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JOS JAVIER ESPARZA

En la Historia de Espaa hay algunos hechos que son absolutamente fundamentales porque cambiaron el curso de las cosas. Uno de ellos es la batalla de las Navas de Tolosa, en 1212, durante la Reconquista. All, en el norte de la provincia de Jan, se frustr el ltimo intento islmico por recobrar el terreno perdido en la pennsula. Y all combatieron, codo con codo, caballeros de todas las tierras de Espaa contra el enemigo comn. La batalla dej escenas picas que durante mucho tiempo alimentaran las crnicas. Fue un episodio esencial de la gesta nacional espaola. Vamos a situarnos hacia 1200. La Reconquista est atascada. Una sucesin constante de luchas y treguas ha llevado a un punto muerto. En Al-Andalus hay un nuevo poder: el de los almohades. Toda la historia de Al-Andalus responde al mismo esquema: una invasin africana lleva al poder a una nueva lite religiosa y guerrera; esa lite se instala, florece una Espaa mora, el poder se suaviza y, acto seguido, viene una nueva invasin, cada vez ms fundamentalista, que vuelve a someter la Espaa islamizada a un yugo frreo, para descomponerse despus. As, tras el hundimiento del Califato llegaron los almorvides; cuando los almorvides se suavicen, llegarn los almohades; despus vendrn los benimerines. Ahora estamos a finales del siglo xii y los que han llegado son aquellos almohades, procedentes del sur de Marruecos. Al frente del nuevo poder hay un hombre importante: Abu Abd Allah Muhammad Al-Nasir, hijo del primer gran jefe almohade en Espaa y de una esclava cristiana. Era el emir de los creyentes, es decir, el Amir-al-muslimin. Las crnicas espaolas lo llaman el Miramamoln. Frente a este poder amenazante, la Espaa cristiana atraviesa momentos delicados. Durante los decenios anteriores, la frontera haba descendido hacia el sur hasta situarse aproximadamente en Sierra Morena. Alfonso VII de Castilla haba logrado pactar con los almorvides para contener a los almohades. Cuando el rey muere, le sucede su hijo, Alfonso VIII, que busca prolongar la obra de su padre, pero sufre una gravsima derrota en Alarcos, en 1195. Eso va a crear un deseo permanente de revancha en Alfonso VIII. Alarcos no fue slo una derrota militar: fue tambin un desastre poltico. Los almohades tuvieron a su alcance Toledo, y si no llegaron a tomarlo fue porque no lograron asegurar el abastecimiento de sus tropas ms all de Sierra Morena. Al mismo tiempo, el prestigio del nuevo rey castellano cay en barrena y empez a verse acosado por reclamaciones fronterizas de sus vecinos navarros y leoneses. Aragn segua siendo firme aliado de Castilla, pero eso era lo nico estable en la crisis de la Espaa cristiana. La Cruzada Como los moros no tenan fuerzas suficientes para superar el Valle del Tajo ni los cristianos recursos para pasar Sierra Morena, ambas partes firmaron una tregua por diez aos en 1197. Pero nadie ignoraba que las hostilidades se reanudaran. En Al-Andalus se producen movimientos importantes: muere el viejo Miramamoln y le sucede ese al-Nasir del que antes hablbamos, hijo de una esclava cristiana. AlNasir es duro y fantico: ha jurado llegar a Roma y que su caballo abreve en el Tber. El nuevo Miramamoln no duda: pronto recluta un formidable contingente de almohades en Marruecos, al que se suman millares de bereberes, rabes y andaluses; con ese refuerzo espera dar el asalto final a la potencia castellana. La enorme hueste mora cruza Andaluca y llega a Sierra Morena, pero al-Nasir recuerda los problemas de abastecimiento que sufrieron los ejrcitos de su padre, as que no cruza las montaas, sino que dispone sus tropas en torno a Despeaperros: ah, desde lo alto, aguardar a unas tropas cristianas que previsiblemente llegarn exhaustas.

