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XODO AL PACFICO

Daro Campo

xodo al Pacfico

Primera edicin Caracas, diciembre de 2004

Daro Campo, 2004 dckabubi@yahoo.com

Edicin por demanda es un servicio de Comala.com http://www.comala.com/

HECHO EL DEPSITO DE LEY Depsito legal lf74520048002751 ISBN 980-390-099-4

Diseo grfico Comala.com Correccin Margarita Gaspart Impresin Comala.com Digital Print Correo electrnico libros@comala.com Impreso en Venezuela

A Josy por su amor. A Claudia por su cario. A Daniel por su fe. Y a todos aquellos que se atreven a volar y luchar por sus sueos.

Agradecimientos Despus de tantos aos transcurridos desde que escrib los primeros captulos de esta novela, el nmero de personas a quienes les debo un reconocimiento por su apoyo, por sus consejos, por sus ideas y por su entusiasmo, es muy grande. Fueron tantos los involucrados en el desarrollo y evolucin de la obra que temo dejarlos fuera de estas lneas. Espero me sepan perdonar si peco por omisin. A Carlos Snchez y Sergio Pea quienes, hacia 1988 cuando estudibamos para ser pilotos comerciales, leyeron uno de los tres primeros borradores transcritos mediante una mquina Epson QX-10, y que desde entonces no han perdido oportunidad para motivarme a publicar. En especial Carlos que, siendo ambos pilotos profesionales, cuando me escuchaba hacer un reporte radiofnico de la posicin de mi aeronave en los vuelos por la Gran Sabana, saludaba diciendo guila: el xodo, nombre original de la novela. Siempre me sent orgulloso del saludo porque la obra pululaba en su mente, an aos despus de haberla ledo. A Moiss Santana, excelente amigo quien se apoder de uno de esos tres primeros ejemplares y lo us como soporte para los libros de su biblioteca, segn sus propias palabras. Con el tiempo lo consider un halago. Aquel decomiso vena de alguien con extensa experiencia literaria; y s que en sus estantes hay mejores implementos para sostener libros. 7

A mi madre, Maruja, por todo su apoyo; y a mi padre, Rafael, por sus ideas y correcciones despus de leer el primer borrador en tan slo tres horas ininterrumpidas. Por ser l un asiduo lector, tal dedicacin result muy motivante para m. A mi suegra, Josefina, amiga de las grandes historias y persona de crtica severa; el que haya ledo y elogiado la obra fue un gran estmulo. A mi esposa, Josy, quien transcribi las nuevas versiones, realiz importantes observaciones y correcciones y, sobre todo, me apoy en todo lo que estaba a su alcance para llegar a la publicacin. Por ltimo, el mayor de todos los agradecimientos a Nicole Rodrguez, lectora de los primeros manuscritos que en 1986 pujaban por convertirse en lo que hoy usted tiene en sus manos. Ella lea diariamente mis anotaciones y me increpaba cuando pasaban algunos das sin que yo escribiera algo que mantuviera con vida el trabajo. Su gran inters en la novela fue la mejor motivacin que haba podido tener en aquellos incipientes tiempos como escritor. Gracias a todos.

En un futuro, no muy lejano...

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Captulo I

El aire flua rozando la estructura metlica, produciendo un leve silbido que era opacado por el rugido de los motores turbohlice. El sol se deslizaba hacia el poniente inundando la cabina con su brillante luz y calor tropical. Los lentes oscuros y el aire acondicionado apenas mitigaban sus efectos. La tarde era esplndida para volar, excepto hacia el Oeste. 4-1-7-3 charlie papa, aproximacin Maiqueta. Adelante Maiqueta, 4-1-7-3 charlie papa. 4-1-7-3 active cdigo 1-2-0-1. No est en contacto radar. Dentro de todos los percances de aquel da, que el equipo respondedor no operara correctamente, era una nimiedad. Oprim el botn de identificacin para amplificar la seal de respuesta. En muchas ocasiones la falla se produca en el radar del aeropuerto y no en el equipo del avin; pero ese da... era el da. Desde antes del amanecer los contratiempos se fueron confabulando contra m. En la madrugada se produjo una falla en el servicio elctrico, ocasionando que muchos relojes elctricos se reajustaran a las 12:00, entre ellos el mo. En consecuencia me levant con un sobresalto hora y media ms tarde. Se iniciaba la carrera por lograr completar los quehaceres del da, antes de despegar, al medioda, hacia el Complejo Turstico Oriental.

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Al intentar salir de la amurallada urbanizacin, mi carro qued atrapado al igual que los vehculos de otros vecinos tambin apurados, por un desperfecto en el mecanismo de la pesada puerta elctrica. La delincuencia desbordada y la incapacidad del Estado de garantizar la seguridad de los ciudadanos y sus bienes en la colapsada Caracas, obligaron a la junta de vecinos a tomar la resolucin de hacer una millonaria inversin y levantar un muro, coronado con cableado de seguridad de alto voltaje, a lo largo de todo el permetro de la urbanizacin, con una sola entrada y salida. sta fue una medida bastante rebatida por un pequeo grupo de vecinos que cuestionaban su costo e incomodidad, pero la mayora ya haba sido vctima de algn acto delictivo que comprenda desde un arrebatn de cartera hasta violacin y homicidio. Algunos prefirieron hipotecar sus casas para obtener el dinero necesario para la obra, a seguir viviendo en zozobra. Al cabo de pocos minutos, ms de una docena de carros hacan fila. Las maldiciones e insultos hacia el tcnico ausente que, apenas dos das atrs, haba hecho el servicio de mantenimiento al sistema de la puerta, salpicaban el denso aire matutino. Finalmente apareci el jefe de servicios internos con su destructora caja de herramientas, para ayudar a los dos vigilantes a desacoplar la puerta del bloqueado motor. Rota una de las poleas dentadas, entre los tres, pudieron remover la cadena de traccin y abrir manualmente la puerta. Ya en la calle, me dirig raudo al primero de tres bancos que deba visitar ese viernes. El trnsito estaba especialmente pesado. Obreros se dedicaban a destruir aceras, en relativo buen estado, para hacer aceras nuevas. Los escombros y las maquinarias

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obstaculizaban parte de la avenida. Dentro de mi indignacin por el tiempo que perda en el trnsito, pensaba en los hospitales y escuelas que podan darle un mejor uso a esos recursos econmicos desperdiciados. Pasando un cruce de avenidas controlado por semforo, el trnsito se detuvo en seco dejndome parado sobre el paso peatonal. La luz del semforo pas a amarilla al tiempo que los vehculos que estaban adelante lograban completar el cruce. Al llegar la luz roja, las personas aglomeradas en ambas esquinas se lanzaron a cruzar la calle. La muchedumbre se top con mi automvil atravesado sobre el paso peatonal, lo que motiv a que algunos enojados transentes me obsequiaran miradas de desprecio. Intent retroceder pero un camin estaba casi sentado en mi asiento trasero. Mi carro era el nico detenido sobre el rayado del paso peatonal. Observ ansiosamente el semforo para escapar de las miradas hasta que tocaron mi ventanilla. Un polica de trnsito, con un severo ademn de dedo ndice, me pidi que orillara el auto. Aquel bochornoso sermn sobre la colectividad y el respeto me caus indignacin. A favor de mi tiempo, call y asent con la cabeza hasta que el hombre me dej ir. Despus de una larga espera por turno en el banco, el cajero me dijo que no poda cambiar el cheque por defecto en la firma. Le insist que la firma no tena defecto porque perteneca al administrador de la compaa y yo lo conoca muy bien; adems, haba cambiado otros cheques emitidos por l sin problema alguno. Le insist dicindole que se era mi salario y estbamos en vsperas de un fin de semana, pero no hubo razn que le hiciera cambiar de parecer. Enfurecido, me retir de la taquilla y

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pens en ir a hablar con el gerente de la agencia bancaria. Desist porque el reloj avanzaba rpidamente. Corr por el centro comercial hasta el segundo banco, del cual yo era cliente, para retirar dinero de mi cuenta de ahorros y, aunque perdiera algo de intereses, comprar los dlares que necesitaba para el viaje del fin de semana. Nuevamente, esper el turno para retirar el efectivo y despus volv a esperar para comprar los dlares. Al tercer banco llegu jadeando. En el dispensador de planillas no haba la requerida para pagar la deuda de mi tarjeta de crdito. Deambul de escritorio en escritorio hasta que una secretaria sac una que tena escondida en el fondo de una gaveta, y me la entreg con cierto recelo. Se la arranqu de la mano casi iracundo y fui a llenarla en el mesn que haba en el centro del recinto para tal fin. Me apoy sobre el mueble y empec a escribir sobre la planilla, al tiempo que comentaba en voz alta y al aire: Parece mentira! Hasta para pagarles es problemtico. Da difcil eh? Ni lo diga respond sin alzar la vista. Algn da mejorarn las cosas aad. Quiz s. Aunque el tiempo se acaba. Dej de escribir y mir al espontneo interlocutor. Era un hombre de unos cincuenta y cinco aos, de cabello blanco, amplia sonrisa, mirada fija y preocupada, que vesta ropa casual, y tena una planilla de pago como la que yo estaba buscando. Qu? Viene otra crisis econmica o poltica? pregunt con un toque de sarcasmo. No, no. Es ms difcil. Sonre incrdulamente. Sin prestarle mucha atencin al hombre, continu llenando mi planilla de pago y dije:

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Despus de todo lo que ha pasado en estos aos, qu puede ser ms difcil? El Pacfico Sur es un buen lugar. Suspend mi escritura, y tras meditar un instante lo que acababa de escuchar, alc la vista... Estaba solo. Escudri con la mirada toda la agencia y no vi a nadie que siquiera se le pareciera. 4-1-7-3 charlie papa, est en contacto radar a 45 millas, en el radial 0-9-0 con 8.000 pies, correcto? Afirmativo respond. Ajuste rumbo 3-1-5 hasta cruzar el radial 0-6-0 y descienda a 5.000 pies. QNH en la zona 1-0-1-4 milibares. 3-1-5 hasta el 0-6-0, descenso a 5.000 y 1.014. Recibido 4-1-7-3 charlie papa. Rpidamente program el piloto automtico para que ajustara el rumbo interceptor y descendiera a 5.000 pies. Me preguntaba por qu Javier, mi copiloto, no se haba presentado para el vuelo. Al gerente del proyecto no le agradaba volar con slo un piloto a pesar de que el avin estaba diseado para operar as. Aproximacin, 4-1-7-3 charlie papa cruza el 0-6-0 con 5.000. Ajuste rumbo 2-7-0 y mantenga altitud. 2-7-0, manteniendo, 4-1-7-3 charlie papa. Las instrucciones del centro de control de aproximacin me presagiaban un amplio y demorado patrn de trfico para el aterrizaje. Si me hacan perder mucho tiempo, no llegara a tiempo a la universidad. Aproximacin, secuencia para el 4-1-7-3 charlie papa. Tentativamente, usted es secuencia ocho para aterrizar.
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Todava tena oportunidad de no perder la primera clase, si el trnsito en la ciudad estaba ligero. -4-1-7-3, central. 4-1-7-3, central escuch por el radio dos. Adelante central respond. Capitn, por favor, infrmele al seor Tenorio que el viaje para Martinica se cancel. Cmo?! Se cancel? Eso es correcto, Capitn. Bien, le informo. Chao. Volte hacia la primera fila de asientos, ocupada por mi nico pasajero, y puse al tanto al gerente. No le agrad en absoluto. En Martinica se preparaba otro proyecto prximo a iniciarse. El viaje era para firmar el convenio con una empresa operadora en la isla. Yo tena la expectativa de pasar un gran fin de semana paradisaco. Despus de todo, los dlares se quedaran en mi maleta hasta la prxima oportunidad. Circunstancias similares se haban presentado otras veces, por lo que tena la certeza de que la empresa no dejara de insistir hasta lograr el contrato. Aunque tena la esperanza de hacer el viaje en un futuro, me senta desilusionado. A todas las aeronaves en esta frecuencia llam el controlador de trfico areo prevean efectuar patrones de espera cuando se les indique. Avin accidentado en la pista uno cero. Todas las aeronaves presentarn demora en la aproximacin. Dej escapar un suspiro de resignacin y me agazap a esperar que las cosas salieran por s solas durante el resto del da.

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Captulo II

La impaciencia me embargaba. Mir el reloj, eran las 9:40 de la noche. En medio del silencio, roto slo por la voz del profesor de contabilidad, o un susurrante llamado: Ey! Daniel, psssst. Qu ocurre? pregunt sigilosamente. Cunto falta? Para qu? Para que se acabe esta ttrica clase. Diecinueve min... un potente rugido me interrumpi. Daniel Cceres y Arturo Machado, les agradezco abandonar el saln de clases de inmediato!! An sin haberme recuperado del susto e irritado por la humillante vociferacin, me levant y sal del saln seguido por Arturo, bajo las miradas sorprendidas de los dems compaeros del curso. Slo a ti se te puede ocurrir preguntar algo en plena clase con ese neurtico. No aguantaba ms tiempo metido all. Esta materia, con ese tipo, un viernes, en la ltima hora, es insoportable. Gran viernes el de hoy! exclam. No le des ninguna importancia. Ese energmeno ha botado a la mitad del curso en lo que va de semestre. Parece que tuviera andropausia.
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Unas carcajadas se dejaron colar por las puertas del ascensor mientras se cerraban. Por un instante rein un extrao silencio. Mir detenidamente a Arturo y not cierta picarda caracterstica en l. Algn mal chiste iba a decir. Por qu ests disfrazado as? Ya pas el carnaval dijo burlndose de mi uniforme. La pequea nuez que llevas dentro del crneo no puede deducir por qu? Sonri ampliamente y pregunt: Adnde fuiste? Al Complejo Turstico Oriental. Cmo va el proyecto? Bien. Y el tuyo? El mo? El pichn... o canario... aaah, el zamuro... es as que se llama? Brlate! Cuando lo veas volar vas a tener que tragarte esas palabras. Sin reparar mucho en su tono sarcstico, respondi: Oh! disculpe mi estimado... Lo que quise preguntarle era que cmo va su ingenioso proyecto llamado guila. Bien respond con dignidad fingida, mientras salamos del ascensor. Me alegro. Eso quiere decir que muy pronto podr realizar su primer vuelo. Nooo. Falta mucho. La universidad y el trabajo no me han dejado tiempo libre. Ya veo que tienes trabajo coment mirndome de arriba abajo.
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Desde que se inici la poltica de expansin de la compaa, vuelo casi todos los das transportando tcnicos, ingenieros, gerentes y las bellas asistentes de los gerentes. Nada ms con imaginar cmo vas a sufrir maana, me causa un gran pesar dijo mientras juntaba sus manos cargadas de cuadernos sobre su pecho, e inclinaba la cabeza de lado con gesto melanclico. No sufras tanto porque el vuelo se cancel. Cmo?... Aaah, ja, ja, ja! se carcaje ruidosamente. Otro da ser, y alguna de esas asistentes ser para m. Podras tenerlas a todas. Lo lamentable es que no tienes tiempo, ni dinero, ni el glamour que tengo yo presumi entre risas. Quisieras t tener correg. Al menos tengo una, y todas mis materias aprobadas. No me qued ms remedio que guardar silencio, pues lo que deca era cierto. Me ganaste sta respond vergonzosamente. Por qu no estudiamos maana matemticas?, a ver si en vez de tener ms de la mitad de las materias reprobadas, slo tienes la mitad para la prxima publicacin de notas. No, no, qu va. Planifiqu un fin de semana de playa, y playa tendr. Enrique me haba propuesto ir a la playa con Miguel e Ins. Como sabes, Martinica mata club. Ahora, a falta de Martinica, bueno es el club. S eres flojo, o... De nuevo su semblante adquiri esa expresin burlona. O qu?

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O pretendes quitarle la novia a Miguel. Tantas salidas juntos, para fiestas, para la playa, para el cine, mmm... amigo el ratn del queso. No seas estpido. Ins es muy bonita, agradable y simptica pero es novia de uno de mis mejores amigos. As que no digas estupideces que pueden traer problemas, okey? No te molestes. Es slo una broma. No estoy molesto. Ah, s! Y por qu tus orejas parecen dos ruedas de tomate? No pude evitar sonrer. Definitivamente, Arturo debi ser payaso. Mir de nuevo el reloj. Son las nueve y cincuenta y cinco minutos. Tenemos casi veinte minutos hablando tonteras. Mejor me apuro porque el camino a casa es largo. Adis Arturo. Hasta el lunes. Chao, Daniel, nos copiamos el lunes en esta misma frecuencia. Ve a fastidiar a tu casa, chao. Oye, no sabes en qu se parece un piloto a un murcilago? CHAO! Est bien, adis. Al salir del estacionamiento subterrneo encend el telfono celular y la radio. Sintonic una emisora que transmita msica suave a esa hora. Aguardando el cambio de luz de un semforo observ, sobre las siluetas de las colinas del sur, una estrella fugaz inusualmente brillante. Instantes despus apareci otra de menor brillo. El repicar del celular me sac de mi absorta observacin celeste.
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Al. Daniel? De parte de quin? Enrique. Me extra su llamada a esa hora, cuando en escasos 30 minutos estara en casa. Qu ocurre? No, nada. Es que me iba a acostar y quera decirte que sobre tu cama dej dinero para que me compres un par de botellas de whisky en Martinica. Ser otro da. El vuelo se cancel. Qu vaina! Tendr que comprar whisky caro aqu. Y eso, para qu? Para una fiesta maana. Lstima. Yo pensaba aceptar tu proposicin de ir el fin de semana a la playa. Lstima?! En el club podemos hacer una mejor! Le decimos a Miguel y a Ins? S. Sera bueno que los llamaras antes de que se haga ms tarde. Okey, chao. Dej el telfono sobre el asiento del copiloto y alc la vista al semforo. La luz amarilla estaba encendida. Haba perdido la luz verde. Observ por el retrovisor y cont cuatro carros detrs de m. Me extra que no hubiesen tocado las bocinas. En la oscuridad de la noche y entre el brillo de las luces dirigidas al espejo retrovisor, intent detallar mejor al conductor del vehculo que estaba detrs de m. Pude ver cmo su frente se pegaba al parabrisas y su cara miraba hacia el cielo. Actitud que, por curiosidad, imit. Pude contar otras tres estrellas fugaces en el lapso que demor el semforo en encender la luz verde.
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Poco despus de haber alcanzado la autopista, la msica ces abruptamente para dar paso a un avance informativo: A continuacin conectamos con CNN radio noticias!: Un informe oficial emitido por la Administracin Nacional de Aeronutica y el Espacio, NASA, seala que la Tierra est siendo bombardeada por una lluvia de meteoritos de pequeo tamao que viajan con el asteroide Blackie. NASA ha confirmado, nuevamente, que Blackie y ningn otro asteroide gregario a l, chocarn contra la superficie de nuestro planeta. El asteroide de unos 35 kilmetros de largo y 18 de ancho aproximadamente, pasar a unos tres 3.000 kilmetros de la superficie lunar. El campo gravitacional de la luna lo desviar ligeramente acercndolo a la Tierra. El punto ms estrecho entre la trayectoria de Blackie y nuestro planeta ser de 15.000 kilmetros. Los tcnicos y cientficos de NASA calculan que el roce se producir este domingo a las 14:03 GMT. NASA reitera que este fenmeno no producir daos a la superficie terrestre ni a la vida sobre el planeta. CNN radio noticias! Inmediatamente despus del boletn informativo, regresaron las melodiosas notas interrumpidas. No poda relajarme. Saba que el paso tan cercano del asteroide s afectara, al menos, a buena cantidad de satlites artificiales. Pensaba en el sistema de navegacin GPS. Estando las estaciones terrestres del viejo sistema de navegacin Omega fuera de funcionamiento, el sistema GPS constitua la nica alternativa electrnica para la navegacin marina y area global. Ms de una veintena de satlites conforman la red del sistema GPS. Las seales de los satlites son recibidas por los equipos a bordo de los navos y de las aeronaves, y mediante triangulacin, distancia y tiempo, el equipo de cada nave calcula todo lo
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referente a una navegacin especfica. El sistema Omega, por su parte, empleaba seales emitidas por ocho estaciones terrestres de difcil y costoso mantenimiento y con menos funciones operativas. En pocas palabras, el GPS era lo ltimo en navegacin mundialmente difundido. Adems, quin podra garantizar que ninguna de las rocas que acompaaban a Blackie cayera en la superficie de la Tierra a pesar de la friccin atmosfrica. Un recuerdo fugaz me produjo un sobresalto. Los sueos, s los sueos, eso es lo que quieren decir. El fuego, el trueno ensordecedor, dolor, hambre, muerte, mar, el viento, una isla. Eran elementos de sueos que se me haban estado repitiendo noche tras noche en los ltimos das. Entonces, si el fuego, el trueno, el dolor, el hambre y la muerte predicen una eventual catstrofe mundial, qu significan el viento, el mar y la isla? Tal vez significan que la destruccin en las zonas de no impacto directo ser causada por las ondas de choque al desplazarse a travs del aire y del agua; y entonces cul es el significado de la isla? No, no puede ser, estoy fantaseando mucho. Estaba convencido de que el asteroide atravesara las rbitas de muchos satlites, pero de all a que chocara con la Tierra, no lo crea una posibilidad real. Despus de millones de aos de evolucin, la vida sobre el planeta sencillamente no poda acabar as. Dios no lo permitira. Por otra parte, segn lo poco de psicologa que haba ledo y estudiado en la universidad, los sueos son deseos reprimidos que afloran cuando el consciente deja paso al inconsciente en el lapso de tiempo en el cual uno duerme; o sea, que eso no es ms que mis represiones y no significan nada acerca del futuro.

