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Llegar a Machu Picchu luego de cuatro das de caminata por los Caminos del Inca es la meta de muchos turistas.

Sin embargo, no podran lograrlo sin los porteadores, fuertes y expertos conocedores de la montaa, la pieza clave de este producto turstico de aventura.
TEXTO Y FOTOS MAURICIO GIL

A 3.800 METROS. CON CARPAS, COLCHONETAS Y COMIDA SOBRE LOS HOMBROS, LOS PORTEADORES CIPRIANO MEZA, FELIPE HUMILDE, MAURICIO CUCHUHUAMANQUI Y EGIDIO AMAU POSAN EN PUYUPATAMARCA, UNO DE LOS LTIMOS CAMPAMENTOS CERCA DE MACHU PICCHU.

l nevado Salcantay, muy cerca del cielo, cambia de colores al amanecer. A las cinco de la maana, su nieve es de tonos rosados, muy parecidos a los que tendr en el atardecer, ya fuera de la visin de los caminantes extranjeros que despiertan cerca de sus laderas. Aletargados por el cansancio, la altura y el fro andino del alba, se desperezan fuera de sus carpas para atacar el ltimo da de su ruta en los Caminos del Inca, con la promesa de alcanzar Machu Picchu dentro de unas horas: dejar atrs el Apu sagrado, el ms alto de la Cordillera de Vilcabamba (6.271 m.s.n.m.), para penetrar en la ciudadela inca. Sin embargo, mucho antes de que los turistas hicieran el esfuerzo por levantarse, ya haba movimiento en Puyupatamarca, uno de los ltimos campamentos base de la expedicin. Cuando el Salcantay an era de tonos azules y fros, en los ltimos coletazos de la madrugada, los porteadores ya estaban en pie, preparando mate de coca para los forneos, el desayuno, recogiendo los maletines, calentando agua y acumulando energa con avena y quinua. Para ellos tambin es el ltimo da de la ruta, pero solamente para volver a empezar: al llegar a Machu Picchu, tomarn un tren de regreso a Ollantaytambo, se registrarn en Piscaycucho, donde se ubica la puerta de ingreso a los Caminos del Inca, e iniciarn la ruta que ya tantas veces han recorrido. Una y otra vez, incansablemente.

El porteador es el camino
Si la ruta de los Himalayas tiene a los sherpas, la de los Caminos del Inca tiene a los porteadores. Sin ellos no sera posible completar los 44 kilmetros (dependiendo del itinerario) de esta conexin ancestral de caminos. Cada grupo que entra en la ruta debe hacerlo con una agencia registrada, que a su vez contrata a los porteadores. Ellos sern los encargados de cargar con los maletines de los turistas, preparar la comida y alistar cada campamento que se armar en la ruta. Principalmente, son los responsables del refugio y

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Somos 27 de octubre del 2012

AYUDA EN LAS ALTURAS


HOMBRES TRABAJANDO. PORTEADORES DE LA COMUNIDAD MULLACASMISMINAY TERMINAN DE JUNTAR TODO PARA PARTIR. EL CAMINO ES UN HOGAR EN MOVIMIENTO.

el alimento, vitanoches rumbo a QUISPE, AL les para completar Machu Picchu. IGUAL QUE cada expedicin. Quispe es meEs decir, si las MUCHOS nudo y tmido montaas fueran PORTEADOpara hablar, pero un organismo, y RES, REALIZA nunca para camiel trazado de Ca- UN PROMEnar entre las monminos del Inca DIO DE CUAtaas. Conoce la sus venas, los por- TRO VIAJES ruta de memoria, teadores seran POR MES. y se reconoce en los glbulos rojos ella: el camino encargados de se ha convertido llevar el oxgeno en un hogar en en la ruta. Un buen porteador movimiento, en el que arma las termina 12 kilmetros en tres carpas solo para marcharse al o cuatro horas, mientras que un da siguiente, siempre a paso turista promedio lo hace en ocho rpido. Casi como si fuera un o nueve. Y eso que el porteador nmade compulsivo, que repilleva 20 kilos a cuestas, peso te sus pasos una y otra vez, sin mximo permitido por el Minis- poder quedarse estacionado en terio del Trabajo y Promocin un solo lugar: Quispe, al igual del Empleo. que muchos porteadores, realiza Tal como Encarnacin Quispe un promedio de cuatro viajes por Meza, quien ya tiene 12 aos mes. Es cierto, la economa de su como porteador, ocho de los familia ha mejorado, pero ahora cuales los ha realizado para la lo ven menos. empresa Cndor Travel. l es el S, extrao a mi familia y jefe del grupo de quince portea- ellos me extraan a m. Es difcil dores que esta vez est a cargo de ser porteador, dice Quispe. Y no los nueve turistas que decidieron se refiere al peso que debe cargar hacer la ruta de cuatro das y tres en toda la ruta ni a sus tareas de
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PORTEADORES ORGANIZADOS
Luego de la huelga del ao 2002, los porteadores de Caminos del Inca cuentan con representacin sindical con la Federacin Regional de Porteadores Caminos del Inca Daniel Estrada Prez, con sede en Ollantaytambo. Esta federacin est a cargo de velar por el cumplimiento de la Ley del Porteador, emitida durante el gobierno de Alejandro Toledo. Por ejemplo, que no se exceda en el peso que cada porteador carga durante la ruta. Hoy el lmite es de 20 kilos. En promedio, junto con cada sueldo y propinas de los turistas en la ltima noche de la ruta, los porteadores ganan alrededor de mil soles mensuales. Cada noviembre, todos los porteadores deben ser registrados. No se podr exceder el nmero hasta el siguiente ao.

