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PAPELES SOBRE EL ARTE DE LA ANTIGEDAD 1

EGIPTO
Contenido: Egipto. Cronologa (3100 30 AC), pg. 2. John A. Wilson. La cultura egipcia, pg. 5. Jean-Louis de Cenival. Los fines de la arquitectura egipcia, pg. 16. La literatura egipcia, pg. 28. Material de uso interno y exclusivo en el curso Arte de la Antigedad , Asociacin Amigos del Museo Nacional de Bellas Artes.
ES UN PAS VERTICAL que corre a lo largo del curso del ro Nilo. Ya Herdoto advirti que Egipto es un don del Nilo. El frtil valle de este ro, con sus peridicas inundaciones, fue el factor determinante para que, ya en tiempos prehistricos, se establecieran all poblaciones de campesinos sedentarios. Desde esos tiempos, se individualizan dos regiones: al norte, el Delta del ro y al sur, el Valle. Dos regiones que constituyeron dos reinos, unidos hacia el 3000 a.C. por el mtico rey Menes (o Narmer). La unificacin de los dos reinos seal la constitucin de un estado y una cultura que iban a perdurar por tres milenios. Un caso nico en la historia de la humanidad: desde el reinado de Menes, Egipto prolonga su existencia hasta el suicidio de la reina Cleopatra VII en el 30 a.C. Tres mil aos de historia que, a pesar de sus muy diversas vicisitudes, presentan rasgos de una notable unidad cultural. Los cambios que en este perodo de tiempo se operan en las creencias religiosas, el sistema poltico o las artes, parecen pequeos para nuestra mirada moderna. La perduracin de la cultura egipcia revela una sociedad conservadora, en la que todo cambio poda vivirse como catastrfico. En ese conservadurismo puede verse otra vez el influjo de su situacin geogrfica y el papel central del ro Nilo en su vida. Puesto que su economa estaba centrada la produccin agrcola, sta dependa directamente de las inundaciones que dejaban su limo fertilsimo para ser cultivado. Las inevitables variaciones naturales (por exceso o escasez) en las crecidas de Nilo eran catastrficas para la economa agraria de Egipto. Por eso, desde sus orgenes el pas se vio obligado a controlar esas variaciones. As se establecieron depsitos de granos para los aos en que la crecida del Nilo era insuficiente y escaseaba el alimento. Y tambin se construyeron canales para desviar y aprovechar el agua en los aos de excesiva crecida. Egipto fue un don del Nilo no slo por los beneficios inmediatos que proporcionaba el ro sino ms bien por las dificultades que obligaron a este pueblo a ser particularmente organizado, a tratar de tener todo bajo control.

E GIPTO

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Egipto. Cronologa 3100 - 30 AC


P ERODOS H ISTORIA G ENERAL
c.3100-3000. Dinasta 0. El rey Narmer 1 unifica los dos reinos del Alto y el Bajo Egipto. c.3000-2800. Dinasta I. Consolidacin del territorio desde Asun al Delta del Nilo. Desarrollo de la escritura jeroglfica. c.2800-2650. Dinasta II. Se resuelven los ltimos conflictos internos heredados. c.2650-2575. Dinasta III. Capital: Menfis. Pleno desarrollo de la organizacin estatal, la religin, la escritura y el arte. Reinado de Djoser 2 . c.2575-2456. Dinasta IV. Edad de oro poltica y cultural. Reinados de Snefru 3 , Keops 4 , Kefrn 5 , Micerino 6 .

H ISTORIA

DEL

A RTE

P ERODO P REDINSTICO 3100 - 2650

c.3.200 Paleta del rey Narmer, Museo Egipcio, El Cairo c.3100. Primeras tumbas reales en Abydos. c.3000. Estela del rey-serpiente, Muse du Louvre, Pars. c.2650. Conjunto funerario del faran Djoser en Sakkarah. c.2600-2550. Pirmides del faran Snefru en Meidum y Dashur. c.2600. Ra-Hotep y Nofret sentados, Museo Egipcio, El Cairo. c.2530-80. Estatua del visir Hemiunu, Roemer-Pilzaeus Museum, Hildesheim. c.2500-2465. Pirmides de los faraones Keops, Kefrn y Micerino en Gizeh. c.2500. Estatua del rey Kefrn, Museo Egipcio, El Cairo. c.2600-2350. El escriba sentado, Muse du Louvre, Pars. c.2330. Mastaba del visir Mereruka, Sakkarah.

I MPERIO A NTIGUO 2650-2150

c.2465-2325. Dinasta V. Culto imperial del dios-sol Ra. c.2325-2150. Dinasta VI. Declive del poder de los faraones. Los nomarcas (prncipes locales) aumentan su poder y luchan por la autonoma. c.2150-2040. Dinastas VII a X. Disolucin del poder central. Reinos de corta vida, algunos solo locales. 2134-2040. Dinasta XI. Soberanos tebanos.

P RIMER

PERODO

INTERMEDIO

2150-2040

Todas las fechas de esta cronologa son AC (Antes de Cristo) Tambin: Menes 2 Tambin: Djeser o Zoser. 3 Tambin: Snofru. 4 Tambin: Khufu o Khofu. 5 Tambin: Khaf-Re. 6 Tambin: Men-Kau-Re.

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P ERODOS

H ISTORIA G ENERAL
c.2040-1991. Dinasta XI. Mentuhotep II reunifica Egipto. Tebas se convierte en la nueva capital de Egipto.

H ISTORIA

DEL

A RTE

I MPERIO M EDIO 2040-1640

S EGUNDO P ERODO I NTERMEDIO 1640-1550

I MPERIO N UEVO 1550-1070

T ERCER

PERODO

INTERMEDIO

1070-712

Renacimiento artstico. c.2040. Templo funerario de Mentuhotep II, Deir el-Bahri, Tebas. c.2040-1991. Estatua de Mentuhotep II, Museo Egipcio, El Cairo. c.1991-1783. Dinasta XII. Egipto de Se inicia la construccin del convierte en una de las principales potencias santuario de Karnak. del Oriente Prximo. Menfis vuelve a ser la c.1950. Capilla de Sesostris I, capital. Tebas se convierte en centro religioso. Karnak. Reinados de Amenemhet I, Sesostris 7 I, Amenemhet II, Sesotris II, Sesostris III. c.1783-1640. Dinastas XIII-XIV. Muchos perodos cortos de gobierno, declive del poder. c.1640-1532. Dinastas XV-XVI. Invasin de pueblos asiticos: los hicsos que dominan el Bajo y Medio Egipto. La capital de las dinastas hicsas es Avaris, en el Delta Oriental. c.1640-1550. Dinasta XVII. Faraones tebanos independientes. Luchas contra los hicsos. c.1550-1307. Dinasta XVIII. Ahmosis I Sucesivas ampliaciones en los expulsa definitivamente a los hicsos. santuarios de Karnak y Luxor. Reunificacin del pas bajo el dominio tebano. Tumbas reales (hipogeos) en el Valle Ascenso de Egipto a potencia mundial. de los Reyes. Thutmosis III: expansin a Siria y Nubia. c.1470. Templo funerario de la reina Tebas es centro poltico, religioso y cultural. Hatshepsut. Reinados de Ahmosis I, Amenofis 8 I, c.1370. Patio y columnata de Thutmosis I, Thutmosis II, Hatshepsut, Amenofis III en Luxor. Thutmosis III, Amenofis II, Thutmosis IV, c.1360. Templo funerario de Amenofis III. Amenofis III, los Colosos de Memnon. c.1353-1335. Perodo de el-Amarna: c.1348-1335. Palacio real y templo Reforma monotesta del faran Amenofis IV- de Atn en el-Amarna. Akhenatn; fundacin de la nueva residencia Esculturas de Akhenaton y Nefertiti. real en Amarna (Akhetatn). c.1330. Restauracin del culto a Amn bajo c.1325. Ajuar funerario de Tutankhamn y Horemheb. El gobierno Tutankhamn, Museo Egipcio, El vuelve a Tebas. Cairo. c.1307-1196. Dinasta XIX. Restablecimiento c.1290. Estatua sedente de Ramss de la poltica expansionista egipcia. Campaas II, Museo Egizio, Turn. militares de los ramsidas contra Siria, c.1250. Templos rupestres de Palestina, los libios y los hititas. Residencia en Ramss II y Nefertari en Abu el Delta Oriental. Reinados de Ramss I, Seti Simbel. Templo funerario de Ramss I, Ramss II, Merenptah, Seti II. II, Rameseum. c.1196-1070. Dinasta XX. Amenaza de inmigracin masiva de los pueblos del mar. Ramss III. Declive poltico interno. c.1070-945. Dinasta XXI. Divisin de Egipto en un imperio del norte con capital en Tanis y un imperio en el sur con capital en Tebas. c.945-712. Dinasta XXII. Dominio libio sobre Egipto. c.828-712. Dinastas XXIII-XXIV. Las lneas colaterales conducen al colapso interno.

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Tambin: Senwosret o Sen-Usert. Tambin: Amenhotep o Amen-hotep.

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P ERODOS

H ISTORIA G ENERAL

H ISTORIA

DEL

A RTE

B AJA POCA 750-332

P ERODO P TOLEMAICO 332-30

c.750-664. Dinasta XXV. Los reyes cusitas de Sudn se convierten en faraones de Egipto. Karnak se convierte en el puesto avanzado de la capital Napata, situada cerca de la cuarta catarata en Sudn. 664-525. Dinasta XXVI. La ciudad de Sais, en el Delta, se convierte en capital de Egipto. xito de la resistencia contra los cusitas y los asirios. Perodo de renacimiento. 525. El rey persa Cambises conquista Egipto. 525-404. Dinasta XXVII. Egipto bajo el dominio persa. 404-343. Dinastas XXVIII-XXX. Fase final de la independencia de Egipto. Capital en Mendes y en Sebenitos, en el Delta. 343-332. Dinasta XXXI. Egipto es conquistado de nuevo por los persas. 332. Las tropas de Alejandro Magno conquistan Egipto. 332-30. Faraones ptolemaicos. Alejandra es la c.237-271. Templo de Horus, Edf. nueva capital. Egipto se convierte en parte del mundo helenstico. Se mantiene la autonoma religiosa y cultural en el Medio y Alto Egipto. 31. Batalla de Actium: la flota romana de Octavio derrota a la flota romano-egipcia de Marco Antonio y Cleopatra VII. Este triunfo le dio a Octavio (ms tarde primer emperador de Roma como Augusto) la supremaca indiscutible en el mundo romano. 30. Tras la derrota de Actium, Cleopatra VII se suicida. Fin de la independencia de Egipto que pasa a formar parte del Imperio Romano.

Esta periodizacin es la ms aceptada usualmente por los historiadores. Sin embargo, otros proponen la siguiente periodizacin: P ERODO MENFITA : c.3000 a 2100. I a X dinasta. P ERODO TEBANO : c.2100 a1100 XI a XX dinasta. P ERODO SAITA : c.1100 a 525. XXI a XXX dinasta. La dinasta XXX puede considerarse la ltima dinasta egipcia, pues en 525 el rey persa Cambises invade a Egipto y lo reduce a provincia del imperio persa, comenzando una larga historia de dominaciones extranjeras. No obstante, la cultura egipcia sigui viva, por lo menos, hasta la muerte de Cleopatra VII (30 AC).

John A. Wilson. La cultura egipcia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972.


III EN BUSCA DE SEGURIDAD Y ORDEN Dinastas 1-3 (hacia 3100-2700 a. C.)
Qu ocurri a comienzos de la Primera Dinasta? En cierta fecha pasamos de los tiempos predinsticos a los dinsticos, de la prehistoria a la historia, de un prlogo no documentado a un escenario cuyo teln ya se ha levantado, pero que est an muy poco alumbrado. Por qu sostiene la tradicin histrica egipcia que cierto Menes uni las Dos Tierras en una sola nacin e inici la primera de una larga serie de dinastas? Podemos dar algunas respuestas basadas en nuestro limitado acopio de observaciones, pero se nos escapar lo esencial del proceso. Podemos ver mucho de lo que sucedi, pero no podemos determinar qu fuerzas impulsoras produjeron la nacin. Indudablemente, una simple fecha para sealar el comienzo de una nacin, es siempre una cifra arbitraria, seleccionada entre muchas fechas diferentes, y equivale a decir: creemos que en este momento la nacin empez a existir efectivamente. Debi haber un largo proceso de preparacin antes de esa fecha, y

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probablemente hubo despus otro largo proceso de consolidacin y justificacin. Si pudiramos establecer la primitiva cronologa egipcia con cierta seguridad y afirmar que Menes celebr el ceremonial de la Unin de las Dos Tierras en determinados das de determinado ao dentro de la duracin de 3100 anteriores a Cristo, an tendramos que resolver los problemas relativos a lo que ocurri antes y despus de esa fecha. No sabemos ms que cosas fragmentarias y de poca importancia. Una familia gobernante del Alto Egipto lleg al Norte, uni por conquista las dos partes del pas, estableci su capital en Menfis, en la regin donde se unen las Dos Tierras, e inici as la larga serie de dinastas, serie que dur unos tres mil aos. Pero ignoramos los antecedentes de esos conquistadores procedentes del Sur; no sabemos si Menes fue una figura histrica verdadera o una creacin legendaria posterior; no sabemos con exactitud lo que significa la palabra conquista; ignoramos si la conquista se hizo en una o dos generaciones o si dur varios siglos; y tampoco sabemos si el papel de Menfis fue sbita e inmediatamente efectivo o si tuvo largos antecedentes y un desarrollo posterior. Sobre todo, desconocemos la psicologa del proceso; fue ste la trabajosa imposicin del gobierno por la fuerza contra una oposicin tenaz, o estaba Egipto pronto y maduro para formar una nacin, sin ms problemas que el de la competencia interna por el poder? Slo contamos con algunas observaciones para tratar estos asuntos. Parece que las dos primeras dinastas fueron tiempos de consolidacin; pues quiz hasta despus de cuatrocientos aos de fundada la Primera Dinasta continu la cultura de los ltimos tiempos predinsticos; despus, en las Dinastas Tercera y Cuarta, el Estado nuevo cont con estabilidad y seguridad suficientes para expresarse de una manera distintivamente nueva y propiamente egipcia. Este paso a la nueva expresin cultural parece haber tenido lugar de un modo relativamente sbito, de lo que se infiere que el Estado nuevo no pudo al principio dedicarse a las materias culturales, tales como la arquitectura, el arte y la literatura, mientras tuvo que ocuparse en asuntos de gobierno, tales como crear una fuerza y una administracin y asegurar el reconocimiento del gobierno. ste es un argumento negativo, pero puede apoyarse en la observacin positiva de que hay testimonios de luchas, diseminados, y de una rebelin manifiesta durante las Dinastas Primera y Segunda. Parece que el Estado nuevo necesit mucho tiempo para revelar y extender sus poderes. Otro problema muy difcil es el del papel del rey recientemente instituido en aquel Estado que se acababa de crear. En tiempos posteriores el dogma oficial afirm que el rey era de otra naturaleza, que era un dios que gobernaba a los hombres. Se acept esto desde el principio? Probablemente no, porque la conquista hubiera sido ms rpida si el conquistador hubiera sido considerado generalmente como un

dios. Pretendi el dogma desde un principio que el rey era un dios, y esta pretensin fue admitida lentamente a causa de que se le oponan otras? O el dogma de la divinidad del faran fue un concepto que el Estado nuevo impuso desde las primeras dinastas, para establecer con ms seguridad el nuevo gobierno? En otras palabras: Crey necesario el nuevo gobernante elevarse desde el papel de un prncipe mortal, cuya autoridad poda ser discutida por otros mortales poderosos, al papel de un dios que no poda ser discutido? El asunto es importante porque afecta a la doctrina central del Estado egipcio en todos sus aspectos, la doctrina del rey-dios. Para comprender ese concepto, tendramos que saber cmo, cundo y por qu se produjo. Es un error suponer que la divinidad del gobernante corresponde a determinada etapa del desarrollo de toda cultura. Si consideramos las culturas, comparables, y contemporneas, de Mesopotamia e Israel, veremos que consideraban a sus reyes de un modo completamente distinto al de los egipcios. En esas otras culturas el rey gobernaba por los dioses, pero no como un dios. En Egipto el faran gobernaba como un dios que viva en la tierra y entre los mortales. Podemos comprender por qu los egipcios establecieron ese dogma? Podemos averiguar cundo se formul? No podemos dar respuestas seguras y definitivas a esas preguntas. Podemos nicamente formular algunas hiptesis, que pueden ser o no ser plenamente satisfactorias. La principal de estas hiptesis se remonta a la naturaleza geogrfica de Egipto, al mismo tiempo aislado y dividido. Egipto era un pas privado de contactos importantes, y de esta suerte disfrut de una feliz sensacin de seguridad y de ser un pueblo especialmente elegido por los dioses. Su destino era excepcional porque la divina providencia le haba puesto aparte -claramente aparte- de sus vecinos. Los dioses del gran cosmos no necesitaban velar sobre l, delegando prudentemente en un mortal para que gobernase en favor de ellos, aunque conservando los elementos funcionales del poder y del gobierno. No podan dedicarse confiadamente a sus asuntos csmicos, porque uno de los suyos, el faran, que era un dios, ejerca las funciones del poder y del gobierno y resida en Egipto. La seguridad geogrfica del pas, tan diferente de Israel y de Mesopotamia, hizo que los dioses confiasen en l, de suerte que el gobierno poda descender con seguridad a la tierra, de jure, y no necesitaba ser ejercido mediante una delegacin terrena. Sin embargo, la naturaleza geogrfica de Egipto constituye una paradoja que parece invalidar nuestra argumentacin. Considerado en su aislamiento exterior, Egipto era una unidad, una tierra aparte. Considerado en su dualismo interior, era la desunin, era una tierra dividida. Para los egipcios, Egipto era al mismo tiempo la Tierra y las Dos Tierras. El Alto y el Bajo Egipto tuvieron siempre clara conciencia de que eran diferentes, y en las pocas de gobierno dbil se separaban. Lo que les mantena