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Despus de este razonamiento, me senta ms tranquilo, aunque me molestaba el asunto de los deseos reprimidos. Finalmente, no le di mayor importancia y planifiqu lo que iba a hacer en lo que quedaba de noche. Despus de todo, Blackie era la distraccin que el mundo necesitaba para olvidar las tensiones polticas internacionales agudizadas por la grave recesin econmica en Occidente. Al llegar a la entrada de la urbanizacin, not que la puerta estaba abierta y uno de los vigilantes, del turno de la noche, montaba guardia fuera de la garita. Buenas noches salud bajando la ventanilla. Buenas noches respondi el vigilante mientras intentaba reconocerme. La puerta sigue daada? Hasta el lunes. Tremendo mantenimiento... S dijo con un dejo de resignacin. Bueno, adis Que descanse. Gracias. La casa estaba oscura y silenciosa. Todos dorman. Nadie se haba percatado de mi llegada, inclusive Caqui, nuestra perra pastor alemn que era excelente mascota pero psima vigilante. Camin sigilosamente a mi habitacin tratando de no hacer ruido. Dej los libros, cuadernos y el maletn de vuelo sobre el escritorio y regres a la cocina para prepararme un bocado. Despus de saciarme con un emparedado de jamn y queso y un vaso con leche, volv a mi habitacin y revis la maleta que siempre tena lista para cuando fuese necesario salir de improviso

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por ms de un da. De ella extraje los uniformes y agregu algo ms de ropa playera. Apenas termin, not que me faltaban las llaves del apartamento. Me quit los zapatos para no hacer ruido y enfil hacia la habitacin de mis padres. Entr de puntillas y abr la gaveta en donde se guardaban todas las llaves del mundo. Tante en la oscuridad buscando un mazo de llaves de regular tamao pero no lo encontr entre tantas llaves y llaveros. Saba que Enrique no las haba tomado porque l nunca estaba pendiente de esas cosas. Opt por sacar la gaveta del mueble y llevarla a donde hubiese un poco ms de luz. En esta operacin hice tanto ruido como para despertar al vecino. Pero ellos continuaron dormidos. Despus de escudriar en las entraas de la gaveta, encontr lo que buscaba. Regres a la habitacin para colocar la pieza en su mueble, sin poder ver nada. Mi vista se haba acostumbrado a la luz de la lmpara bajo la cual haba buscado las llaves. La memoria me guiaba en la oscuridad. Ms o menos saba dnde se encontraban los muebles en el recinto, pero eso no sera suficiente para evitar que el dedo meique del pie derecho se estrellara de frente contra la pata de la cama. Todas las obscenidades y maldiciones las pronunci en pocos segundos. Quin est ah? pregunt mam. Yo exhal con los dientes apretados. Qu haces? Sobando mi dedo. Qu te pas? Me golpe con la pata de la cama. Eso te pasa por no mirar por dnde andas. En esta oscuridad, es imposible ver nada.

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Qu haces? Buscando las llaves del apartamento. Del apartamento?! S, por qu? Van a ir maana con esa piedra a punto de caer?! No va a caer. Y si cayera, da lo mismo estar aqu o en la playa. No me parece... No te preocupes. Quines van? pregunt luego. Miguel, Ins y Enrique. Dnde estn Estaban y Enrique? Durmiendo. Un murmullo nos interrumpi: Dejen de hablar. Lo que tengan que decirse, dganselo maana. Tengo sueo, as que se callan protest pap. Coloqu la gaveta en su sitio y abandon, cojeando, la habitacin. Hasta maana. Hasta maana. Dios me lo bendiga contest mam. Pap slo se limit a articular un ruido inentendible. Supuse que significaba buenas noches o algo parecido. De vuelta a mi habitacin, coloqu las llaves en la pequea maleta y me sent ante la mesa de dibujo sobre la que se encontraban algunos planos con el nombre guila 4 impreso en la parte superior. Extend la mano derecha hasta alcanzar el malogrado dedo. Mientras lo masajeaba, ech un vistazo a los planos. En lo que el dolor disminuy un poco, tom el escalmetro y la calculadora. Hice unas mediciones y efectu algunos clculos.

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El resultado no me convenci. Era necesario eliminar peso en la cola. Tras una hora de mediciones y clculos, no llegu a ningn resultado satisfactorio. As que dej el lpiz y me met en la cama masajeando mi dolorido meique. Tom el reloj, 12:05 am, ajust el despertador para las 5:30 am y rogu porque el servicio elctrico no fallara de nuevo. Haba sido un largo da.

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Captulo III

El zumbido del despertador taladr mis tmpanos. Extend la mano para encender la luz de la mesa de noche y desactivar la alarma. Al incorporarme, mir por la ventana. Todava no se asomaban los primeros rayos de sol. Dando el primer paso, el dolor del dedo meique se hizo sentir. Lo tena ligeramente hinchado. Pens que al poner en movimiento el pie, el dolor se ira calmando progresivamente. No obstante, tom asiento en la cama e inspeccion detenidamente el pie en busca de algn hematoma que pudiese delatar una pequea fractura. No habiendo nada visible de qu preocuparme, fui al bao y realic mi acostumbrado ritual matutino. De vuelta a la habitacin, tom lo que tena preparado para el fin de semana y fui a la cocina. El canto de los pjaros le dio la bienvenida a los primeros rayos de sol. Se perfilaba un esplndido da para ir a la playa. Dej la maleta al lado de la puerta que comunicaba la cocina con el garaje y camin hacia la habitacin de Enrique. La puerta de su cuarto estaba an cerrada. La abr delicadamente y encontr a Enrique profundamente dormido. Corr a la cocina, vert dos dedos de agua en un vaso y regres a su habitacin. Con sumo cuidado, dej caer un chorrito del lquido en su oreja. Eso bast para que en fracciones de segundo se encontrara de

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pie. No pude contener la risa. Re tanto que las mejillas y el abdomen me dolieron. Imbcil! Por qu demonios echas agua en mi odo?! Para despertarte respond entre carcajadas. Algn da te lo har, a ver si te gusta. Deja de gruir que se hace tarde. Qu ocurrencia pararse a las seis de la maana para ir a la playa. Claro! Hay que aprovechar el fin de semana. Vstete. Te espero en la cocina. Oye, por favor, preprame lo mismo que hagas para ti. Cmo no, su alteza dije haciendo una reverencia. Al entrar en la cocina encontr a Esteban atareado con su desayuno. Buenos das, peln salud. T qu hablas? Nunca te has visto en un espejo esgrimi molesto por mi broma. Yo tengo unas entradas, pero t tienes entradas y salidas. Ja, ja, muy chistoso. Qu cmico eres. BOBO! Adnde vas tan temprano? pregunt. A la hacienda del pap de Nancy, y t? A la playa con Enrique, Miguel e Ins. Ustedes parecen los tres mosqueteros critic. Cierra el pico y dame permiso. Tengo que hacer el desayuno. Mientras preparaba el desayuno de Enrique y mo, Esteban y yo conversbamos trivialidades. Al rato se nos uni Enrique. Esteban termin primero y, levantndose de la mesa, dijo presumidamente:

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Chao. Voy a buscar a mi chica. Tengan cuidado con una insolacin. S, mami le respondi Enrique fingiendo la voz de un nio. Cudate de la tribu come pelones agregu yo. Esteban me respondi con un gesto obsceno hecho con la mano y se march en su carro. Mientras tanto, Enrique y yo terminamos nuestros desayunos. Voy a calentar el motor dije. Quin va a lavar todo esto? pregunt Enrique. Quin crees? respond mirndolo despectivamente. T si eres vivo! refut. Yo prepar... A ti te toca lavar. A m siempre me dejan lo peor... y echando un vistazo al lavaplatos, agreg Esteban, como siempre, deja su reguero para que otro lo recoja. Aprate. Es tarde. Al decir esto sal, con la pequea maleta en la mano, hacia el garaje. Guard mi equipaje en el maletero del carro y encend el motor y el radio: ...ste fue otro servicio noticiosos de CNN radio noticias. Me pregunt qu estara pasando en el cielo, e imagin al gran asteroide rotando lentamente en el espacio, mientras se acercaba a una vertiginosa velocidad, rodeado de pequeos fragmentos fieles a la trayectoria de su tutor. Estando all sentado, frente al volante, record el boletn que haba escuchado la noche anterior y la lluvia de estrellas. Tambin record los sueos y su posible relacin con el futuro. Inmediatamente record otro sueo, uno ms reciente, de esa misma noche. Progresivamente lo fui reconstruyendo con los

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fragmentos que fueron llegando a mi mente. Haba soado con un guila que volaba sobre el mar, contra el viento y alejndose de unas bolas de fuego. El guila hua del fuego. El viento en contra le dificultaba la marcha pero tambin le apartaba las llamas. Libremente asoci este sueo con el guila 4 sin encontrar ninguna relacin lgica ni real. Ya estaba fantaseando otra vez. No poda ocurrir nada alrededor que llamara mi atencin porque, inmediatamente, trataba de hallarle explicacin lgica y coherente. Algo fro y hmedo toc mi brazo e hizo que volviera a la realidad. Era la nariz de Caqui. Se haba parado a mi lado y me olfateaba batiendo la cola. Gir sobre el asiento del conductor hacia la izquierda, y tom entre mis manos la cabeza de la perra para agitarla cariosamente. Hola Caqui, cmo ests? Su cola empez a batirse con frenes. Coloc sus patas delanteras sobre mis piernas y acerc el hocico a mi cara, con la intensin de lamerla. La sujet por el cuello y trat de apartarla. No Caqui. No. Qudate quieta. Mientras ms trataba de quitrmela de encima, ms trataba ella de llegar con su lengua a mi rostro. No. Bjate del carro. Vamos, abajo. Caqui! Enrique, auxilio. Llmala, por favor. Enrique, que observaba todo desde la ventana de la cocina, no haca ms que rer. Vamos, Caqui, cmetelo. Anda, cmetelo. Aqu tengo sal de fruta para la indigestin. Por ms que trat de apartarla, no pude evitar que su lengua se deslizara sobre mi mejilla.

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Ya est bien! dije en tono severo Me llenaste de saliva. Vamos, baja! Despus de haber logrado su objetivo, se march agitando la cola. Baj del carro y fui a la cocina a lavarme. Tendr que calentar el motor con las puertas cerradas. Todas las maanas es lo mismo. Enrique, con una sonrisa de oreja a oreja, coment: Imagina que ese beso te lo dio Jeniffer Lpez. Seguro que voy a hacer el intento contest mientras mojaba mi cara en el lavamanos de un bao contiguo a la cocina. Termin con esto anunci Enrique. Andando. Salimos y cerramos la puerta tras nosotros. Chao, Caqui le di unas palmaditas en la cabeza y continu caminando hacia el carro. Enrique, en cambio, se agach y abraz al pastor alemn. Adis, amor mo. Qu perrita tan linda! Caqui respondi, como era usual en ella, batiendo la cola. Enrique, termina el acurrucamiento y abre la puerta del garaje. Deja despedirme de mi novia. Ya veo que es tu novia. Comparten hasta las pulgas. Tras la larga despedida, Enrique lanz su bolso en el maletero y, cerrndolo, fue a abrir la reja del garaje seguido por el can. Saqu el carro y nos pusimos en marcha rumbo a la casa de Miguel. Unos comerciales interrumpieron la msica del radio, momento que Enrique aprovech para extraer un disco compacto de su bolsillo y decir:
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Vamos a escuchar este CD que me prestaron. Es buensimo. No, mejor omos la radio. Estoy esperando el prximo boletn. El prximo boletn de qu? Del asteroide. Cul es la angustia con el asteroide? Cmo que cul es la angustia con el asteroide?! refut. Si la piedra no nos va a caer encima, qu importancia tiene ahora? Y si nos va a caer encima, qu vas a ganar con saberlo y preocuparte? Nada, slo amargar los ltimos minutos. As que olvida eso y vamos a escuchar este CD, que es lo mejor que jams hayas escuchado... y quiz sea lo ltimo agreg con sonrisa maliciosa, al introducir el disco en la ranura del reproductor. Hasta cierto punto, Enrique tena razn. Qu objeto tiene preocuparse por algo que no podemos controlar ni evitar? Llegamos a la casa de Miguel. No fue necesario esperarlo pues se encontraba parado ante la puerta. Hola, cmo estn? Bien contestamos. Tienen 15 minutos de retraso. Lo s. Esta vez fue culpa de Enrique. Se qued dormido. Si no es uno, es el otro coment Miguel mofndose de nuestra puntualidad. Ya en camino a recoger a Ins, Miguel tom nuevamente la palabra: Qu emisora es esa? No seas bruto! No ests viendo la palabra DISC aqu? replic Enrique sealando la pantalla digital del radiorreproductor, para luego seguir con la descarga:
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Yo s que Jos Feliciano tiene mejor vista que t, pero no exageres; o no te pusiste los lentes de contacto? Por supuesto que los tengo puestos. Sencillamente no vi el display. De dnde sacaron ese disco? Me lo prestaron. Qu canciones trae? Lo ltimo. Tiene a... De esta forma, ambos se enfrascaron en una conversacin acerca de grupos musicales y grabaciones, a la vez que criticaban la carencia a bordo de mi carro de un ecualizador. Yo los ignor y me concentr en el camino y en la msica que reproduca el pequeo equipo de sonido. Estacion frente a la casa de Ins y Miguel se baj para llamar a la puerta. Pocos segundos despus sta se abri y sali Ins. Ambos se saludaron con un beso y caminaron hacia el carro. Con todos a bordo, me dirig hacia la autopista que atravesaba la cadena montaosa que separaba a la ciudad de la costa. Durante el recorrido conversamos sobre diferentes temas, incluyendo el tema obligado en esos das: el asteroide. Despus de especular un rato en este punto, la pltica divag hasta tocar otro: el guila; que, como siempre, fue objeto de bromas y burlas. Daniel, cundo vas a estrellar tu prximo avin? pregunt sarcsticamente Miguel. Un momento repliqu el que los anteriores modelos se hayan estrellado, no quiere decir que a ste le vaya a ocurrir lo mismo. El 1 y el 2 se cayeron por fallas de diseo. Okey, lo reconozco. Pero el 3 s vol bien, slo que...

