtenido indicios de que sobre la superficie de Venus hay crteres y elevaciones montaosas. Sobre todo se han medido dos grandes regiones montaosas que a partir de las dos primeras letras del alfabeto griego han recibido los nombres de montaas Alfa y Beta. Sobre si, y en qu medida, existe actividad volcnica sobre Venus, de lo que parece haber algunas evidencias, debe ser aclarado por nuevas investigaciones. Las ideas y pensamientos expresados por

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anteriores generaciones sobre posibles formas de vida sobre Venus deben ser, por lo que hoy sabemos de Venus, definitivamente archivadas. A travs del telescopio no podemos reconocer ningn tipo de detalle de la superficie, a causa de la densa capa nubosa que envuelve Venus ininterrumpidamente a una altura de 65 Km. sobre la superficie. Dicha capa nubosa da una vuelta a Venus, como ya se ha dicho, en cuatro das mientras que el propio planeta precisa 243 das para completar su rotacin. Dado que Venus da la vuelta al Sol en 224,7 das, la rotacin sobre s mismo dura ms que el ao venusiano. Venus, el tercer astro ms luminoso de nuestro firmamento tras el Sol y la Luna (que incluso podemos observar de da si las condiciones son buenas) tiene una capacidad de reflexin especialmente fuerte. Tal facultad de reflejar la luz solar incidente recibe el nombre de albedo (Lat. = blanco). Todava otra peculiaridad hace de Venus un estimado objetivo de observacin, es nuestra estrella matutina y vespertina en una misma persona. Su visibilidad vespertina se da en la poca de la elongacin oriental. Venus es entonces visible sobre el horizonte occidental tras el ocaso como brillante estrella del atardecer. Su visibilidad, por la maana tiene lugar durante su elongacin occidental. Venus es entonces visible sobre el horizonte occidental antes del amanecer como brillante estrella matutina.

4.5. Marte
Marte es sin duda el ms conocido y popular de entre los planetas. Durante largo tiempo fue el favorito cuando se trataba la cuestin sobre la vida extraterrestre en nuestro sistema solar. Innumerables novelas de ciencia ficcin, programas radiofnicos y pelculas tratan de nuestro rojo planeta vecino, o sobre seres de parecido humano provenientes de Marte. La historia de los OVNI (objetos voladores no identificados) aporta a este captulo un complemento especial. Aqu se comprueba una vez ms lo que Guillermo de Humboldt

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pensaba cuando escribi: No existe en el mundo nada ms interesante para el hombre que el mismo hombre. Tambin la investigacin ms reciente nos ha hecho mucho ms objetivos con relacin a Marte y a la cuestin de la vida sobre l. Todava en los aos cincuenta y sesenta, para muchos cientficos era altamente probable que la superficie de Marte contuviese en determinadas zonas vida vegetal primitiva, que mostrase cambios de color con el ritmo de las estaciones. Hoy sabemos que tales alteraciones visuales sobre la superficie marciana son debidas a tormentas de polvo a escala planetaria. Ni las sondas marcianas soviticas ni las sondas Mariner de los EE.UU., ni tampoco los anlisis del suelo marciano a travs de las sondas Viking nos han suministrado indicios sobre la existencia de vida marciana primitiva. Los anlisis de laboratorio de las muestras de suelo no han identificado microorganismos alguno, por lo que segn nuestros conocimientos actuales, nada hace pensar que Marte sea en forma alguna portador de vida. En algn punto debe haber embarrancado el desarrollo prebitico (qumico) de Marte. La superficie de Marte corresponde a un paisaje desrtico y montaoso, seco y fro. La arena se acumula a menudo en dunas. Cuando en el ao 1995 en las primeras imgenes de radio del Mariner 4 aparecieron numerosos crteres, se pens que se tena delante un paisaje lunar muerto. Entre tanto hemos descubierto gracias a los avances de la investigacin que Marte ofrece formaciones esencialmente ms interesantes que los crteres, que por otra parte muestran una erosin mucho ms fuerte que en la Luna: un serie de cursos fluviales secos, zonas aluviales con valles abarrancados, zonas de hundimientos con numerosas fallas y grandes elevaciones volcnicas. Probablemente hubo alguna vez sobre Marte en la antigedad agua lquida abundante; las extensas regiones abarrancadas y los cursos de tipo fluvial son rastros de dicho pasado. Probablemente todava hoy posee Marte depsitos de hielo bajo la superficie cuya temperatura nunca sube por encima del punto de fusin. Un tal hielo acuoso localizado en el subsuelo (permafrost) existe con la mxima probabilidad en los dos polos de Marte. En periodos antiguos y ms clidos se derriti dando lugar a lagos y ros. Por su parte, el mayor volcn marciano ya no es probablemente activo. Se denomina Nix Olympica o tambin Mons. Olympicus (Monte Olimpo). Posee un dimetro en la base de 600 Km. y en la cumbre, a una altura de 25 Km., un crter de 50 Km. de dimetro. Con ello podra ser el mayor volcn de todo el sistema solar.