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unidos era la comn dependencia del Nilo y el dogma de que Egipto era gobernado no por un hombre del Alto o del Bajo Egipto, sino por un dios en quien residan las fuerzas esenciales de cada una de las Dos Tierras. Si el Bajo Egipto acept este dogma, no poda objetar que era gobernado por un ser cuya familia pareca haber residido en el Alto Egipto, sino que por definicin no perteneca a ninguna regin geogrfica de este mundo y s al reino de los dioses. Si ello es as, probablemente exigi algn tiempo lograr la general aceptacin del dogma segn el cual aquel ser aparentemente humano no era un mortal, sino que era de otra naturaleza. l mismo proclamaba que era un Horus, un dios de los espacios remotos, del cielo, como un halcn. l mismo proclamaba que era las Dos Seoras; es decir, que su ser incorporaba los de las dos diosas que dominaban respectivamente en el Alto y en el Bajo Egipto. Estas dos cosas lo desvinculaban de cualquier lugar particular de la tierra egipcia, y al mismo tiempo lo enraizaban en las das regiones del pas. Finalmente, con la Quinta Dinasta, se declar hijo divino del dios-sol Re, el dios supremo. Cmo consigui hacerse admitir este dogma? Para contestar a esta pregunta, tenemos que distinguir entre la aceptacin del dogma coma teora de gobierno y su aplicacin especfica a una dinasta conquistadora. Hemos dicho ms arriba que la geografa de Egipto produca la propensin a aceptar la realeza divina. Un argumento adicional se basa en la psicologa del egipcio antiguo. Aquellas gentes no eran msticos ni racionalistas cientficos a la moderna. Eran fundamentalmente prcticos, y dados a aceptar lo que era eficaz en la prctica y a ensayar medios diferentes para alcanzar un fin. La que era til, efectivo y ventajoso, era bueno. No quiere decir esto que fuesen perspicaces, eficientes y positivistas en un sentido moderno. Su razonamiento no trataba nunca de penetrar la esencia de los fenmenos, y su cmodo pragmatismo no se esforzaba por encontrar el nico camino seguro; al contrario, les parecan aceptables caminos diferentes y aun desacordes si mostraban algn indicio de eficacia prctica 9 . A diferencia de sus vecinos asiticos, los babilonios y los hebreos, los egipcios no se cuidaron de sistematizar un plan coherente, con categoras independientes para los distintos fenmenos. Bajo un sol ms ardiente, los egipcios mezclaban fenmenos que podan mantenerse resueltamente apartados. Eran perezosamente tolerantes y de espritu catlico o universal. La psicologa antigua animaba todas las cosas del universo -el sol, el viento, el agua, el rbol, la roca- y no trazaba lmites infranqueables entre los diferentes estados del ser: humano y animal, vivo y muerto, humano y divino. Por consiguiente, la catolicidad omnicomprensiva del egipcio no vea diferencias esenciales en las substancias de los diversos componentes del universo. Para ellos, los varios fenmenos visibles y tangibles de su existencia
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eran slo superficial y temporalmente diferentes, pero esencialmente de una misma sustancia, y combinados en un gran espectro de colores que se mezclan sin lmites precisos. Y como no sentan la necesidad de formular categoras precisas, les resultaba fcil pasar cmodamente de lo humano a lo divino y aceptar el dogma de que el faran, que viva entre los hombres como si fuera de carne y sangre mortales, en realidad era un dios que les haca la gracia de residir en la tierra para gobernar a Egipto. Puede creerse que el dogma de la realeza divina era cosa llana y natural para el egipcio y que por lo tanto deba tener races profundas en su pasado prehistrico. Sin embargo, la cuestin es diferente cuando pasamos a la aplicacin del dogma a una dinasta nueva y conquistadora. Cuando la Primera Dinasta sali del Alto Egipto y se mostr dispuesta a establecer el gobierno divino sobre todo Egipto, promovi la amplia tolerancia de los territorios conquistados su aceptacin inmediata? Se dijeron a s mismos: Esto es eficaz; somos un pueblo prctico; aceptamos a estos gobernantes como nuestros reyes divinos? Ignoramos la respuesta a esta pregunta. Haba algn precedente de la unin de las partes de Egipto en una sola nacin? Se ha pretendido que haba habido una unin predinstica del pas, probablemente varios siglos antes de la Primera Dinasta, y a la que siguieron siglos de desunin. Desgraciadamente, es imposible decir si aquella unin predinstica fue un hecho histrico o una ficcin histrica posterior. Si haba sido un hecho, entonces haba un precedente para la unin de Egipto bajo el gobierno de un dios residente en la tierra; pero ese precedente se haba roto por un largo perodo de desunin. Si la unin predinstica no fue un hecho, la ficcin de dicha unin debe haber sido inventada bajo las primeras dinastas para justificar la unin dinstica por un prototipo mtico. Ya hemos dicho en este mismo captulo que las dos primeras dinastas parecen haberse dedicado a la conquista y a la consolidacin. Nos atreveramos, pues, a proponer como hiptesis de trabajo que la idea de la realeza divina era autctona en Egipto y que haba estado presente durante mucho tiempo como concepto vagamente formulado, que las primeras dinastas se aprovecharon de ese concepto para sancionar su gobierno nuevo, y que el dogma del faran divino tal como lo conocemos alcanz su detallada aplicacin y obtuvo aceptacin formal bajo las primeras dinastas. He de reconocer que esto no puede demostrarse, pero puede admitirse como teora hasta que se presenten nuevas pruebas para demostrarlo o rechazarlo. Antes de reanudar el hilo perdido de la narracin histrica, tenemos que discutir otro concepto que, como el de la realeza divina, confiri estabilidad y autoridad al Estado nuevo. Ese concepto se expresa con la palabra egipcia maat, traducida diversamente por verdad, justicia, rectitud, orden, y as sucesivamente. Cada una de estas traducciones puede

Vase la nota al final de este captulo, pp. 15-16.

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ser adecuada en determinado contexto, pero no es siempre aplicable la misma palabra. Maat era una cualidad que corresponda al buen gobierno o administracin, pero no puede traducirse por autoridad, gobierno, administracin ni ley. Maat era la cualidad propia de esas funciones aplicadas o ejercidas. Fundamentalmente, maat tiene algo de la flexibilidad de las palabras inglesas right (recto), just (justo), true (verdadero) e in order (en regla). Era la fuerza csmica de la armona, el orden, la estabilidad y la seguridad, que vena desde la creacin primera como cualidad organizadora de los fenmenos creados y que se reiteraba al subir al trono cada uno de los reyesdioses de Egipto. En las escenas religiosas el faran presentaba maat todos los das a los otros dioses, como prueba visible de que desempeaba su funcin gubernativa en favor de ellos. Haba, pues, algo de inmutable, eterno y csmico en maat. Si lo traducimos por orden; era el orden de las cosas creadas, tanto fsicas como espirituales, establecido al principio y vlido para siempre. Si lo traducimos por justicia, no era la simple justicia en el terreno de la aplicacin de las leyes; era la relacin justa y propia entre los fenmenos, incluyendo la relacin de los gobernantes y los gobernados. Si lo traducimos por verdad, hemos de recordar que para los antiguos las cosas no eran verdaderas porque fuesen susceptibles de prueba y de comprobacin, sino porque se admita que estaban en sus lugares propios y verdaderos en el orden creado y mantenido por los dioses. Maat, pues, era una especie de rectitud creada y heredada, que la tradicin formul en un concepto de estabilidad ordenada, para confirmar y consolidar el status quo, y especialmente la continuidad del gobierno de los faraones. Los contrarios o antnimos de maat eran palabras que traducimos por engao, falsedad y fraude. Lo que no estaba de acuerdo con el orden establecido y aceptado poda ser rechazado como falso. Maat tena un sentido aproximado a la connotacin moral de nuestra palabra bueno. Para la mente humana lo futuro est lleno de temerosa incertidumbre, y el tiempo, al pasar, produce cambios y hasta puede traer la decadencia y la extincin. Si el hombre pudiera detener el curso del tiempo, se librara en parte de la sensacin de incertidumbre e inseguridad. Es posible reducir los destrozos del tiempo afirmando lo eterno e inmutable. Si los fenmenos temporales y transitorios pueden ser referidos a lo intemporal y permanente, pueden reducirse las dudas y los temores. Los antiguos hacan esto inventando mitos, con lo cual los fenmenos y actividades de su pequeo mundo eran considerados como destellos momentneos del orden eterno e inalterable de los dioses. Por lo tanto, el pequeo faran que se sentaba en el trono de Egipto no era un ser humano y transitorio, sino el mismo buen dios que haba sido desde el principio y que sera eternamente. As, la relacin entre los seres no era algo que se produjese penosamente en una larga evolucin hacia condiciones de vida ms

favorables, sino que estaba magnificentemente libre de cambio, experimento y evolucin, puesto que haba sido plenamente buena desde los orgenes y no necesitaba sino ser reafirmada en su rectitud inalterable. Algunos aspectos de la realeza divina y de maat pueden verse sometidos a infortunios y discusiones temporales, pero lo general de esos dos conceptos fue fundamentalmente aceptado porque libra al hombre temeroso de dudas acerca de la accin de lo inmutable. En nuestra opinin, esos dos conceptos ya estaban presentes en la conciencia egipcia antes de las dinastas, porque parecen naturales a Egipto, y no construcciones artificiales; pero las primeras dinastas se hallaron ante el problema de articular dichos conceptos para la nueva nacin que estaban organizando. Hasta que su aplicacin especfica no se produjo en sus diversas relaciones e interpretaciones, la nueva nacin slo existi como tentativa y en estado de formacin. Cuando, por ltimo, aquella aplicacin fue admitida como la tradicin eterna de Egipto, el Estado empez a tener verdadera existencia y el Egipto antiguo termin su adolescencia y entr en su curso caracterstico de identidad esencial durante mil quinientos aos. Me inclino a creer que la adolescencia consumi muchas de las energas del Estado nuevo durante las dos primeras dinastas, quiz durante cuatro siglos, y que hasta la Tercera Dinasta no fue realmente Egipto. Suponemos, pues, que el proceso de las dos o tres primeras dinastas fue acentuadamente centrpeto, al establecer un Estado con el faran como centro esencial. l, como dios, era el Estado. Seguramente necesit funcionarios para un gobierno que se haba extendido mucho y que cada vez se haca ms complicado; pero los testimonios indican que eran funcionarios suyos, y que sus cargos estaban sujetos a la divina gracia del faran. Seguramente el Estado nuevo necesit preceptos y reglamentos para el procedimiento administrativo y para sentar precedentes; pero los testimonios negativos que conocemos sugieren que no hubo codificacin de leyes, impersonalmente concebidas y aplicables por los magistrados con independencia de la Corona. Al contrario, el derecho consuetudinario del pas se consider como la palabra del faran, sujeto siempre a su voluntad divina, dentro de su interpretacin de maat y de sus funciones como dios. Nacen estas sugestiones de los estudios realizados en los ltimos aos y de nuestra teora de que la estructuracin del Estado se termin en aquellas primeras dinastas, para perdurar en todos los tiempos posteriores. En estos no existi un cuerpo legal de carcter impersonal y con vigencia continuada, como los cdigos mesopotmicos, hasta que llegamos a los tiempos de Persia y de Grecia; la centralizacin del Estado en la persona del rey indudablemente .impide la existencia de la ley impersonal. La autoridad de las leyes codificadas entrara en colisin con la autoridad personal del faran. Creemos que los magistrados actuaban segn costumbres y prcticas que les eran

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conocidas localmente, consideradas como expresin de la voluntad regia y alterables por el capricho del soberano. La nica limitacin a un gobierno tan rgidamente personalizado y centralizado era el concepto de maat, lo que era recto y verdadero y en conformidad con el orden divino; pero, puesto que el rey mismo era un dios, era el intrprete terrenal de maat y -en teora al menos- slo estaba sujeto al dominio de maat en los lmites de su conciencia, si es que un dios necesita tener conciencia. En las primeras dinastas no encontramos esas formas ni esa filosofa del gobierno. Lo que nos lleva a sugerir que dichas formas se produjeron en esta poca, es la analoga con las formas que nos son conocidas. Fsicamente, la cultura de las tres primeras dinastas se manifiesta en la arquitectura, la escultura, las artes menores y algunos documentos escritos. Estas formas demuestran que las dos primeras dinastas fueron continuacin de la cultura fsica o material del ltimo perodo predinstico, en cuanto particularmente afectado por la influencia de Mesopotamia. Los prstamos de la arquitectura monumental con paneles de ladrillo, del sello cilndrico y de ciertos motivos de la escultura en relieve continuaron durante las dos primeras dinastas y slo empezaron a cambiar o a ser substituidos en las Dinastas Tercera y Cuarta. Nuestra opinin es que las tres primeras dinastas estuvieron demasiado ocupadas en constituir el Estado y crear su tradicin, para emprender cualquier modificacin de las formas de cultura. Cuando el Estado estuvo final y slidamente establecido sobre la base de la realeza divina, Egipto ya estaba preparado para expresar sus formas propias y caractersticas, y procedi independientemente en los mbitos del suelo natal. Las tumbas de reyes y de nobles de la ltima poca predinstica y de la primera dinstica son los mayores signos visibles de la cultura material. Eran construcciones bajas, de techumbre plana, de paredes delgadas hechas de ladrillo e inclinadas, que se llaman mastabas en la arqueologa egipcia. Las paredes estaban decoradas con paneles o frisos de ladrillo dentro de nichos cerrados. Todo esto era de origen mesopotmico. La Mesopotamia no dispona ms que de ladrillo. Egipto, naturalmente, conoca el ladrillo, pera abundaba la piedra fcil de trabajar. Es significativo que la piedra haya intervenido lentamente, a lo primero como mero auxiliar del ladrillo. Bajo la Primera Dinasta un faran ensay pavimentar su tumba con losas de granito bien ajustadas. De esta suerte, la cmara central de su morada eterna tena un pavimento de material ms resistente que el resto de la tumba, hecho de ladrillo. Bajo la Segunda Dinasta un faran tuvo toda una cmara de su tumba de ladrillo, hecha de piedra caliza tallada, y de ese tiempo existe testimonio literario de un templo o un altar construido con piedra. Esta construccin era lo bastante rara para merecer particular mencin en los anales reales. Durante la Tercera Dinasta la piedra empez a ser empleada por s misma en el gran conjunto de edificaciones que

rodea la pirmide escalonada del rey Djoser en Sakkarah. Quiz es errneo decir que la piedra empez a ser empleada por s misma, porque en aquellas construcciones la piedra est cortada en losetas pequeas, puesta como si las bloques de piedra fuesen de ladrillo, y decorada lo mismo que las tumbas de ladrillo anteriores. De todos modos, aquel gran conjunto fue construido todo de piedra, aunque la experiencia y la tradicin hiciesen que la piedra fuera tratada como ladrillo. Los arquitectos y los albailes no se atrevan an a comprobar las cualidades de la piedra en cuanto a solidez, resistencia y duracin. Hay tambin elementos decorativos en las construcciones de ladrillo que revelan la fuerza de la tradicin en una arquitectura que ya se haba mostrada revolucionaria en el material empleado. Las columnas que sostienen los bloques del techo estaban hechas de piezas de piedra caliza y tenan talladas estras o acanaladuras, imitando un haz de caas cubierto de barro, forma arquitectnica ms antigua y correspondiente a estructuras mucho ms simples. Los bloques de piedra del techo estaban grabados en su cara inferior imitando troncos de palmeras, material que primitivamente se us para las techumbres. Este gran conjunto de edificaciones es algo magnfico, y el arquitecto que lo concibi y lo traz era un genio inventivo y audaz. Sin embargo, un simple aventurero puede explorar territorios nuevos por procedimientos que le son familiares, guardando el debido respeto a los precedentes, sobre todo si van implicadas sanciones sagradas. En general, el antiguo egipcio no fue ni aventurero ni amigo de experimentar; prefera usar los patrones que haban estado en vigor durante muchos siglos. No obstante, aquellos patrones se produjeron en algn momento mediante ensayos y experiencias; y las primeras dinastas fueron poca de ensayo y de descubrimientos. Despus, el egipcio encontr formas de expresin tan acomodadas a su gusto, que pretendi mantenerlas sin cambio alguno para todo el resto de su existencia cultural. Gran lstima es que sepamos tan poco de este primer perodo histrico, y que lo que sabemos se derive por inferencia o por referencia de pocas posteriores. La imputacin de que el pueblo egipcio no tuvo espritu aventurero ni creador en los muchos siglos de su historia antigua, es cierta. Prefera atenerse firmemente al estado de cosas que haba heredado -de sus dioses, segn su creencia-. La inmensa mayora de los elementos nuevos que entraron en la cultura material del Egipto faranico posterior fueron tomados y adaptados del extranjero, no invenciones locales. Pero, naturalmente, el estado de cosas a que se aferraban con tanto fervor se haba producido en algn tiempo, y ese tiempo fue, principalmente, el de las cinco dinastas primeras. Si es as, se nos presenta el problema de saber si el estado de cosas que constituy la cultura egipcia caracterstica no fue tambin tomado del extranjero. Hemos visto el efecto del florecimiento de Mesopotamia al fin del

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perodo predinstico. La expresin cultural egipcia inventada en las primeras dinastas, fue tambin tomada o adaptada del extranjero? La respuesta a esta pregunta es en parte un argumento por el silencio. Es difcil descubrir en dicha expresin cultural algo que pueda atribuirse a algn vecino extranjero, y es muy posible atribuir todos los nuevas desarrollas slo a la actividad interior. Hasta ahora hemos mencionado slo la arquitectura monumental en piedra, que sustituy a la construccin con ladrillo. Hemos advertido que Mesopotamia se haba visto obligada a construir con ladrillo, porque careca de piedra, mientras que en Egipto abundan las piedras de construccin en gran variedad. Puede aadirse tambin que los tipos arquitectnicos en piedra eran egipcios por su espritu. Las columnas que imitan haces de caas, las losas de la techumbre que imitan troncos de palmeras, la cornisa en voluta y la moldura en tors, todo esto se remonta a modelos nilticos y no tiene antecedentes conocidos en otras partes. Adems, la inclinacin caracterstica de las paredes de las tumbas y de los templos tiene una analoga directa con los acantilados que bordean el Nilo, de suerte que aquellas estructuras eran muy adecuadas artsticamente para aplicarlas contra los acantilados o sobre ellos. Finalmente, las paredes inclinadas encontraron su expresin lgica en las caras exteriores de las pirmides, construcciones caractersticamente egipcias y que no tienen analogas apreciables con las de ningn otro sitio. La escultura exenta debe mirarse con los mismos ojos que la arquitectura, y el relieve estuvo sometido a los mismos principios que gobernaron la estatuaria. Antes de la Cuarta Dinasta, an no se haba descubierto la figura egipcia tpica en escultura y en pintura. Las estatuas daban la impresin de un cilindro compacto con la superficie bien redondeada. Las figuras en relieve eran blandas al tacto, como de pan de jengibre hmedo: plsticas, flexibles y delgadas. Durante la Cuarta Dinasta aparecieron formas nuevas, y se constituy un canon de arte ennoblecido, lleno del sentimiento de permanencia y duracin. Uso la palabra canon porque las formas nuevas tuvieron una aceptacin tan absoluta como si un decreto real hubiera prescrito y proscrito las formas de la tcnica y de la expresin artsticas. En realidad, el proceso fue probablemente menos formal y consisti en la regia aceptacin de determinadas formas durante una o dos generaciones, aceptacin que obligaba tanto como una ley. De cualquier modo, la estatuaria cilndrica abri el camino para la cbica, con la impresin de planos y ngulos lisos. Las estatuas haba que mirarlas plenamente de frente o plenamente de perfil. Es muy probable que no se colocasen nunca al exterior, donde se las poda mirar desde todos los puntos de vista, sino que estaban siempre diseadas como partes importantes de alguna estructura, a la que pertenecan en cuanto composicin artstica y en la cual solamente se vean en su lugar propio. As, pues, una estatua poda estar situada en un nicho, donde slo se la poda ver de frente, o arrimada a

una pared, donde nicamente se la poda ver del mismo modo. De esta suerte, el plano liso se hizo esencial, y comenz a manifestarse la caracterstica angularidad que distingue al arte egipcio. No hay indicio de ninguna influencia exterior; las formas que se lograron procedan del uso de bloques de piedra de cualquier tamao, tan abundantes en Egipto, y de colocar las estatuas segn mandaba la religin egipcia. La escultura exenta es inseparable de la escultura en relieve, y sta, a su vez, lo es de la pintura. El cubismo esencial de la estatuaria egipcia produjo aquellas figuras planas, cuadradas, estticas y compactas que cubren las paredes de las tumbas y de los templos egipcios. Los planos lisos de la estatuaria aparecen aqu hbilmente torsionados, con un ojo y los hombros de frente y el resto del cuerpo de perfil. Esta figura estaba maravillosamente adaptada a su objeto. Lo mismo que la estatua, estaba destinada a la eternidad. Cada figura aspira a la vida eterna por su solidez e impasibilidad, evitando toda apariencia de flexibilidad, de accin momentnea y de emocin pasajera; y por su aspecto macizo e inmvil, parece sublimemente liberada de toda localizacin particular en el espacio y en el tiempo. As como los mitos egipcios convertan las actividades momentneas en intemporales y eternas, a las representaciones individuales las converta el arte egipcio en estereotipos o clichs, y por lo tanto inmortales. No quiere decir esto que no existiera en el arte egipcio la caracterizacin de los individuos, porque permita la individualizacin del retrato mientras no violase la impresin esencial de reposo eterno. Sin embargo, al hablar de retrato, no debemos dar a esta palabra el sentido moderno, que implica lo fotogrfico, temporal y emotivo, sino que hemos de recordar que el egipcio antiguo aspiraba a la representacin que mejor serva a los fines de la vida eterna, y que por lo tanto asuma necesariamente un aspecto esttico e idealizado. Nios que juegan, criados y personas de poco rango podan ser representadas en actividad y animacin, pero el seor a quien serva el arte tena que ser representado en su intemporal e inmarcesible majestad. Para este fin, el perfil cuadrado y en actitud de andar, con un gran ojo sin pestaas, resultaba admirablemente adecuado. Este arte se desarroll con extraordinaria rapidez y alcanz gracia y artificio de lnea y de sentimiento en tiempo relativamente breve. Pocas composiciones artsticas expresan la majestad sublime de manera tan perfecta como la figura sentada del faran Khaf-Re, de la Cuarta Dinasta, en el Museo del Cairo, o el re poso eterno y pesado como el Hem-Iunu de Hildesheim. Con todo, advertiremos que haba una fuerte dosis de ensayo y experimentacin en los cnones y tipos consagrados de aquel arte. El Sheikh el Beled del Cairo y el Ankh-haf de Boston no son estereotipos o clichs serviles. Se tiene la impresin de que aquellos artistas no se sentan encadenados por los dictados absolutos de aquel arte, sino que se deleitaban expresando un sentimiento subrepticio