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Miguel me interrumpi para terminar l la frase: Slo que se atraves un poste. Las risas llenaron el carro y opacaron la msica del reproductor. Hasta yo re. No tena caso seguir defendindome porque siempre iban a encontrar la forma de burlarse. Cerr la boca y, con mi orgullo herido, me limit a conducir y a escuchar. El disco dur los 50 minutos del recorrido. Tambin, del otro lado de la cordillera, el da era esplndido. No haba ni una sola nube que manchara de blanco el azul del firmamento. Detuve el carro frente a la puerta del estacionamiento del edificio. Extend la mano a travs de la ventanilla del carro y, por medio de una llave que introduje en la ranura de un poste, activ el motor elctrico que abra la puerta del estacionamiento. Igual que la puerta de la urbanizacin le coment irnicamente a Enrique. En el estacionamiento no haba ms de seis o siete carros, incluido el mo. Hay poca gente coment Ins. Los tiene asustados el asteroide explic Miguel mofndose, quiz, de su propio temor. Entramos al edificio y subimos al ascensor. Oprim el botn nmero 11. Las puertas se cerraron y al abrirse nuevamente, tenamos ante nosotros un largo pasillo alfombrado. Caminamos por el pasillo hasta detenernos ante la puerta nmero 116, la cual abr utilizando una de las llaves por las que me haba lastimado el pie. Entr al apartamento seguido por Ins, Miguel y Enrique, quien cerr la puerta. Dej la maleta en el piso y fui a abrir las cortinas que cubren al gran ventanal que daba acceso

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al balcn. Abr un ala del ventanal y sal a deleitarme con la fresca brisa marina y con la imponente vista. El mar, de un azul intenso, se funda con el cielo en el horizonte. Abajo, sobre la blanca arena, unos cuerpos eran baados por el sol. Un poco ms a la derecha, sobre el malecn que separaba el balneario de la marina, una pareja caminaba abrazada y ms all un nio intentaba hacer volar una cometa. Los cuatro muelles que tena la marina estaban repletos de yates. Slo se vea uno que otro puesto vaco perteneciente, quiz, a embarcaciones que zarparon temprano por la maana. Reinaba la calma. No se escuchaba el motor de ningn yate ni el rugido de ningn avin del aeropuerto cercano. Slo se escuchaba el oleaje y el silbido de la suave brisa al pasar a travs de las ranuras de las ventanas an cerradas. Bueno, qu estamos esperando? Todo el mundo a ponerse su traje de bao. Antes de que yo terminara de pronunciar estas palabras, Enrique sali del bao listo para bajar. Piensan quedarse todo el da all? pregunt. Ins tom su bolso y fue a cambiarse a la habitacin. Miguel y yo procedimos a cambiarnos de indumentaria en el sitio. En pocos minutos, nos encontrbamos en la arena tomando sol. A medida que transcurra la maana, la playa se iba llenando ms y ms de gente. Y aunque el tema del asteroide reinaba en el ambiente, para mucha gente no era ms que un curioso fenmeno que tendra su momento cumbre el domingo. Esa tarde, compramos una botella de whisky y varias latas de soda para acampar a la orilla de la playa despus de la cena, y observar el espectculo celeste anunciado por la NASA:

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infinidad de pequeos asteroides, compaeros vanguardistas de Blackie, quemndose al entrar en la atmsfera. Para ser sincero, todos tenamos cierta emocin y expectativa por lo que representaba este acontecimiento. Era algo nico en miles de aos y, que nosotros furamos testigo de ello, era un privilegio generacional. Al caer la noche, de regreso al apartamento, despus de cenar temprano en el restaurante que atiende al rea de la piscina, nos fuimos turnando para usar la ducha y colocarnos ropa seca, mientras los otros esperbamos viendo un programa especial sobre el asteroide en la televisin. Segn la narracin del programa, Blackie haba pasado desapercibido, durante su acercamiento a la Tierra, debido a que era prcticamente negro, de all su nombre. No reflejaba las ondas de radar, ni emita tipo alguno de radiacin, ni generaba campo gravitatorio que pudiera registrarse en la Tierra. Los cientficos de la NASA y de la Agencia Espacial Europea sostenan que el asteroide estaba compuesto por un material desconocido. Desde que el telescopio espacial Hubble descubri un cuerpo que interfera con la observacin de determinadas estrellas, los cientficos de la NASA se abocaron a averiguar qu era y a qu distancia se encontraba. Despus de emplear mtodos indirectos para calcular la posicin y direccin exacta del cuerpo, se sorprendieron con los resultados. Todo pareca indicar que el objeto rozara nuestro planeta. En consecuencia, y debido a sus caractersticas tan peculiares, los tcnicos de la Agencia Espacial Europea lograron preparar y lanzar, en tiempo rcord, una sonda desde su estacin de lanzamiento al norte de Sudamrica. La

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sonda se posara sobre el asteroide despus de que ste pasara a un lado de la Tierra. Haber intentado un aterrizaje antes de que Blackie se aproximara ms a la Tierra, slo habra sido posible si el lanzamiento se hubiese efectuado das antes de que el asteroide llegara a un punto ubicado antes de la rbita lunar. Traspasado ese punto, la sonda no podra aterrizar y se estrellara contra el asteroide. Si se hubiese demorado ms el lanzamiento, tambin se habra perdido la oportunidad de alcanzar el asteroide, cuando se alejara de nosotros. En otras palabras, el lanzamiento de la sonda se haba efectuado en la segunda y ltima oportunidad para ello. Por otra parte, la NASA anunci oficialmente que el paso del asteroide, a unos 15.000 kilmetros sobre nuestras cabezas, afectara severamente a muchos satlites, por lo que recomendaba tomar medidas de contingencia por eventuales fallas en las telecomunicaciones y en la navegacin, tal como yo lo haba sospechado. As mismo la NASA notific que la Estacin Espacial Internacional haba sido evacuada en previsin de un posible choque con algn asteroide. Espero que a la estacin no le pase nada... No entiendo por qu no puede aterrizar la sonda sobre el asteroide coment Miguel refirindose al poco margen que tiene la sonda para lograrlo exitosamente. Porque si la sonda se dirigiera directamente hacia el asteroide expliqu la velocidad del encuentro sera la suma de la velocidad de la sonda ms la velocidad del asteroide. Es como si intentaras transbordar de un vehculo a otro cuando se acercan desde direcciones opuestas, uno a cincuenta kilmetros por hora y el otro a setenta. Slo tendras una fraccin de

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segundo para lograr el salto; y, aunque lo lograras, te estrellaras contra el asiento del carro de destino a ciento veinte kilmetros por hora. Ahora, si ambos carros se mueven en el mismo sentido, y el ms rpido se acerca por detrs al ms lento, tendras ms tiempo para efectuar el cambio y, de lograr el cambio, slo te golpearas a veinte kilmetros por hora. Aaah, ahora entiendo dijo llevndose la mano a la barbilla. Pero a medida que pensaba, la frente se le arrugaba ms y ms hasta que pregunt: Bueno, y entonces cmo pretendan hacer aterrizar la sonda antes de que el asteroide pasara la Luna? Haciendo que la sonda se acercara a la Luna casi al mismo tiempo que lo hiciera el asteroide, pero por el lado opuesto, y despus, tras efectuar media rbita lunar y aprovechar la fuerza gravitacional de la Luna, se acercara por detrs al asteroide. Entonces la sonda est viajando hacia la Luna ahora? Por lo que creo haber entendido del programa de televisin, la sonda est orbitando la Tierra para aprovechar su campo gravitacional y lanzarse tras el asteroide despus de que pase. Qu interesante! no? Ms me impresionaba lo difcil que podra resultar explicar y comprender una situacin en donde los fenmenos no ocurren tal como estamos familiarizados que ocurran. Pensaba tambin en la Estacin Espacial Internacional. Si la estacin sufra daos severos, los programas de exploracin del espacio, entre ellos el viaje tripulado a Marte, programado para partir en poco tiempo, podran verse retrasados varios aos y se perderan muchos miles de millones de dlares.

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Despus de que todos nos refrescamos, cargamos con el whisky, las sodas, una botella de agua, hielo y unas toallas, y fuimos hacia la orilla del mar. La administracin del club haba tenido la gentileza de apagar los reflectores y todas la lmparas que iluminaban el rea de la playa, para que la gente que se reuniera all, pudiese observar mejor la lluvia de meteoritos. A nuestra llegada, encontramos varios grupos ya establecidos. Caminamos entre ellos hasta que conseguimos un lugar cmodo para nosotros. Extendimos las toallas y nos sentamos sobre ellas. Miguel e Ins prepararon las bebidas, Enrique coqueteaba con unas vecinas de observacin, y yo simplemente contemplaba aquel ambiente. En la arena, la gente conversaba sobre las implicaciones del asteroide, del fin del mundo, de la televisin por satlite, de los viajes espaciales y de infinidad temas relacionados. Algunos observadores tenan grandes telescopios y otros cuantos ostentaban binoculares. La gran mayora contemplbamos el cielo a simple vista. A decir verdad, era mejor as. Con un solo vistazo se poda abarcar gran parte de la bveda celeste y apreciar el fenmeno en toda su magnitud. Las fugaces lneas rojizas que se dibujaban en la oscuridad parecan zarpazos de un gran felino que intentaba desgarrar el negro manto salpicado de lentejuelas que lo cubran. Sus esfuerzos eran en vano. Despus de cada destello de luz la tela se cerraba inexorablemente. Poco a poco la intensidad y cantidad de los zarpazos se fue incrementando como si el gran tigre se estuviese irritando. La magnitud del espectculo sigui creciendo hasta el punto que pareca que el manto negro cobijara a cientos de tigres furiosos. El cielo estaba completamente surcado por infinidad de estrellas

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que se desprendan precipitndose hacia el mar. Fue tanta la luminosidad que la noche se aclar antes de que la Luna emergiera por el oriente. Despus de este clmax, el esplendor comenz a decaer hasta slo verse dos o tres estrellas fugaces simultneamente. Fue algo hermoso. Al transcurrir algo ms de media hora despus de reducida la exhibicin, algunos grupos de observadoras comenzaron a abandonar la playa paulatinamente. Aprovechando los primeros rayos de luz de luna, le ech un vistazo a mi reloj. Es temprano dije volteando hacia Miguel e Ins quienes observaban el firmamento abrazados y acostados sobre una toalla. S confirm Miguel no s por qu la gente se est yendo. Imagino que debe ser por la luna. Sin luz de luna, las estrellas fugaces se ven mejor. Fue bellsimo. Ped tantos deseos... coment Ins. Creo que pudiste haber pedido deseos hasta para tus bisnietos dije. Uff!! expres sonriendo complacida. Miguel le dio una mirada a su vaso y anunci incorporndose: Estoy seco. Quin quiere ms? Ins y yo extendimos nuestros vasos para que Miguel nos preparara otro trago. Mientras tanto, Enrique continuaba ignorndonos por completo, hablando con el grupo de muchachas a nuestro lado. Y ste querr otro whisky? pregunt Miguel sealando a Enrique con el pulgar. Cuando le provoque se servir uno asegur.

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Debe tener a las mujeres mareadas dijo Ins. S asever Miguel riendo. La noche fue transcurriendo y cada uno de nosotros se fue ensimismando en su propio mundo. Enrique, con nuestras vecinas. Ins y Miguel, en ellos mismos. Y yo, con la vista en el cielo y el odo en la conversacin que se desarrollaba en el grupo sentado a mi espalda. Al parecer, una persona de aquel conglomerado tena buenas nociones de astronoma y astrofsica. Poda haber sido un profesional o un ferviente aficionado. La verdad es que nunca lo supe. En lo que no haba duda era en la propiedad con que expresaba sus ideas y en la fluidez con que responda las preguntas de su pequeo auditorio. Dentro de todo lo que alcanc a comprender de aquellas explicaciones, hubo cosas que quedaron suspendidas en mi mente. l manifestaba que no se senta tan seguro de los clculos que haba hecho la NASA sobre la trayectoria futura del asteroide, porque al no conocerse la naturaleza del material o de los materiales que constituyen la masa del Blackie, resultaba muy difcil calcular con precisin la ruta del viajero errante, despus de su cercano paso por la Luna. Nadie saba con exactitud qu tanto podra influir el campo gravitacional lunar al asteroide. Tampoco se saba si en compaa de Blackie viajaban rocas menores a l, pero lo suficientemente grandes como para que la atmsfera terrestre no pudiese detenerlas. De ser as, y aunque Blackie no chocara contra el planeta, alguno de sus supuestos compaeros s podra impactar la superficie terrestre. En medio de toda esta incertidumbre, tenamos un punto a favor, del cual la NASA se asa para garantizar que ningn

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cuerpo chocara contra nosotros. Tal punto favorable lo encarnaba la posicin de la Luna con respecto a la trayectoria de Blackie y de la Tierra. La Luna servira de escudo limpiando buena parte de la nube de rocas satlites que, se presuma, rodeaban al asteroide. Esto era algo que los astrofsicos llamaron efecto rasuradora. La Luna literalmente afeitara parte de esa nube interponindose en su viaje. Nuestro satlite natural sufrira un fuerte bombardeo de rocas que bien podra alterar la topografa del rea lunar afectada. Esta zona rasurada del enjambre de rocas compaeras del asteroide, era por donde la Tierra pasara inclume durante el acercamiento del visitante espacial y su comitiva. Tambin se rumoraba que pequeas comunidades de cientficos a escala mundial, haban cuestionado los planteamientos de la NASA, pero que la organizacin haba logrado aplacarlos, alegando, en privado, que si bien los clculos no eran de lo ms exactos que se hubiese podido desear, s eran un buen aproximado y era la informacin ms conveniente para la poblacin. Si en realidad haba un error desfavorable, y el asteroide estaba presto a chocar contra la Tierra, habra pocas medidas que se pudieran tomar. Una de ellas sera el bombardeo atmico del asteroide. Otra alternativa era disparar al asteroide rayos lser para subdividirlo en pequeos trozos que la atmsfera terrestre fuese capaz de detener. Y as otras ms. Estas acciones, en simulado, no siempre daban los mismos resultados. Bsicamente, todas chocaban con el mismo factor de incertidumbre: de qu material estaba constituido el asteroide y cmo reaccionara ante estos embates? Haba muchas

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preguntas y pocas respuestas satisfactorias. Lo que s era cierto era que, de producirse el impacto o un bombardeo severo de meteoritos sobre la superficie de la Tierra, el hemisferio ms afectado sera el norte. Epa, Daniel!, en qu piensas? pregunt Enrique. Ah?, eh, este... No, en nada en particular. Y tus amigas? Se aburrieron y se fueron. Cmo? No puede ser. Las aburriste? Yo no! refut. Quin, entonces? Ya es tarde. Tenan sueo. Y como no ha pasado nada espectacular en las ltimas horas, se aburrieron. Enrique, refirindose a Miguel y a Ins, agreg: Estos trtolos se quedaron dormidos. Ayy, qu tiernos. No se ven lindos? Deja la estupidez. Recojamos todo para irnos a dormir tambin. Dame el placer de despertar a Miguel pidi maliciosamente. Qu vas a hacer? pregunt algo intrigado. Enrique se inclin sobre la pequea cava que contena el hielo, y tomando agua del fondo con sus manos juntas formando un cucharn, fue y se la ech a Miguel en el rostro. ste se levant de un salto y furioso persigui a Enrique por toda la playa. Te voy a hacer comer arena, desgraciado!! No corras, cobarde! gritaba rabioso Miguel, mientras Enrique hua y rea complacido.

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Captulo IV

Poco antes del amanecer, mientras todos dorman, despert sobresaltado. Sudaba profusamente y me senta bastante nervioso. La quijada y los dientes me dolan. Por ms que intent recordar algn sueo al que le pudiese atribuir tal ansiedad, no pude lograrlo. No haba dormido profundamente. A lo largo de la noche despert varias veces. Estaba totalmente tenso. En vista de que no era capaz de conciliar el sueo, tom una ducha con agua tibia. Pas incontables minutos bajo la regadera tratando de comprender qu me suceda. Cuando acab con el agua almacenada en el calentador, me vest y baj a caminar. Los primeros rayos del sol tropical resplandecan por el horizonte. Extraamente los pjaros no recibieron el alba con sus cantos y la bulliciosa actividad usual. Aquel profundo silencio lo rompa la fresca brisa matutina que se escurra entre los cocoteros y las palmeras. Todo estaba demasiado tranquilo excepto yo. Camin de un extremo al otro del club, paseando por sus instalaciones, sin rumbo definido. Era como si buscara algo, pero no saba qu. Avanzaba la maana y con ella mi ansiedad. Supona que el paso del asteroide tendra algo que ver con mi estado. La pregunta era por qu?

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Me dej llevar por mis pies hasta el malecn que protega la marina del embate de las olas del mar abierto. Trep una gran roca para contemplar el mar y el cielo matutino. La fresca brisa del este sacuda suavemente mi franela y el sol se remontaba hacia el cnit calentando las fras rocas. Alguno que otro rugido de motor jet se dejaba escuchar procedente del aeropuerto. En el embarcadero, una lancha iniciaba su lenta marcha a travs de uno de los canales de navegacin, para lograr su salida al mar. Y en medio de aquel paisaje, yo inmerso en una mortificacin a la que no le consegua explicacin. Slo Dios sabe todos los esfuerzos que hice para relajarme sin xito. Si cabe la expresin, afortunadamente ocurri algo que definitivamente me extrajo de mi fantasmagrica preocupacin. Una ambulancia entr con el ulular de sus sirenas por la calle de servicio de la marina y se detuvo frente al acceso del muelle nmero uno, el ms cercano a la salida hacia el mar. Con rapidez, como es usual en casos de emergencia, los socorristas bajaron de la unidad y abrieron las puertas del compartimiento trasero. Extrajeron una camilla y corrieron por el muelle hasta encontrarse con un grupo de personas que ayudaban a caminar a otra que tena un brazo cubierto de sangre. Como buen curioso, fui al sitio del suceso. Para cuando alcanc a llegar, ya las puertas de la ambulancia se haban cerrado y el vehculo iniciaba su veloz carrera. Al marcharse la ambulancia, el grupo de personas que se haba formado en torno a ella se disolvi. Ech un vistazo hacia el muelle y observ a uno de los encargados de la marina que, empleando una manguera con bastante presin de agua, limpiaba la sangre que se haba derramado sobre el muelle. Acercndome a l, le pregunt qu haba ocurrido.

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Ese musi se dio un mal golpe. Como que se resbal sobre la cubierta y se golpe al caer. Ve all? dijo sealando con el dedo ndice sobre la proa... el charco de sangre. Efectivamente, sobre la cubierta de proa del velero atracado frente a nosotros, se observaban varias manchas de sangre que, por el contraste con la fibra de vidrio blanca, resaltaban vvidamente. Qu le pas en el brazo? pregunt. Se rompi un hueso. Una fractura muy fea. Un pedazo del hueso se le asomaba por aqu. Coment impresionado al tiempo que se sealaba la cara exterior del brazo derecho. Luego agreg lamentado: Se le ech a perder el viaje a esa gente. Quines son? indagu. Un par de canadienses que estaban haciendo no s qu investigacin por aqu cerca. Ya tenan quince das aqu. Hoy se iban. A Canad? Creo que primero iban a Las Bahamas. Qu malo! coment A qu hospital lo habrn llevado? A uno en Caracas. No s cul. En las medicaturas de por aqu cerca lo pueden matar dijo sonriendo resignadamente. El encargado tena razn. En las medicaturas no haba los recursos materiales, y a veces humanos, necesarios para atender heridas de esa gravedad. Sufrir un accidente fuera de una de las principales ciudades, era una calamidad. El hombre culmin su labor sobre el muelle y abord el velero para limpiar la cubierta.

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Por largo rato contempl la moderna lnea de la nave, su alto mstil, la gran rueda del timn y, lo ms significativo y curioso, su nombre: Sea Eagle. Al leerlo una y otra vez, mi mente lo traduca guila Marina, guila Marina. Cual mantra, cada vez que repeta el nombre guila Marina, desapareca ms y ms mi tensin. Al poco tiempo me sent tranquilo y hasta complacido. Era como si acabara de comprar la embarcacin y estuviese satisfecho por mi adquisicin. No es malo soar pens dejando el muelle para regresar al apartamento y tomar el desayuno. Dnde andabas? pregunt extraado Enrique mientras serva jugo de naranja en mi vaso. Paseando respond sin ms. Te vimos en el muelle dijo Ins qu pas all? Un canadiense se cay y se rompi un brazo. Quin habr invitado a un canadiense al club? inquiri Enrique an ms extraado. No s si alguien los invit o solicitaron autorizacin para basarse aqu. Lo que es cierto es que son dos y que, al parecer, estaban haciendo alguna investigacin, y usaban como base la marina. Qu estaran investigando? se pregunt Miguel. No s. Qu barco tienen? inquiri Ins. Un velero. Un velero?! repitieron los tres al unsono. Qu clase de investigacin se puede hacer desde un velero? critic Miguel.

