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Inicia proyecto para producir energa a partir de la basura domiciliaria

En Uruguay se instal por primera vez una planta de generacin de energa a partir de los desechos orgnicos. En los prximos aos podr producir energa elctrica para 22 mil hogares de una manera no nociva para el medio ambiente. Por Gustavo Laborde, Corresponsal del Servicio Informativo Iberoamericano de la OEI, Montevideo (Uruguay).Se instal un eficiente dispositivo que permite generar electricidad a partir de la basura domiciliaria. El sistema, que se implementa por vez primera en el pas, ofrece solucin simultnea a dos grandes problemas de nuestro tiempo: el de hallar nuevas fuentes de energa renovable y el de la utilizacin inteligente de los deshechos urbanos. La tecnologa utilizada es tan sencilla como viable. Este dispositivo -que produce energa a partir de los gases que libera la descomposicin de la basura orgnica- se encuentra en su fase inicial, pero est previsto que genere un megavatio de potencia durante 20 aos. As tendra la capacidad de alimentar 10.000 picos de luz de 100 watios encendidos las 24 horas del da durante 20 aos o el consumo promedio de 300 hogares. La planta procesadora se instal en un gran vertedero de basura situado en el departamento de Maldonado, al sur de Uruguay. En el suelo se cavaron grandes fosas subterrneas que fueron rellenadas con basura y cubiertas con arcilla, un aislante natural. Las obras de la primera fosa o celda ya fueron culminadas y contiene 80.000 toneladas de relleno sanitario. La capacidad futura de la planta ser de 360.000 toneladas de residuos orgnicos, una cantidad capaz de proveer la energa elctrica suficiente para cubrir las demandas de 22.000 hogares durante 20 aos de produccin. Pero esto es slo una parte del beneficio del sistema. La tecnologa utilizada en este sistema transforma un problema en una solucin. Los deshechos orgnicos representan una amenaza contra el medio ambiente ya que al descomponerse liberan a la atmsfera grandes cantidades de biogas. El 50% de este fluido est compuesto por gas metano, uno de los agentes ms nocivos para el medio ambiente porque afecta al calentamiento global de la tierra en el llamado efecto invernadero. El metano tiene un potencial 21 veces mayor de calentamiento que el dixido de carbono, el gas de referencia para medir los daos del efecto invernadero. La basura de los recolectores urbanos se vuelca en las grandes celdas impermeabilizadas arriba mencionadas. Cada una de esas celdas, donde los deshechos se degradan y liberan biogas, tiene una capacidad 12.200 metros cbicos, unas 80.000 toneladas. El proceso de descomposicin de la basura demora entre seis meses y un ao para iniciarse, pero luego se mantiene estable durante 20 aos, asegurando as el desprendimiento permanente de gas. Cada una de las celdas est provista de tubos (caos de pvc de nueve pulgadas de dimetro, introducidos dentro de las celdas y rodeados de 12 centmetros de pedregullo) que configuran una red de drenaje del gas liberado en la fermentacin que ocurre en ausencia de oxgeno. La red colectora est regulada por varias vlvulas que recogen el biogas mediante una bomba succionadora que conduce el fluido a travs de un filtro de cido sulfrico. El biogas puede ser utilizado directamente como una fuente energtica o como combustible, tal como se hace en este caso. Dado que la planta energtica se encuentra aislada de un centro urbano que posea una red de caeras que lleven el gas hasta los consumidores en los hogares, el biogas extrado en Maldonado alimenta motores de generacin de energa elctrica la que s es distribuida por la red elctrica. Los generadores utilizados en vez de funcionar con gasoil o fueloil utilizan el biogas para la combustin. Culminar este proyecto demanda una importante inversin en infraestructura en el entorno de un milln y medio de dlares. Para ello esta iniciativa recibir el financiamiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, que es una agencia ejecutora del Banco Mundial. La importancia de este proyecto radica no slo en que es una buena manera de utilizar el nocivo metano y al mismo tiempo generar una energa alternativa a los combustibles fsiles, sino que tiene implicancias tecnolgicas y culturales importantes. Entre los propsitos que formularon los responsables de este proyecto, los uruguayos Miguel Horta y Carlos Grezzi y el brasileo Jos Henrique Peinado, se menciona el de propiciar un cambio de hbitos y conductas que sean ms beneficiosos para la vida en nuestro planeta. Los responsables del proyecto sostienen que -segn clculo bastante conservador del potencial de la captura del biogas y de la capacidad efectiva de las tecnologas a emplearse- durante un perodo de vida de 20 aos, el sistema contribuir a evitar que 86.400.000 metros cbicos de emisiones de biogas -una cantidad que contiene 43.200.000 metros cbicos de metano- sean volcados a la atmsfera. Pero no slo no se emitir a metano. Al sustituir el fueloil por el gas en la alimentacin de los motores, tampoco se liberarn 755.190 toneladas de dixido de carbono, otro gas que calienta la atmsfera. Y como si esto fuera poco beneficio, se estima que la totalidad de residuos que se degradarn producirn 142 millones 560.000 kilowatios de energa elctrica para 20 aos. Con sistemas como este se aprovecha una fuente de energa existente, como es la basura orgnica, y se valorizan sus potencialidades ya sea desde el punto de vista econmico como social. Una tecnologa viable, sana y accesible con muchas ventajas, aseguran. OEI