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bajo las frmulas prescritas. El ensayo y la creacin an eran posibles en un tiempo en que el arte era nuevo, antes de que la mano inerte del pasado se convirtiera en una carga excesivamente pesada. Probablemente hubo otros campos de la cultura en que aquel perodo de ensayo y de vida nueva produjo obras de verdadero valor. Volviendo a la arquitectura, debe advertirse que las pirmides y los templos piramidales del perodo ms antiguo estaban ms sincera y concienzudamente construidos que los del Reino Antiguo posterior. En particular, la Gran Pirmide, de hacia los comienzos de la Cuarta Dinasta, es una enorme masa de piedra acabada con la precisin ms delicada. Hay all seis millones y cuarto de toneladas de piedra, con bloques que pesan por trmino medio dos toneladas y media cada uno, y sin embargo estn tan perfectamente ajustados que no quedan entre uno y otro ni cinco milmetros, exactitud escrupulosa digna del arte de un joyero. El margen de error en la cuadratura de los lados del Norte y del Sur fue de 0.09 por ciento, y el de los lados del Este y del Oeste de 0.03 por ciento. Esta poderosa masa de piedra fue levantada sobre un pavimento de roca labrada que, de un ngulo a otro, slo se desviaba del plano exacto en el 0.004 por ciento. El artfice ms concienzudo no pudiera haberlo hecho mejor. Estos fros datos nos revelan una devocin y fidelidad casi sobrehumanas al trabajo material. Es cierto que exactitud y escrupulosidad semejantes no fueron caractersticas de los constructores egipcios de tiempos posteriores, que pecaban con frecuencia de hacer obra apresurada, ostentosa pero insegura. Las primeras dinastas constituyeron la prueba de fortaleza del antiguo Egipto y fueron el nico perodo en que sus realizaciones materiales se distinguieron por la honradez y el cuidado ms exquisitos. Las varias pirmides de las Dinastas Tercera y Cuarta sobrepasan con mucho a las pirmides posteriores en perfeccin tcnica. Consideradas como esfuerzos supremos del Estado, demuestran que el Egipto histrico primitivo haba sido capaz de una honradez intelectual escrupulosa. Por breve tiempo, estuvo animado de lo que llamamos espritu cientfico, concienzudo y experimentador. Despus .de haber descubierto sus capacidades y las formas que le convenan, el espritu se limit a la repeticin conservadora, sujeta a cambio slo bajo formas ya conocidas y probadas. Nosotros, que vivimos en una poca que glorifica el afn de alcanzar formas y condiciones cada vez mejores, podemos deplorar aquella relajacin del espritu. Pero debemos comprender la mentalidad antigua, forjadora de mitos, que buscaba la seguridad y la calma deteniendo el tiempo, aferrndose a los orgenes establecidos por la divinidad e ignorando el futuro, y que no mostraba inters en penetrar lo desconocido, porque perteneca a los dioses ms que a los hombres. Vistas en ese marco, concederemos gran valor a las primeras realizaciones de Egipto y a su xito en crear formas que duraron muchos siglos.

Despus de todo, lo que deseaba era la estabilidad, y cre una cultura que le result satisfactoria durante mil quinientos aos. Ahora bien, un argumento no gana una causa, sobre todo si se apoya en unos pocos datos escogidos. Hemos dicho que el primitivo Egipto histrico posey inteligencia, conciencia y audacia; esa afirmacin se basaba nicamente en algunas observaciones sobre la arquitectura y el arte. Hay a la vista algunos otros datos de las primeras dinastas que corroboren aquellas observaciones? Creemos que los hay, aunque hemos de confesar que no son fciles de establecer ni de fechar con certidumbre. Esos datos se encuentran en un tratado cientfico, el Edwin Smith Surgical Papyrus (Papiro Quirrgico de Edwin Smith), y en una obra filosfica, la Teologa Menfita. Slo con que estas dos obras puedan fecharse decididamente dentro de las cuatro primeras dinastas, demostraran que aquella cultura primitiva igual -y aun quiz sobrepas- a todas las del mundo antiguo, hasta que adivino la griega, en cuanto expresin intelectual-espiritual. Desgraciadamente, los dos textos han llegado a nosotros en documentos escritos en tiempos posteriores, de suerte que lo primero que hay que demostrar es que se derivan de originales mucho ms antiguos. Conocemos el Edwin Smith Surgical Papyrus en un manuscrito que probablemente es del siglo XVII a. c. Por el lenguaje, la gramtica y la sintaxis, es fcil de argir que hubo un documento original de principios del Reino Antiguo. Lo cierto es que el texto es mucho ms antiguo que el manuscrito conservado. La tendencia de los documentos mdicos a pretender un origen legendario durante las cuatro primeras dinastas puede tener una base real en los comienzos de la medicina egipcia en aquel remoto perodo. De cualquier modo, nada del texto bsico de este papiro indica que se trate de un documento compuesto en fecha tan tarda como el siglo XVII a. C., en que fue escrito el manuscrito conservado; diversos caracteres del texto suponen un origen mucho ms antiguo, en tiempos anteriores a aquellos en que el idioma egipcio recibi su forma clsica. Creemos que el texto bsico es anterior a la Quinta Dinasta y que quiz se remonta a las dos primeras. Los documentos mdicos egipcios contienen un batiburrillo de recetas caseras basadas en el conocimiento de hierbas y de frmulas mgicas; en el curanderismo en forma de conjuros, y en sagaces observaciones sobre las funciones del cuerpo. En el Papiro Quirrgico de Edwin Smith y el Papiro Mdico de Ebers hay sendos tratados sobre las funciones del corazn, en los que se explica cmo habla el corazn en varias partes del cuerpo y cmo puede el mdico, en consecuencia, medir el corazn en dichas partes. Nada tiene esto que ver con el concepto de la circulacin de la sangre, puesto que no se admite all que sta recorra un circuito hacia y desde el corazn y se crea que el corazn suministraba otros fluidos, adems de la sangre. Sin embargo el conocimiento de la relacin orgnica del

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corazn con las partes del cuerpo y de la importancia del corazn como fuente de materia vivificante sobrepasa a todo lo que los antiguos supieron de fisiologa, hasta llegar a la poca griega. Por otra parte, cuando el mdico antiguo examinaba al paciente midiendo el corazn probablemente no contaba las pulsaciones tantas por determinada unidad de tiempo- como nosotros, sino que sacaba una impresin del estado general del paciente al observar que los latidos eran demasiado rpidos o demasiado lentos. Estas limitaciones no deben impedirnos considerar esos tratados sobre el corazn como valiosos documentos cientficos anteriores a los griegos. El Papiro Quirrgico de Edwin Smith trata principalmente de las fracturas de huesos. El cirujano describe las fracturas, dice si pueden ser tratadas con xito y formula el tratamiento adecuado. El texto est lleno de glosas que explican las palabras tcnicas y raras que ya no estaban en uso. Es notable lo poco que interviene la magia en este tratado. Con una sola excepcin notoria, el cirujano se limita al tratamiento manual, al reposo, la dieta y los medicamentos. Adems, en ciertos casos en que se confiesa incapaz de tratar con xito una fractura grave, se dedica a observar las fases sucesivas de la dolencia. Esto es muy significativo: no atribuye los casos desesperados a la accin maligna de alguna fuerza divina ni demonaca, ni recurre a tretas mgico-religiosas; con desapasionada curiosidad cientfica, observa la sucesin de los sntomas puramente fsicos. En una poca de mentalidad mitificadora, esta actitud realista era rara y muy digna de aprecio. Uno de los casos del papiro ilumina el espritu prctico de aquel primitivo cirujano. 10 El paciente sufre una fractura compuesta de crneo, que produce la parlisis parcial de un lado del cuerpo. Un aspecto misterioso de la dolencia era que no haba indicios exteriores de la grave fractura; la piel no estaba lesionada ni sangraba. Tambin era misterioso que una fractura invisible del crneo produjese la parlisis del cuello, del hombro, de la mano y del pie de un solo lado del cuerpo. El cirujano declar que no poda curar la fractura, y lo nico que recomend fueron reposo y observacin constante. Pero hizo esta curiosa advertencia: T le habras distinguido de uno a quien ha golpeado algo que ha entrado de fuera, (sino simplemente) como alguien que no tiene suelto el extremo de la horqueta del hombro, as como alguien a quien ha cado un clavo en medio de la mano, mientras sangra por las narices y los odos y sufre rigidez del cuello. Se niega aqu que la misteriosa y alarmante dolencia sea resultado del golpe causado por algo que ha entrado de fuera. Qu significa esto? Afortunadamente, nos lo dice una glosa explicativa: En cuanto a algo que ha entrado de fuera, significa el soplo de un dios
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Caso 8, ibid., pp. 206-16. Nuestra traduccin difiere de la de Breasted en las decisivas palabras T le habras distinguido de...

exterior o de la muerte, y no la intromisin de algo que su (propia) carne ha producido. En otros trminos: el cirujano no se dej apartar de su actitud cientfica objetiva por el extrao aspecto del caso. Afirm que los fenmenos eran puramente fsicos, y no producto de una fuerza divina o demonaca. La fractura invisible y la parlisis eran consecuencias materiales de un golpe fsico, y no de un inexplicable y entremetido soplo de un dios exterior o de la muerte. Advirtamos de nuevo que esto constitua una aproximacin notable a la pura actitud cientfica en una poca que rara vez buscaba causas fsicas o fisiolgicas, sino que por lo general se contentaba con buscar las explicaciones de los fenmenos en la accin de fuerzas invisibles. La medicina egipcia no rebas nunca la independiente y sabia actitud mental que hallamos en el Papiro Quirrgico de Edwin Smith. Realmente, ningn documento mdico de Egipto lleg despus a la actitud cientfica general de aquel tratado. Si aceptamos el argumento de que dicho tratado procede de las primeras dinastas, ser una razn ms para estimar en tan alto grado el espritu y las realizaciones de aquella poca. El texto llamado Teologa Menfita tambin lleg a nosotros en una copia tarda, pero aqu estamos ms seguros de que el original corresponde a las primeras dinastas. No slo son muy primitivos el lenguaje y la construccin textual, sino que el carcter interno del texto lo sita en los comienzos de la historia egipcia. En gran parte, el escrito trata de la importancia de Menfis, el dios menfita Ptah y de las ceremonias que se celebraban en aquella ciudad. Ahora bien: Menfis era la nueva capital de Egipto al empezar las dinastas. ste era, pues, el texto que daba la justificacin teolgica de la ubicacin de la capital nacional. Claramente se le puede atribuir una fecha muy antigua. . La parte del texto que nos interesa de un modo especial es la que trata de la creacin. No era desacostumbrado que un santuario importante, como el de la nueva capital, reclamase una parte en el mito de la creacin. La mitificacin es un proceso por el que se relacionan lo temporal y localizado con lo csmico y eterno. Todos los santuarios importantes de Egipto parecen haber tenido su montculo de la creacin, considerado como el lugar de la Creacin, y diversos dioses se mezclaban de varias maneras con el dios-creador, de suerte que sus pretensiones a la prioridad podan tener cierta apariencia de validez. Por consiguiente, no sera sorprendente que Ptah, el que abre, se mostrase interesado en la creacin generalmente atribuida a Atum, el csmico Todo. Lo notable en la Teologa Menfita es la exposicin del mecanismo y objeto de la creacin. El mito acostumbrado de la creacin es de un carcter que probablemente se remonta a simples y terrenales orgenes predinsticos. Dice que antes de la creacin haba un vaco acuoso, acompaado de tinieblas, informidad e invisibilidad. Despus, al bajar la crecida del Nilo y dejar al descubierto pequeas lomas de cieno, como primera promesa de la vida

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anual de Egipto, baj tambin el primevo vaco acuoso, y apareci la primera loma primordial de tierra en medio de la nada circundante. En aquella colina aislada estaba el dios creador Atum, cuyo nombre significa que lo era Todo en s mismo. No haba ms seres que Atum. En dicha loma de cieno cre todos los dems seres y fenmenos del universo. Las versiones difieren en cuanto al modo como lo hizo. Una concepcin ms bien terrena de aquel proceso dice que Atum era masculino y que no exista un ser femenino con quien pudiera unirse para procrear, as que produjo su simiente por autopolucin; las deidades masculina y femenina resultantes tuvieron despus a su cargo la tarea de la generacin y produjeron todos los fenmenos posteriores. Otra versin expresa una idea un tanto apartada de lo fsico al observar que Atum lo era Todo en s mismo, y que dio nacimiento a los otros dioses nombrando las partes de su cuerpo. La enunciacin de un nombre que nunca ha sido pronunciado anteriormente fue en s misma un acto de creacin; dio forma e identidad a lo que antes era desconocido. Con todo, esta misma versin es fundamentalmente fsica, puesto que Atum se desmembr realmente para formar otros seres independientes. Volvamos ahora a la nueva Teologa Menfita, que deba conocer muy bien el mito consagrado de la creacin atmica y que tuvo que adaptar o incorporar a la exaltacin de Ptah y de Menfis a la prioridad. Se encontraba ante estas cuestiones: De dnde vino el mismo Atum? Por qu hubo creacin? En otras palabras, tena que buscar un Primer Principio. Afirm que Ptah, el dios de Menfis, era el corazn y la lengua de los dioses. El pensamiento egipcio conceba las ideas abstractas, pero tenda a darles una localizacin concreta. Corazn y lengua era una manera grfica de decir pensamiento y lenguaje. Detrs de la creacin haba una inteligencia articulada. Mediante el pensamiento del corazn y la expresin de la lengua, haban tenido existencia el misma Atum y todos los otros dioses. Esta idea de un principio racional detrs de la creacin constituye el mayor acercamiento del egipcio a la doctrina del Logos: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. El corazn, que los egipcios consideraban la sede del pensamiento, de la voluntad y del sentimiento, concibi la idea de un universo dividido en sus diversos fenmenos poblado por los distintos seres y regulado por el orden divino. La lengua realiz aquella idea mediante la enunciacin y el mandato. Es (el corazn) el que hace que se produzcan todos los (conceptos) perfectos, y la lengua es la que enuncia lo que el corazn piensa. As fueron formados todos los dioses... En verdad, todo el orden divino empez a existir mediante lo que el corazn pens y lo que la lengua mand... (As se hizo la justicia para) el que hace lo que es deseado, (y el castigo para) el que hace lo que no es deseado. As se dio la vida al que tiene paz, y la muerte al que tiene culpa. As se hicieron todos

los trabajos y todos los oficios, la accin de los brazos, el movimiento de las piernas, y la actividad de todos los miembros del cuerpo, en conformidad con el mandato que pens el corazn y que enunci la lengua, y que sealo el valor de cada cosa. (Y as) llega a suceder lo que se dice de Ptah: El que hizo todas las cosas y dio existencia a los dioses... Y Ptah qued satisfecho, despus de haber hecho todas las cosas, as como el orden divino. 11 Lo que nos ofrece la Teologa Menfita es de la mayor importancia. Es la investigacin del Primer Principio, de la inteligencia subyacente en el universo. En este aspecto, fue mucho ms inquisitiva y exploratoria que la normal apacibilidad egipcia acerca del universo en cuanto creacin. En su campo bien delimitado, es mucho ms filosfica que todo lo posterior que ha llegado a nosotros del antiguo Egipto. Fue un intento de pensamiento abstracto, slo un intento, porque el pragmtico egipcio todava usaba su limitado crculo de conceptos fsicos, como corazn y lengua, al buscar un pensamiento y un propsito detrs de la creacin del cosmos y de la existencia humana. Pero tenemos que recordar que la Teologa Menfita es dos mil aos anterior a los griegos y a los hebreos. Su insistencia en que hubo una inteligencia creadora y directora, que form los fenmenos de la naturaleza y que provey desde el principio norma y razonamiento, es una alta cima del pensamiento pre-griego, cima que no fue sobrepasada en la subsiguiente historia de Egipto. Puede concluirse de este hecho que el antiguo Egipto alcanz su mayor elevacin al empezar su historia, cuando su cultura era todava titubeante y exploratoria en busca de una expresin nacional. Ms tarde, cuando ya haba descubierto formas de expresin satisfactorias, la especulacin acerca de metas y finalidades cay bajo una especie de interdicto tcito y el orden terreno y celeste tena que ser aceptado tal como se prescriba, ya que perteneca a la esfera del mito divino y por lo tanto no poda ser examinado ni discutido por los simples mortales. Tambin atribuimos a las primeras dinastas otra realizacin de gran importancia cultural, y es la invencin del calendario de 365 das. Es fcil exagerar la importancia que este calendario tena para los egipcios; el nuevo calendario tena por objeto simplemente dar precisin oficial al registro de los acontecimientos, y apenas si se aplicaba a la vida diaria. La actividad agrcola se regulaba por las crecidas y los descensos del Nilo, y para los perodos ms cortos en la vida del pueblo y aun para las fiestas, era bsico el mes lunar. Sin embargo, el ao del. Nilo, variable, unas veces menor y otras mayor que el verdadero ao solar, y un ao formado por meses lunares no podan coincidir con el ao medio del Nilo. El Estado necesitaba llevar sus registros con ms precisin. Gradualmente, durante siglos, los
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K. Sethe, Dramatische Texte zur altgyptischen Mysterienspielen (Untersuch., X [1928]), pp. 59 ss.