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T eres cientfico? pregunt cuestionando su estrechez de mente. No, pero es raro respondi l. Psame el pan le ped para cambiar de tema. Gracias. Despus de saborear el primer bocado del desayuno, pregunt impresionado: Quin prepar el perico? Quin ms? manifest Ins con humorstica arrogancia Yo. Te qued excelente. Gracias. Miguel la mir con picarda y dijo: Es bueno andar con mujeres que sepan cocinar. La cocina es el ambiente natural de toda mujer. Enrique y yo nos carcajeamos mientras Ins, indignada, esgrimi blandiendo el dedo ndice ante la cara de Miguel: Y tambin es bueno andar con hombres que tengan, aunque sea, una neurona para que puedan lavar los platos. Toma lo tuyo! azuz Enrique a Miguel, quien se rea algo apenado. No importa. Yo lavo todo anunci despus Miguel, exhibiendo dignidad cual actor de teatro en una obra. Enrique aplaudi complacido y exclam: Por fin, un da en el que no tengo que lavar platos! Luego agreg dirigindose a Miguel: Cuidado rompes alguna vaina, porque mam nos fre en aceite. se no es problema mo respondi jocosamente el aludido.

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Levantada la mesa y lavado todos los trastos, bajamos a la playa cerca de las nueve de la maana. As como el da anterior, ste se perfilaba como un esplndido da de playa. Acomodamos nuestras toallas en la arena y nos acostamos sobre ellas para tomar sol. All permanecimos por casi una hora, hasta que escuchamos un extrao sonido, mezcla de rugido con silbido. Fracciones de segundo despus el suelo tembl como en un terremoto, y se escuch un estruendo descomunal. Muchos ventanales del edificio estallaron y cayeron hechos aicos. Me coloqu de pie sin comprender an lo que suceda. La escena que alcanc a contemplar produjo un profundo escalofro que recorri todo mi cuerpo. El cielo tras las montaas se haba convertido en un mar de llamas anaranjadas que devoraban las nubes y enrojecan el firmamento de tal forma que pareca que hubiesen apualado a Dios y su sangre se hubiese derramado. La suave brisa se transform en violentos ventarrones que cambiaban constantemente de direccin, levantando hojas, arena, toallas, toldos y cuanta cosa liviana se encontrara a su merced. La gente corra en todas direcciones. Reinaba la mayor confusin. En medio de la gritera y el pnico, logr escuchar que alguien deca: Fue un meteorito. Cay un meteorito. Unas palabras se escaparon de mis labios: El trueno, el fuego, los sueos. Qu? pregunt Ins en medio del estupor. Estall en clera y dije agitando los puos: Se equivocaron! S, se equivocaron! Qu est pasando Daniel?

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Antes de que pudiera responder la pregunta de Miguel, otro meteorito impact contra la ladera norte de la cordillera, unas pocas decenas de metros por encima de la autopista que atravesaba las montaas. La onda de choque de la explosin nos derrib y lanz al aire toneladas de tierra mientras produca otro temblor. Parte de la ladera se desprendi y desliz arrastrando consigo un gran tramo de la autopista. Una avalancha de tierra, concreto, asfalto, postes de luz y vehculos, cay hasta desaparecer detrs de los edificios. Qu est pasando?! grit desesperada Ins mientras se levantaba. Nos jodimos anunci Enrique no hay forma de regresar a Caracas. Creo que ya no existe Caracas balbuce. Qu te pasa Daniel?! exclam indignado Miguel como si lo que yo deca no tuviera sentido. Dnde rayos crees que ocurri el primer impacto? pregunt ms indignado que l. Bueno... no s. Yo s s asever suerte que el segundo meteorito fue mucho ms pequeo que el primero. Si no, no estuvisemos perdiendo el tiempo aqu. Seramos cenizas... Las montaas nos protegieron del primero... Tenemos que irnos. Irnos? Adnde? pregunt asustada Ins. No s respond confundido e indeciso. Un tercer meteorito se precipit a unos kilmetros al oeste. El nuevo impacto produjo un fuerte resplandor. Segundos ms tarde, la onda de choque que se desplazaba por la corteza terrestre nos sacudi como un temblor, seguido por su respectivo

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estruendo y ventarrn. La fuerza de este impacto ms distante slo nos hizo perder levemente el equilibrio, pero fue fatal. Grandes trozos de concreto de la fachada del edificio se desprendieron y cayeron en el rea de la piscina donde unas personas socorran a otras heridas por los cristales. Todos quedaron sepultados bajo los escombros y el polvo. Por otra parte, y quiz huyendo de la catstrofe, un avin Boeing 757 que alzaba vuelo con rumbo al este, en el mismo momento en que ocurra el tercer impacto, fue alcanzado por una fuerte rfaga de viento de cola producida por la onda expansiva del choque meterico. Esto provoc una distorsin en el flujo de aire sobre las alas del avin haciendo que perdieran su capacidad de sustentar el aparato. La reaccin natural del piloto fue aplicar la mxima potencia de los motores para lograr una velocidad que permitiera restablecer el correcto flujo de aire sobre las alas. Los modernos motores turbofan rugieron como nunca antes yo los haba escuchado. Por desgracia, las turbinas dependen mucho del aire que entra por sus toberas de admisin, y un fuerte flujo de aire de atrs hacia adelante le resta aire a las turbinas. En consecuencia, los motores no fueron capaces de desempear el 100 por ciento de su potencia. El avin se inclin violentamente hacia la izquierda y se precipit al mar. Lo vi desaparecer a lo lejos, detrs de las embarcaciones de la marina. Un estruendo y todo qued en silencio. Qu pesadilla es sta? inquiri con voz temblorosa Ins. La peor pesadilla es la que se hace realidad. Esto es real asever. Si nos vamos a ir, deberamos ponernos en marcha ya no creen? anunci Enrique. Adnde cuernos vamos a ir?! exclam angustiado Miguel.
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En fracciones de segundo pas de la incertidumbre y confusin a una claridad tan franca que me produjo temor reverencial. Record al hombre que haca dos das haba hablado conmigo en el banco, as como sus palabras ...el tiempo se acaba, lo que viene es ms difcil que una crisis bancaria y el Pacfico Sur es un buen lugar. Ese hombre saba lo que iba a ocurrir! Pero, cmo bamos a hacer para llegar al Pacfico Sur? Del aeropuerto no permitiran la salida de otro vuelo despus del accidente del 757. La principal va de comunicacin terrestre estaba destruida. El mar era la siguiente alternativa. El sueo de antenoche. Eso es. El guila que volaba sobre el mar huyendo del fuego y en contra del viento!. Hacer que un velero navegue contra el viento es complicado y el avance lento. sa era la dificultad del guila... La dificultad del Sea Eagle. Vamos a la marina! orden y con diligencia me agach a recoger nuestras pocas pertenencias. Qu vamos a hacer en la marina? pregunt intrigado Enrique. Salir de aqu dije, y corr hacia el muelle nmero uno. Todos recogieron sus cosas y me siguieron con escepticismo y distancia. Habiendo corrido pocos metros empec a cojear. El esfuerzo de la carrera provoc que el dolor del meique reviviera. Me detuve un instante y observ mi pie. Qu diablos importa!, pens, y arranqu a correr con ms fuerza. En la marina la gente haca preguntas que no hallaban respuestas. Muchos estaban atnitos contemplando la destruida fachada del edificio, el crter en la montaa o el cielo tras la cordillera. La tensa calma se rompi cuando alguien asom la posibilidad de que los meteoritos podran ser portadores de

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radiactividad y que los escombros, dispersados por los impactos, contaminaran toda la zona. El pnico y el caos se aduearon de la marina. Hombres, mujeres y nios corrieron por el embarcadero. Sorteando el barullo, alcanc el muelle uno y corr hacia el Sea Eagle. Faltando pocos metros para llegar a la embarcacin, choqu de frente con una mole humana que corra en sentido opuesto a m. Vol por los aires y ca al mar. Estando en el agua, an aturdido, comprend que haba tenido suerte al caer al mar. Una mujer, que tambin fue arrojada fuera del muelle por la muchedumbre, cay sobre la cubierta de un yate y no volvi a levantarse. Los gritos de dolor de otras personas a las que les toc igual suerte se dejaban escuchar por encima del rugido de innumerables motores que se haban puesto en marcha. Miguel y Enrique se agacharon para tomarme de las manos y ayudarme a subir nuevamente. De regreso sobre el muelle, pude ver el desastre que ocurri a continuacin. Muchas embarcaciones abandonaron sus puestos de amarre desenfrenadamente. Un yate que navegaba a gran velocidad por uno de los canales encontr su camino obstruido por otro que zarpaba en ese momento. Los esfuerzos de ambos timoneles por evitar la colisin fueron infructuosos. El estrepitoso choque produjo la rotura de los cascos de ambas naves, las cuales se hundieron obstruyendo el canal que separa a los muelles dos y tres. Pequeos botes con motores fuera de borda auxiliaron a los tripulantes de las naves accidentadas al tiempo que se produca un congestionamiento de yates y lanchas en ese sector de la marina. La situacin estaba fuera de control. Mientras ms rpido salgamos de aqu, mejor estaremos coment Enrique contemplando estupefacto el caos de la marina.
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Qu hacemos aqu? pregunt Miguel evitando que la gente que corra sobre el muelle lo atropellara. Vamos, abordemos el velero dije saltando a la cubierta. Los tres se quedaron estupefactos en el muelle. Qu esperan?! Suban ya! Vamos a robar un velero? pregunt incrdula Ins. Dnde demonios piensan ustedes que estn los dueos del velero?... Estn vaporizados! Son historia! Van a abordar s o no? Miguel y Enrique saltaron a la cubierta y luego ayudaron a Ins a hacer lo propio. Me par ante la consola del timonel y la estudi rpidamente. Haba un par de pequeas pantallas de vdeo, una brjula, indicadores de temperatura y presin de aceite, un tacmetro y algunos interruptores. Omitiendo todas las verificaciones mnimas requeridas antes de poner en marcha el motor y zarpar, oprim lo que supuse era el contactor del encendido y el motor funcion normalmente. La nave haba sido dejada lista para zarpar antes de que se accidentara su tripulante, por fortuna para nosotros. Sonriendo complacido, orden a mi incipiente y sorprendida tripulacin, liberar las amarras. Miguel ve adelante y suelta las amarras de proa. Okey. Enrique, verifica que la vlvula de admisin de agua de mar est abierta. Cul vlvula? La de enfriamiento del motor. Yo qu hago? pregunt Ins. Libera las amarras de popa.

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Dnde rayos est esa vlvula?! Dejalo as. La temperatura del motor est bien. Ayuda a Miguel. Cuando el velero estuvo libre, coloqu mi mano derecha sobre el acelerador y lo presion suavemente hacia delante. El sonido del motor cambi y el Sea Eagle se puso en marcha. Hice virar al velero a la izquierda y navegu por el canal principal de la marina siguiendo a otras embarcaciones. Abandonamos la marina y salimos a mar abierto. Nadie le prest atencin a nuestra partida. Vir a la derecha y ajust rumbo al Noreste. Las olas chocaban casi de frente contra la proa levantando espuma. Enrique y Miguel corrieron hacia la popa para evitar mojarse. Adnde vamos? pregunt Ins. Medit un instante mi respuesta y dije: Al oriente. A qu parte del oriente? inquiri Miguel. No s. Ahora lo que importa es alejarse de aqu. Muchas embarcaciones se haban hecho a la mar. Algunas se dirigan al Norte, otras al Oeste y otras al Este. Tras pocos minutos de navegacin alcanzamos a ver, sobre la superficie del mar, el fuego del combustible incendiado del Boeing 757, salpicado de escombros que an se mantenan a flote. Vir unos grados al Norte mientras que Enrique, Ins y Miguel fueron a la proa, para avistar cualquier despojo que pudiera causarle daos al casco del velero y tratar de localizar sobrevivientes. Algunas pequeas embarcaciones transitaban entre las llamas efectuando labores de bsqueda. Francamente, dudaba que fueran a encontrar siquiera cuerpos enteros. Ya antes haba tenido la

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oportunidad de presenciar dantescas fotografas de equipos de rescate, tomadas en escenarios de accidentes areos fatales. Tal como el avin cay al mar, la posibilidad de encontrar un sobreviviente quedaba en manos de Dios. Sorteados los restos del accidente, vir a la derecha y segu rumbo al Noreste. Creo que es tiempo de ahorrar combustible dije veamos si podemos navegar a vela. Recuerdas cmo navegar a vela? pregunt Enrique llegando a mi lado aferrado a cualquier cosa firmemente asida a la estructura. Un poco... T deberas saber. Yo?! T eras el que navegaba con el abuelo! La ltima vez que fuimos a Aruba, practicamos mucho velerismo. Un Sunfish no en un velero como ste! El principio de navegacin es el mismo afirm mientras luchaba contra el oleaje para mantener el rumbo. A ver genio cmo se izan las velas?, y dnde est la fulana vlvula? pregunt. Bueno, no estoy seguro. Hace mucho que no navego reconoc observando el mstil de arriba a abajo. Qu bien! coment Miguel me estoy mareando y todava no comenzamos a trabajar. Respira profundo le recomend Ins. El oleaje haca subir y bajar al Sea Eagle y su mstil se meca como un pndulo invertido. Escudri mis recuerdos ahogados en los aos de mi infancia. Todos me miraban inquisitivamente.

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Y entonces? reclam Ins qu hacemos? Yo no puedo resolver todo me excus vayan a ver cmo hacen, pero suban las velas. Ya estn preparadas. Despus buscaremos cmo cerrar la vlvula de agua de mar al apagar el motor. T si eres bravo! critic Miguel. Me encog de hombros y dije sonriendo: Qu ms puedo hacer? Con mala cara, los tres dieron media vuelta y marcharon, instintivamente, por la borda de estribor hacia la base del mstil. Enrique era del tipo de persona prctica y amante de las relaciones pblicas y del confort. Andar adivinando no era lo suyo, as que se limitaba a permanecer a la expectativa con el ceo fruncido. Ins era una menuda y vivaracha muchacha que, en ese fin de semana, se vea ausente y melanclica. Quiz, de algn modo, presenta algo malo. An as, no se resista a un reto. Miguel, por su parte, amaba tanto o ms los retos que a Ins. Siempre estaba en actividad y, si bien a veces era algo torpe, no escatimaba en tomar cualquier aficin; desde la msica hasta el motociclismo pasando por todas las aficiones radio controladas y de comunicaciones, las armas, el excursionismo, y casi todos los deportes que se practicaban con una esfrica. Despus de muchos golpes y dificultades lograron izar ambas velas y navegamos torpemente hacia el oriente, manteniendo cursos Noreste y Sudeste alternativamente por intervalos de una hora. Acordamos trabajar por parejas y efectuar turnos de dos horas de navegacin para descansar y explorar nuestro nuevo hogar. Muchas de las cosas y sistemas no los descubrimos o aprendimos a operar aquel catico da. Conocer el Sea Eagle nos

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tom varias semanas de arduo trabajo y algn que otro contratiempo. El velero exhiba con discrecin su excepcionalidad. El Sea Eagle era una nave muy bien equipada y a la vez sencilla. Posea un solo mstil que soportaba una vela foque al frente y una vela marconi hacia popa. Meda algo ms de 54 pies de eslora y 12 pies de manga. La quilla era de geometra variable. Su extensin o retraccin estaba controlada por la computadora de a bordo, de acuerdo con las necesidades de desempeo de la nave. Totalmente extendida alcanzaba 12 pies por debajo de la lnea de flotacin, y plegada unos 6 pies. En condiciones ideales poda desarrollar una velocidad de 12 nudos a vela y 8 nudos empleando el motor. A la cubierta inferior se accesaba por una compuerta conformada por tres lminas, dos verticales inferiores y otra superior horizontal, que descansaba sobre las verticales. Unas estrechas escalinatas conducan a la cubierta inferior. A la izquierda haba un gran mesn de aproximadamente 4 metros de largo por unos 60 centmetros de ancho, con seis taburetes plegables colocados uno al lado del otro. A la derecha haba un mueble con un lavaplatos, una cocina con horno de microondas y una pequea nevera repleta de vveres. Por ese mismo lado, y marchando hacia la popa, rodeando el compartimiento del pequeo motor diesel que estaba bajo la escalinata, haba una pequea puerta que comunicaba a un almacn en donde hallamos innumerables artculos y comestibles. Al lado de la nevera haba una gran despensa llena de arriba a abajo de alimentos enlatados. Junto a la despensa, y hacia la proa, haba algo que se me asemej a la combinacin de una mesa de cartas y el puesto del mecnico de vuelo de algunos

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aviones viejos. Yaca un escritorio con una computadora en el centro de un panel que ostentaba gran cantidad de instrumentos: radar, sonar, receptor de televisin, radios receptores y comunicadores multibandas y transocenicos, indicadores de nivel de agua potable, condicin de las bateras, combustible; presin, temperatura y nivel de aceite del motor, presin atmosfrica, temperatura interior y exterior del aire, temperatura del agua, velocidad del viento, velocidad de navegacin, brjula, sistema de posicionamiento global GPS con proyeccin de informacin grfica en pequeos monitores, reloj y calendario digital y otros instrumentos ms. Un paso ms adelante de la computadora, un corto y estrecho corredor se extenda hacia la proa. En las paredes izquierda y derecha haba puertas que conducan a dos baos totalmente equipados; y pocos centmetros ms adelante, al final del pasillo, otra puerta conduca al nico camarote con dos literas dispuestas formando una V. El Sea Eagle tena una arquitectura bastante extraa y capacidad para alojar a ocho personas con relativa comodidad. Cuatro en el nico camarote en la proa de la embarcacin, y otras cuatro en dos literas cerradas contra la pared interna del casco, que se podan expandir al plegar el mesn. Tambin contaba con una pequea planta desalinizadora capaz de procesar casi cuatro litros de agua por hora. La energa elctrica era suplida por una batera para el arranque del motor y otras dos para los servicios y sistemas de la embarcacin. Las bateras, a su vez, podan ser recargadas por un generador termoelctrico que empleaba el mismo combustible que el motor; o por un generador elico colocado en la popa; o bien por un sistema de paneles solares que se ensamblaban y colocaban sobre el balcn de la proa.