Respecto a los cristianos, que saben lo que est pasando, reaccionan con la natural inquietud. Alfonso VIII sigue obsesionado con tomarse la revancha de Alarcos y terminar la obra que empez su padre. Pero su ejrcito es mucho menos numeroso que el contrario y, adems, mantiene sus problemas fronterizos con Navarra y Len. As las cosas, y por consejo del arzobispo de Toledo, Antonio Jimnez de Rada, Alfonso VIII toma una decisin trascendental: se dirige al Papa, Inocencio III, para pedirle que proclame Cruzada su campaa contra el Islam. La proclamacin de la Cruzada significaba dos cosas fundamentales: una, que miles de combatientes de toda la cristiandad acudiran a engrosar la fuerza castellana; la otra, que cualquiera que atacara a Castilla durante la Cruzada quedara excomulgado, lo cual permita a Alfonso VIII despreocuparse de lo que navarros y, sobre todo, leoneses pudieran hacer en la retaguardia. El Papa proclam la Cruzada en mayo de 1212; en seguida empez a predicarse por toda Europa. Mano de santo: el Rey de Navarra, Sancho VII, termin prestando su apoyo a Castilla. El de Len no le imit, pero s permiti que cientos de caballeros leoneses y gallegos acudieran a la batalla y, desde luego, se abstuvo de cualquier hostilidad en la retaguardia castellana. El rey de Aragn, Pedro II, un caballero de los pies a la cabeza, apareci con tres mil guerreros. Y sobre todo: durante varias semanas, miles y miles de combatientes europeos afluyeron hacia Castilla; venan muchos de Provenza, encabezados por el arzobispo de Narbona, pero los haba tambin italianos, lombardos, bretones, alemanes Junto a ellos, una ingente muchedumbre de mujeres, jvenes y otras gentes recorren los caminos de Aragn y Castilla para asistir a la cruzada. Lo de la Cruzada europea, con todo, sali bastante mal. Los europeos estaban acostumbrados a unas reglas de guerra extremas: saqueo y degollina. En Espaa, por el contrario, se haba hecho norma casi general respetar la vida del vencido cuando ste abandonaba sus fortalezas. Este asunto crear problemas serios en Malagn, donde los europeos acuchillaron a los vencidos, y en Calatrava, donde Alfonso VIII no permiti que se hiciera. Entonces los europeos la emprendieron contra las juderas locales, y eso cre un nuevo conflicto. Para colmo, la marcha de los ejrcitos hacia el sur se vio afectada por los habituales problemas de abastecimiento, lo cual someti a los cruzados a privaciones que para los espaoles ya eran costumbre, pero que los europeos no aguantaron. Algunos caballeros provenzales se quedaron con la hueste; el resto de los cruzados se march. Las tropas cristianas quedaban reducidas a un tercio. A este contratiempo de los cruzados se aadi otro nada menor, y es que cuando los cristianos llegaron a las montaas descubrieron que los pasos de Despeaperros que entonces se llamaba el Muradal estaban tomados por los moros. La situacin era endiablada: para dar batalla al ejrcito moro haba que atravesar un desfiladero el de La Losa atiborrado de enemigos. Alfonso VIII teme un nuevo Alarcos. Pero entonces ocurre algo providencial: un pastor aparece en el campamento de las avanzadillas cristianas, bajo el mando de Lope de Haro, hijo del Seor de Vizcaya, y les revela que existe un paso desguarnecido. Es el desfiladero que hoy se conoce como Puerto del Rey y Salto del Fraile. A travs de l, los cristianos franquean Despeaperros y llegan al otro lado, frente al ejrcito del Miramamoln. La batalla ms grande Todo est ya dispuesto para la batalla; probablemente, la ms numerosa librada hasta entonces en tierras espaolas. Hoy se calcula que por parte almohade combatieron ms de 100.000 hombres, y del lado cristiano unos 70.000. Podemos quedarnos con una estampa: la de casi todos los reyes de Espaa (el de Castilla, el de Aragn y el de Navarra), con sus ejrcitos y, adems, con caballeros de Len y de Portugal, y con las milicias de las ciudades. Es ya toda Espaa la que est ah,