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Marte posee nicamente una tenue atmsfera que, al igual que Venus, consiste en un 95% en dixido de carbono. Su densidad corresponde a la de la atmsfera terrestre a unos 30 Km. de altura. Tambin en una atmsfera tan tenue pueden producirse nubes y niebla superficial. El hielo y las nubes se forman en Marte no slo de agua sino tambin de dixido de carbono. Las temperaturas ms altas de Marte a medioda en el ecuador ascienden a 20 C. Pero desciende muy prontamente debido a la dbil atmsfera situndose a la hora de la puesta del sol ya a 70 C, para descender an ms durante la noche. Naturalmente, las temperaturas ms bajas se registran en los polos; por la noche descienden hasta unos 120 C. Las dos lunas de Marte se llaman Fobos y Deimos, Miedo y Horror nombres que fueron buscados para los acompaantes del planeta del dios de la guerra.

4.6. MIEMBROS MENORES (PEQUEOS PLANETAS)

DEL

SISTEMA

SOLAR

Entre las rbitas de Marte y Jpiter se encuentra el cinturn de asteroides (pequeos planetas o planetoides). Con ellos, el vaco relativamente grande existente entre Marte y Jpiter se hace ms comprensible, pero se mantienen abiertas las mismas y variadas especulaciones de siempre. Los astrnomos suponen que alrededor de 50.000 pequeos cuerpos se mueven en ese espacio. Antiguamente se pensaba que debido a alguna razn, algn gran planeta, cuya masa reuna al conjunto de asteroides, se desintegr en mil pedazos esparcindolos por el espacio. Actualmente se explica la formacin del cinturn de asteroides justo a la inversa, debido a que en dicha zona la nube primitiva de gas era tan delgada que no pudo forma ningn planeta mayor. Algunos planetoides salen del cinturn en el curso de su rbita. Cruzan la rbita de Marte aproximndose bastante a la Tierra (como por ejemplo Eros y Hermes), o bien se desplazan hacia la rbita de Jpiter, superndola (como, el caso de, Hidalgo), o se encuentra incluso en el espacio entre Saturno y Urano como Quirn, descubierto en 1977 y que probablemente pertenece a un segundo cinturn de asteroides ms all de la rbita de Saturno. Hasta ahora se han descubierto cerca de 5 000 asteroides; de ellos, 2 200 han obtenido nombre y nmero. Primeramente los asteroides eran bautizados con los

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nombres de antiguos dioses como Ceres, Pallas, Juno y Vesta, despus con los de ciudades y cientficos siempre de gnero femenino. Pero sobre todo se emplearon nombres de mujer para dedicar a stas, todo el mundo de los asteroides. As, el cuerpo celeste 164 se llama Eva, el 798 Rut, el 832 Karn, etc. Existen numerosas ancdotas sobre el origen de tales denominaciones. El astrnomo de Heidelberg Karl Reinmuth, record mundial en el descubrimiento de asteroides, justo en el momento en que se estrenaba la pelcula de Marlene Dietrich El ngel azul descubra el planetoide 1 010. Este explicaba: Un joven colega haba visto la pelcula enamorndose de Marlene Dietrich. Era horrible. Mientras observbamos no cesaba de fantasear sobre las divinas piernas de esa mujer inmortal. Para mi tranquilidad bautic una de mis estrellas con el nombre de su dolo. Desde entonces existe pues el asteroide Marlene. El cinturn de asteroides entr en la literatura gracias a la historia mgica de Antoine de Saint El pequeo prncipe en la que el prncipe viaja desde su pequeo hogar planetario a muchos otros asteroides descubriendo las curiosidades y secretos de la vida. De qu tamao son los asteroides? La inmensa mayora son cuerpos celestes de bastante menos de 100 Km. de dimetro. Los objetos ms pequeos considerados an como asteroides tienen un dimetro de 50 m, los mayores asteroides como Ceres, Quirn, Pallas y Vesta- poseen un dimetro de varios cientos de kilmetros. Probablemente los dos satlites de Marte, Fobos (una roca irregular de 18 x 22 Km.) y Deimos (12.13 Km. de dimetro) son asteroides capturados.