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Distribuidas por la cubierta exterior y la inferior haba 16 escotillas, cada una con su respectiva argolla para ser abiertas. Dentro de los compartimientos que celosamente guardaban y en el almacen de popa, haba dos botes de goma inflables, diez chalecos salvavidas, un compresor de aire, una caja de herramientas, una caja de primeros auxilios con un miniequipo de anestesiologa y traumatologa, cuatro equipos de buceo completos, un juego de velas de reemplazo, dos binoculares de largo alcance, dos contadores Geiger, un sextante sin estrenar, dos arpones y seis flechas, dos rifles semiautomticos M-16 y aproximadamente mil municiones. Tambin haba materiales y equipos para combatir fuego y para efectuar mantenimiento, adems de algunos libros sobre navegacin, barcos y la vida en el mar. Otras tapas daban al motor, al generador, a los depsitos de agua y combustible, a las bateras y a los paneles solares. Aunque contbamos con la ropa y los artculos de uso personal que los canadienses haban dejado a bordo, procuramos no emplearlos salvo estricta necesidad. No nos sentamos a gusto usando sus implementos. Era como si los usramos a ellos. Senta que la nave nos perteneca pero esas cosas no. En algn momento que se escapa a mi memoria, empaquetamos todo, incluso la bandera canadiense, y los lanzamos al mar. Debo reconocer que sent nostalgia. Despus de todo, esos artculos correspondan a lo que quedaba de las personas que acercaron a nosotros el Sea Eagle. Hacia el final de la tarde ya no haba ajetreo ni mucho movimiento a bordo. Dominbamos regularmente la embarcacin y habamos completado la inspeccin de muchos rincones del Sea Eagle. Paulatinamente, la excitacin producto de los

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acontecimientos fue mermando y cada uno de nosotros fue ensimismndose, pensando en lo que haba perdido y en cul sera nuestro destino. El mareo y el pesar se apoderaban de nosotros. El sol caa a nuestras espaldas y todava no sabamos dnde fondear para pasar la noche. No quera aventurarme a navegar con poca visibilidad. No tenamos suficiente experiencia para afrontar alguna dificultad en la oscuridad. El radar, operativamente tena grandes semejanzas con sus homlogos areos, as que no tuve mayor dificultad en operarlo e interpretarlo; aunque fue al tiempo que descubrimos que tena una funcin infrarroja. Ampli el alcance de barrido y escudri la costa en busca de alguna baha en donde anclar. En la pantalla se dibujaba un brazo de tierra en forma de media luna que se adentraba en el mar formando una gran baha abierta al oeste. Nos hallbamos cerca de cabo Codera. En esos momentos Miguel estaba al timn. Miguel, dirjete hacia esa baha le dije sealando en la pantalla de radar del timonel all pasaremos la noche. Despus de navegar una hora ms, tenamos a la vista las playas al pie del extremo oriental de la cordillera central. Preparmonos para arriar las velas anunci. Un momento... dice Enrique mirando hacia la costa yo he estado ah antes. Creo que se llama Puerto Francs. Vine aqu hace ms de dos aos. Con quin viniste? pregunt. Con Elena Figenia y unos amigos de ella. Lo recuerdo claramente porque para poder venir, tuvimos que usar tres lanchas. ramos tanta gente que tuvimos que usar tres denot con sus dedos.
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De dnde zarparon? inquiri curiosa Ins. Rodeando el cabo, hay varios clubes nuticos. Entonces podemos ir para all? le pregunt ansioso Miguel. S, s asever Enrique aunque no podamos anclar en los clubes, creo que s podremos hacerlo en alguno de los canales. Canales? pregunt inquieto. La zona donde se encuentran los clubes es una gran baha cubierta de manglares que forman islotes y canales. Yo he visto los canales desde el aire, pero... el velero podr entrar all? tena mis dudas. Para ese momento no conoca las especificaciones exactas de la quilla del Sea Eagle Recuerda que la quilla de los veleros se alarga varios metros por debajo de la lnea de flotacin, por lo que necesitan un mnimo de profundidad para poder navegar. En los canales grandes vi veleros navegando asever. Bueno, seores, maana nos dirigiremos hacia all. Por lo pronto vamos a arriar las velas, que nos estamos acercando mucho a la playa. Las maniobras de anclaje se nos dificultaron un poco por el fuerte oleaje. No me pareca lgico que estando Puerto Francs protegido del viento, tuviesen sus aguas tanto oleaje. El mar estaba revuelto. A veces vi olas que se aproximaban desde direcciones diferentes y chocaban haciendo saltar espuma y chorros de agua. Se me ocurri que todo el planeta estaba conmocionado y que sta era una forma de manifestarlo. Esa noche la cena fue pequea. Nadie tena apetito. Todos estabamos decados por el pertinaz mareo y la depresin, a pesar de que habamos logrado navegar con xito.

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Viste, Enrique, que s sabamos navegar el velero. S asinti con una sonrisa. No es tan difcil como parece dijo Ins. Estbamos sentados sobre los taburetes plegables ante el mesn, uno al lado del otro. Sobre el mesn reposaban unos platos y cubiertos usados. Despus de que se le agarra el truco, todo lo dems sale por s solo agregu. Miguel tom su plato y el de Ins y los coloc en el lavaplatos. Quin va a lavar esto? pregunt sarcsticamente mirando a Enrique. No! No! No! replic A m no me van a joder otra vez. Qu otra vez replic Miguel si esta maana lav yo? Para m, lavar una vez por fin de semana es mucho. Al decir esto, baj la cabeza con nostalgia y continu: No me importara volver a lavar los platos si fuese en mi casa. Sent un hondo pesar. Los ojos de Ins se llenaron de lgrimas que no corrieron, mientras Miguel tomaba el jabn y la esponja y se dispona a lavar los platos, en un intento desesperado por no recordar y ahogar los sentimientos. Sub a la cubierta exterior y me sent sobre el techo de la cabina, que protega de las inclemencias a la cubierta inferior. Mi vista se perdi en el infinito. Por mi mente cruzaron imgenes de lo que haba visto aquel da. El cielo envuelto en llamas, el sacudimiento de la tierra, los vidrios estallando, la desesperacin de la gente. La noche estaba oscura y silenciosa. No se vea ninguna estrella ni se escuchaba ms que el sonido del oleaje, cada vez ms calmado. Pronto el mar qued como un plato. Nada se

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mova en toda la baha. Era sobrecogedor el repentino cambio. Pareca que el tiempo se hubiese detenido. El horizonte no se distingua. Daba la impresin de que el mar y el cielo eran un solo cuerpo cubierto con un manto negro de luto y dolor. Intent, por varias horas, comprender por qu haba ocurrido aquella catstrofe. No lograba entenderlo. Senta rabia hacia aquellas personas que haban asegurado pblicamente que esto no ocurrira. Se me asemejaba al deslave de las montaas en el estado Vargas pero a mayor escala. La sangre me herva por la impotencia que senta al perder todo cuanto quera, y todo por lo que haba luchado. La noche transcurra y yo segua sentado sobre la cabina. Pensaba. No haca ms que pensar y recordar. Recordaba a mi familia, mis amigos, mi trabajo, la universidad y la ciudad que nunca ms tendra. Mi pasado y mi futuro se haban cortado abruptamente, cual flor cuando es picada y separada del tallo que la alimenta. Las nalgas me dolieron por haber estado sentado tanto tiempo sobre la dura superficie. Colocndome de pie, estir los brazos y las piernas, y me acost sobre la cabina mirando hacia arriba. Desde ese ngulo, el mstil se vea imponente. El contenedor de la antena del radar, rgido e inclume contribua a crear ese ambiente atemporal en el que me senta sumergido. Slo la incesante rotacin del anemmetro rompa el montono cuadro de oscuridad y desolacin. En verdad, el pequeo instrumento, con su incansable girar me haca sentir vivo. Pareca querer decirme: El mundo est girando. No todo se ha perdido. Ests vivo. Levntate y lucha!

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Dormit durante una o dos horas. Al abrir los ojos tena ante m miles de estrellas. El cielo estaba lleno de ellas. Las nubes que las cubran se haban alejado y con ellas, el pesar. Las ganas de vivir se apoderaron de m. La vida es bella y yo estaba vivo. Supe la suerte que tena. Haba logrado escapar de la catstrofe acompaado de mi hermano y dos buenos amigos. Haba conseguido cama, techo, comida y un medio para buscar nuestro destino. Lo nico y ms importante que faltaba era el deseo de vivir; deseo que un pequeo aparatico empujado por el viento, logr despertar.

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Captulo V

El ruido de los motores me despert. Alc la mano para ver el reloj. No lo tena. Se haba quedado en el apartamento. Me incorpor y mir por las escotillas del camarote que daban hacia todos los flancos excepto hacia la popa. Alrededor de nosotros haban anclado, durante la madrugada y parte de la maana, una veintena de naves de pequeo y mediano tamao. Todas provenientes de las zonas costeras cercanas a la capital. Buenos das tripulacin! salud alegremente queriendo transmitir mi optimismo y energa. Un hola desganado y melanclico obtuve a cambio. Ya desayunaron? S respondi Enrique sentado sobre la cubierta exterior con los pies apoyados en las escalinatas. Qu desayunaron? Sndwiches y caf contest Ins mientras lavaba un cuchillo. Me comera cinco, si no tuviramos que racionar. Con qu los prepararon? En la neverita hay jamn y queso seal Miguel cmodamente establecido en uno de los taburetes ante el mesn. Los canadienses abastecieron bien el velero mi comentario qued flotando sin respuesta.

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Los nimos estaban peor que en la noche anterior. En la atmsfera se respiraba un aire de melancola que no era compatible con mi optimismo. No poda desayunar en ese ambiente. Los tres me observaban como si fuese un psictico que no entenda su miseria. Tom el emparedado y la taza de caf y sub a comer en la cubierta. La baha pareca un gran hormiguero por la intensa actividad. Lanchas y peeros, que eran botes artesanales costruidos por los pescadores, navegaban de un lado a otro. Sobre la arena reposaban pequeos botes auxiliares pertenecientes a algunas embarcaciones ancladas lejos de la playa. En la costa haba mucho movimiento. Personas que llegaban con las manos vacas, salan cargando cajas y paquetes, suban a sus botes y se dirigan a sus embarcaciones. La baha pareca el estacionamiento de un centro comercial. No me preocupaba el abastecimiento. Tenamos suficientes provisiones para resistir ms de un mes, si las administrbamos cuidadosamente. Lo que s me inquietaba era la actitud de mis compaeros. Actitud que, de persistir, podra comprometer nuestra seguridad. Un grito de Ins me sobresalt e hizo que interrumpiera el desayuno. Ya est bueno Miguel! Djame en paz. No entiendes que me molestas. No quiero que me abraces, ni que me beses, ni que me toques. Nunca haba escuchado a Ins hablarle de esa forma a Miguel. Qu te pasa? Por qu me tratas as? Slo trato de consolarte y me sales con esa patada. Qu te has credo? T crees que yo no estoy sufriendo? Yo tambin perd a mi familia y a mis amigos, pero nadie me consuela... mal agradecida.
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Dejen de discutir por esa pendejada protest Enrique. T no te metas en esto. No es tu problema. S es mi problema porque me fastidian estas discusiones. Si te molesta, ve para afuera y djanos a Ins y a m arreglar nuestro rollo. No voy a ninguna parte. Cllense los dos! Quiero estar sola. Espera un momento. Vamos a arreglar esto. Sultala Miguel. Djala ir. No te sigas metiendo o te voy a dar una paliza! Cmo es la vaina?! Las cosas empeoraban. Tena que actuar rpida y enrgicamente. Vaci al mar el caf que quedaba en la taza de aluminio y, con ella, camin hacia la entrada a la cabina. La sujet con mi mano derecha cual pelota de bisbol y la lanc con fuerza hacia el interior de la cabina. La taza rebot contra la cubierta inferior, entre Enrique y Miguel, y fue a estrellarse contra el tabique de uno de los baos. Ambos saltaron hacia atrs y voltearon hacia la entrada de la cabina sorprendidos. Baj las escalinatas en rpido trote. Pis en falso y casi caigo estrepitosamente por la estrecha escalinata. Instintivamente me sujet del techo de la cabina como si sujetara una barra y me descolgu para terminar de bajar con cierto estilo. Tom a Enrique por el hombro y lo empuj sobre un taburete. A Miguel lo apart contra la nevera y me plant entre ellos. Ustedes no se han dado cuenta de la situacin?! Estamos en medio de una tragedia que bien podra ser mundial. Millones de personas han muerto. Y ustedes, aqu, discutiendo, peleando

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y autocompadecindose. Nosotros hemos corrido con suerte. Con demasiada suerte. Estamos vivos, cuando podramos no estarlo. Tenemos agua, comida y algo de ropa, una cama donde dormir y un techo que nos cubra. No menosprecien las oportunidades que se les brindan. Recuerden que estamos vivos y sanos. Yo no pienso comprometer mi futuro al tener que depender de personas autocompasivas y depresivas. El que quiera quedarse aqu perdiendo el tiempo y la vida llorando a sus muertos, puede hacerlo. Yo continuar el viaje, as sea solo. Dicho esto, recog la taza y serv en ella el poco caf que quedaba. Sub a la cubierta dispuesto a terminar el desayuno en paz. A bordo del Sea Eagle no se escuch nada. Despus de la tormenta lleg la calma. Record los ojos desorbitados de Ins y los rostros tensos de Miguel y Enrique, adems de mi traspi. Tena que evitar rerme. No quera echar a perder todo el teatro. No estaba molesto y menos disgustado. Slo preocupado. Tiempo despus medit este episodio y conclu que fue arriesgada mi accin. Afortunadamente, result bien. Terminado el desayuno, adopt la expresin de sargento malgeniado y baj a la cabina dando pasos firmes y sin prisa. Los tres permanecan en el mismo sitio donde los haba dejado con la vista fija en la cubierta inferior. Enjuagu la taza y la colgu en el portaplatos. Todos seguan cabizbajos. Cambi la cara de sargento por una sonrisa, y sacudiendo a Miguel amistosamente por el brazo le dije: Vmonos de aqu. l, devolvindome la sonrisa, dijo: S, mejor vmonos de aqu. Navegamos por ms de una hora hacia el Noreste, y luego

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viramos al Sudeste cuando consideramos que podamos superar el cabo sin efectuar otro cambio de curso. El radar fue de invaluable ayuda para unos improvisadores como nosotros. Siempre tenamos una perspectiva clara de nuestra posicin con respecto a la costa. Paradjicamente, fue el radar quien anunci la desesperacin y la angustia que viviramos a continuacin. Durante el tiempo que demor la travesa, los nimos se haban calmado y todo regresaba paulatinamente a nuestra nueva normalidad. Enrique y yo conversbamos en la cubierta alternndonos el timn, e Ins y Miguel en el puesto del tcnico de navegacin, nombre que le habamos dado a la mesa de cartas con la consola de la computadora y todo su aparataje, exploraban el funcionamiento de los equipos. Manipulando las diferentes opciones operativas del radar, descubrieron algo a unas 60 millas nuticas al Noroeste de nuestra posicin. Daniel grit desde la cabina Miguel viste la mancha que hay en el radar a sesenta millas? Ampli el rango del radar en uno de los monitores de la consola del timonel y observ la imagen a la que se refera Miguel. La mancha era en realidad una lnea casi recta y de contornos irregulares, que se extenda de extremo a extremo de la pantalla. Ampli el rango an ms y la seal se torn ms difusa por la escala, pero presente y de gran extensin superficial. Qu es eso? pregunt Enrique. No s. Puede ser una falla del equipo. Sigues captando la seal, Miguel?! S, y se est acercando! Reduje el rango para mejorar la definicin y comprob con preocupacin que ahora se encontraba a 55 millas nuticas.

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Sospech por un instante que se poda tratar de un fenmeno atmosfrico. Sonde el cielo con el modo meteorolgico del radar y comprob que no era as. Lo que fuera, estaba en la superficie. Hay mucho ruido en el sonar! anunci nuevamente Miguel. De cundo ac Miguel sabe interpretar los sonidos del sonar? le pregunt sarcsticamente a Enrique. Bueno, ha jugado ms que nosotros con el sonar. O sea, es lo mejor que tenemos. Ambos nos remos. Haca ms de 24 horas que no nos burlbamos de l. De alguna forma, siempre sala a relucir con algo peculiar. Daniel, recibo transmisiones de radio en el canal de emergencia! Qu dicen?! Shhh! Enrique y yo nos miramos a la cara, algo sorprendidos. En eso lo escuchamos venir al galope gritando: Es una ola!! Es una ola gigante!! dijo subiendo a la cubierta y mirando hacia el occidente. Ests seguro? le pregunt. Me sujet fuerte por el brazo y, mirndome fijamente, dijo: Escuch los gritos de auxilio de un barco que era volteado por la ola. Observ la seal del radar y tom un intervalo de tiempo y distancia recorrida por la ola, para calcular su velocidad. La ola se aproximaba a 60 nudos, o sea, unos 110 kilmetros por hora.

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Nos alcanzar en menos de cincuenta y cinco minutos. Debemos aumentar nuestra velocidad y estar ms al sur del cabo, al llegar la ola, o seremos historia! Tom el timn mientras Enrique y Miguel ajustaban las velas para lograr ms velocidad, e Ins iba por unos salvavidas. El Sea Eagle navegaba a una velocidad promedio de nueve nudos y nos encontrbamos a ocho millas del cabo, lo que en tiempo se traduca en 53 minutos. Si los clculos eran correctos y el viento se mantena, tendramos un margen de dos minutos para no sufrir la totalidad del embate. Decidimos que lo ms conveniente sera que alguien entre Miguel, Enrique o yo se quedara al timn, y los dems se refugiaran en el interior de la cabina. sta podra funcionar como una bolsa de aire y proteccin en un eventual volcamiento, siempre y cuando el casco no se rompiera. Sorteamos el honor de permanecer al timn y yo fui el galardonado. No obstante, no iba a escatimar en asegurarme lo ms posible; as que le ped a Enrique que fuera por un arns, una soga y los binoculares. Atamos un extremo a la base del timn y el otro a mi cintura mediante un lazo que podra zafar fcilmente, si as lo consideraba conveniente. Despus de que tomamos todas las medidas que se nos ocurrieron, nos reunimos en la popa a la espera de divisar la gran ola. Habr ocurrido algn terremoto? inquiri Miguel. Los maremotos son los que levantan esas olas aclar Ins. Es posible que haya sido un meteorito que cay en el mar. Si es as, esa ola es su onda de choque expliqu.