junta, por encima de las querellas entre reyes y patricios. Espaa no slo est junta, sino que adems est sola: casi todos los cruzados europeos que haban venido a echar una mano han abandonado el campo. Y es esa Espaa junta y sola la que derrota al mayor ejrcito musulmn que haba aparecido hasta entonces en Europa. Eso fue la batalla de las Navas de Tolosa. Jimnez de Rada, arzobispo de Toledo, cont sus primeros compases: Alrededor de la medianoche del da siguiente estall el grito de jbilo y de la Confesin en las tiendas cristianas, y la voz del pregonero orden que todos se aprestaran para el combate del Seor. Y as, celebrados los misterios de la Pasin del Seor, hecha Confesin, recibidos los sacramentos y tomadas las armas, salieron a la batalla campal. Y desplegadas las lneas tal como se haba convenido con antelacin entre los prncipes castellanos, Diego Lpez con los suyos mand la vanguardia; el conde Gonzalo Nez de Lara con los freires del Temple, del Hospital, de Ucls y de Calatrava, el ncleo central; su flanco lo mand Rodrigo Daz de los Cameros y su hermano lvaro Daz y Juan Gonzlez y otros nobles con ellos; en la retaguardia, el noble rey Alfonso y junto a l, el arzobispo Rodrigo de Toledo. [] En cada una de estas columnas se hallaban las milicias de las ciudades, tal y como se haba dispuesto. El valeroso rey Pedro de Aragn despleg su ejrcito en otras tantas lneas; Garca Romero mand la vanguardia; la segunda lnea, Jimeno Cornel y Aznar Pardo; en la ltima, l mismo, con otros nobles de su reino. El rey Sancho de Navarra, notable por la gran fama de su valenta, marchaba con los suyos a la derecha del noble rey, y en su columna se encontraban las milicias de las ciudades de Segovia, vila y Medina. Desplegadas as las lneas, alzadas las manos al cielo, puesta la mirada en Dios, dispuestos los corazones al martirio, desplegados los estandartes de la fe e invocando el nombre del Seor, llegaron todos como un solo hombre al punto decisivo del combate. Cuando uno repasa hoy los movimientos de la batalla, tiene la impresin de estar ante una partida de ajedrez. El Miramamoln juega sus piezas: una tropa ms numerosa, sin caballera pesada, pero con formaciones muy giles que atacan a la caballera cristiana por los flancos y, sobre todo, con arqueros letales que desorganizan a la vanguardia enemiga. Alfonso VIII tampoco es manco: la caballera cristiana despliega refuerzos en los flancos para protegerla de ataques, los infantes combaten mezclados con los caballeros para que el ataque enemigo no desorganice a las gentes de a pie. Son las tcticas que tanto los musulmanes como los cristianos han ido perfeccionando en Tierra Santa, en las batallas de las cruzadas, y que unos y otros conocen ya a la perfeccin. Para la historia militar, la batalla de las Navas de Tolosa es un ejemplo de libro. Para nosotros, y por decirlo en dos palabras, la cosa consista en lo siguiente: los espaoles tenan que procurar alcanzar en masa compacta de caballera las lneas centrales enemigas, para aplastar al moro; los moros, por su parte, iban a intentar por todos los medios destrozar el ataque cristiano, dividiendo su fuerza, desorganizndola y, acto seguido, aniquilndola. Las tres alas del ejrcito cristiano cabalgaron contra el enemigo. La caballera espaola arras sin contemplaciones las primeras lneas de la fuerza mora, compuestas sobre todo por voluntarios que haban acudido a morir en la Yihad, en la guerra santa. Pronto llegaron al pie de las lomas donde se hallaba la fuerza central del Miramamoln. Pero ese era el momento que el hbil moro esperaba: con la caballera cristiana cansada por la cabalgata y ahora combatiendo cuesta arriba, al-Nasir ordena la carga de su mejor fuerza, los veteranos almohades, que se lanzan pendiente abajo, chocan con los cristianos, los clavan en el terreno y empiezan a desorganizar sus lneas. Era el movimiento previsto por el Miramamoln: con los cristianos inmovilizados, ahora todo sera tan sencillo como aniquilarlos a fuerza de flechas y piedras. La ltima carga

El primer movimiento cristiano parece haber fracasado. Alfonso VIII, el rey de Castilla, ve banderas en retirada. Le vuelve el recuerdo de Alarcos y cree que esa ensea que se retira es la de Diego Lpez de Haro y sus vizcanos. Pero no. Con el rey, en el puesto de mando, estn el arzobispo de Toledo y un concejal de Medina del Campo que le sacan del error. Sabemos lo que pas. Esta fue, ms o menos, la conversacin. Habla el rey: EL
REY.