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egipcios debieron registrar el nmero de das transcurridos entre dos crecidas del Nilo, sacaron el promedio, que se acercaba a los 365 das, y establecieron un ao arbitrario que al principio refirieron a un fenmeno anual, la visibilidad de la estrella Can en el horizonte oriental al amanecer. En el curso de pocas generaciones no poda sentirse la falta de un ao bisiesto, y, como el ao oficial de 365 das no tena importancia agrcola ni estacional, sino que se usaba slo para los registros gubernamentales y comerciales, no se busc mayor precisin. No obstante, hemos de reconocer a los egipcios el mrito de las observaciones y clculos mediante los cuales inventaron y pusieron en prctica, hace casi cinco mil aos, el antepasado directo de nuestro propio ao. Si es cierto que las primeras dinastas fueron la poca en que la estructura caracterstica de la cultura egipcia tom su forma histrica, qu es lo que sabemos de los comienzos de las instituciones en aquel tiempo? Qu sabemos acerca del establecimiento de un gobierno nacional, de la articulacin de los estados locales anteriores en una nacin, de la formacin de los organismos oficiales, de las sanciones legales con que el Estado dominaba al pueblo? Qu sabemos acerca del estado social y econmico de ste? Dio el nuevo gobierno nacimiento a nuevas clases gobernantes, y por consiguiente a nuevas clases sociales? Mediante el dominio del pas desde la Primera Catarata hasta el Mediterrneo, mejor tanto el gobierno nico la situacin econmica de la nacin, que se produjese una plutocracia nueva y aumentase notablemente la poblacin? Todas stas son preguntas de gran importancia, pero no podemos dar contestacin a ninguna de ellas. Las pruebas documentales faltan virtualmente para las tres primeras dinastas y son muy escasas para la Cuarta. Los testimonios artsticos y los restos materiales son demasiado pocos para que tengan mucha fuerza. Otra vez nos vemos en el caso de ignorar esas preguntas por falta de testimonios, o de recurrir a la pura especulacin; y hemos de insistir en que la especulacin es siempre muy subjetiva. En el captulo primero advertimos que los relieves del Reino Antiguo, en las Dinastas Quinta y Sexta, mostraban escenas de caza en la selva de los pantanos, indicando que la labor de drenar aquellas selvas y de regar despus las tierras resultantes, an no estaba terminada. Es muy posible que la tierra arable de Egipto fuese muy poca antes de existir un Estado unificado. Establecido un orden nacional todo a lo largo del pas, habra paz interior y la posibilidad de concentrar los esfuerzos en el progreso agrcola, y un gobierno nico regulara el uso del agua y de la tierra, prohibiendo torpezas y abusos y estimulando la extensin del riego y de las plantaciones, a fin de imponer tributos ms altos. El comercio se desarrollara con ms libertad, aumentara el nmero de centros urbanos para la distribucin de los artculos, y sera mayor el mercado y creciente el volumen de mercancas. Hemos examinado ya la concepcin de la revolucin

urbana y hemos visto que quiz consisti en un lento proceso evolutivo mejor que en una revolucin. Al tomar en cuenta el factor de un gobierno fuerte, centralizado y regulador, parece verosmil que la unin de Egipto bajo las dinastas haya sido un fuerte estmulo para el proceso de la revolucin urbana. Si es as, la progresiva desecacin de los pantanos, la irrigacin de tierras nuevas; el aumento de las cosechas y de la poblacin, el impulso dado al comercio, la especializacin del trabajo y la aparicin de una clase rica y con tiempo libre; todas estas cosas quiz fueron consecuencia del gobierno nacional ms bien que un proceso que condujo a l. En cualquier caso, los comienzos de esa revolucin urbana pertenecen a la prehistoria, aunque podemos suponer que la constitucin de un Estado fue parte esencial para el progreso de aquella revolucin. El faran actuaba de jefe y director en el rescate de nueva tierra agrcola. En l, como encarnacin del Estado, se depositaba la confianza en cuanto a la presencia y control de las aguas vivificadoras. Un relieve muy antiguo nos lo muestra tomando parte activa en la ceremonia de abrir un nuevo canal. Su gobierno tena inters muy definido en las crecidas anuales del Nilo y en la consiguiente prosperidad del pas. Los primitivos anales reales dan una medida para cada ao, que nicamente puede ser el nivel del ro por encima o por debajo de determinada altura. La prosperidad perteneca al faran, y haba que confiar en su divina actividad en beneficio del pas; la adversidad probablemente era atribuida a la accin hostil de otros dioses, a quienes el faran deba tener propicios para salvar a su tierra. Hemos mencionado los anales reales. Poseemos una serie de anotaciones fragmentarias y crticas relativas a los reinados de algunos reyes de las Dinastas Primera a Quinta, en la Piedra de Palermo y en algunos fragmentos a ella correspondientes. Cada ao se conmemoraba por algn acontecimiento significativo e iba marcado con el registro de la altura del Nilo. En todo caso, el acontecimiento era significativo para la poca en que se registr, aunque muchas de las anotaciones tengan poca importancia para nosotros. La mayor parte de ellas parecen corresponder a ceremonias religiosas relativas a la realeza. Puede ser significativo el hecho de que contengan muy poco de historia poltica, en el sentido de guerras y conquistas. Para el registro de los aos, la actividad pacfica del ritual faranico, tal como viajes y construcciones, tena mayor importancia. Con referencia a las tres primeras dinastas, sabemos muy poco acerca de los reyes, menos an acerca de la nobleza, y prcticamente nada acerca del pueblo. Tenemos que reprimir nuestra curiosidad por las condiciones sociales de una poca en constante cambio. As, una pequea serie de observaciones reviste una importancia desproporcionada, porque es todo lo que tenemos. Se refieren a las relaciones del faran con su pueblo en el trance de la muerte.

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La creencia egipcia en una vida despus de la muerte, especie de inmortalidad que repeta los mejores aspectos de la vida en este mundo, fue uno de los elementos ms extraordinarios de aquella cultura. En su forma ms desarrollada, prometa a todo hombre bueno una felicidad eterna. Puede haber algunas dudas en cuanto a la significacin de las palabras hombre bueno, en especial referidas a la masa del comn, pero los testimonios que poseemos acerca del populacho, indican que todo hombre poda ganar la inmortalidad. Cundo y cmo se origin esta creencia? Pirdanse sus orgenes en el pasado predinstico, o podemos ver cierto desarrollo de esa idea en los tiempos histricos? Como muchas de las preguntas que se formulan en este libro, estas ltimas slo pueden tener respuestas inseguras. La primera observacin es que en el primitivo perodo predinstico haba la creencia en alguna forma de supervivencia, como lo prueban los avos que acompaaban al muerto en la tumba y el hecho de que la posicin de sta estaba por lo general orientada hacia el sol naciente. Ignoramos si esa supervivencia se consideraba limitada en tiempo y en esfera de accin. Como quiera que sea, en el perodo predinstico la tumba se localizaba en las diversas provincias con manifiesta independencia de las de los gobernantes. En el ltimo perodo predinstico y en el de las primeras dinastas se advierte un contraste, porque las tumbas de los personajes importantes estn muy cerca de las tumbas reales. Se dira que el desarrollo de la idea del Estado y de la divinidad del faran se reflejaba en una costumbre sepulcral por la que los nobles claramente expresaban su dependencia del rey-dios. Qu significado tiene esto? Podemos aadir a esta observacin el reciente descubrimiento de la tumba de una princesa de la Primera Dinasta, a la que acompaaban sus sirvientes personales y domsticos, cada uno con los utensilios de su oficio o funcin, y muertos todos, indudablemente, en el momento de enterrar a la princesa. En otras palabras, la princesa, como hija, esposa o madre del rey-dios, tena asegurada la continuidad de la existencia despus de la muerte en la misma forma, esencialmente, que en esta vida. Para esa ultravida necesitaba su equipo fsico, que fue colocado en la tumba, y sus servidores, que fueron sacrificados para que la acompaasen. No sabemos cul sera el estado de nimo de stos ante aquella ejecucin en masa en beneficio de su seora. Probablemente, haba la creencia de que no tenan ultravida o la tendran muy limitada, a menos que fuesen necesarios a alguien que tena asegurada la inmortalidad. Por consiguiente, sus probabilidades de inmortalidad descansaban solamente en la proximidad fsica y temporal a ese alguien despus de la muerte. Este descubrimiento es la seal ms clara de una costumbre primitiva que ya haba sido sospe-

chada por otras pruebas y testimonios. 12 Sin embargo, la prctica de los sacrificios en masa no parece haber subsistido en Egipto en tiempos posteriores, en los que el acompaamiento del seor por sus servidores se hizo ritual, mgico y simblico. Por lo tanto, la proximidad de las tumbas de los nobles a la tumba del faran, desde los tiempos primitivos hasta la Quinta Dinasta, tena su significado. No haba sacrificios en masa al morir o ser enterrado el rey; el acompaamiento era espacial ms bien que temporal. El faran, en cuanto dios, tena asegurada la existencia eterna y bienaventurada. Al principio de la historia egipcia, los nobles no la tenan tan segura; sus probabilidades mayores de una inmortalidad feliz estribaban en la relacin estrecha con el rey-dios y en el servicio de ste. Si podan ser enterrados al lado de la mastaba o de la pirmide real, s sus ttulos, inscritos en la tumba, manifestaban claramente los servicios que prestaban al faran, si las inscripciones expresaban su dependencia de la real gracia, entonces podan ser necesarios como agentes en la continuidad de mando que el faran iba a gozar en el otro mundo. En el captulo siguiente estudiaremos los Textos de las Pirmides, que servan para beatificar al faran despus de la muerte, y advertiremos la ausencia de textos anlogos en las tumbas de los nobles; y notaremos los comienzos de un proceso de descentralizacin e independencia respecto del rey. Sostenemos aqu que, en las primeras dinastas, slo tenan asegurada la vida eterna despus de la muerte quienes tenan en s mismos el germen de la divinidad: el rey y la reina, los prncipes y las princesas; y que la clase noble dependa, para ganar esa vida eterna, de que sus servicios fuesen necesarios al rey. Tal era la doctrina de la realeza divina practicada con todo rigor. En cuanto a las clases inferiores de la sociedad: comerciantes, artesanos; campesinos, siervos y esclavos, no tenemos testimonios efectivos de sus esperanzas de inmortalidad en este perodo primitivo. Ellos, como los nobles, probablemente dependan en esto de su seor inmediato. Si la reina Meres-enekh se dign graciosamente registrar en su tumba el nombre, ttulo y figura de Khemetnu, su sacerdote funerario, es que le necesitaba; y as tena l alguna probabilidad de sobrevivir en servicio de ella. De acuerdo con el mismo principio, cuando un noble tena las imgenes de sus servidores domsticos en la tumba, o grabadas en las paredes de sta, sus servidores de este mundo podan concebir la esperanza de seguir existiendo, acompandole y asistindole, lo mismo que l sobreviva porque acompaaba y asista al faran. Esta argumentacin, sin embargo, tiene fundamentos poco slidos. Supone que el otro mundo era en lo esencial lo
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Por ejemplo, bajo el Reino Medio un funcionario egipcio fue enterrado en el Sudn, junto con ms de cien servidores sacrificados (G. A. Reisner, Excavations at Kerma, I-III [Harvard African Studies, vol. V (Cambridge, 1923)], pp. 141 ss.). Vase tambin ms adelante, cap. VI de este libro.

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mismo que ste en sus aspectos ms felices y venturosos, y puesto que el factor central en este mundo era la naturaleza divina del rey, que lo posea y gobernaba todo en Egipto, el otro mundo deba basarse en la misma autoridad absoluta. Por lo tanto, en el perodo primitivo, no poda pensarse en la vida despus de la muerte, con independencia del faran. Muchos de los argumentos de este captulo se derivan de pruebas fragmentarias y escasas. Anlogamente, podramos especular sobre las tensiones y las luchas polticas de las primeras tres o cuatro dinastas, de las que aparecen indicios en la popularidad manifiesta de ciertos dioses, algunos de los cuales tenan localizaciones geogrficas o funcionales. Por ejemplo, el faran era el dios Horus, encarnacin de un poder de alcance enorme. Qu significa el hecho de que, de pronto, en la Segunda Dinasta, el faran fuese tambin el dios Seth, factor opuesto a Horus? Hubo una rebelin de una parte de Egipto consagrada a Seth, o una rebelin en el seno mismo de la doctrina de la realeza divina? Aqu sealamos el hecho como indicio nicamente de la lucha sostenida por el Estado para lograr el reconocimiento nacional. Otro problema, que quiz es de ms importancia, lo suscita la lucha entre dos sistemas religiosos, el solar y el osiriano: Parece muy probable que una lucha de ese gnero lleg hasta los tiempos histricos. Ciertamente, la lucha se hace perceptible sobre todo como un conflicto entre dos religiones mortuorias diferentes: la relacin de los muertos con el sol, que se pone para descansar, pero todos los das resurge con nueva gloria, y la relacin de los muertos con Osiris, dios mortuorio de orgenes oscuros. No sabemos con certeza si Osiris fue originariamente un dios terrestre, que muri y se convirti as en rey de los muertos; o si fue un dios de la tierra, en la que se sepultan los muertos; o si fue el dios del Nilo, que tambin mora y volva a la vida. Al empezar las dinastas, ya se haba convertido en el dios que estaba muerto pero que an viva, y que, por consiguiente, era el gobernante muerto a la vez que el gobernante de los muertos. As, pues, el faran fallecido vino a ser Osiris, y su hijo, que le suceda en el trono, vino a ser Horus, el hijo sumiso, que actuaba para mantener vivo a su padre en el otro mundo. Gradualmente, esta concepcin de la muerte eclips la concepcin en que el difunto iba a hacer compaa al sol. Es evidente que, para nuestra mentalidad moderna, las dos doctrinas eran antagnicas y por lo tanto irreconciliables. Pero el tolerante y catlico egipcio no tena por qu encontrarlas necesariamente irreconciliables. Para l, puede haberse tratado simplemente de una ampliacin de la idea de la vida en la muerte, que eran alternativas, de manera que el difunto tena ancho campo de accin y diversos modos de ser. Evidentemente, el conflicto entre el dios solar Re y el dios mortuorio Osiris no fue una lucha social y econmica de clases entre los poseyentes y los desposedos, entre el rey y la religin del Estado, de un

lado, y el pueblo y la religin de las masas, del otro. Resulta esto claro del hecho de que la religin mortuoria ms antigua que podemos leer en los textos limita las fases solar y osiriana de la vida futura al faran slo. Era el nico que, en cuanto dios, iba a unirse al dios-sol en sus viajes; y era el nico que, en cuanto dios muerto, se haca Osiris, rey de los muertos. A los comienzos y durante la mayor parte del curso del Reino Antiguo, hubo religiones reales, prohibidas a las masas. La democratizacin que tuvo efecto a fines del Reino Antiguo y en el Primer Perodo Intermedio fue un proceso totalmente diferente. Quiz se sobrepuso a la religin osiriana al extender la felicidad futura a mayor nmero de gentes; pero la religin osiriana no era democrtica en s misma. Por el contrario, empez limitada en el ms alto grado al rey-dios slo. Gran desdicha es que sepamos tan poco de las primeras dinastas, porque hay claros indicios de que aquel perodo formativo de la historia del antiguo Egipto fue de importancia decisiva, y de que, por una vez, el espritu egipcio se mostr vido de innovaciones y de progreso. Una vez ledo el prlogo, la escena se ilumina con ms fuerza, y vemos una cultura que ya est formada en sus .rasgos esenciales, que hall satisfaccin en esos rasgos y que acometi la empresa de mantenerlos inalterables contra la corriente del tiempo y las circunstancias variables. Naturalmente, ese intento no poda tener xito completo, porque los siglos trajeron cambios incesantes y reinterpretaciones de los elementos esenciales de la cultura; pero, en cuanto a concepcin de la vida, Egipto fue fundamentalmente el mismo desde el ao 2700 hasta el 1200 a. c. aproximadamente, y es cosa muy extraordinaria que un estado de cosas pueda mantenerse por tanto tiempo. Lo esencial desde el punto de vista polticosocial, estaba en la creencia de que Egipto era posedo y gobernado por un dios, que le aseguraba al pas los beneficios divinos y cuyo conocimiento, poder y solicitud eran completos y absolutos. Lo esencial en el orden espiritual consista en que Egipto era la ms bienaventurada de las tierras, de suerte que las contrariedades slo podan ser transitorias, y poda disfrutarse de la vida sencilla y domstica. Este optimismo fundamental acerca de la vida de este mundo se extendi pronto a la vida futura, que haba de ser eternamente feliz para todos los buenos egipcios. NOTA SOBRE LA UTILIDAD Y LA GLORIA Hemos dicho ms arriba que los egipcios pensaban que lo til era lo bueno. La idea de un pragmatismo pedestre, sin huella de experimentalismo razonado y razonante, y la idea de que una sola palabra pueda significar a la vez gloria celeste y utilidad terrenal son tan ajenas al pensamiento moderno, que debemos examinarlas con ms detenimiento. La traduccin exacta de palabras que poseen significados amplios, siempre es difcil. La palabra maat significa orden en un contexto y

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rectitud en otro. Una autoridad traduce el adjetivo akh por beneficioso, ventajoso, glorioso, y el adjetivo menekh por eficaz, benfico, excelente. Puede pensarse que para una mentalidad mitificadora un estado de gloria, esplendor o bienaventuranza era ipso facto eficaz para cualquier funcin, de suerte que gloria era la idea bsica en akh; y puede pensarse tambin que cierto gnero de poder efectivo produce el estado de gloria, de modo que la efectividad era la idea fundamental. En uno y otro caso es claro el paso de significar esplendor ultraterreno a significar utilidad terrenal. Podemos mencionar un caso notable en que la significacin radical de cada palabra era eficacia til. En la Instruccin de Ptahhotep, se prescribe la elocuencia como ventaja (akh) para el que la escucha y desventaja para el que la menosprecia; la esposa apacible se describe como un campo provechoso (akh) para su seor, y la insensata es vituperada porque mira la ciencia como ignorancia y la ganancia (akhet) como prdida. Si un noble hace lo que el rey desea, su majestad satisfar muchas peticiones importantes tuyas, para beneficio (akh) del hijo de tu hijo por siempre. Un hombre pide oraciones mortuorias considerando que es ms ventajoso (akh) para quien lo hace que para aquel por quien se hace; el aliento de la boca es beneficioso (akh) para el muerto. Como sustantivo, esta palabra se aplicaba al muerto bienaventurado, y algunas veces

se traduce por alma o espritu. Un noble puede amenazar con vengarse desde el otro mundo a todo el que viole su tumba, porque soy una poderosa personalidad efectiva (akh), conozco toda la magia til (akh) para m en la necrpolis e hice todo lo que es ventajoso (akh) para m mismo. De igual manera, el rey Pepi es una personalidad efectiva con su boca preparada. Se deca a una persona muerta: Te he proporcionado magia para tu proteccin y las capacidades (akhu) de Isis para tu fortaleza. Los textos mortuorios que se recitaban en beneficio de un muerto se llamaban sakhu, ensalmos para conferir personalidad efectiva en el otro mundo. Utilizacin anloga tena la palabra menekh. El rey muerto era un ser de gran capacidad: el rey Unis es completamente idneo (menekh menekhet); sus brazos no estn rotos: En algunas escenas de las tumbas del Reino Antiguo, los que mataban animales eran apremiados para coger la presa efectivamente (menekh). Un noble se alababa de ser fiel y servicial (menekh) para el rey. Adems de estos significados de utilidad aplicada, hay muchos ejemplos en que va indicado un sentido traslaticio con la significacin de admirable, noble, agradable, esplndido, glorioso. Una vez ms, tenemos un espectro que va de la tierra al cielo, con valor funcional en un extremo y esplendor celestial en el otro.

Jean-Louis de Cenival. Egipto. poca faranica. Barcelona, Ediciones Garriga, 1964.