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No hemos visto caer ningn otro meteorito coment Enrique. El impacto se pudo haber producido muy lejos de aqu. Es como si lanzaras una piedra a una laguna, la onda se expande a distancias muy grandes en comparacin con el tamao del rea de impacto. Esta onda va a devastar todas las costas del Caribe que se encuentren expuestas a ella. T crees que el cabo nos pueda proteger? me pregunt angustiada Ins. Espero que s. La veo! La veo! anuncia Miguel observando por lo binoculares. Coo!! exclam Enrique al avistarla. Ins no esper y baj a la cabina. Yo no quise ver a lo que me tena que enfrentar. Prefer concentrarme en mantener o aumentar la velocidad. Segn el radar, se encontraba a 20 millas y nosotros a 3 millas del cabo. Nuestro promedio de velocidad ha bajado! advert. Cmo?! exclam Miguel. S, el promedio baj! Vamos a alcanzar el cabo casi al mismo tiempo! Pero el viento no ha cambiado observ Enrique. Es posible que se deba a una corriente marina deduje. Enrique mir al cielo y extendiendo los brazos grit: No nos quieras tanto! Miguel y Enrique me acompaaron hasta que la ola estuvo a 10 millas de nosotros y el cabo a una y media milla. La ola nos alcanzara en el mismo instante en que alcanzramos el cabo. Eso no nos servira de nada. En medio de mi angustia, divis a tres peeros que navegaban a todo motor, bordeando el acantilado, intentando
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realizar la misma operacin que nosotros. Ya les faltaba poco para lograrlo. Envidi sus potentes motores fuera de borda que hacan saltar espuma y dejaban una gruesa estela en al mar. Torpe! pens. Usa el motor. Encend el motor y lo llev a la mxima potencia continua. En un principio nuestra velocidad no pareci alterarse, pero momentos ms tarde las lecturas errticas y casi siempre ausentes del GPS indicaban un leve incremento de velocidad. Volte hacia atrs a mi derecha y all estaba la gran mole a cinco millas. Una pared de agua de unos veinte metros de altura, algo as como un edificio de cinco pisos. El viento, obstaculizado por la muralla lquida, fue bajando de intensidad y, con ella, nuestra velocidad. Empuj al mximo la palanca del acelerador llevando las revoluciones del motor a la marca roja. Los peeros lograron superar el cabo y se adentraron hacia el sur muy cercanos al rea de rompimientos de las olas. En eso, el mar comenz a retirarse de la costa y nuestra velocidad a descender nuevamente. Cerr ms el ngulo de la vela marconi en un intento desesperado por recuperar algo de velocidad. Fue intil. La ola succionaba el agua frente a ella y el Sea Eagle era arrastrado por la corriente. Por un instante, el GPS indic velocidad cero. Nos habamos detenido. La ola ya estaba casi encima de nosotros cuando un gran sector de ella se enroll, y estruendosamente rompi en un torbellino de espuma que dejaba escapar aire atrapado en el tnel de agua. La presin con que el aire se filtraba se escuchaba como cientos de ballenas exhalando simultneamente en la superficie. El gigantesco infierno de espuma que se acercaba raudo y veloz, nos golpe con violencia por la popa y nos aceler sbitamente. Fuimos arrastrados como un barco de papel es arrastrado por la espuma del mar en la playa.
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Captulo VI

La cabeza me iba a estallar. Me dola horrores. No poda ver con claridad. Las imgenes se mezclaban con halos y puntos blancos que flotaban. Estaba tirado de costado en un charco de agua. Algo golpe reiteradamente mi espalda. En la lejana escuch mi nombre opacado por lo que pareca el galopar de caballos. Poco a poco mi visin fue normalizndose y mi conciencia reasumiendo el control. Daniel! Daniel! Ests bien?! Mir hacia el cielo, de donde provena la voz, y una fuerte luz me ceg. Con la mano me proteg del intenso brillo y reconoc las facciones de Miguel inmersas en sombras. El sol formaba un halo en torno a su cabeza, pero pude distinguir su expresin de preocupacin. Ests bien? pregunt nuevamente. Creo que s. Anotaron la placa del camin? Haciendo fuerza con sus brazos, Miguel logr salir por la abertura de la lmina superior de la puerta de la cabina. Yo yaca tirado delante del pedestal del timn, obstaculizando las lminas verticales. Con su ayuda zaf la soga que me ataba al pedestal y me incorpor dificultosamente. Tena raspones y contusiones generalizadas y un gran chichn en la cabeza. En cuanto la entrada de la cabina qued libre, Enrique e Ins

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subieron a la cubierta trayendo consigo el equipo de primeros auxilios. El sonido de galope de caballos naca de la vela marconi. La tensin a la que haba estado sujeta y el violento impacto de agua por la popa, la haban desgarrado cual bandera vieja. Las hilachas de tela aplaudan al viento libremente. La base del generador elico de electricidad se haba roto, y el aparato reposaba sobre la cubierta de popa. El motor se haba detenido. El Sea Eagle derivaba mecido por el oleaje, con la proa al viento en un mar de escombros, a unos mil metros de la costa. Tan pronto me sent mejor inspeccionamos la nave en busca de otros daos. A la vista, los daos fueron el desgarramiento de la vela marconi, la cada del generador elico y una fisura en el casco en la seccin de popa, justo sobre el nombre Sea Eagle. La sofisticacin de la nave todava nos guardaba otras sorpresas. En uno de los monitores del pedestal del timonel y en el de la computadora se lea un aviso en centelleante rojo: SYSTEM ALERT. La computadora especific otros daos y acciones de emergencia tomadas automticamente por ella misma: el sistema de control de la quilla se haba descompuesto y la quilla no poda ser fijada en ninguna posicin, por lo que no podramos navegar a vela; el sistema de control del timn del piloto automtico estaba inoperativo; las bombas de achique del compartimiento del motor se haban activado por haber detectado agua, que seguramente penetr a travs de la fisura en el casco; y el apagado del motor por haber alcanzado la temperatura mxima de operacin segura.

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El Sea Eagle estaba averiado pero bastante bien para el embate a que fue sometido. Con el conocimiento exacto de las condiciones de la embarcacin, consideramos urgente dirigirnos a un puerto. El club nutico se encontraba a unas tres millas de nuestra posicin, al sur de cabo Codera, en una ensenada que se abra hacia el este. Las instalaciones altas se vean por encima de los devastados manglares. No sabamos en qu condiciones se hallaba e importaba poco. La ensenada era nuestro nico recurso en ms de 50 millas en ambos sentidos de la costa, que debi ser arrasada por la ola. El motor encendi sin mayores contratiempos y navegamos muy lentamente. Miguel y Enrique se dedicaron a arriar y asegurar las velas mientras Ins, parada en el balcn de proa, haca de viga y alertaba de cualquier objeto que pudiera daar la proa. Sobre las revueltas aguas flotaban rboles, arbustos, infinidad de objetos de plstico y madera, y restos de casas y de embarcaciones. No vimos ningn cuerpo animal o humano. Si los haba, emergeran despus de unas horas. De entre los manglares vimos salir dos peeros que enfilaron hacia nosotros. Minutos ms tarde llegaban a nuestro lado. Estn bien? pregunt uno de sus tripulantes. S les respondimos. Y el otro peero? les pregunt reconociendo las embarcaciones. El mar lo lanz sobre un muelle respondieron. Hay heridos... pero nada serio. Ser posible atracar en algn muelle para hacer reparaciones? interrogu ansioso. Va a ser difcil. Eso es un desastre. Tienen problemas?

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Bueno, s, algunos daos... Entonces ser mejor que echen anclas en el recodo de algn canal. Ahora hay muchos por la ola. Seguro no necesitan ayuda? Hasta ahora no, gracias. Se despidieron con las manos y, sorteando escombros, dieron media vuelta para marchar hacia el este. La entrada a la ensenada estaba constituida por un canal bastante ancho que iba hacindose mayor a medida que avanzbamos hacia el interior. Los escombros golpeaban levemente el casco y se apartaban. Tena mis temores por la propela. Reduje la potencia al mnimo y Enrique y Miguel, acostados boca abajo sobre la cubierta de proa y empleando los remos de los botes auxiliares, empujaban los restos ms peligrosos. Ah est el club seal Enrique a la izquierda. El club estaba enmarcado en una entrante de agua, rodeado de manglares que perdieron buena parte de su follaje. Sus muelles mostraban las huellas de la destruccin. Algunas secciones haban desaparecido. Yates y lanchas se repartan bajo la superficie del agua, sobre las instalaciones de la marina y, las afortunadas, en sus zonas de atraque. Tras los muelles haba un edificio de pocos metros de altura a medio derrumbar, y tras ste un edificio de no menos de 10 pisos con deterioro en los niveles bajos. La consternacin se dejaba ver entre la gente que transitaba sobre las ruinas. A dnde vas? pregunt Miguel. Voy a buscar un sitio adecuado, y lo ms alejado posible del mar, para anclar.

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Y la profundidad? interrog preocupada Ins. En tierra de ciegos el tuerto es rey dije. Miguel, ve al puesto del tcnico de navegacin a ver si me puedes ayudar con la profundidad. Bien dijo y corri diligentemente a la cabina. Ins fue tras l y Enrique tom el lugar de ella en el balcn de proa. Un par de minutos ms tarde Miguel advirti: Creo que la profundidad se est reduciendo rpidamente. Qu profundidad hay aqu? pregunt. Quince respondi l. Quince qu? Nnn, no s. Quince F T. Deben ser quince pies aclar. Bueno... eso. Ahora tenemos Trece... Doce... Un ligero golpe y el sonido opacado de algo que se arrastraba por el fondo, se dejaron sentir por toda la nave. Enrique se inclin sobre la barandilla de la borda para tratar de inspeccionar visualmente el relieve submarino, sin lograr ver ms que agua turbia. La quilla est golpeando el fondo dedujo con preocupacin. Detuve la marcha y apliqu reversible muy sutilmente. Logramos salir del atolladero y nos alejamos en reversa de esa rea, procurando que no entrara agua por la fisura de la popa. Entre tanto, Miguel logr hacer que la imagen que tena en uno de los monitores del tcnico de navegacin, se proyectara simultneamente en uno de mis monitores, en el pedestal del timonel. Con la ayuda de la proyeccin del fondo logramos hallar un sitio adecuado en la margen derecha del canal principal, a unos 100 metros del club, ms hacia el interior de la ensenada.
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Las ramas casi desnudas de los manglares formaban un medio crculo de unos 30 metros de dimetro, entorno a la zona elegida, en donde la profundidad alcanzaba aproximadamente cinco metros. El lugar pareca un pantano cubierto por vegetacin y restos dejados por la ola. Miguel, sube a cubierta para ayudarnos a anclar orden. Enrique, prepara el ancla de proa. Gui el Sea Eagle entre los manglares, lo ms adentro que me pereci prudente. Enrique lanz el ancla y templ la soga, hasta que el ancla de proa qued bien sujeta. Di marcha atrs y saqu ligeramente el velero hacia el canal para que Miguel lanzara el ancla de popa. Luego di marcha adelante al tiempo que Enrique recoga la soga y Miguel la soltaba. Ya se trab inform Miguel. Bien. Asegrala entonces. Enrique, asegura el ancla de proa. Listo anunci Miguel. Aqu tambin complet Enrique. Estn seguros de que estn bien sujetas? pregunt escptica Ins. Adelante, seguro confirm Enrique. Y aqu lo hice yo aclar presumidamente Miguel. Por eso pregunto recalc Ins sonriendo. Eso es una tontera dije no vieron con qu destreza traje el velero hasta aqu? Soy un excelente piloto. Puedo conducir cualquier cosa. Qu bien! coment Enrique con ganas de bajarme los humos As nos conducirs hasta el club sin tener que nadar ni remar. Muy cierto recalc Ins colocando sus manos en la cintura.
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Bueno... dije rascndome la cabeza sas son las alternativas. Como t conduces tan bien, t remas aclar Miguel poniendo su mano sobre mi hombro. Gracias. Eso es lo menos que merezco. S... por bocn destac Miguel, haciendo rer a todos menos a m. Y despus de que nos lleves y nos traigas, reparars los daos del velero. El comentario de Ins nos record que tenamos mucho por hacer, y poco sabamos cmo hacerlo. Miguel se agach y tom, por la seccin inferior, la vara metlica que soportaba, en el otro extremo, el generador elico. Examin la condicin de la pieza, de los cables rotos y de la base, an sujeta a la cubierta, y dijo: Creo poder reparar el generador, pero voy a necesitar un soldador. De tantas cosas que tenemos, pides precisamente la que no tenemos critic Enrique. No es mi culpa. Tienes mejor solucin? No s nada de esa vaina asent Enrique Mucho hace el que poco estorba dijo Miguel haciendo a Enrique a un lado para dejar la vara de soporte del generador, sobre la cubierta. Cmo vas a hacer para reparar esta raja? ret Enrique sealando la fisura en la popa. Con fibra de vidrio respondi el otro. Que tampoco tenemos. Correcto.

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Para eso ests t dije a Enrique. Para qu? Para que busques lo que hace falta. S?, porque yo soy un mago verdad? Yo digo fibra aparece y zas! all est. Qu bravos son ustedes! T conoces este sitio argument. Debes conocer gente aqu. T eres el de las relaciones pblicas. Esto no es lo que yo conoc. Y t lo has dicho: hago relaciones. No soy proveedor. Usa tus relaciones suger. Est bien! Est bien! exclam alzando las manos y, dirigindose a Miguel, agreg: Haz bien tu lista de pedidos. Te la hago en tinta negra o azul? pregunt Miguel entrelazando las manos y sacudiendo las pestaas en un quiebre de caderas. Deja la mariquera y saquemos un bote. Vamos a necesitar el compresor. Voy por l se ofreci Ins. Okey. Ey! Ey! grit detenindolos No usen el compresor. Hasta que el generador elico o las placas solares estn operando, debemos preservar la energa de las bateras. Usen la bomba manual que est junto a los botes. Otra cosa: no vayan a comentar con nadie acerca de las armas y provisiones y nada de lo que tenemos aqu. Est claro? Claro respondi Enrique mientras Ins daba un suave tirn a mi camisa y preguntaba: No vienes con nosotros?

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No. Me duele todo el cuerpo... y quiero averiguar cmo instalar los paneles solares y saber qu informacin guarda la computadora. Por cierto, averigen si alguien sabe cmo reparar la quilla y el timn. Claro que eso lo har nuestro ministro de relaciones pblicas dijo Miguel de cuclillas en la cubierta de proa, preparndose para inflar el bote. Les gustara que consiguiera otro velero? pregunt sarcsticamente Enrique. No. ste est bien asegur slo consigue el material. Despus de que los tres se alejaron remando, baj a la cabina y tom asiento ante la pantalla de la computadora. Explor muchos rincones cibernticos y abr un sin fin de archivos. Averig muchos datos sobre el Sea Eagle, sus sistemas y equipos, e inclusive sobre las armas que hallamos a bordo. Hall un programa de instruccin que explicaba todo lo referente a cmo operar el velero, los equipos y cmo efectuar trabajos de reparacin y mantenimiento. En la memoria de la computadora estaban todos los manuales de la nave. La gua descriptiva, de operacin y de mantenimiento de la quilla y del timn, as como de los dems sistemas, era extraordinariamente explcita. Semejante volumen de informacin y su proyeccin tridimensional resultaba imposible de procesar para una computadora personal comn, pero no para el cerebro del Sea Eagle. sa s era una mquina para su poca. Al final del da, tena los ojos resecos y estaba cansado de deleitarme con las imgenes. El cuerpo ya no me dola tanto. Apagu el monitor y permanec en penumbras largo rato. La triste luz del nublado ocaso, que se filtraba por las claraboyas y

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la entrada de la cabina, se mezclaba con la oscuridad de mi estancia y creaba una atmsfera medieval. Pensaba en los acontecimientos de los dos ltimos das, en los que haba visto y vivido. Pensaba en el Sea Eagle y en la suerte que habamos tenido. Me preguntaba cunto habra costado construir la nave. Al rato me levant de la silla y tante en el techo, sobre la cocina, en busca de una pequea lmpara. Cuando por fin la encontr, accion el interruptor. Su tenue luz era ms que suficiente para iluminar la cocina, el lavaplatos y el mesn. A pesar de ello, en ese sector de la cabina haba dos lmparas ms. Sub a la cubierta y mir hacia el club. Las instalaciones estaban tenuemente iluminadas por linternas y pequeas antorchas. Regres al puesto del tcnico de navegacin y encend la radio, en la banda de amplitud modulada, para escuchar alguna informacin de lo que aconteca en el resto del pas. Los informes no eran nada alentadores. Con la destruccin de la capital, todos los poderes pblicos, militares y religiosos se haban vaporizado. Los mandos militares regionales y los gobernadores de estados no se ponan de acuerdo para organizar un nuevo gobierno. Los conflictos entre ellos, y las catstrofes producidas por Blackie, diezmaban las energas. La anarqua se iba expandiendo como el cncer por todo el pas. Dentro del territorio nacional se haban reportado 42 impactos metericos. Uno de los mayores habra sido el de Caracas. La gran marejada haba devastado ms de las tres cuartas partes de las costas venezolanas y casi todas las islas y costas de las naciones caribeas. Los muertos, los heridos, los desaparecidos y las cuantiosas prdidas econmicas tenan totalmente perturbada a la poblacin en general. Las circunstancias eran el perfecto caldo de cultivo para un oportunista. Desdichadamente haba muchos de ellos disputndose el control.
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Mundialmente las cosas tambin andaban mal. La masiva lluvia de estrellas haba destruido el 60 por ciento de los satlites artificiales. Un 32 por ciento result daado o severamente daado y el 8 por ciento restante estaba saturado. Las comunicaciones intercontinentales eran deficientes. El hemisferio Norte haba sido barrido por un sinnmero de impactos, y el Sur haba recibido lo suyo en menor magnitud. Cientficos en todo el mundo sostenan que an quedaban rocas en rbitas inestables, que podran chocar en cualquier parte del planeta, en cualquier momento. Polticamente el mundo tambin estaba convulsionado. Naciones del Medio y Lejano Oriente acusaban a los Estados Unidos y a sus aliados de haber omitido informacin sobre la trayectoria y las posibles repercusiones de Blackie sobre el orbe. Muchas naciones asiticas sostenan que los norteamericanos siempre supieron que Blackie causara grandes destrozos en sus naciones, y que apenas tocara el territorio continental de Estados Unidos o el territorio de sus aliados europeos; y que no haban divulgado su informacin porque saban que cualquier intento para desviar al asteroide, incrementara las probabilidades de sufrir daos directos sobre sus dominios. Aseguraban que la falta de acciones efectivas para evitar el choque o mitigar sus efectos haba sido deliberadamente planificada para inclinar la balanza de poder hacia occidente y motivar su recuperacin econmica. La OTAN, por su parte, sostena que el asteroide no iba a chocar contra la Tierra. Aseguraba que pasara muy cerca y que, quizs, se presentaran algunos impactos de menor tamao, debido a los escombros que viajaban con Blackie. La OTAN esgrima

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que la mortal lluvia de estrellas se haba producido porque algunas naciones orientales, las cuales no especific, haban bombardeado al asteroide con ojivas nucleares, fragmentndolo y desacelerando muchas de sus partes, que fueron atrapadas por la fuerza de gravedad de la Tierra. En resumen, el mundo era un peligroso caos de enfrentamientos. Comenc a impacientarme. Haca ms de tres horas que el sol se haba ocultado y todava no haba seales de ellos. La noche era oscura. El cielo, parcialmente nublado, dejaba ver algunas estrellas. De los manglares que rodeaban el Sea Eagle, slo se observaba la silueta de las ramas como races mirando hacia arriba. Todo en las cercanas estaba mortuoriamente callado. Apenas se escuchaba un ligero sonido de voces que provenan del otro lado del canal. Mi impaciencia se torn en preocupacin. Paseando de un lado a otro de la cubierta pensaba en ir al club. Fui a la proa y abr uno de los depsitos. Cuando me dispona a sacar el otro bote, escuch un leve sonido. Con sigilo, mir a mi alrededor. Alguna cosa se estaba moviendo en la superficie del mar a unos metros del Sea Eagle. Lo que fuera se estaba aproximando por el canal. Trat de afinar la vista en vano. Se escuchaba como si alguien nadara de pecho, surcando la superficie sin chapoteo. Comenz a invadirme el temor. No tena nada a la mano para defenderme. Mi nica opcin era llegar a la cabina antes que el indeseable visitante. Reun valor y, de un salto, corr sobre la cabina. En ningn momento mir el mar. Mantuve mi concentracin en alcanzar el agujero de entrada. Me arroj hacia la cubierta inferior y cerr el acceso asegurando las lminas.