Mirad, Arzobispo, como vuelve la sea de don Diego. Todo ha fallado.

ARZOBISPO. Estis seguro? CONCEJAL. Perdonadme, Seor. EL


REY.

Decid, quin sois?

CONCEJAL. Andrs Roca, seor, de Medina del Campo. Y esa no es la ensea de don Diego. Mirad ms adelante y veris vuestra ensea, y don Diego con la suya. Los que huyen, los villanos somos, que no los hidalgos. Esa ensea que huye es la de Madrid. EL REY. Cierto. Don Diego y los suyos se baten a pie firme. Pero no podrn aguantar mucho tiempo: el moro los ha envuelto y los ha fijado al terreno. Pronto los arqueros de Miramamoln los exterminarn. Ha llegado el momento. Caballeros! Disponed la carga! Seales a Aragn y Navarra! Santiago y cierra, Espaa! Y vos y yo, Arzobispo ARZOBISPO. Decid, Seor. EL
REY.

Arzobispo, vos y yo aqu muramos.

Ese era el movimiento que Alfonso VIII se tena guardado: una nueva masa compacta de caballera, salpicada de infantes y con el propio rey al frente, arrolla la lnea de combate, disgrega la resistencia mora y se planta ante la ltima lnea de defensa del Miramamoln, el palenque. Aqu se encuentran con algo que a nosotros hoy nos sorprender, pero que ellos ya conocan: una gruesa empalizada fuertemente amarrada con cadenas y protegida por una lnea de guerreros enterrados hasta la rodillas. Eran los imesebelen, que quiere decir los desposados. No se trataba de esclavos, como dicen muchas fuentes, sino de voluntarios fanticos que haban jurado dar su vida en defensa del Islam y que se hacan enterrar as, hasta las rodillas, para evitar la tentacin de huir y asegurarse el sacrificio luchando hasta la muerte. Murieron, claro. Todo el xito de la tctica mora dependa de una sola cosa: que la fuerza cristiana que llegara al palenque no fuera demasiado numerosa y, por tanto, no pudiera perforar la defensa. Para eso deberan haber bastado las reservas de veteranos almohades movilizadas por el Miramamoln. Pero Alfonso VIII haba calculado muy bien los tiempos: orden su ltima carga cuando a los moros les quedaba ya muy poca fuerza por movilizar, de manera que las tropas cristianas que llegaron hasta el palenque, protegido por la empalizada y aquellos imesebelen, fueron muy numerosas. Los cristianos perforaron las defensas. La tradicin dice que fue Sancho VII de Navarra el primero en romper aquellas cadenas, y aqu respetaremos la tradicin. Una vez dentro, los moros ya no tenan nada que hacer: sus arqueros y honderos no tenan espacio fsico para usar sus armas y nada poda oponerse entonces a una carga de caballera pesada. La escabechina debi de ser terrible. El Miramamoln, derrotado, huy a toda prisa a lomos de lo primero que encontr: un burro. El arzobispo de Toledo y los dems clrigos presentes en el campo de batalla entonaron el Te Deum laudamus. La batalla de las Navas de Tolosa fue fundamental en la historia de Espaa y de Europa. Cualquier intento musulmn por recuperar el terreno perdido quedaba definitivamente desarbolado. Los pasos de Castilla hacia Andaluca quedaban en manos cristianas. Las querellas entre los reyes cristianos se resolvieron en la

euforia del triunfo. Vencidos los almohades, Europa neutralizaba el peligro musulmn en occidente. Por eso 1212 es una fecha decisiva en la historia de Europa y de Espaa, un hito clave en la gesta nacional espaola. No lejos de aquellos campos de Jan, seiscientos aos despus, brotar otro de esos hitos: la batalla de Bailn. Pero esto es otra historia.