2. Los fines de la arquitectura egipcia
Formas y funciones Habiendo decidido abordar el estudio de la arquitectura egipcia a travs de las preocupaciones directrices de la de nuestro tiempo, que nos han parecido ser, por una parte, las relaciones entre la forma y la funcin, y por otra, las tcnicas de construccin, en primer lugar debemos analizar esta funcin e intentar responder a la pregunta: qu fines se fijaron los antiguos egipcios al construir las pirmides y los templos? En esta funcin hemos distinguido, de una forma artificial pero cmoda, un aspecto prctico y otro espiritual. Desde el punto de vista prctico, las pirmides son tumbas y los templos lugares de culto. La relacin entre esta funcin prctica y las formas no se present en Egipto de un modo muy distinto al que podramos comprobar en otras civilizaciones. En las funciones espirituales ocurre de forma distinta. Por este motivo las examinar ms detenidamente. Lo que separa ms la arquitectura egipcia de la nuestra es que la eficacia espiritual de las formas estuvo basada en gran parte en su contenido simblico. Esta nocin de smbolo, que puede admitir numerosas definiciones, es difcil de explicar. Admitamos que un edificio es simblico cuando, por su forma o por la de algunos detalles, tiende a provocar o reproducir elementos que, desde nuestro punto de vista, le son extraos. As se asocian las ideas y los sentimientos que, en el espritu de sus creadores o espectadores estn ligados a estos elementos, o, razonando de forma ms primitiva, se apropia de las fuerzas contenidas en dichos elementos. Tratamos, por tanto, un medio de expresin que no es uno de aquellos a los que estamos acostumbrados. Sin embargo, encontraramos muchos en el arte occidental, desde la forma de cruz de la mayora de las iglesias, hasta los juegos de luz de la capilla de Ronchamp Arquitectura y esttica Fcilmente admitimos que de la relacin de las superficies y de la disposicin de los espacios interiores, se desprende cierto ambiente, una sensacin de armona, por ejemplo, o de grandeza, de recogimiento, aislamiento, o, por el contrario, de comunin con la naturaleza, de movimiento o inmovilidad, etc., pero siempre son acciones psicolgicas muy vagas y difusas, no siempre fciles de distinguir de las reacciones estticas. Los arquitectos egipcios emplearon estos medios, pero al mismo ttulo que los dems factores estticos y slo

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para reforzar la fuerza de los smbolos, es decir, la eficacia del templo. Poseemos testimonios concretos de esta subordinacin de la belleza en la arquitectura egipcia. Como los grafitos con los cuales los antiguos turistas consignaban sus impresiones: El escriba Ahmosis, hijo de Iptah, ha venido a ver el templo de Djeser. Le ha parecido como si el cielo estuviera en l y Ra se levantara. Entonces ha dicho: Que los panes y la carne [...] caigan en el alma del rey muerto Djeser. Que la mirra fresca pueda llover del cielo y el incienso caer de l. En inscripciones casi anlogas, en vez de ... como si el cielo, se lee: me ha parecido magnfico. As, la belleza del edificio sugiere su carcter divino, ayuda a transformar una simple construccin humana en una materializacin del horizonte celeste, hacindolo participar del orden sobrehumano, y anima la generosidad divina. Los dioses egipcios sentan lo mismo. Hasta despus de haber comprobado el inters esttico del templo a ellos destinado, no aceptaban ir a habitarlo. Cuando el gran escarabajo alado [el sol] sale del ocano primigenio y navega por el cielo bajo su forma de Horus [...], se detiene en el cielo frente a este templo, y cuando lo mira, su corazn est alegre. Entonces se confunde con su estatua, en un lugar favorito, y su alma se asocia a su imagen. Cuando la majestad [de este dios] ve las bellezas del santuario y la eficacia del templo, se siente satisfecha del monumento que el rey [...] ha erigido para ella. En los textos que describen los templos, abundan las palabras que debemos traducir por belleza, hermoso, magnfico, superior, suntuoso, etc., si bien al sentido esttico dominante, muy frecuentemente se una un matiz religioso o cuantitativo. Esta belleza estuvo, pues, siempre presente en el espritu de los constructores, pero repetimos que como un simple medio entre otros. Esta subordinacin a la belleza es fcilmente comprensible en nuestra poca, donde, para muchos arquitectos no es sino el resultado de estructuras determinadas en funcin de criterios mecnicos, o que un medio suplementario hace que una casa sea ms agradable de habitar, o que el trabajo en una fbrica sea menos penoso. Podemos, pues, concentrar primero nuestra atencin en la naturaleza simblica de la arquitectura egipcia y la del templo en particular que es la menos mal conocida. El simbolismo de la arquitectura Un templo egipcio es el lugar donde el dios iba a morar en su estatua, donde era alimentado, vestido y defendido. Era el castillo, el palacio del dios. Si las especulaciones se hubiesen detenido all, el templo no hubiera sido sino la idealizacin de una casa, de un palacio, construido de piedra para perdurar eternamente como el mismo dios, ligeramente adaptado en su plano para facilitar el servicio divino. Entonces apenas podra hablarse de simbolismo. En esa habitacin del dios donde apareca cada maana y donde se levantaba para las grandes procesiones cuando se abran las puertas de su naos, los egipcios

vieron tambin la materializacin del horizonte celestial de donde el dios emerga para iluminar el mundo -esta es, sin duda, la imagen que aparece con mayor frecuencia en los textos en todas las pocas -, y la de la colina (primigenia) que emergi primero del caos original (el ocano primigenio) el da de la creacin, y sobre la que el primer dios se apoy para su obra creadora. Morada del dios, el templo deba representar igualmente al mundo, palacio divino por excelencia. Escenario donde, por medio del culto y las imgenes grabadas, se representaban las relaciones entre el dios y el rey que representaba al pueblo egipcio. Este encuentro hombre-dios debi producirse verdaderamente en la reduccin de Egipto y del cosmos entero. Este es un concepto que se encuentra en numerosas civilizaciones. En la arquitectura egipcia desempe un papel primordial. Raramente se encuentra explicado en los textos de antes de la poca Tarda. Sin embargo, un ritual muy viejo de colocacin de la primera piedra, vuelto a copiar en la XVIII dinasta segn un original que debe remontarse a principios del Imperio Antiguo, hace una clara alusin a ello: [Templo!], t apagas el viento del sur [en lo sucesivo] calmado. Pones la sombra en lugar del da. [Pues] se alzan tus dos lados que tamizan lo que hay en ellos, se alzan tus dos paredes, montaa de Occidente y montaa de Oriente, mientras que tu bveda est entre ellas como [la del] cielo que est por encima de los hombres. En cuanto a la decoracin de los templos, los techos cubiertos de estrellas por ejemplo, muestran tambin que sta dominaba desde el Imperio Antiguo. En los detalles del templo fueron empleados otros sistemas de representacin simblica, como la reproduccin de los antiguos santuarios de la prehistoria, cuya forma a menudo era copiada por la naos del dios; la evocacin de objetos sagrados asociados a uno u otro dios; el uso del valor simblico de los diversos materiales (piedras, metales, como el oro, carne de los dioses, smbolo de vida) o de los colores (verde o negro, colores de renacimiento) y el uso de jeroglficos en la decoracin (signos vida, o fuerza, o estabilidad, dispuestos en frisos). La traduccin de una funcin mecnica en el plano espiritual o mgico (grgola que rechaza a los enemigos del dios y que aparta a la lluvia). Podramos continuar esta lista durante varias pginas. Este simbolismo impregn al templo por entero. Dio forma a todos sus detalles o, por lo menos, los explic. Un mismo elemento puede, adems, evocar toda una multiplicidad de formas, mitos y fuerzas espirituales y a menudo es imposible saber qu imgenes han influido sobre su forma, su lugar en la arquitectura, y qu imgenes no son sino comentarios desarrollados despus. Cualesquiera que fueran la complicacin y diversidad de este simbolismo, obedeci a leyes

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simples que, con frecuencia, fueron desconocidas: todos los smbolos deban ser evocaciones de episodios de la carrera de los dioses (mitos) o del escenario de sus hazaas (cosmos), de su naturaleza, de sus atributos, evocaciones destinadas a facilitar la renovacin de sus actos y el refuerzo de su podero. Cuando se quiere ver en el templo la idealizacin de la figura humana o en las pirmides el depsito secreto de una infinidad de conocimientos cientficos (nmero , longitud del metro, etc.) o esotricos, se comete un grave contrasentido. No es este el momento de hacer un estudio o una teora general del simbolismo de los templos. Quisiera slo hacer resaltar los rasgos que caracterizan ms directamente la arquitectura, y ofrecer algunos ejemplos que den una idea de la forma en que podan combinarse en dicho elemento. En los pueblos dotados de menor sentido de la estilizacin y la abstraccin, las teoras simblicas as activadas podran dar origen a una singular gegrafoteologa donde falsos rboles y falsas rocas estaran pobladas por estatuas de extraos genios, como se ve en los relieves de las tumbas reales (hombres con cabeza de animal y a la inversa). En Egipto, cuando estos smbolos no aparecen grabados en relieves muy ligeros que no rompen las superficies de los muros, se incorporan a elementos arquitectnicos de forma muy simple, que no son sino estilizadas alusiones a las fuerzas espirituales que deban contener. Las alusiones directas fueron dejadas a la naturaleza, que se utiliz en los templos y cooper a hacer de ellos imgenes del mundo. En efecto, en el recinto de un templo, adems de los numerosos edificios (templo principal, capillas secundarias, estaciones de procesin, casas de nacimiento -en los templos tardos-, dependencias econmicas, etc., dispuestos en funcin de criterios culturales, teolgicos y estticos que conocemos mal pues no est bien conservado ningn conjunto), siempre haba un estanque, el llamado lago sagrado, que los textos comparan o identifican sucesivamente al ocano primigenio, al Nilo y al mar. En este lago crecan plantas que tenan tambin su papel teolgico: los papiros podan ser el pantano donde se refugi Isis para traer al mundo a su hijo Horus, y el loto la flor que brotaba del caos primitivo para levantar al joven sol creador. Esta cuenca estaba rodeada de rboles, y a veces incluso rodeaban los patios del templo. Esta vegetacin no estaba all simplemente para alegrar el paisaje: algunas especies estaban ms particularmente ligadas a un episodio mitolgico, un dios o un centro religioso. Los arquitectos deban escogerlas y disponerlas segn el ciclo mitolgico asociado a cada santuario. Fuera de los textos, de este paisajismo teolgico no quedan sino dbiles huellas como los lagos sagrados de Karnak, Medinet Habu y Denderah, algunos agujeros en el suelo llenos de tierra de labor, donde fueron plantados rboles (por ejemplo en el templo de Mentuhotep en Deir el-Bahari) y algunas representaciones en las paredes de los templos o de tumbas privadas.

Dejaremos a un lado las aplicaciones menos esenciales para la arquitectura, como las que concernan a la decoracin grabada - la mayora de las escenas representan al rey celebrando el culto, y no son smbolos propiamente, sino evocaciones directas-, o al color, borrado con la mayor frecuencia, o a uno u otro detalle, como los cerrojos de las puertas, las grgolas, etc., y examinaremos simplemente la resonancia de estos smbolos sobre los elementos principales: forma general de los edificios, forma de los principales elementos (columnas, etc.) e iluminacin de los espacios interiores. Acuerdo entre las formas de los templos y las del paisaje Con frecuencia se ha subrayado la extraordinaria armona entre las formas generales de los monumentos egipcios y las del paisaje. Las formas simples, las proporciones alargadas y los coronamientos netos y horizontales de los templos responden al desarrollo tranquilo, a la dominante horizontal de las dos riberas, sobre todo la del oeste, que bordean el valle al sur de El Cairo y cuya cima destaca netamente sobre un cielo azul oscuro. Esta armona ha sido explotada por los tericos para quienes las formas topogrficas de un pas influyen por lo general, en la arquitectura de los pueblos que lo han habitado. El ejemplo de Egipto es difcil de emplear, pues es imposible saber lo que en esta armona fue influencia inconsciente y lo que fue imitacin voluntaria. Acabamos de ver que los egipcios fueron conscientes, por lo menos, de este parecido. Pero fue buscado desde el principio, contribuyendo as a la formacin de estructuras formales fundamentales de la arquitectura faranica los vestigios ms antiguos y las tumbas de la poca tinita, manifestaron ya estas tendencias, pero desconocemos su justificacin teolgica-, o slo fue comprobado y explotado simblicamente? Una vez creadas estas estructuras formales, la referencia a su significado topogrfico se hace intil y ste o aquel templo pueden explicarse por los templos que los precedieron, independientemente de toda inspiracin geogrfica. Sin embargo, en algunos casos extremos esto resulta imposible. Escoger los dos ms evidentes para hacer comprender cmo puede aplicarse este tipo de smbolo en las formas: el templo funerario de Hatshepsut, en Deir el-Bahari, es el ejemplo ms ilustre de adaptacin de una arquitectura a la naturaleza que la rodea. En un amplio circo formado por la escarpada ribera, que cae en altos saltos interrumpidos por las ruinas, se dispusieron en pisos tres columnatas alargadas y lisas (la de arriba est en gran parte derrumbada). Estas columnatas responden a los saltos y las pendientes y lo que puede verse de las terrazas, a las ruinas. Desde algunos ngulos no se distingue bien dnde acaba la montaa y dnde empieza el templo. Esta armona excepcional hizo que muchos comentaristas vieran en ella la prueba de una preocupacin esttica en la localizacin de

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algunos monumentos y en la determinacin de su forma en funcin del marco natural. Otros, sabiendo

Pilono, segn un relieve del Imperio Medio. bien hasta qu punto es peligroso conceder a los antiguos una preocupacin ms propia del espritu del siglo XX que de la mentalidad primitiva de la antigedad pre-griega, consideran esta comunin naturaleza-arquitectura como inconsciente. Creo que el arquitecto Ricke fue el primero en acentuar justamente los vnculos entre el smbolo csmico y esta adaptacin al paisaje. En Deir el-Bahari, el aspecto exterior del templo no evoca sino de una forma muy general y vaga las lneas dominantes del paisaje egipcio, como ocurre en la mayora de los dems templos, pero se integra voluntariamente a una parte determinada de este paisaje, es una estilizacin consciente del marco rocoso, una fraccin disciplinada de la misma montaa, de ese lugar sagrado, habitado por la diosa de la necrpolis tebana: Hathor. La belleza de sus lneas rigurosas aumenta el carcter divino de esta porcin de la montaa que es el templo. La armona con el marco, que nosotros consideramos como un xito esttico, fue, pues, constantemente buscada, pero fue el resultado de consideraciones teolgicas. Es probable que todos los templos horadados en la roca respondan a una preocupacin anloga. El ms antiguo que se conoce es, adems, contemporneo de Deir el-Bahari. Aqu sospechamos, pues, un cambio en la concepcin del templo y de sus relaciones con la naturaleza. Los ms hermosos de estos edificios rupestres y los ms interesantes tambin en cuanto a la integracin al paisaje, son los que Ramss II hizo horadar para l y para la reina Nefertari en la montaa de Abu Simbel. Esta montaa debi ser, como la de Deir el-Bahari, particularmente venerada en la regin. Las fachadas de ambos templos estn dispuestas de forma que apenas interrumpen las

lneas. Muchos otros templos rupestres comprenden una columnata exterior y a veces un pilono. En Abu Simbel estn enteramente integrados a la montaa. El gran templo de Ramss II presenta en la fachada cuatro inmensas estatuas del rey, esculpidas en la masa rocosa y como adosadas a un muro liso. El conjunto recuerda fcilmente esos pilonos que preceden a los templos y ante los cuales se erigan las estatuas del rey. En vez de torcer la muralla a la derecha y a la izquierda de las estatuas para realzarlas y extremar el recuerdo del pilono, los egipcios dejaron que la montaa encerrase las estatuas. En el templo pequeo la resolucin es an ms clara: las especies de pilastras que separan las grandes estatuas de la reina y el rey, en vez de ser verticales y en disminucin, estn inclinadas de tal forma que continan hasta el mximo la pendiente de la montaa. Es manifiesta la intencin de integrar los templos a la roca y hacer de ellos una parte de dicha roca. De esta manera, la montaa forma, como en Der-el-Bahri, pero a la inversa, parte de los templos a los que confiere su fuerza y su carcter sagrado. Desde nuestro punto de vista, el procedimiento es slo menos refinado y menos artstico que el adoptado por Senenmut. Hemos visto que cada uno de los elementos de un templo estaba sometido a determinadas condiciones, explicado y comentado por toda una red de smbolos, de los que algunos ejercieron una accin sobre su forma, otros no repercutieron sino en su decoracin y, finalmente, otros no fueron sino glosas compuestas despus. Como ilustracin escoger el pilono y los apoyos. El pilono El pilono es un elemento que, seguramente, no apareci en la arquitectura egipcia sino a principios del Imperio Nuevo. Es un portal monumental compuesto por dos macizos de paredes inclinadas y unidos por una puerta cuyo coronamiento apenas llega a la mitad. Por lo general estaban adornados con grandes mstiles de madera, en ocasiones dos veces ms altos que ellos y en cuya cspide ondeaban al viento unas banderolas. No se sabe nada del desarrollo arquitectnico que pudo ser su origen. Entre las imgenes teolgicas que se encuentran asociadas al pilono con mayor frecuencia, podemos citar: 1. El horizonte. Los egipcios representaban al horizonte como una garganta entre dos medias montaas. En esta garganta apareca el sol. Igualmente, entre las dos torres del pilono orientado tericamente hacia el este, el sol naciente apareca para iluminar el templo y entrar hasta el santuario. Esta asociacin entre el pilono-horizonte y el sol se materializ en el falso pilono de Abu Simbel, donde, encima de la puerta, est esculpido el dios sol Ra, y en los pocos cuadrantes solares en forma de pilonos que han llegado hasta nosotros. 2. Las dos torres del pilono se identificaron con las dos hermanas de Osiris que velaban su cadver, Isis y Neftis. Las especulaciones medio solares, medio osiracas que he mencionado en el primer captulo, facilitaron,