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Que fue eso?! pregunt Miguel. Daniel! grit Enrique. Abr la lmina superior y me asom cual topo se asoma en la boca de su madriguera. Instantes despus, el bote de aire tocaba el casco. Qu susto me dieron. Dnde demonios estaban? Despus de abordar, Enrique dijo sorprendido: Corriste como alma que lleva el diablo. Las cosas no estn bien coment por qu demoraron tanto? Primero narr Miguel ayudamos a atender a los heridos y a rescatar a una persona atrapada en su lancha. Despus nos pidieron ayuda para cavar algunas tumbas... Gracias a Dios no vimos ningn muerto sin cubrir coment Ins. Muri mucha gente? pregunt. Cinco personas... y hay como diez desaparecidos especific Enrique. La ola casi no golpe esta parte. Fue por el curso que tena deduje si se hubiese aproximado por el Noreste o por el Este, habra acabado con todo esto. El golpe contra el acantilado del cabo debilit la ola. Despus nos hicieron muchas preguntas y repetamos una y otra vez la misma historia continu Miguel. Pero, cmo fue que les pidieron ayuda, si ustedes iban a pedirla? Y qu les preguntaban? Qu historia? interrogu ansioso. Ya va. Esperen un momento intervino Enrique. Vamos a comenzar desde el principio. Despus de que cruzamos el canal, remamos hasta donde haba unos botes pequeos

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amarrados. Cuando caminbamos apareci un tipo de seguridad que nos pidi carnet, nmero de accin, nombres, de todo. Yo le dije que no ramos socios del club y que venamos a hablar con alguno de los mecnicos para ver si poda reparar el Sea Eagle o darnos el material que necesitbamos en eso interrumpi la narracin y pregunt: Por cierto, con qu bamos a pagar? Con lo que t creyeras conveniente aclar. Es que para m no hay nada conveniente. Bueno, consiguieron algo? Se debe algo? pregunt. No, nada. Deja que termine de contarte: el tipo se puso cmico. Empez a decir que el club slo era para sus socios y que ah no poda entrar nadie que no fuese socio o invitado por algn socio y que nos furamos. Trat de explicarle otra vez la situacin, pero qu va, el mal nacido ese empez a empujarnos hacia el bote. Me tena furioso. No le di un puetazo porque lleg un amigo mo que haba conocido cuando vine con Elena. El chamo ste, que se llama Juan, me pregunt qu pasaba. Yo le cont y l le dijo al guardia que nosotros bamos a estar como sus invitados. Entonces pudieron hablar... deduje. El guardia le dijo que necesitaba un pase por escrito, con la firma del dueo de la accin y el sello de la administracin del club. Que sin eso, no podamos entrar. El tipo nos quera joder. No des tantos rodeos. Ve al grano comenzaba a impacientarme. Bueno, entonces Juan fue a buscar el pase mientras nosotros esperbamos en el bote, porque el guachimn ese no nos dejaba estar, ni siquiera, en el muelle. Despus de un rato

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lleg Juan con el administrador del club, y el seor dio la orden para que entrramos. Mir al tipo con cara de perro rabioso. Tena unas ganas de darle un puo en esa cara de estpido que tena. Termina de una vez! Ya s que te cay bien! Termina, por favor! Calma, calma. Despus de que el tipo nos dej entrar, Juan nos pidi que ayudramos en el rescate de personas atrapadas. Total que terminamos con los heridos y cavando tumbas. Cmo le iba a pedir algo a esa gente en estos momentos? Cuando anocheci, Juan nos llev hasta el yate de su pap. Tuvieron suerte. No les pas casi nada. Saludamos a su familia y nos pusimos a hablar. Cuando les contamos que fuimos nosotros los que llegamos en el velero despus de la ola, y que vimos cuando el meteorito cay en Caracas, empezaron a preguntarnos qu habamos visto, qu omos, cmo fue, por qu la ola no nos hundi. Al rato estaban el yate y el muelle full de gente preguntando cosas. No firmaron autgrafos? Nosotros no damos autgrafos as, a cualquiera. Y Elena? Pudiste averiguar si est aqu? Ah s!, s est. Tambin fuimos a lo que queda de su yate. Qu le pas? Cmo est ella? La ola sac la popa fuera del agua y dej dos lanchas pequeas debajo del casco. Ese yate se freg. Las propelas se partieron, los timones se doblaron y el casco tiene varios huecos. Lo nico bueno fue que qued casi derecho y acuado con las lanchas pequeas debajo. Si no, se hubiese hundido. Y ella, cmo est?

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De cuerpo est buensima como siempre. Tena unos chorcitos y una camiseta recortada por la mitad. De broma se me caen los ojos cuando la vi. Mi pregunta no iba por ese sentido, pero ya que l introdujo el punto... Sigue tan bonita? Con un gesto y movimiento de cabeza me lo dijo todo. Tena los ojos hinchados. Cuando me vio me abraz y se puso a llorar. La familia de ella dnde est? Estaban en Caracas. Est sola? Con una amiga inglesa que haba venido a pasar unas vacaciones. Mir a Ins, luego a Miguel, y por ltimo a Enrique. No parecan perturbados por lo que acabbamos de comentar. La visita al club los haba hecho ver que nosotros estbamos en mejor situacin que mucha gente, lo cual me alegraba.

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Captulo VII

Sentado en la silla del tcnico de navegacin y con los audfonos puestos, exploraba las frecuencias transocenicas en busca de informacin. Recorr el dial en diferentes bandas una y otra vez, logrando captar slo emisiones en idiomas que no entenda. Nunca habra credo posible que despus de la devastacin de Blackie, el mundo se sumergira realmente en una guerra. Sin embargo, as ocurri. No se depar en el consejo de seguridad de la ONU, ni en la diplomacia y, menos an, en los derechos humanos para decidir y ejecutar la limpieza que el asteroide haba dejado inconclusa. No fue suficiente la destruccin, la radiacin y los agentes txicos dispersos por el mundo, de manos de nuestro visitante interplanetario. Fue necesario lanzar misiles y bombas con ojivas nucleares en un principio, despus armas qumicas y, finalmente, armas biolgicas. Hace aos, al final de la Guerra Fra, la gente lleg a pensar que la tercera guerra mundial se convertira en un fantasma que se alejara y perdera en el pasado. Ya no habra dos superpotencias disputndose el control, y la carrera armamentista se desacelerara. Cun equivocados estaban. El problema no eran las superpotencias, ni las armas de destruccin masiva. El problema era el miedo, la sed de poder y la sed de dominio que demandaba una exacerbada codicia, anidada en la mente y en el corazn de muchos lderes.
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Con el pasar de los das y el agotamiento de las grandes armas, la guerra no mermaba. Al contrario, cobraba ms mpetu. sta era la mayor y ms extensa guerra que la humanidad jams haya conocido. Se combata entre naciones, entre facciones y entre masas hambrientas, enfermas o contaminadas. No haba control sobre las tropas, sobre las armas convencionales, ni sobre la poblacin. La anarqua estaba a la orden del da. Todo pareca indicar que la humanidad retornara a una segunda Edad Media. A veces daba la impresin de que el mismsimo Diablo azuzaba toda esa destruccin y muerte. Muerte y contaminacin eran lo ms cercano a nosotros. Durante los das que transcurrieron despus de que arribamos, a la ensenada fueron llegando escombros, troncos de rboles, combustibles, petrleo y cuerpos animales y humanos en estado de descomposicin, que fueron arrasados de las instalaciones petroleras y poblaciones de las costas orientales por la gran ola. Del oscuro camarote sali Miguel con los ojos reducidos por el sueo y, tambalendose, fue al bao. Continu durante unos minutos escudriando en la radio, hasta que alguien me retir los audfonos. Sorprendido, di media vuelta sobre la silla. Pareces un murcilago. Los ltimos siete das los has pasado durmiendo en el da y sentado aqu en la noche. En la noche las emisiones de radio se captan con ms facilidad. Has averiguado algo nuevo? Bueno... cada da hay menos estaciones al aire. El mundo se est apagando. Cambi la selectora de audio del radio receptor de onda corta al radio transmisor multibanda.
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Qu vas a hacer? pregunt Miguel. Tratar de encontrar a alguien que me d informacin. Que la pases bien. Yo me voy a acostar. Hasta maana. Comenc mi bsqueda por los cuarenta canales de la banda CB, usualmente muy congestionados. Sintonic uno a uno cada canal sin lograr ninguna comunicacin. Busqu en frecuencias ms altas y ms bajas sin escuchar absolutamente nada. La soledad se haca imponente en la agona de la civilizacin tecnolgica. Eran las dos y media de la madrugada cuando revis por ltima vez los canales principales CB. Los nmeros digitales que indicaban el canal en sintona, iban pasando a medida que haca girar el sintonizador: ...28, 29, 30, alguien me...?, 31, 30, hola, hola. Mi perseverancia fue recompensada. Estaba recibiendo una seal distorsionada por fuerte esttica. Hola, hola, alguien me escucha? Afirmativo respond. Hay alguien ah? Afirmativo! afirmativo! Un instante de silencio me hizo pensar que haba perdido la comunicacin. As que tom la iniciativa: Quin es? Cul es su nombre y ubicacin? Estacin Salamandra transmitiendo desde Gurico. ste es el velero Sea Eagle transmitiendo desde la costa de Miranda. Apenas lograba entender lo que mi interlocutor deca. Mientras l hablaba, yo trataba de mejorar el audio y reducir la interferencia de la esttica.

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Sea Eagle me alegro de escucharlo. Hoy slo he podido hacer contacto con usted. Cul es su situacin? Cmo est todo por all? Hasta ahora nos encontramos bien. Todo est tranquilo. En otras partes han ocurrido saqueos, robos y matanzas, adems de enfermedades y epidemias. Los informes que he recibido a travs de transmisiones de radio locales y extranjeras son psimos. Tanto as que a medida que van pasando los das hay menos emisoras al aire. O de una gran ola... qu hay de cierto? Fue bastante real. Casi nos hunde. Caus mucha destruccin. Cmo se encuentra? Aqu tenemos problemas. Personas que huyen del centro del pas han asaltado o tomado varias haciendas, pueblos y ranchos de campesinos pobres que, para su mala suerte, tuviesen una buena provisin de alimentos. Muchos peones y campesinos de la zona han salido corriendo muertos de miedo. La polica o la Guardia Nacional no han actuado? Ellos son los primeros que hacen lo que les da la gana. Ustedes... han tomado alguna medida para defenderse? No puedo hacer nada. Soy novio de la hija del dueo de la hacienda. Los peones no me hacen caso y a ella tampoco. Su pap estaba en Caracas cuando cayeron los meteoritos. Cul es tu nombre? pregunt algo ansioso. Esteban y el tuyo? Sent mi pulso acelerarse. Esteban qu? Esteban Cceres. Esteban! grit por el micrfono Soy yo, Daniel!

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Daniel eres t? Nooo, qu va. Soy San Nicols y quera saber qu se te antojaba para diciembre. Claro que soy yo! Enrique, Miguel, Ins, vengan ac rpido! Dnde ests? Ya te lo dije, estoy en un velero. Enrique sali corriendo de la habitacin. Lo siguieron Ins y Miguel. Qu pasa? pregunt Enrique atontado por el sueo. Esteban, encontr a Esteban. Dnde? pregunt Miguel. Est en la hacienda. Daniel, quines estn contigo? Enrique, Miguel e Ins. Y Nancy? Aqu est, contenta de escucharlos. Daniel llam Miguel pasa el audio para los parlantes para que todos escuchemos a Esteban. Gir a la derecha el selector de audio para reproducir el sonido por los parlantes y por los audfonos simultneamente. De quin es el velero? Eeeh, de nosotros. En serio, de quin es? De nosotros. Deja la basiladera y dime de quin es. Demonios! Es de nosotros! Por qu se oye tan mal? pregunt Ins. Shhh. Cllate un momento que no me dejas escuchar. Por favor, Esteban, repite de nuevo. Cmo lo consiguieron?

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Es una historia muy larga... Cmo est tu carro? Bien, por qu? Para que vengas. Aqu estamos seguros, en medio del agua, alejados unos cuantos metros de tierra. Y qu me dicen de las marejadas? Slo hemos visto una. Mientras no se estrelle otro meteorito, no habr problemas. Y qu me dices de los asaltantes? Cunto tiempo crees que pasar antes de que asalten la hacienda? sa es una posibilidad que tengo que sopesar con los riesgos del camino y la supuesta seguridad que tienen ustedes. Creo que sera mejor que vinieran. Qu le pasa? pregunt sorprendido Miguel Se fum una lumpia? Eso es absurdo dije a Esteban. Por qu? Cmo que por qu? me indign T eres gafo? No ests viendo lo que est pasando? Tarde o temprano te van a joder. Aqu tenemos amigos y un grupo de gente para, eventualmente, defendernos. Si tienes gasolina para llegar hasta aqu, vente y trae toda la comida, ropa, agua y medicinas que puedas conseguir en la hacienda. La interferencia de la esttica aumenta y la comunicacin se rompe. Esteban ests ah? Slo se escucha esttica. Esteban me oyes? Al demonio con la esttica! Esteban! Esteban! Ustedes oyen algo?

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Ins, con un movimiento de cabeza, dijo no, al igual que Enrique y Miguel. Aument el volumen del audio e intent de nuevo. Esteban! Esteban! Una seal dbil se escuch entre la esttica. Aqu estoy! Aqu estoy! Tu seal es muy dbil. Es la batera. Tengo el radio conectado a una batera. Yo te recibo bien. Te estuve copiando todo el tiempo. No perd contacto. Vienes? Responde antes de que te vuelva a perder. Hubo unos segundos de silencio. Cre que lo haba perdido de nuevo. Esteban! Aqu estoy. Decide, casi no te oigo. Esto por aqu est muy feo. Asaltan en todas las carreteras del centro del pas. Ayer emboscaron a tres camiones militares que transportaban provisiones para un destacamento. Mataron a todos los soldados. Y si sales ya? No esperes hasta el amanecer. Salir ya?! Qu?! No te oigo! Habla ms fuerte. Dices que salga ya?! Claro. Hay ms posibilidades de que te asalten en la maana, en la tarde o en la noche que en la madrugada. No s... Este canal de comunicacin no es seguro, y ya hemos dado mucha informacin... Estaba a punto de perder la paciencia cuando dijo:

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Ah, que carajo! Est bien. Salgo ahora para all. Explquenme bien cmo llegar. Si me pierdo, mi fantasma no los dejar en paz. Fui el nico que ri con el mal chiste de Esteban. El parlante no reproduca con tanta fidelidad como los audfonos, por lo tanto Ins, Miguel y Enrique slo escuchaban mi voz y el molesto sonido de la esttica. Qu dijo? pregunt Enrique. Que se viene ahora. Por qu reste? Porque l dijo que si no le explicbamos bien cmo llegar y se perda, su fantasma no nos dejara en paz. Su fantasma? pregunt Ins extraada. Han matado a mucha gente en las carreteras. S? Miguel no disimul su sorpresa. Me volv a equivocar al suponer que mi inexperta tripulacin comprenda bien lo que significaba una catstrofe de esta magnitud. Dile a Esteban que tenga cuidado me pidi preocupada Ins. Esteban, oye bien, trae toda la comida, agua, ropa y medicinas que puedas. Copiaste? Escuch un dbil s que pareca venir del otro lado del mundo. No transmitas ms. Ahorra la energa. Te vamos a decir cmo llegar aqu. En pocos minutos Enrique le explic la ubicacin del club y cmo llegar a l. Rogu por que no se equivocara en dar la direccin, como en otras ocasiones.

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Captulo VIII

Haban transcurrido 12 das desde la lluvia de meteoritos. Pensaba en unos extraos sueos que haba tenido en noches anteriores. Especialmente en uno parecido al de la noche previa al desastre csmico. En este sueo aparecan cinco guilas alzando vuelo desde un despeadero y adentrndose en el mar. Volaban y volaban. A lo lejos apareci una isla. Las guilas se dirigieron a ella. La primera en aterrizar volte hacia el camino recorrido y vio una gran tormenta muy distante. Mir a su alrededor y se descubri sola. Daniel! no seas flojo. Rema! Nos estamos quedando atrs. El grito de Enrique me sobresalt y sac de mis pensamientos. Ya el bote donde se encontraban Esteban, Nancy, Ins y Miguel haba sorteado el mar de escombros y casi alcanzaba el casco manchado, por contaminantes de hidrocarburos del Sea Eagle. Dnde estabas Daniel? La expresin de Elena me haca sentir incmodo. Sonrea y miraba discretamente a mi lado. Alguno de los que iban en el primer bote, o tal vez Enrique, le haba contado que yo senta especial atraccin por las rubias. Volte a la derecha y observ dos ojos azules clavados en m. Una tmida sonrisa se me escap y fue correspondida por otra que pareca no comprender.