4.7. Jpiter
Jpiter es el planeta ms grande de nuestro sistema solar y encabeza la lista de los planetas jovianos. Su dimetro es en el ecuador de 142 800 Km. superando as 11 veces el dimetro del ecuador terrestre. En los polos de Jpiter se observa un marcado achatamiento: el dimetro de polo a polo es 8 800 Km. ms corto que el dimetro ecuatorial. La causa del fuerte achatamiento se encuentra en la rotacin extremadamente rpida de Jpiter: en el ecuador es de 9 horas y 50 minutos, en las

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latitudes medianas y altas, unos 5 minutos ms Jpiter y Saturno son los dos planetas de mayor masa y menor densidad. Con un telescopio de aficionado de al menos 10 cm de dimetro podemos ya reconocer sobre el disco joviano una buena serie de detalles. Dado que Jpiter est rodeado de una densa atmsfera de variados movimientos nubosos, tales caractersticas reconocibles, no responden a formaciones de la superficie sino a fenmenos atmosfricos sin excepcin. Distinguimos entre bandas oscuras y zonas claras que alternativamentediscurren paralelas al ecuador. Las franjas claras son corrientes ascendentes de gas. Las oscuras corrientes descendentes. La temperatura en las superficie nubosa es de 145 C. A menudo podemos percibir manchas claras y rojizas, puentes y guirnaldas entre las bandas y zonas que en poco tiempo se transforman nuevamente. La ms conocida y constante es la gran mancha roja (GMR), un colosal huracn atmosfrico del hemisferio sur. Esta cambia su color momentneamente y parece esconderse pero, emergiendo siempre de nuevo con su forma ovalada (como un ojo). Su longitud de este a oeste es de 40 000 km. su anchura de norte a sur de 15 000 km. Tormentas y vientos alcanzan en Jpiter velocidades de 150 m/s. Sobrepasando as cinco veces la velocidad de los huracanes de la Tierra. Las corrientes y movimientos atmosfricos deben ir acompaados de monumentales descargas elctricas en forma de tormentas. La atmsfera de Jpiter esta compuesta en un 85% de hidrgeno, un 14% de helio y un 1% de metano, amonaco y otros elementos. Probablemente la coloracin rojiza caracterstica de las nubes jovianas se produce con la combinacin de amonaco e hidrgeno sulfuroso en la que tambin podra actuar fsforo. Sobre todo a partir de los reconocimientos de las sondas Pioneer 10 y 11 (lanzadas en 1972 y 1973) y de las naves espaciales Voyager 1 y Voyager 2 (lanzadas en 1977) hemos obtenido nuevos y numerosos conocimientos. La interpretacin de un gran nmero de fotografas, mediciones y datos todava no ha concluido en absoluto. Entre los nuevos descubrimientos se encuentran, por ejemplo, el grande y potente cinturn de radiacin que Jpiter posee, el anillo alrededor del inmenso planeta a una distancia exterior de 57 000 Km. y los tres satlites alejados que fueron encontrados en 1979 por las sondas espaciales. De las 16 lunas jovianas descubiertas hasta ahora podemos reconocer las cuatro mayores como ya lo hizo Galileo-, incluso con un

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pequeo telescopio. Es maravilloso observar la danza de los cuatro satlites de Jpiter durante algunos das consecutivos.