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evidentemente, esta imagen, que se una entonces fcilmente a la anterior. 3. Portal de entrada al templo, el pilono deba prohibir el acceso a l de las fuerzas hostiles. Fue fortaleza, como la entrada fortificada de Medinet Habu. 4. Horizonte a partir del que apareca el sol, fue el trono del dios o el rey. Bajo este ttulo fue la silla de ceremonias de coronacin divina. De todas estas imgenes -y debieron existir otras muchas-, la ms importante debi de ser la primera, que pudo tener una preponderante influencia en la determinacin de la forma del pilono. La de la fortaleza marc su decoracin, donde las escenas guerreras y de sacrificios de prisioneros a los dioses ocuparon regularmente el primer lugar. La de las dos hermanas de Osiris no tuvo quizs una accin arquitectnica. Los apoyos En los templos egipcios los apoyos fueron los elementos que se prestaron ms al juego simblico. En efecto, sus formas podan variarse ms fcilmente que las de los muros y los techos. Su funcin mecnica de soporte motivaba su asimilacin a los pilares que se consideraba que sostenan la bveda celeste - por lo menos tericamente, pues es difcil saber si los egipcios se imaginaron realmente que en un lugar determinado del mundo existan dichos grandes pilares celestes del mismo modo que sostenan el techo del templo en donde haban estrellas pintadas. Desde este punto de vista, una columna de un templo habra podido asociarse a uno de los dioses que, segn los mitos, sustentaban el cielo, como el caso de Shu, quien durante la creacin, separ el cielo de la tierra. Las dems imgenes tuvieron su punto de partida, no ya en la funcin, sino en la forma del apoyo o la del capitel. Estos apoyos pueden recordar alguna de las plantas de Egipto: palmera, papiro y loto principalmente. Cada una de estas plantas tuvo un aura simblica muy rica que todava conocemos mal, salvo la palmera, que fue objeto de un reciente estudio. sta, por ejemplo, estuvo asociada a la ciudad de Buto, centro religioso muy importante, sobre todo a finales de la prehistoria. El papiro represent al bajo Egipto y ya hemos visto cmo el loto levantaba al joven sol cuando la creacin, etctera. Agrupados en columnatas, recuerdan la vegetacin en general o esos regueros pantanosos que bordeaban la mayor parte del valle en el lmite de la zona inundada cultivable. En la poca Tarda, cuando se multiplicaron y complicaron los tipos de capiteles florales, las columnas de una habitacin podan crear un juego teolgico muy complejo. En Esna, por ejemplo, la gran sala hipstila (el resto del templo est destruido) ha sido comparada numerosas veces a una espesura de papiros: Estas columnas florales [que se alzan en frente] a tu Majestad, Jnum [el dios adorado en este templo] - el buen pastor de los habitantes de la tierra, el gran jefe de los rebaos, rico en ganado-, son una huerta de papiros por donde te paseas para contemplarla. Unces tu carro de forma

que entres en una noche, y llegas a Jemnis en el espacio de un instante [Jemnis es la huerta donde naci Osiris]. Casi cada vez, esta comparacin con la huerta estuvo seguida por una descripcin de la prosperidad agrcola del pas, evocada sin duda por el nacimiento vegetal de las columnas. Otros textos de dicha sala explican el significado de las diversas columnas florales por asonancia entre el nombre de la planta representada en el capitel y el de un dios o un calificativo divino. En efecto, para los egipcios el nombre de un ser fue su misma esencia, y lo que para nosotros no es sino un juego de palabras bastante malo, para ellos pudo ser una explicacin teolgica: dos homnimos, incluso aproximados, son necesariamente de cercana naturaleza. Por ejemplo: Ha fundado la columna loto (nhm) para el dios Nhb-kaw, o Ha modelado (nb) la columna floral (nbty) para el dueo (nb) del torno de alfarero. Es difcil saber tambin aqu si el aspecto de las columnas provoc estos juegos o si esos juegos determinaron la eleccin de los capiteles. El capitel poda evocar ms directamente una divinidad. En los templos consagrados a la diosa Hathor, casi siempre se emplearon pilares o columnas hathricas: el capitel reproduca en una, dos o cuatro caras la figura de Hathor, mujer con orejas de vaca, coronada por un pequeo edificio. La forma dada por lo general al instrumento musical llamado sistro (una especie de sonajero), desempe un gran papel en el culto de esta diosa. El templo que Nectanebo construy en Hermpolis fue el lugar de reposo de su madre Useret-Nehemet-aui, llamado la casa de Jnum y la casa de la dorada [Hathor]. Cada uno de los ocho sistros que contiene es para HathorNehemet-aui. Es la estacin de los ocho genios principales, y la casa de tu madre Useret-Nehemetaui [...], las columnas de hermosa piedra blanca delante de este templo, comprenden cada una cuatro figuras de sistro placadas de oro. Parece, pues, que la fachada del templo, de la que no ha subsistido nada, estuvo constituida por ocho -o dos- columnas hathricas que eran los mismos objetos sagrados, y que su nmero fue elegido para recordar los ocho genios de la creacin en torno a quienes se haba desarrollado toda la cosmogona de aquel centro religioso. En Denderah, santuario de Hathor, todas las columnas de la primera sala son de este tipo. En Deir el-Bahari tambin hay el santuario dedicado a dicha diosa.

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La evocacin es an ms directa en el caso de los pilares osiracos que sin duda, existieron desde el Imperio Antiguo, pero que se encuentran, sobre todo, en los patios de los templos ramsidas. No se emplearon nunca en el interior de los templos. En Abu Simbel, por ejemplo, adornan la primera sala, pero sta tiene en la liturgia el papel de patio, como bien demuestra su decoracin. Antes de la poca Tarda desaparecieron. En realidad, fueron estatuas colosales del rey - representado con los atributos del dios Osiris- aplicadas contra un pilar y sin tener en s mismas ningn papel arquitectnico. Segn mis conocimientos, hasta ahora no se ha encontrado ninguna explicacin satisfactoria de su significado. La iluminacin Estas columnas, estas paredes y estos relieves tienen vida gracias a la luz. Esta verdad de La Palice, sin duda fue an ms cierta para los egipcios que para nosotros: el templo era una individualidad, un todo que deba ser animado. Despus de su construccin se practicaba en l, por lo menos en la poca Tarda,

Templo de Horus en Edfu Seccin (arriba) y planta (abajo). la ceremonia de la apertura de la boca, fuese con un muerto o con una estatua. E igual que la estatua que contena, el templo deba ser reanimado cada maana por la luz que, despus de haber resucitado al mismo templo, deba llegar hasta el santuario para animar al dios. En efecto, la luz no fue el simple agente de iluminacin, fue el principio vital por excelencia, la emanacin divina del dios sol. As, penetrando msticamente por las aberturas del templo hasta la estatua encerrada en la oscuridad del santuario, en el seno de una naos sellada, el sol se una a la imagen divina, y el retorno csmico de la luz [...] reproduca sin cesar el rito (rito de la Unin al Disco mencionado en el captulo I) que daba a los cuerpos divinos fabricados por los hombres, la vida luminosa, el eterno atributo de los dioses, concluye Daumas despus de un estudio sobre el simbolismo de la luz

en el templo de Denderah. Esta materia preciosa fue, pues, objeto de todos los desvelos del arquitecto, quien vigil que llegara lo mximo posible hasta los dioses y dosific la luz-vida y la oscuridad-misterio. En efecto, la naturaleza del dios era impenetrable e invisible. Tena que vivir rodeado de tinieblas. En seguida se ve el alcance arquitectnico de este concepto que condicion completamente la organizacin de los espacios interiores. Perder esto de vista es exponerse a graves errores de interpretacin, facilitados por el estado de demolicin de la mayora de los templos. Un crtico tan sensible como Bruno Zvi, por ejemplo, cita los templos de Karnak y Luxor como los mismos tipos de monumentos donde predominan totalmente las directrices verticales. Esta impresin es fcilmente sugerida por una columna aislada o una sala entera donde las columnas apuntan al cielo despus de la desaparicin de los techos y de buena parte de los arquitrabes. La mirada se ve automticamente atrada por la luz, es decir, hacia arriba, y no ve sino un haz de verticales. Pero cuando exista el techo, y la mayora de las columnas estaban sumergidas en una semioscuridad y esta sala se una a otras hacia las que la luz atraa la mirada, la impresin era muy distinta. Los egipcios supieron, pues, organizar las iluminaciones interiores de sus monumentos con una grandiosa escenografa, creando ejes luminosos, dirigiendo sobre una estatua haces de luz parecidos a nuestros focos de teatro, dejando a una habitacin en la penumbra y haciendo que la oscuridad se espesara poco a poco para sugerir la atraccin del misterio. En la sala central del templo bajo de Kefrn, por ejemplo, unas estatuas de piedra negra, aproximadamente de tamao natural y entre las que figura la famosa estatua del rey con el halcn, estaban colocadas a lo largo de la pared, entre los pilares. La luz, filtrndose a travs de estrechas ventanas dispuestas en la unin de las paredes con el techo, era dirigida sobre cada una de ellas y se difunda en la estancia a) reflejarse en el suelo de alabastro pulido, y los pilares y las paredes de granito rojo permanecan en la sombra. Este juego de luz y colores que concentraba la atencin sobre las estatuas, animaba de forma algo teatral las austeras lneas de la estancia. En la tumba de Saremput en Asun, la distribucin de la luz se hizo con medios ms sencillos. Partiendo de la puerta orientada al este, la luz fue suavemente conducida hasta la estatua del muerto colocada en el nicho del fondo, en el que convergen todas las lneas de la tumba, primero por el efecto de la perspectiva, por la estrechez de las paredes y la elevacin del suelo despus de la escalera central, y por la forma curvada del techo en la segunda parte del pasillo. Las paredes, iluminadas nicamente por la luz rasante, se difuminan progresivamente y el nicho, mejor iluminado al estar de cara a la fuente luminosa, se destaca en la penumbra. Todo lo que no es esta avenida que sube hacia la estatua, permanece medio a oscuras: las partes bajas de la primera sala, los nichos que contienen las estatuas del muerto en Osiris, en la

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parte alta del pasillo, y, sobre todo, la capilla del fondo, cuya entrada no se adivina y donde la sombra sirve de jaula al nicho. El vocabulario formal Podemos comprobar hasta qu punto este simbolismo complicado fue expresado por un vocabulario arquitectnico extremadamente simple, ms abundante que el de los griegos, por ejemplo, pero que slo comprendi un nmero muy limitado de formas posibles. Estos elementos se yuxtapusieron casi libremente: aqu no existi un orden (como el corintio o drico) que uniera la eleccin de los elementos y la de las proporciones. No se trata de establecer un inventario de dicho vocabulario que podr encontrarse en otra parte. No har sino recordar los elementos esenciales que en su mayora ya hemos encontrado. En los edificios religiosos, salvo razones muy especiales (por ejemplo, la evocacin de santuarios prehistricos), las cubiertas son siempre en forma de terraza y los techos horizontales. Los techos abovedados existieron en todas las pocas, pero en la arquitectura religiosa su empleo fue limitado, y cada vez debi corresponder a una intencin simblica concreta. Las paredes son rectilneas y sus caras son, o verticales, o ligeramente inclinadas (en talud). Por lo general, la cara interior es vertical y la exterior inclinada. Paredes y edificios no conocieron sino dos tipos de coronamiento: redondeado o formando una ligera cornisa, llamada cornisa de garganta. Los ngulos de las paredes con frecuencia estn reforzados por un bocel, delgado cilindro aplicado en la mampostera, que subraya tambin la salida de la cornisa. sta corona a menudo el dintel de las puertas. Los soportes fueron los elementos que revistieron las formas ms distintas. Pueden tener formas geomtricas: pilares cuadrados o rectangulares, columnas de seccin circular, octogonal, de diecisis o ms lados, iguales o no, acanaladas o sin acanalar, cilndricas o estrechndose ligeramente hacia arriba. O bien recuerdan un elemento vegetal o un objeto religioso (sistro). La planta es evocada ya sea por toda la columna cuyo fuste representa el o los tallos, o solamente por el capitel, representado el follaje o las flores. Salvo en la poca Tarda, en la que sobre un fuste generalmente cilndrico se colocaba un capitel en donde se agrupaban las plantas ms diversas en ramos que variaban casi hasta el infinito, el nmero de plantas representadas fue muy restringido: la palmera, el loto, el papiro de flor abierta o en un ramo de flores en capullo fueron las nicas empleadas corrientemente. La interpretacin de dichas plantas, siempre muy estilizada y concreta mediante la pintura, ofrece una gran amplitud en el detalle. El valor simblico de cada uno de estos elementos puede ser aumentado por su decoracin e iluminacin. La mayora de ellos tuvieron su origen en la vieja arquitectura de madera, caas, tierra apisonada o ladrillos. La cornisa de garganta debi ser la estilizacin de una hilera de nervaduras de

palmeras, la columna acanalada el recuerdo de las vigas escuadradas con la gubia, etc. Aplicaciones del simbolismo a) El templo de Edfu Recapitulando todo lo que acabamos de decir sobre el simbolismo del templo, para interpretar bien las relaciones entre las intenciones de los arquitectos antiguos y las formas que escogieron a fin de materializarlas, y para comprender cmo combinaron los elementos de este vocabulario, Edfu es el mejor ejemplo que tenemos, porque es el mejor conservado de todos los templos de Egipto. Ciertamente, en Edfu ya no vemos gran cosa de la muralla de ladrillos que separaba el mundo natural, campo o agrupacin de casas, del mundo sobrehumano. De1 conjunto de edificios situado en esta muralla, slo subsiste, fuera del gran templo, la parte principal de la casa del nacimiento. No queda nada de todo el paisajismo teolgico. Faltan, sobre todo, los colores que hacan que resaltara la decoracin grabada, acentuando las lneas principales y alegrando esas piedras hoy tan grisceas y tristes como las de los inmuebles de nuestras capitales. Pero las mismas formas del monumento y lo esencial de la iluminacin interior se han conservado. Actualmente se llega al templo casi por la parte trasera. Desde all se presenta como un macizo alargado, que la ligera inclinacin de las paredes hace rechoncho, cuyo coronamiento horizontal es aguzado por la cornisa de la cumbre y cuyos ngulos redondea el bocel. El montono desarrollo de las escenas grabadas, repartidas en registros horizontales, refuerza tambin la impresin de horizontalidad y rigor de este largo muro ciego que no interrumpe ninguna vertical, slo dos pequeas puertas apenas visibles que se abren en la cara oeste. Esta especie de largo blocao se apoya, contra la doble masa del pilono, de muros ms inclinados ms ancho y ms alto que el resto del templo. De todo esto se desprende una impresin de solidez, fuerza, clausura, casi de hostilidad. ste era el sentimiento que se consideraba que deban sentir, al igual que nosotros los enemigos del dios. Este muro exterior desempe, en efecto, el papel del primer muro de fortificacin de una ciudadela. Estaba separado del templo por un pasillo de ronda, encajonado entre dos paredes abruptas y defendido por leones-grgolas. Las lneas alargadas y tranquilas del conjunto dominado por el pilono, son las mismas del campo que lo rodea, sobre todo las de la escarpada ribera que domina el valle a lo lejos. Las dos torres del pilono se yerguen como dos de las montaas de la cadena rabe por entre las que puede verse, por encima de la escarpada costa, como el sol aparece por la maana. Esta armona con la naturaleza est explicitada por el registro inferior de la decoracin, donde pianos de papiros se alinean al pie de la pared, como esas zonas pantanosas que bordean la zona cultivada. Una vez franqueado el pilono, se entra en un mundo totalmente distinto: un patio casi cuadrado,

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bordeado en tres de sus caras por una columnata cuyo pesado entablamento detiene el impulso vertical. El cuarto lado est formado por la fachada de la parte cerrada del templo: un entablamento de cornisa que corta una clara lnea horizontal sobre el cielo, sostenido por dos paredes inclinadas y seis columnas cuyos altos bacos permiten que los capiteles se destaquen totalmente contra el fondo oscuro de la sala. Los intercolumnios estn cegados hasta la mitad de su altura por muros bajos. Al riguroso desarrollo de largas paredes horizontales sucede un equilibrio entre elementos verticales y horizontales, entre las partes claras (columnas, paredes) y las partes oscuras (intercolumnios), entre los elementos vegetales (capiteles que evocan las diversas plantas de Egipto) y los de forma geomtrica. En este espacio armonioso y lleno de sol, consagrado a la celebracin de las fiestas, el mismo Egipto acudi a adorar al dios Horus de Edfu y aport sus riquezas sobre el altar divino. Este smbolo est especialmente explicitado por la decoracin, donde, alineadas por orden geogrfico, figuran las divinidades de los diversos departamentos, las del alto Egipto al este y las del bajo Egipto al oeste, que asisten a su colega y le rinden homenaje. En la puerta de la primera sala hipstila, la atmsfera cambia de nuevo. A partir de este punto la luz no llega sino dispuesta en una sabia escenografa, apagndose poco a poco y dirigiendo irresistiblemente la mirada al eje del templo, ms iluminado que el resto, hacia el santo de los santos, el santuario central en cuya naos el dios velaba. Vemos disminuir la iluminacin de sala en sala a medida que el techo desciende y el suelo se eleva. Las apretadas columnas y las puertas cada vez ms estrechas impiden que el espectador se aparte de este eje. La luminosa abertura central es la materializacin del camino del sol hacia la estatua. La impresin de misterio creciente, en ascenso hacia lo sagrado, provocada intencionadamente por los antiguos maestros de obras, actualmente en ninguna parte se encuentra con tanta fuerza como en Edfu, pero debi ser el rasgo dominante de la organizacin interior de casi todos los templos. Esta grandiosa escenografa no fue elaborada por el espectador humano: es probable que incluso durante las grandes fiestas las puertas axiles nunca se hubieran abierto todas a la vez. Es una disposicin del medio divino y no un ordenamiento esttico de los espacios interiores. La primera sala todava no fue sino una introduccin al mundo misterioso donde viva el dios. No formaba parte del circuito del culto cotidiano y slo se animaba en las fiestas. Tambin su orientacin luminosa no fue tan rigurosa como la de las salas siguientes. En cuanto el espectador abandona el eje del templo, se encuentra en un espacio no orientado ya por la luz. sta entra libremente, por decirlo as, por la parte superior de la fachada e ilumina casi tanto la parte baja de las columnas como la alta, y la mirada puede verse

atrada hacia los capiteles florales cuya diversidad fija la atencin. A pesar de los registros horizontales de la decoracin, dominan netamente las lneas verticales, sugiriendo un brote vegetal, esas huertas de altos papiros de que hablaban los textos de la sala correspondiente a Esna citados ms arriba. Al llegar a la segunda sala, esta vez nos encontramos enteramente ganados por la orientacin hacia el santuario, por la que todo est sacrificado. La bovedilla central no est iluminada sino por aberturas en el techo, las naves laterales permanecen en la oscuridad y los fustes de las columnas, ligeramente abultados en su base, parecen ms pesados que los de la primera sala e impiden mejor toda desviacin de la atencin. Los capiteles estn a oscuras o a contraluz. As se llega ante el santuario central, separado de los santuarios secundarios que lo rodean por un deambulatorio que, por su estrechez y su encajonamiento, reproduce el pasillo de ronda exterior. El santuario as aislado, defendido por ltima vez, se yergue con sus paredes inclinadas, sus boceles de ngulo, su cornisa y su techo propio, como un templo independiente del que es un resumen, como la naos que contiene. Esta naos tiene aqu un coronamiento en forma de pirmide que recuerda, ciertamente, la piedra solar sagrada de Helipolis. ste era un receptculo del todo indicado para ese dios halcn que recorra el cielo como el sol del que era una de las manifestaciones. b) La evolucin de la forma de las pirmides Mientras que, para los templos, unos textos concretos nos permiten hacernos una idea bastante exacta de los principios generales del simbolismo y de sus relaciones con la forma, no ocurre lo mismo con las pirmides. Sabemos que eran las tumbas de los faraones del Imperio Medio y Antiguo y el centro de su culto funerario. Adivinamos en ellas un grandioso medio de exaltacin del rey difunto y probablemente tambin del rey vivo. Pienso, en efecto, que incluso en vida del rey se celebraba un culto en el templo contiguo, como en los llamados templos funerarios del Imperio Nuevo. En todo caso, los sacerdotes del culto de un rey eran designados por l mismo mucho antes de su muerte. Pero por qu fueron elegidas estas formas para expresar esta exaltacin real, y por qu, en particular, los egipcios pasaron de la pirmide escalonada de Djeser a las pirmides puras de Snefru, Keops, etc.? Evidentemente, esta transicin puede tener una explicacin esttica: cuando los egipcios adoptaron la piedra, desarrollaron un sentido cada vez mayor de las formas geomtricas simples. Las copias de monumentos en ladrillos y madera, y el arte complicado y refinado del conjunto de Djeser, fueron sucedidos por los pilares de granito del templo bajo de Kefrn. Entonces la pirmide pura sera una simplificacin, una geometrizacin de la pirmide escalonada. Sin duda, esta interpretacin tiene mucho de justa, pero tiene el defecto de ser ms una comprobacin que una explicacin y no corresponder a las intenciones conscientes de los antiguos egipcios.