CIFRAS CAMINOS SOSTENIBLES


soles cuesta la entrada general para los Caminos del Inca y 142 soles la entrada para estudiantes.

254

500personas pueden

ingresar diariamente a la ruta de los Caminos del Inca como mximo. Dos terceras partes de dicho nmero sern porteadores.

75%de las compaas

tursticas en el Cusco es an informal, segn Carlos Canales, presidente del Canatur. Todas las agencias que entran a la ruta estn registradas.

mil porteadores fueron registrados este ao para acompaar a los turistas en su recorrido por los Caminos del Inca.
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jefe porteador, como reclutar a quienes sern sus compaeros de ruta y coordinar todos los implementos para el viaje (ollas, carpas, baln de gas y oxgeno, colchonetas, etc.), sino solamente a estar lejos del campo, de su tierra en Mullacas-Misminay. Sin embargo, al final, Quispe ensaya una sonrisa.

Al igual que todos los portea- A LA CARGA. LOS PORTEADORES SON LOS RESPONSABLES DE TRANSPORTAR TODO LO NECESARIO PARA LLEVAR A dores de Cndor Travel, Quispe CABO LA RUTA COMPLETA. HAY UN PESO MXIMO REGLAMENTARIO Y NO EST PERMITIDO EL USO DE ANIMALES. es de la comunidad MullacasMisminay, a hora y media de la y el Banco Interamericano de de SNV World determin que el para los caminantes, quiz unas ciudad del Cusco. Y si Quispe Desarrollo, la empresa Cndor poder adquisitivo de las familias cinco horas. Pero los porteadosonre, es porque siente que su Travel inici el proyecto de ne- ascendi entre 150% y 200% en res, quienes salieron una hora pueblo ha mejorado. Sentado gocios inclusivos en Mullacas- estos cuatro aos. Justamente, la despus desde Puyupatamarca en Puyupatamarca, con el Sal- Misminay: turismo vivencial familia de Quispe est a punto de luego de recoger las carpas, ya cantay como fondo, recuerda que involucra a 18 familias de entrar en esta cadena producti- adelantaron a todos, presurosos que ya puede comprar para el esta comunidad, en las que en la va. Su plan es poder dejar de ser y a paso constante. Quispe ha gas en su casa y quiere que sus mayora el jefe de familia es el porteador para solo dedicarse a puesto freno en el descenso y se hijos puedan estudiar (l no ter- porteador de Caminos del Inca. ser agricultor, enterrar las manos ha despedido de cada uno. Pronmin segundo grado de prima- As, mientras el esposo est en la y pies en la tierra, justo como to llegar a la ciudadela y tomar ria). Antes, en mi comunidad, la ruta, la esposa aloja y cocina para su abuelo y padre hicieron. Por el tren a Ollantaytambo. As, mayora tena chocita. Ahora ya los turistas, adems de vender eso, a pesar de que por ahora cuando los turistas se enfrenten tienen para tejas o un segundo telares y recibir propinas. pasa ms tiempo en Caminos del a la vista de una de las maravillas piso, cuenta Quispe. Segn Daysy ngeles, jefa de Inca, su corazn siempre est en del mundo, Quispe ya estar en En el 2008, junto con el aseso- proyectos de turismo sostenible Mullacas-Misminay. el punto de inicio de la ruta. Y ramiento y apoyo de SNV World de Cndor Travel, un estudio Machu Picchu an queda lejos volver sobre sus pasos. Y

De caminos a Mullacas-Misminay

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