4.8. Saturno
Los planetas del sistema solar que siguen hacia el exterior, Saturno, Urano y Neptuno, tienen todas las grandes similitudes con Jpiter. Hasta hace pocos aos Saturno apareca gracias a su anillo como el planeta ms caracterstico. Esta fama de original la perdi cuando en 1977 se descubri un anillo parecido alrededor de Urano y en 1979 tambin alrededor de Jpiter. De todas formas Saturno sigue siendo para nosotros, el anillo ms vistoso y luminoso, mientras que los anillos de Urano y Jpiter no pueden apreciarse ni siquiera con los mayores telescopios de manera que, como antao, el anillado de Saturno sigue siendo a travs del telescopio el objetivo ms apetitoso de la astronoma amateur. Desde mucho tiempo a tras se saba ya que el anillo de Saturno, de hecho, estaba integrado por varios anillos y se distingua de fuera para adentro, los anillos A, B y C. Por lo tanto debemos hablar del sistema de anillos de Saturno. Entre los anillos A y B discurre una lnea de separacin llamada divisin de Cassini (1625-1712). En 1969 se encontr, a partir de una tcnica fotogrfica, un nuevo anillo que casi alcanza la capa exterior de la atmsfera de Saturno y que recibi la letra D para su identificacin. Todava nuevas lneas de divisin se hicieron visibles. El Pioneer 11 descubri todava dos nuevos anillos: los anillos E y F, ambos fuera del anillo A. El anillo A, y con ello el sistema principal de anillos de Saturno, tiene un dimetro exterior de 276 000 Km., mientras que su espesor, probablemente irregular, slo es de unos 15 km. Los mismos anillos se componen de innumerables fragmentos, empezando por grnulos de polvo helado de pocas micras hasta fragmentos rocosos. Por otra parte, el anillo de Saturno no siempre se ve del mismo modo desde la Tierra. Dado que Saturno durante su rbita alrededor del Sol aparece en posiciones muy distintas respecto a la Tierra, tambin vemos los anillos en diferentes momentos desde perspectivas muy distintas. El momento ms favorable para la observacin es el de la mxima abertura de anillos, cuando los habitantes de la Tierra vemos el lado norte o sur del sistema de anillos. En cambio, el momento menos favorable es el de la posicin de

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canto del anillo, cuando vemos el anillo uniformemente de canto, de manera que aparece extremadamente estrecho y oscuro desapareciendo casi por completo a travs del telescopio. Al menos 15 satlites rodean a Saturno. Dos movsatlites ms fueron descubiertos a travs de la interpretacin de las fotografas enviadas por el Voyager 2. La mayor luna de Saturno es Titn con un dimetro de 5 150 Km. y una densa y opaca atmsfera de metano, nitrgeno, dixido de carbono, hidrgeno y otros gases. Se han medido temperaturas de 20 a 160 grados bajo cero.

4.9. Urano
Urano se destaca por su ngulo de rotacin que est inclinado 98 sobre el plano orbital, por lo tanto la esfera de Urano, durante su viaje alrededor del Sol, est casi tumbada en ngulo recto. Este planeta inclina as las regiones ecuatoriales y polares alternativamente hacia el Sol o la Tierra. Los polos norte y sur tienen noche durante medio ao de Urano y da durante otro medio. Pero, dado que un ao de Urano corresponde a 84 aos terrestres (el camino de Urano alrededor del Sol es mucho ms largo), ello significa que en los polos de Urano cada vez brilla el sol durante 42 aos terrestres para dominar luego la oscuridad durante 42 aos ms. La resplandeciente y densa atmsfera verde de metano e hidrogeno no permite visin alguna de la superficie de Urano. Dado que su magnitud aparente alcanza 6.0 es posible identificarlo a simple vista bajo buenas condiciones y conociendo su posicin con exactitud. Los destellos de las estructuras nubosas slo son visibles con grandes telescopios. Los cinco satlites de Urano se llaman: Ariel, Umbriel, Titania, Oberon y Miranda. Al igual que Saturno se han descubierto siete finos anillos.

4.10. Neptuno
Neptuno es famoso por la historia de su descubrimiento Tambin su disco muestra una dbil tonalidad verdosa que igualmente debe atribuirse a la cantidad de metano de su atmsfera. Necesita 164,8 aos para completar una vuelta al Sol en la que la acompaan

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sus dos satlites Tritn y Nereida. Mediciones recientes le dan un dimetro de tamao parecido al que conocemos del satlite de Saturno, Titn.

BIBLIOGRAFIA
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