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Es casi seguro que el cambio de forma fue provocado por un cambio en la motivacin simblica de la pirmide, o, por lo menos, lo acompa. Para intentar interpretar esta motivacin, podemos fundarnos en cierto nmero de imgenes que contienen esos textos grabados en las pirmides a partir de finales de la V dinasta: mezcla de frmulas rituales y encantamientos mgicos destinados a ayudar a que el rey muerto no encontrara obstculos que le separaran de su glorioso destino, de esa unin con el sol que hara de l un rey para la eternidad. Leemos en ellos que el rey suba al cielo bien ayudado por una escala/escalera, o por un rayo de sol. Estas dos imgenes se han relacionado con las pirmides desde hace mucho tiempo. Por otra parte, ya hemos conocido esa piedra sagrada del santuario de Helipolis, de forma vagamente puntiaguda, asociada al culto solar y que a veces se supona que era un rayo petrificado. Por lo general, se admite la asociacin de esta piedra con los obeliscos y las pirmides. Est confirmada, especialmente, por el hecho de que, por lo menos bajo la VI dinasta, se construyeron en Helipolis monumentos de forma anloga a la de las pirmides reales. Combinando estos elementos podemos llegar a una reconstitucin hipottica de la evolucin de las formas, incluso a muchas, sin duda. Podemos suponer que la pirmide escalonada naci, por una parte, del nuevo deseo de exaltar la naturaleza divina del rey, muy por encima de la persona de sus sbditos, con un monumento que apuntara al cielo - las tumbas reales no parecen haber diferido claramente hasta entonces de las de los funcionarios ms importantes-, y por otra, la intencin de dar al alma del soberano una fuerte ayuda simblica en su ascensin hacia el sol, bajo la forma de una gigantesca escalera. A continuacin esta forma se fue aproximando a la de la piedra de Helipolis, lo que habra conducido primero a la pirmide romboidal. La doble pendiente de esta pirmide ha sido objeto de numerosas discusiones. Para unos se explica por simples razones tcnicas: se quiso construir un monumento de una pendiente, pero a causa de las fisuras de que volveremos a hablar, por prudencia se modific el proyecto, a fin de reducir el peso de la parte superior y acelerar el acabamiento. En efecto, en la parte alta la mampostera es ms basta y ms apresurada que en la baja. Para otros, esta doble pendiente responde al deseo de construir una doble tumba - hay, adems, dos sepulturas - para el faran, que era rey del alto y del bajo Egipto a la vez, y expresar as el dualismo del pas y de la realeza. Esta teora tiene en contra la presencia de dos pirmides en Dashur, una al norte y la segunda al sur, en las que muchos pretenden ver las tumbas norte y sur, y finalmente la existencia, al lado de cada pirmide, de otra ms pequea, llamada satlite, que algunos consideran como la tumba sur. Nos encontramos frente a tres soluciones igualmente satisfactorias para un doble entierro real. Por mi parte prefiero suponer que la pirmide romboidal fue intencionadamente

pensada como tal y que su forma estaba destinada a aadir la imagen de la piedra de Helipolis a la de las escaleras de los monumentos anteriores. En efecto, sta debi parecerse ms a nuestro monumento que a las pirmides posteriores. Los obeliscos del Imperio Antiguo son ms rechonchos que sus sucesores y, seguramente, son representaciones de esta piedra sagrada. En los templos solares de la V dinasta, sobre un zcalo inclinado hay un enorme obelisco que recuerda, en ms delgado, nuestra pirmide romboidal. En estos tres tipos de monumentos se ve la misma doble pendiente y slo difieren las proporciones. Encuentro una confirmacin de este deseo inicial de establecer una doble pendiente, en la forma del coronamiento de las paredes del templo bajo y de la calzada de acceso: en vez de ser redondeado como en el de Djeser o en Gizeh, est achaflanado, lnea que se armoniza especialmente bien con la doble pendiente de la pirmide. Esta clase de razonamiento sin duda es peligrosa, porque es demasiado fcil o posteriori. Pero estamos muy tentados de buscar una armonizacin de las formas de todo el conjunto arquitectnico. Ms tarde, pero siempre bajo el reinado de Snefru, los arquitectos llegaran a una nueva simplificacin, desembocando en la pirmide pura que habra evocado, adems de la escalera y la piedra sagrada, el rayo de sol que a veces se filtra por entre las nubes en una verdadera pirmide luminosa, y por el que sabemos que el rey poda subir hasta el cielo. Simbolismo y plano de los templos Si hasta ahora hemos hablado poco del plano en s, es decir, de la distribucin de las habitaciones, una en relacin a otra, es porque los smbolos que predominan en la eleccin de las formas y la organizacin de los volmenes interiores, en este terreno ceden el primer lugar a la liturgia y la teologa. En el primer captulo hemos descrito rpidamente esta liturgia. Cada uno de los actos del culto se representaba en un determinado sitio del templo y, recprocamente, cada habitacin, incluso cada puerta, serva de decoracin a una o varias fases establecidas definitivamente por un ritual que, en los templos de la poca Tarda, estaba en gran parte grabado en los muros de dicha sala o en los montantes de dicha puerta. En cada santuario el rey estaba representado cumpliendo los ritos esenciales ante la divinidad correspondiente. Los objetos preciosos almacenados en los tesoros, con frecuencia estaban enumerados o representados, y las procesiones estuvieron eternizadas en los patios o en las grandes salas. La disposicin de los santuarios unos en relacin a otros, estuvo establecida por la teologa que as poda definir las relaciones entre el dios venerado en dicha capilla y los dems dioses. La situacin de esta habitacin ayudaba a expresar el lugar ocupado por el dios en el mundo mitolgico. En efecto, el templo tena una orientacin terica, a veces completamente distinta de la orientacin real, partiendo de la cual, la posicin de cualquier punto del templo poda definirse, por una parte, en relacin

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con los puntos cardinales, y por otra, con las direcciones verticales, que se consideraban abatidas en el plano del templo, estando consagrado el norte a las regiones celestes y el sur a las regiones subterrneas. As, los santuarios solares como esa sala del Ao Nuevo donde la estatua divina era presentada a los rayos del sol, en principio estuvo al norte, y los santuarios de los dioses de los muertos o de los reyes muertos, al sur. A decir verdad, esta ley admite numerosas excepciones Grado de libertad de los arquitectos Nos parece, pues, tener el siguiente cuadro: los maestros de obras vieron cmo los telogos les imponan un programa que estableca el plano del templo en funcin de criterios extra-arquitectnicos y que, escogiendo entre el nmero limitado de elementos del vocabulario formal, determinaba los que deban emplearse para materializar el ciclo mitolgico local. La poca libertad que les quedaba incluso pudo haberles sido quitada por la tradicin. En efecto, casi todos los templos se elevaron en el sitio de antiguos santuarios derruidos o considerados insuficientes. El nuevo templo hered del antiguo una parte del ritual y del ciclo mitolgico que deba servir de base al juego simblico. Sobre este punto, poseemos varios textos formales de la poca Tarda. En Esna, por ejemplo, el rey ha reconstruido el templo al estilo de los tiempos antiguos, sobre el trazado fijado por los antepasados. Sus puertas haban sido inscritas en tiempos de los reyes de antao, y sus muros en la poca de los [anteriores?], antes. Erigi el templo de la diosa, emplaz sobre su trazado [antiguo], su capilla [?] que se encontr en el lugar donde haba estado, y, en Denderah; La venerable fundacin de Denderah se ha encontrado en antiguos escritos, escritos sobre un rollo de cuero de la poca de los servidores de Horus [es decir, a finales de la prehistoria] encontrados en Memfis en un cofre del palacio real de tiempos del rey Merire [...] Pepi [Pepi I, VI dinasta]. El papel del arquitecto se limitara, pues, a dar a este programa la mayor eficacia posible por la belleza de las proporciones. Pero razonar as sera desconocer la naturaleza de la teologa egipcia y el sitio que ocuparon los maestros de obras en la sociedad. En la Europa de la Edad Media, por ejemplo, la liturgia y el dogma fueron en principio fijos y el maestro de obras fue un laico de un nivel social muy inferior al de sus habituales patronos, sin especiales conocimientos teolgicos. Del programa impuesto slo poda discutir los aspectos tcnicos. En Egipto, fundar un templo no slo consista en construirlo, sino en decidir toda su vida. Haba que asegurar al mismo tiempo su existencia material con donaciones de tierras, esclavos, animales y materias preciosas, regular su vida espiritual, nombrar a los sacerdotes, ordenar su jerarqua, establecer la liturgia -el detalle del culto cotidiano del que slo los grandes rasgos eran comunes a todos los santuarios y concretar la naturaleza de las ofrendas particulares de cada dios, el desarrollo de las fiestas y su minuta

precisa. Esto oblig entonces a establecer el plan teolgico y mitolgico que servira de base a la actividad religiosa del templo: cules seran entre las numerosas divinidades reales y locales aquellas cuyo apoyo fuera ms eficaz, cules seran las relaciones que el culto deba hacer aparecer entre ellos, cules sus hazaas y sus atributos cuya evocacin sera la ms apta para desarrollar su energa divina. La mitologa egipcia era lo suficientemente compleja y mutable para que las soluciones escogidas pudieran ser muy distintas, en un mismo centro religioso y en

Planta del Templo funerario de Thutmosis II. la misma poca. Sin embargo, precisamente este programa sirvi de punto de partida a la elaboracin del plan y a la definicin de los smbolos que deberan dar vida a la arquitectura. Por otra parte, si los pintores, escultores, albailes, etc., gozaron de una situacin social que puede compararse a la de sus colegas de la Edad Media, los arquitectos ocuparon una posicin muy distinta. Fuera de algunos tcnicos del edificio, fueron escogidos entre los cuadros superiores de las diversas ramas administrativas que participaban en los trabajos (vase cap. I) y los que tuvieron la responsabilidad superior de la construccin de los principales templos, por lo general, figuraban entre los ms altos personajes del reinado. Imhotep, autor del conjunto funerario de Djeser, fue canciller del rey y en la poca Tarda fue venerado como dios en compaa de Amenhotep, hijo de Hapu, a quien probablemente debemos los clebres colosos de Memnn. Entre los jefes de los trabajos cuyas tumbas rodean las grandes pirmides cuyos trabajos dirigieron probablemente, figuraron un buen nmero de prncipes y primeros ministros (visires). En el Imperio Nuevo, Ineni, que construy la tumba de Thutmosis I y el cuarto y quinto pilono de Karnak, fue prefecto de Tebas y jefe de los graneros de Amn. Hapuseneb, probable autor de la tumba de Thutmosis II, fue gran sacerdote de Amn. Y Senenmut, autor de Deir el-Bahari, fue gran jefe de los terrenos de Amn y preceptor de los hijos de la reina, etc. Hemos visto que en aquella poca la vida clerical se diferenciaba mal de la vida civil. La teologa no se acantonaba en los templos, era un asunto nacional sobre el que deban ser consultados

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todos los grandes consejeros del rey. En la poca Tarda, cuando el pensamiento religioso se repleg en los templos y la administracin y el clero se escindieron, la posicin social de los maestros de obras cambi al mismo tiempo. Entonces la mayora form parte del clero medio. Es decir, que en todas las pocas pertenecieron a las categoras sociales ms aptas para colaborar en la institucin de los programas litrgicos y teolgicos de que acabamos de hablar. Ciertamente, estos programas no fueron nicamente elaborados por ellos. El rey, por ejemplo, deba tener siempre en ellos una parte activa, por lo menos en los grandes templos. Sabemos que el mismo Amenofis III daba las directivas a sus artesanos y ya hemos hablado de Ramss II rebuscando en los viejos archivos antes de hacer completar el templo de Luxor. El rey reuna corrientemente a todos sus cortesanos para aconsejarlos en el momento de decidir una fundacin. El clero local fue siempre consultado, pero los principales arquitectos intervinieron activamente en este estado. Sabemos que incluso sin poseer ttulos de sacerdotes importantes, algunos de ellos posean los conocimientos teolgicos requeridos. As, Amenhotep, hijo de Hapu, que fue sobre todo jefe de la administracin militar, dijo: He sido iniciado en los libros divinos, he tenido xito en las frmulas de Thot, he sido experto en sus secretos, he resuelto todas sus dificultades. Se comprende, entonces, que construir un templo no consisti en poner un arte y una tcnica al servicio de un programa establecido desde el exterior, sino que era una creacin teolgica y arquitectnica al mismo tiempo. Concebidas en parte por los mismos hombres, teologa y arquitectura se interpenetraron profundamente en el templo y fueron determinadas una en funcin de la otra, de forma que no siempre se puede saber cul es la que est al servicio de la otra. Este sentido de la tradicin que hemos visto afirmar por textos categricos, no limit esta creacin sino parcialmente. En efecto, se encuentran textos casi tan elocuentes -cierto que no de la misma poca- que expresan un deseo de originalidad y la preocupacin de no contentarse con esta tradicin. Ya hemos citado en el primer captulo las palabras de Jajeperraseneb sobre la investigacin literaria. Para la arquitectura, escuchemos a Amenhotep, hijo de Hapu, y contemporneo de Amenofis III a quien acabamos de ver tan enamorado de los viejos libros: Mi amo me ha nombrado jefe de los trabajos diversos. He establecido el nombre del rey para la eternidad. No he imitado lo que antao fue hecho. He creado para l una montaa de cuarcita [...]. Nadie haba hecho esto desde la poca de la ordenacin del mundo. He dirigido los trabajos para su estatua [...] de 40 codos de alto [ms de veinte metros]. Y tambin a Ineni: He presidido solo a la excavacin de la tumba de Su Majestad, sin ver y sin or [...]. He inventado un

bao de limo para decorar sus tumbas de la necrpolis. Era un trabajo que nadie haba hecho desde los orgenes [...]. He buscado para mis sucesores. Era [el resultado de] el ingenio de mi corazn y la manifestacin de mi ciencia. Ninguna regla me haba sido dada por los antiguos y ser ensalzado durante muchos aos por los que copiarn lo que yo he hecho. Cuando el rey construa un templo, por lo general, se deca que ste haba rebasado en belleza y riqueza a todo lo que se haba hecho antes. Sin embargo, la arqueologa no confirm el decir del constructor de Esna. Cada vez que se pudo encontrar' bajo un templo las huellas de un edificio anterior, se comprobaron claras diferencias de plano. Esto no quiere decir que el texto de Esna sea una sarta de mentiras. Cuando afirma que el santuario fue construido sobre el emplazamiento de su antecesor, podemos creerlo. Pero bastaba poco para poder decir que un templo era concebido sobre un modelo anterior. Evidentemente, la finalidad era conservar las virtudes del edificio antiguo y transmitirlas al nuevo. La evocacin de algunos detalles, el empleo

Planta del Templo funerario de Thutmosis III.

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de algunos elementos anteriores -en Edfu, por ejemplo, la naos, que data de tiempos de Nectanebo, debi proceder del edificio precedente - y el respeto por el emplazamiento de las habitaciones esenciales, como en Esna, podan slo causar este efecto. Segn las pocas y a veces tambin segn la personalidad de algunos arquitectos (Imhotep en Saqqarah, Senenmut Deir el-Bahari, Amenhotep hijo de Hapu, etc.), la imaginacin teolgica, litrgica, formal y tcnica, fue ms o menos viva. Perodo de creacin fueron sucedidos por perodos de estancamiento e imitacin, ya fuese en todos estos terrenos a la vez, o en algunos de ellos. Lo veremos claramente al estudiar la tcnica en el captulo III y la evolucin de las formas en el ltimo. El examen de la evolucin de los planos nos facilitar buena ilustracin. Evolucin de los planos El que compare atentamente los pocos planos que contiene esta obra se dar cuenta de las diferencias. Sin entrar en detalles, consideraremos algunas series de templos, agrupados por analoga de poca y de tema. Compararemos primero los tres templos de la poca Tarda representados en este libro. Entre Edfu y Denderah las diferencias de plano son mnimas. En ambos casos encontramos un patio seguido en el eje por cuatro grandes salas y un santuario aislado por un pasillo al que se abre una serie de santuarios secundarios. Cada una de las cuatro grandes salas desempe idntico papel en ambos templos y llev el mismo nombre: sala anterior (llamada a menudo pronaos), sala de fiestas o de aparicin, sala de ofrendas, sala media o de la enade. Los santuarios secundarios, dispuestos de la misma forma pueden ser atribuidos a divinidades distintas, para reflejar las diferencias mitolgicas locales. En Kom Ombo, podemos observar al lado de numerosos puntos comunes, notables divergencias: el templo est rodeado por una envoltura suplementaria y su orientacin es a la inversa en relacin a la de Edfu y Denderah (aqu nos encontramos situados en la otra orilla del Nilo, considerado a veces como eje geogrfico terico). Las habitaciones que estaban a la izquierda estn a la derecha, y a la inversa. El rasgo ms chocante es el doble santuario, provisto de un eje doble y una doble serie de puertas. Esto corresponde a la adoracin mutua de dos divinidades: Horus, y el dios cocodrilo Sebek. Sin embargo, sabemos que el templo del Imperio Nuevo, edificado aproximadamente en el mismo lugar, slo estuvo dedicado a Sebek. Un importante cambio teolgico hizo adoptar una sagaz modificacin del plano que permita que cada uno de los dioses aprovechara para su culto toda la parte anterior del templo. Para esto bastaba dejar cerrado el santuario de su colega. Dejando aparte la orientacin y el desdoblamiento de los santuarios, la distribucin de las habitaciones fue la misma. As, en las pocas ptolemaica y romana comprobamos, que, segn las regiones, importantes diferencias de tradiciones mitolgicas se tradujeron

por modificaciones secundarias de plano. Se impuso un esquema tipo de plano entre finales del Imperio Nuevo y los reinados de los primeros Ptolomeos. A una imaginacin teolgica an viva no respondi ya sino una imaginacin formal limitada. Podramos matizar un poco esta impresin siguiendo la evolucin del plano de esos anexos de los grandes templos tardos que fueron las casas de nacimiento

Planta del Templo funerario de Sahur que, entre la XXX dinasta y la poca romana, se transformaron de simples lugares de descanso en verdaderos pequeos templos a medida que se modificaba el culto que se asentaba en ellos, pasando de un simple episodio de algunas grandes fiestas a un servicio cotidiano que difera en poco del que se

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oficiaba en el mismo gran templo. El estudio que Daumas consagr a este tema es una buena ilustracin de las relaciones entre teologa, liturgia y arquitectura en la poca Tarda. El examen del caso del templo funerario de Hatsepsu en Deir el-Bahari lleva a conclusiones muy distintas. Desgraciadamente, los puntos de comparacin son raros, pero podemos utilizar los planos de los dos templos funerarios que lo precedieron y siguieron, los de Thutmosis II y Thutmosis III. Completamente en ruinas, estos templos no han podido ser reconstituidos sino aproximadamente. Para el de Thutmosis II no es posible en absoluto emitir hiptesis sobre el significado de las diversas habitaciones, pero una simple mirada basta para darse cuenta de que, arquitectnicamente, existen pocos puntos comunes entre esta capilla de 12 m de ancho y el amplio conjunto de la reina. El templo de Thutmosis III se inspir visiblemente en el de la ta detestada. Encontramos en l igualmente, la disposicin en escalera y el doble patio. Luego, en el nivel superior, a la izquierda, un santuario dedicado a Hathor, y la parte principal del templo en el centro comprendiendo primero un patio de columnatas o una sala hipstila. Luego, separado por algunas salas sin especial equivalente, el santuario principal, flanqueado a la derecha por un patio con un altar dedicado al dios sol Ra, y a la izquierda por las salas de ofrendas al rey y a su padre. Casi todos los elementos se encuentran en posiciones relativas parecidas, pero el templo de Tutmosis III, fuera de la disposicin en forma de terraza que reproduce en pequeo la de Deir el-Bahari, introduce estos elementos en un marco casi rectangular que es el de la mayora de los templos. Dos bases de teologa real que debieron ser bastante prximas desembocaron en resultados arquitectnicos completamente distintos. Traduciendo un concepto del templo funerario completamente nuevo - la diferencia de tamao con el templo anterior basta para demostrarlo- e intentando integrarlo en el paisaje por razones teolgicas, la inteligencia arquitectnica de Senenmut rompi el habitual marco rectangular del templo egipcio, transform los patios en terrazas, desplaz los santuarios para alinearlos con sus columnatas, introdujo capillas en la roca e hizo un prtico de un

muro de contencin que retena los restos rocosos que se derrumbaban a la derecha del segundo patio.

Planta del Templo funerario de Userkaf Para los templos funerarios contiguos a las pirmides del Imperio Antiguo, la falta de textos contemporneos nos impide establecer con certeza las relaciones exactas entre transformacin religiosa y modificacin del plano. Probablemente se asisti entonces a un esfuerzo de adaptacin progresiva de la arquitectura a la teologa real y al mismo tiempo, a una transformacin muy rpida de esta teologa. Ricke propuso una reconstruccin precisa de este proceso que es muy hipottica, pero que testimonia un profundo conocimiento de la naturaleza de la arquitectura egipcia. No es posible resumir o discutir aqu los resultados. Un rpido examen de los pocos planos que figuran en esta pgina y los de la lmina desplegable, demostrar el extraordinario camino recorrido antes de llegar, a principios de la V dinasta, a una solucin que sera conservada durante todo el resto del Imperio Antiguo, con algunas variantes en el detalle, abandonada por Mentuhotep en la XI dinasta y continuada a principios de la XII. El perodo de investigacin y transformacin incesante en este terreno, coincidi exactamente con aquel en que se comprueban continuos cambios en el terreno tcnico.

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La literatura egipcia
De la abundante produccin literaria del Antiguo Egipto, se transcriben tres textos. Los dos primeros (La Cancin del Arpista y Las Advertencias de Ipuwer) corresponden, probablemente, al Primer Perodo Intermedio, un momento en que la literatura manifiesta el aturdimiento y la desesperanza con que los egipcios vean el trastorno de su mundo, antes slido y estable 13 . El tercer texto, el Himno a Atn, pertenece al Imperio Nuevo y es un notable testimonio de la reforma religiosa de Akhenatn.

La Cancin del Arpista se encuentra tallada en la sala de la tumba de un rey Antef. En este texto, el autor se dirige al "Buen Prncipe" recordndole la caducidad de las cosas humanas: las tumbas de los dignatarios de la II y IV dinasta ya estn en ruinas; ellos dejaron sabias palabras, pero ahora es como si no hubiesen existido jams: Ninguno de ellos regresa de donde estn. Quin puede decirnos su aspecto y su estado, quin puede describirnos sus moradas, quin puede dar consuelo a nuestros corazones sirvindonos de gua hacia los lugares para donde partieron? Consuela tu corazn, has que olvide estas cosas; no te queda nada mejor que seguir sus deseos mientras ests vivo. Unge tu cabeza con aromados ungentos, ponte vestidos de seda impregnados de perfumes preciosos, verdaderas obras de los dioses. Goza ms de cuanto haz gozado hasta ahora, no hagas sufrir tu corazn por falta de placeres. Pinsalo, a nadie le es permitido llevar consigo sus bienes. Pinsalo, jams ninguno de los que partieron ha podido regresar.

La Cancin del Arpista

Es incierta la fecha de composicin de esta obra. El papiro superviviente (Papiro Leiden 334) es una copia hecha durante el Imperio Nuevo. Generalmente se supone que Ipuwer ha vivido en el Imperio Medio o en el Segundo Periodo Intermedio, y las catstrofes l lamenta habran tenido lugar cuatro siglos antes durante el Primero Periodo Intermedio. Desafortunadamente el papiro est bastante deteriorado: tanto el principio como el final ha desaparecido. En l, Ipuwer relata al faran (seguramente el nombre de este faran estara en el encabezado que se ha perdido) como Egipto se halla en el ms absoluto caos y le insta a que restablezca el orden. Captulo 1 (I)... Los porteros exclaman: Vayamos a saquear!. Los confiteros (?)... El lavandero rehsa llevar su carga... [los cazadores] de aves se han dispuesto en orden de batalla... [los habitantes] del Delta llevan escudos... Los cerveceros... tristes. El hombre mira a su hijo como a su enemigo... Ven y conquista... Esto que fue predestinado para nosotros en el tiempo de Horus, en la poca de [la Enada de los Dioses]... El hombre virtuoso deambula lamentndose a causa de lo que ha sucedido en el pas... Los extranjeros se han convertido en egipcios por todas partes... Captulo 2 (II) Mira, el rostro est plido, y el arquero, preparado. Hay maldad por todas partes. No existe ya el hombre de ayer. Mira, el saqueador... por todas partes. El criado se apodera de lo que encuentra. Mira, el Nilo se desborda, pero nadie ara para l. Todos exclaman: No sabemos qu ha sucedido en el pas. Mira, las mujeres son estriles; ninguna concibe. Khnum no da forma (a la humanidad) a causa de la situacin del pas. Mira, los pobres se han convertido en poseedores de riquezas. Aqul que no poda hacerse un par sandalias es un seor de bienes. Mira, los esclavos de la gente, sus corazones son

Las Advertencias de Ipuwer

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John A. Wilson. La cultura egipcia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972, p. 163.

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miserables. Los nobles no fraternizan con su gente cuando estn gritando... (VII) Mira, los nobles se lamentan: los pobres se regocijan. Cada ciudad exclama: Expulsemos al poderoso de entre nosotros!. Mira, los hombres son como ibises negros. La suciedad se extiende por la tierra. No existe en este tiempo nadie cuyas ropas sean blancas. Mira, el pas est girando, como hace el torno del alfarero; el ladrn es un poseedor de riquezas [en tanto que el noble se ha convertido en] un saqueador. Mira, los fieles son como... El plebeyo [se lamenta]: Terrible! Qu voy a hacer?... Captulo 3 (VII) Hoy nadie navega hasta Biblos. Qu haremos respecto a la madera de cedro para nuestras momias? Los sacerdotes son enterrados con sus productos; los nobles son embalsamados con sus leos correspondientes, hasta tan lejos como Keftiu. Pero ya no llegan; el oro escasea. Se han terminado... las materias primas para todo tipo de trabajos. Ha sido desplazado... del palacio real, v.p.s.. Cuntas veces vienen los habitantes de los oasis con sus ofrendas para el festival, [sus] esteras, [pieles], con plantas frescas... y grasa de aves...? (X) Mira, Elefantina, Tinis... del Alto Egipto, sin pagar impuestos a causa de la contienda (civil). Falta el grano, el carbn de la lea, la fruta-irtyu, la madera-maau, la madera-nut, los arbustos. Se echa en falta el trabajo de los artesanos... Para qu (sirve) un tesoro sin sus impuestos? Feliz ciertamente es el corazn del rey a quien llegan presentes. Y si [viene] cada pas extranjero, es nuestro xito; es nuestra fortuna. Qu es lo que vamos a hacer al respecto? Todo est arruinado... Captulo 5 (XI) Mira, los caminos estn [bloqueados]; las rutas estn vigiladas. La gente se sienta bajo los matorrales, hasta que el (viajero) nocturno llega, para apoderarse de su carga. Se le arrebata lo que lleva; se le apalea a golpes de garrote, y es malamente asesinado. Mira, lo que ayer (an) se vea (hoy) se ha esfumado. El pas ha sido abandonado a su debilidad, como (el acto de) cortar el lino (?). Las gentes del pueblo van y vienen llenos de afliccin... Ojal esto fuera el fin de la humanidad!, sin ms concepciones ni nacimientos. Captulo 6 (I) Entonces la tierra dejara de dar voces, y no habra (ms) tumultos. Mira, [la gente se come] la hierba, lavada con agua. Ni fruta ni hierba se encuentran [para] las aves... es arrebatado de la boca de los cerdos. Ningn rostro brilla... por el hambre. Mira, el cereal ha desaparecido de todas pares. La gente es despojada de los vestidos, no ungida con leo. Todos exclaman: No hay nada!. El almacn est vaco, y su guardin est tendido en el suelo. Ojal hubiera yo alzado mi voz en ese momento para

que ella me rescatara de esta dolorosa situacin en la que me encuentro! Mira la Cmara Privada, sus escritos han sido robados, y han sido revelados los secretos que [all] haba. Mira, las frmulas mgicas se han divulgado; los encantamientos shemu y sekhenu son ineficaces a causa de que la gente los repite. Mira, se han abierto los archivos, y han sido robados sus inventarios. Los esclavos se han convertido en seores de esclavos. Mira [los escribas] son asesinados, y sus escritos, robados. Maldito yo por la miseria de este tiempo! Mira, los escribas del catastro, sus escritos han sido destruidos. El cereal de Egipto es propiedad comunal. Mira, las leyes de la Cmara Privada han sido arrojadas fuera. La gente anda sobre ellas en los lugares pblicos, y los pobres las quebrantan por las calles. Mira, el pobre ha alcanzado el lugar de la Enada de los dioses. Los procedimientos de la Casa de los Treinta se han divulgado. Mira, la Gran Cmara del Consejo est invadida; los pobres van y vienen por las grandes mansiones. Mira, los hijos de los nobles han sido arrojados a la calle. El sabio dice S; el ignorante dice No. El que no lo conoce est complacido. Mira, los que estaban en las tumbas han sido puestos en el terrapln; los secretos de los embalsamadores se han derrumbado. Captulo 7 (I) Mirad, el fuego se ha lanzado a lo alto; su llama surge contra los enemigos del pas. Mirad, cosas se han hecho que no haban sucedido desde haca mucho tiempo: el rey ha sido arrebatado por los pobres. Mirad, el que haba sido enterrado como un halcn... Lo que ocultaba la pirmide ha quedado vaco. Mirad, pues; la tierra ha sido privada de la realeza por unos pocos hombres que desconocen las costumbres. Mirad, se han rebelado contra el Uraeus... de Re, que pacifica las Dos Tierras. Mirad, los secretos del pas, cuyos lmites no se conocen, se han divulgado. La Residencia ha sido derrumbada en un minuto. Mirad, Egipto se ha puesto a verter agua. El que (antes) verta agua, ha atrapado al poderoso en la miseria. Mirad, la serpiente ha sido arrebatada de su agujero; se han divulgado los secretos de los reyes del Alto y Bajo Egipto... Captulo 9 (I) Mirad, aquellos que (antes) posean camas ahora yacen sobre el suelo. El que yaca en la suciedad prepara (ahora) para s un tapiz de piel. Mirad, las mujeres nobles vagan hambrientas; (en cambio) los siervos estn saciados con lo que se ha hecho para ellos. Mirad, ninguna de las dignidades (oficiales) est en su sitio, como un rebao descarriado sin pastor. Mirad, el ganado anda extraviado, sin nadie que lo rena de nuevo. Cada uno lo busca para s, marcndolo con su nombre. Mirad, el hombre es asesinado junto a su hermano, que huye y lo abandona para protegerse a s mismo. Mirad, el que no posea una yunta (de bueyes) ahora tiene una manada. El que no poda proporcionarse bueyes para

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arar, (ahora) posee un rebao. Mirad, el que no tena ni sus semillas ahora posee graneros. Aquel que se procuraba cereal en prstamo es ahora quien lo proporciona. Mirad, el que careca de dependientes ahora posee siervos. El que haba sido un notable ahora tiene que hacer l mismo los recados. Mirad, los poderosos del pas no son informados. Los asuntos del pueblo se han arruinado... Captulo 12 (XII) Autoridad, Conocimiento y Verdad estn contigo, y sin embargo es la confusin lo que

difundes por el pas, junto con el ruido del tumulto. Mira, los hombres se atacan unos a otros. (La gente) se extralimita de acuerdo con lo que t (mismo) has ordenado. Si tres hombres marchan por un camino, pronto se encuentra que son (slo) dos, pues el (nmero) grande mata la pequeo. Es que hay un pastor que ame la muerte? As pues, ordena dar una respuesta, pues esto significa que lo que uno ama el otro (lo) detesta. Esto significa reducir sus formas por todos lados. Esto significa que tu accin es lo que origin eso. T has hablado falsamente...

En el ao sexto de su reinado, Amenofis IV tom el nombre de Akhenatn e instaur el culto monotesta a Atn, el disco solar, en contra del politesmo que caracteriz a la religin egipcia. Su padre Amenofis III haba venerado a Atn, pero no de forma monotesta, sino incluyndolo en el Panten, quizs para disminuir las influencias de los sacerdote de Amn. Con la reforma religiosa de Amenofis IV, los templos fueron cerrados y se prohibi el culto a otros dioses. Akhenatn se autodeclar sacerdote de Atn y escribi el himno a Atn como creador del mundo y garante de la felicidad y la vida en Egipto y los pases extranjeros. El himno tiene gran similitud con el salmo 104 del Libro de los Salmos del Antiguo Testamento. El himno aparece grabado en algunas tumbas de funcionarios de Tell el-Amarna, la ciudad fundada por Akhenatn, pero es la tumba de Ay, sucesor de Tutankamn, la que conserva la copia ms completa. Apareces bellamente en el horizonte del cielo, t, Disco viviente, que has iniciado la vida! Cuando te alzas en el horizonte oriental, llenas cada pas de tu perfeccin. Eres hermoso, grande, brillante y te has elevado por encima del Universo. Tus rayos abarcan las tierras hasta el lmite de cuanto has creado, porque eres Ra alcanzas hasta sus lmites, y las subyugas para tu bienamado hijo. Por lejos que ests, tus rayos siempre se hallan sobre la tierra; Ests ante nuestros ojos, pero tu camino sigue sindonos conocido. Mas cuando te pones en el horizonte occidental, la Tierra se oscurece en las tinieblas como si estuviera muerta. Los hombres duermen en sus aposentos, con la cabeza cubierta, y un ojo no ve al otro. Si todos los bienes que estn colocados bajo sus cabezas les fuesen robados, no lo notaran en absoluto. Cada len ha salido de su guarida, todas las serpientes pican, porque la noche es para ellos el tiempo de la luz; la Tierra yace en silencio, porque su Creador reposa en su horizonte. Tu resplandeces, oh Disco, como el da. Disipas, entonces, la oscuridad, arrojas las tinieblas y lanzas tus rayos y los dos Pases se hayan en alborozo. Los hombres se despiertan y se alzan sobre sus pies, pues tu los has hecho levantarse; Lavan sus cuerpos, toman sus vestidos, mientras aclaman tu radiante aparicin alzando sus brazos, y el pas entero se dedica a sus trabajos. Los animales de toda especie estn tranquilos en sus pastos, los rboles y las plantas reverdecen, los pjaros revolotean fuera de sus nidos, mientras sus alas desplegadas alaban y aclaman tu ka. Todo el ganado salta sobre sus patas, cuanto vuela y se posa palpita cuando tu te alzas radiante.

Himno a Atn

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Los barcos remontan y descienden la corriente porque cada ruta se abre a tu aparicin. Los peces del ro saltan ante tu rostro y tus rayos penetran en el interior de la Muy Verde. T haces fecundas a las mujeres y creas la semilla en los hombres y haces vivir al hijo en las entraas de su madre, a quien apaciguas y callas el llanto, porque tu eres nodriza incluso en el seno, dando el aliento que hace vivir a todas las criaturas. Cuando desciende de las entraas a la tierra, en el da de su nacimiento, t abres la boca y provees a sus necesidades. Cuando el polluelo pa en el huevo contra su cascarn, t le das, dentro, el aliento para hacerle vivir; y cuando le has completado dentro del huevo, para que pueda romperlo, sale del huevo para gorjear y completarse y salta sobre sus patas apenas ha salido. Cun numerosas son tus creaciones, ocultas a veces a la vista de los hombres! Oh nico dios, que no tiene igual! T creaste el mundo segn tu deseo, mientras estabas solo, as como a los hombres, ganado y animales salvajes, cuanto hay en la tierra, andando sobre sus patas, y cuanto hay en el cielo , volando con sus alas, Los pases extranjeros, Siria, Kush y la tierra de Egipto. T pones a cada hombre en su sitio, proveyendo a sus necesidades: as todos obtienen su alimento y calculada est la duracin de su vida. Sus lenguas se hallan separadas en habla y tambin su manera de vivir. Sus colores son diferentes, porque tu has diferenciado a los extranjeros. T has creado al Nilo en el mundo inferior y lo conduces hacia donde quieres para sustentar al pueblo de Egipto, pues lo creaste para ti. T eres el seor de todos ellos, que te fatigas a causa de ellos; el seor de la tierra que brilla por ellos, Disco del da, grande en Majestad. A todos los pases extranjeros tambin los haces vivir, pues quisiste un Nilo en el cielo, para que descienda para ellos y haga olas sobre los montes, como aquellas de la Muy Verde, y para inundar sus campos en sus ciudades. Qu excelentes son tus propsitos, seor de la Eternidad! El Nilo que est en el cielo es el don para los pueblos extranjeros y para las bestias del desierto que caminan sobre sus patas, mientras el Nilo que sale del mundo inferior pertenece al pas bienamado 14 . Tus rayos son el alimento de todos los campos,
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Egipto es una regin sin lluvia irrigada slo por el Nilo. Por eso las lluvias de otras tierras son vistas como un Nilo en el cielo.

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cuando te elevas reviven y son frtiles gracias a ti, haces las estaciones para que exista cuanto has creado: el invierno para enfriarlo, y el calor para que te saboree. Tu hiciste el cielo lejano para encumbrarte en l, y mirar a todas tus criaturas. T eres el nico, elevndote en tus formas de Disco viviente, que aparece y brilla, que ilumina, que se aleja y despus se acerca. De ti hiciste millones de formas, aunque permaneciendo en tu unidad: ciudades, pueblos, campos y ros. Todo ojo te contempla delante de l, pues eres el Disco del da , el superior. T viajas para asegurar la existencia de los seres que has creado, tu que ests por encima de ellos y no cesas de ver su regocijo. T ests en mi corazn y no hay otro que te conozca, sino tu hijo Neferkheperu Reuaenre 15 , porque hiciste que tuviera conciencia de tus designios y de tu poder La tierra vino a su existencia por tu mano, conforme a como hiciste a los hombres. Cuando te alzas ellos viven, cuando te ocultas mueren. T eres, en razn de tu mismo cuerpo, la duracin del da, porque slo a travs de ti se vive. Los ojos contemplan tu perfeccin hasta que te ocultas y cuando te ocultas en el Occidente, cesa todo trabajo. A todos los que corren sobre sus pies, desde que t fundaste la tierra t los hiciste crecer para su hijo, salido de tu cuerpo, el Rey del Alto y el Bajo Egipto, que vive de la Verdad, el seor de los dos Paises, Neferkheperu Reuaenre, el hijo de Ra, que vive de la Verdad, Seor de las coronas, Ajenatn, grande sea la duracin de t vida y para la Gran esposa real, su bienamada, la seora de los Dos Pases, Neferneferu-Atn Nefertiti que le sea concedido la vida y rejuvenecimiento para siempre jams Viva y florezca para siempre jams!

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El prenombre del rey. Se enfatiza su excepcional relacin con Atn.