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Elena haba girado sobre s y miraba al frente, al lado de Enrique, quin remaba enrgicamente. Pensaba. S? En quin? la pregunta de Enrique dibuj dos sonrisas en la proa del bote. En nadie! repliqu infantilmente al tiempo que remaba tratando de seguir el ritmo de Enrique. Presenta que Jessica se iba a convertir para ellos en lo que antes fue el guila 4: materia prima para hacer bromas. Fui el ltimo en abordar, con el sol del medioda sobre nuestras cabezas. se es el panel solar? pregunt Elena sealando hacia la proa. S, se es respond dirigindome al timn. Bueno Daniel, comienza el tour por el velero dijo Nancy. Bueno Daniel, no. T y yo vamos a hacer el tour. Necesito una mano con el ingls. Est bien. Elena, Jessica come here. Mientras mostraba las caractersticas y virtudes del Sea Eagle a nuestras invitadas, Enrique y Esteban se burlaban de mi rudimentario ingls, a la vez que limpiaban las manchas de petrleo adheridas a los remos y a los botes con un disolvente diluido. Eso haca que el resto, incluyendo a Elena, soltaran carcajadas. Jessica era la nica que no sonrea. Se limitaba a ver a su alrededor sin comprender lo que suceda. En el fondo, yo senta cierta admiracin por ella. Realmente se encontraba sola en el mundo, en un pas extranjero y sin poder comunicarse. A pesar de ello, trataba de desenvolverse lo mejor que poda. Tiene
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valor, pens. Despus de terminar el recorrido por el Sea Eagle. Elena coment: Nunca haba visto un velero equipado como ste. Qu tipo de investigacin estaran haciendo esos cientficos? No tengo la menor idea respond Esteban ha podido romper casi todos los bloqueos que tiene la computadora. Pero sus conocimientos de computacin no son lo suficientemente amplios como para poder romper el bloqueo del banco de datos de la bitcora. Desde que Esteban lleg, l y yo nos habamos dedicado a averiguar el funcionamiento de todos los equipos del Sea Eagle. Ya ramos casi expertos en materia de meteorologa y navegacin martima empleando el piloto automtico acoplado a la computadora. Con ayuda de Juan, habamos realizado algunas prcticas de buceo en algunos rincones de la ensenada, a donde an no haba llegado el petrleo, y las reparaciones del Sea Eagle estaban bastante adelantadas. Tambin habamos aprendido a manipular los rifles M-16, con la precaria ayuda de Miguel y del tanteo. En verdad, casi todo lo que habamos aprendido, lo aprendimos por ensayo y error. ste era un procedimiento que no me haba gustado utilizar nunca, y siempre que haba podido evitarlo, lo haba hecho. No, en cambio, Esteban. l era el tipo de persona que todo lo manipula. Le encantaba saber cmo funcionaba cuanto aparato hubiese a su alrededor. Si no tena instrucciones o a alguien que le explicara, l averiguaba cmo operaba tocando sus perillas y botones y, a veces, desarmndolo y volvindolo a armar, nada

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ms para satisfacer su curiosidad. Esteban y yo, a pesar de que ramos hermanos, actubamos muy diferente. l era ms audaz e impulsivo. Yo era ms precavido y meticuloso. Operbamos como dos polos opuestos. Por eso siempre tenamos divergencias y pleitos. Pero cuando superbamos nuestras diferencias y trabajbamos en equipo, uno catalizaba al otro y evitbamos los extremos. De esta forma logrbamos una gran efectividad, como de hecho haba ocurrido en esos das. Una de mis principales preocupaciones entonces era que se diera el fenmeno contrario. Que en vez de actuar en equipo, acturamos cada uno por nuestra cuenta. Eso sera peor que si l o yo estuvisemos solos porque, no slo no evitaramos los extremos, nos antagonizaramos. En consecuencia, los resultados seran nefastos. El mantener nuestras relaciones en armona era una responsabilidad que prcticamente recaa en mis hombros. l no se haba percatado de ese hecho y yo no saba de qu forma explicrselo sin que pensara que estaba actuando como un bobo complicado. Oye Esteban llam Elena desde la cabina t no decas ser un experto en computadoras y electrnica? Este... me falta poco para ser maestro, pero todava no soy genio respondi. T no sabes ni dnde ests parado critic Enrique en son de broma. Broma que a Esteban no le pareci tal. No digas estupideces porque t no sabes ni dnde se enciende la computadora. Lo nico que sabes hacer es limpiar, as que hazlo bien. El tono de Esteban denotaba cierto enojo que Enrique percibi claramente.
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Ahora te vas a poner bravito por eso dijo. Antes de que Esteban dijera algo, Ins intervino oportunamente: Deberamos recoger los platos y los cubiertos porque el pasticho debe estar casi listo. Es cierto dije vamos a aprovechar de llevarnos unas copas para el vino. Copas? pregunt Nancy Aqu tenemos copas? S, en el fondo de la despensa hay seis aclar Miguel. Las copas no son necesarias intervino Elena parece mentira, en la marejada se quebr casi toda la vajilla y slo una copa y dos vasos. Y el casco del yate agreg Miguel. Cierto. La cena la debimos haber hecho aqu coment Ins el horno de ustedes es de gas. Despus de que se acabe la bombona dnde van a cocinar? En fogatas, como ya hay mucha gente hacindolo explic Elena en realidad quiero agotar todos los recursos del Lena para que me sea ms fcil abandonarlo agreg con un nudo en la garganta. Desperdiciar gas en un pasticho quemado sera triste no creen? Daniel tiene razn. Vmonos apremi Miguel. Despus de cumplir con el ofrecimiento, postergado en varias oportunidades, de mostrar a Elena y a Jessica los equipos del Sea Eagle, y de recoger lo que necesitbamos para el almuerzo, nos preparamos parta subir a los botes y remar hacia el club.

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Hagamos una competencia a ver quin llega primero al Lena. La propuesta de Ins origin una protesta de Enrique que se transform en bromas hacia m. Si eres viva! Claro que van a ser ustedes los que ganen. Esteban y Miguel son los que reman con ms fuerza y son dos que reman. En cambio yo soy el nico que remo en mi bote porque Daniel se queda as hace un gesto ridculo y contina perplejo. Nuevamente todos menos yo, que no me haca ninguna gracia, y Jessica, que no entenda, se rieron a carcajadas tendidas tan fuertes que se pudieron haber escuchado en el club. Como todos rean menos yo, Jessica se acerc a m y me pregunt en ingls: Qu ocurre? Se ren de ti? S asent secamente. Rodeando con su brazo mi cuello y apoyando su cabeza en mi hombro, dijo en carioso tono: Te molestan mucho verdad? No les prestes atencin. Senta que flotaba en el aire. El amoroso gesto de Jessica hizo que mi enojo desapareciera a pesar de que las risas aumentaron y se cruzaron miradas de admiracin que culminaron en ms risas. Instantes despus, Jessica se separ de m y se acerc a Elena quien, con ese gesto caracterstico en ella que me fastidiaba, le dijo algo que no alcanc a escuchar. A esas alturas, Jessica ya comprenda muchas cosas. Entre risas y murmullos, Miguel dijo: Daniel casi se desmaya.

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No coment nada. Me limit a mirarlo fijamente con seriedad, para hacerle notar que ya eran suficientes tonteras. Bueno, bueno, el seor se nos est molestando. No sigamos fastidindolo ms. Recuerden el pasticho. Es verdad dijo Esteban se nos va a quemar. Vamos a hacer la competencia propuse para salvar mi orgullo el que pierda limpia los botes. Ah no. Ahora nos ganan ustedes vaticin Nancy con ese estmulo, ni que tuviramos motor fuera de borda les ganaramos. Forc una sonrisa en mi cara. El pasticho haba quedado exquisito y el vino era excelente. Enrique hablaba y hablaba. Contaba ancdotas de cuando estuvo aqu con Elena haca un par de aos. De vez en cuando unas risas se desprendan de sus comentarios. Elena se limitaba a complementar o confirmar lo que Enrique deca y los dems escuchaban. Su boca pareca una mquina productora de palabras en incesante actividad. Yo no le prestaba atencin. Estaba muy ocupado saboreando ese delicioso almuerzo rodeado de mis pensamientos. Tena la vista perdida en el vaco. Qu querr decir ese sueo?. Le daba vueltas en mi cabeza sin encontrar ninguna analoga con la realidad que permitiera advertir su significado. Mis reflexiones fueron pasando imperceptiblemente del sueo a las noticias que haba captado a travs del radio en las ltimas noches. Me encontr, sin darme cuenta, pensando en la pobre gente que estaba padeciendo los efectos de los impactos, de la guerra, de los ataques a los poblados y el derrumbamiento del Estado. Los militares haban tratado de tomar las riendas en sus manos, pero la semilla de la desintegracin se haba gestado.

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En el mbito mundial la radiacin, los txicos y las enfermedades causaban estragos. La radiacin y los gases txicos. No les he prestado atencin. Un pensamiento hizo que se me erizara la piel y sintiera un profundo escalofro. Los vientos y las corrientes marinas que afectan estas latitudes provienen de Europa y frica. En lo ms profundo de m sent que alguien estaba tratando de indagar en mis pensamientos. Fij la vista en mi plato vaco y en la copa de vino a punto de terminar. Tena la extraa sensacin de que alguien me estaba observando. Tom la copa y beb el ltimo sorbo de vino. Enrique segua hablando y todos le escuchaban menos uno. Uno que no le interesaba lo que deca o que no entenda. Alc la vista al frente y la clav en un par de ojos celestes que se desviaron nerviosamente hacia Enrique. Daniel, quieres ms vino? S, gracias. Extend mi copa y Elena la llen nuevamente. En el resto de la tarde no volv a pensar ms en mis sueos, ni en la radiacin, ni en las toxinas, ni en nada malo. La sobremesa se haba convertido en una sesin de chistes. De algn modo logramos asimilar las desagradables impresiones de destruccin y de cuerpos muertos flotando en el agua, que habamos experimentado en los das previos, y nos dimos la oportunidad de divertirnos. Durante varias horas se contaron chistes de todo tipo. Despus de agotado el repertorio, jugamos algunos juegos de mesa. Caa la noche cuando Nancy dijo: Tengo hambre. Yo tambin dijeron Miguel y Enrique al unsono.

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Ser mejor que regresemos al Sea Eagle antes de que anochezca suger. No se vayan todava. Qudense un rato ms. Por qu no vienen t y Jessica con nosotros y pasan la noche en el velero? As podremos seguir conversando y jugando. Todava quedan dos literas vacas. S, verdad. Qu buena idea. Vengan con nosotros. Mi proposicin tuvo especial acogida por Enrique, lo que provoc ciertas sospechas pero no hubo ningn comentario. Es mejor que vengan con nosotros a que se queden aqu solas propuso Esteban. Ins y Nancy no pronunciaron palabra alguna. No les gustaba mucho la idea. Sentan algo de celos de las intrusas que les robaban la atencin de sus cuatro hombres. Elena consult con Jessica nuestra proposicin y decidieron ir con nosotros. La cena no fue tan suculenta como el almuerzo, aunque fue igual de animada. Era una noche calurosa. Todos nos encontrbamos en la cubierta conversando cuando un destello ilumin la ensenada y un estruendo nos sobresalt. Qu fue eso? pregunt nerviosa Ins. No muy lejos, detrs del club, se levant una nube de fuego. Una explosin reconoci con los ojos desorbitados Miguel. Dnde habr ocurrido? pregunt Nancy. En la planta elctrica conclu. El club se encontraba a oscuras y se notaba cierta agitacin en los muelles. La daada planta haca tres noches que haba entrado nuevamente en operacin. La explosin era un mal presagio.
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Los problemas se nos estn acercando. Qu dijiste? Nada, Ins, nada. Una discusin angustiosa sobre las causas de la explosin se fue desarrollando a bordo del Sea Eagle. En esa discusin yo no particip. Algo ms me inquietaba. Detrs de las voces escuch un ruido. Shhh. Silencio. Ahora qu sucede? Ins comenzaba a preocuparse de veras. Tambin ella senta algo raro en el ambiente. Cllense orden nuevamente escuchen. Qu oyen? No oigo nada. Esteban, qu vas a or si t siempre has sido medio sordo? Calla, Enrique! Suena como motores. No los oyen? S, s reconoci Elena y vienen de la boca de la baha. El ruido de los motores cada vez se haca ms fuerte. Suenan como lanchas de carreras especul Enrique. S, son lanchas rpidas confirm Elena el sonido es inconfundible. Todo el mundo adentro! grit Rpido! De un salto baj a la cabina, apagu las luces y busqu una pequea linterna. Te volviste loco, Daniel? exclam intrigado Esteban. Cuando todos estuvieron dentro le dije a Enrique que cerrara la entrada a la cabina. Para qu la voy a cerrar? esgrimi Nos vamos a asar aqu adentro. No protestes y haz lo que te digo. Si estoy equivocado, saldremos rpido.
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El sonido de los motores se haca cada vez ms intenso. Miguel, saca los arpones y sus flechas. Esteban, aydame a sacar los rifles y algunas municiones. DANIEL! grit Ins Qu te pasa? En el momento en que iba a contestar la pregunta de Ins, una rfaga de ametralladora hizo que instintivamente nos agachramos. Gate hasta la entrada de la cabina y abr ligeramente una de las alas que cerraban el paso. A travs de una pequea rendija pude ver cmo una lancha que se desplazaba a gran velocidad, lanzaba una segunda rfaga contra los derruidos muelles del club. Qu est pasando? pregunt asustado Miguel. Estn atacando los muelles. No puede ser! exclam incrdula Elena. Pues, s puede ser asever esto es guerra. Miguel y Enrique, saquen los arpones. Esteban, los rifles y cien municiones. Y ustedes cuatro se meten en el camarote y se sientan en el piso. Ustedes qu van a hacer? Nancy, no hagas ms preguntas. Entren de una buena vez en el camarote y cierren la puerta. Las cuatro gatearon hacia el camarote y se encerraron. El sonido de disparos y rfagas se intensific. Camin de cuclillas hasta donde estaba Esteban, para ayudarlo con los M16. Qu vamos a hacer?! Esteban mostraba un estado evidente de nerviosismo y agitacin al igual que todos nosotros. Ya les explico. Enrique estn listos los arpones? S.

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Escuchen: Esteban y yo nos vamos a apostar en los manglares a ambos lados del velero para responderles con fuego cruzado si se atreven a acercarse. Ustedes dos van a cubrir la entrada de la cabina con los arpones, por si acaso no logramos detenerlos. Alguna pregunta? S respondi Esteban por qu demonios vamos a salir de aqu? Por ms fuego cruzado que tengamos, no vamos a poder contra las ametralladoras. Qu prefieres hacer? Quedarte aqu sentado esperando que esos tipos vengan y hagan con nosotros y con las mujeres lo que les d la gana? Piensa en Nancy. Despus de meditar un instante dijo: Rayos! Vmonos de una vez. Recog uno de los rifles y la mitad de las cacerinas que haba en el piso, y las sujet a mi cintura con la liga del short. Esteban tom lo suyo y nos arrastramos a la cubierta exterior. Tres lanchas consumaban el asalto. Una pequea, con una ametralladora apostada en su proa, que navegaba a gran velocidad entre los troncos y restos de los muelles y le disparaba a cuanta cosa se moviera. Otras dos, ms grandes, se colocaron una en el muelle principal y la otra cerca de los depsitos de combustible para yates. Nos arrastramos sobre la cubierta hasta los botes. T ve a la derecha y yo ir a la izquierda. No dispares hasta que yo lo haga primero. Okey? Okey respondi. Sub a uno de los botes y rem por delante de la proa del Sea Eagle. Pas por debajo del balcn de proa y continu hacia los manglares. Met el bote por una abertura de unos pocos

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metros que haba entre el enramado y lo asegur. Camin entre la empalizada acutica con mucha dificultad hasta que encontr el tronco de un rbol que haba sido arrojado sobre los manglares. Estuve agachado mucho tiempo detrs del tronco. No s cunto fue, pero fue bastante. Tena miedo. Nunca le haba disparado a nadie. Tener que herir o matar a un ser humano me produca una profunda angustia. De acuerdo a mis principios, eso era lo ltimo que hara. Pero tambin estaba consciente de que, de llegar a sentirme amenazado de cualquier forma, no dudara en hacerlo. Por tal motivo nunca tuve un arma antes, aunque ellas me gustaran. Rogaba porque los asaltantes tomaran todo el combustible que quisieran y se largaran. No quera dispararle a nadie. La lancha armada con la ametralladora patrullaba constantemente el canal principal. Varias veces pas frente a m. Cada vez que se acercaba mi pulso se aceleraba y comenzaba a temblar. Senta terror slo con pensar en enfrentarme a aquella arma. Por unos minutos tuve la sensacin de haber aumentado mi capacidad para ver en la oscuridad. Si antes senta terror cuando la lancha se acercaba, ahora lo senta con slo verla moverse en el canal. No haba mejorado mi capacidad para ver en la oscuridad. Las nubes que cubran la luna menguante se disipaban. Desde mi trinchera pude ver claramente la cantidad de hombres armados que haba en los muelles. La lancha patrullera se acerc al muelle principal y de ella desembarcaron cuatro individuos portando armas largas. Tres quedaron a bordo: un timonel y dos artilleros. La embarcacin hizo otro recorrido

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por la marina, donde ya no se escuchaban disparos, y luego sali nuevamente al canal. Dios mo, por favor, que no vean el velero. Mi cabeza se estremeca con cada pulsacin. Estaba terriblemente aterrado. Los dientes me castaeteaban y las piernas me temblaban. Sudaba fro. No le quitaba la vista de encima a la lancha. La vi adentrarse en la baha, por el canal, un centenar de metros, luego virar media vuelta y venir de regreso, muy cerca de nuestra orilla. Temblando, quit el seguro del rifle y coloqu mi dedo sobre el gatillo. Vi con claridad las caras de los tres individuos que iban a bordo cuando pasaron, relativamente rpido, a unos 20 metros de m. Escuch claramente los continuos golpes secos que sufra el casco de la lancha, al chocar contra los escombros que flotaban. Los cascos de esas embarcaciones tenan que haber sido reforzados para soportar esos embates. Mi corazn casi se sali cuando uno de los artilleros seal al Sea Eagle. La lancha baj su velocidad y vir 270 grados por la derecha para acercarse de frente al velero. Alc el rifle y apunt al que operaba la ametralladora. No poda sostener el arma con firmeza. Daniel, clmate. Ellos no te han visto. T los tienes en la mira. El factor sorpresa est de tu parte. Calma, calma. Las gotas de sudor corran por mi cara. Que sea lo que Dios quiera. Abr fuego. Dispar media docena de balas pero ninguna dio en el blanco. El artillero apunt la ametralladora hacia m. Me agazap tras el tronco para protegerme de decenas de balas que hicieron impacto contra el madero, haciendo volar trozos de astillas y ramas. Otras tantas balas pasaron zumbando sobre mi cabeza. Las rfagas barrieron todo a m alrededor

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mientras yo permaneca acurrucado, an protegido por lo que quedaba de lo que una vez fue un tronco. Escuch el rifle de Esteban disparar y momentos despus ces la ametralladora. Un grito, un golpe seco y algo cay al agua. Mir por encima de mi derruida barrera. Nadie empuaba la ametralladora. Slo alcanc a ver al timonel quien sac a relucir una pistola de gran potencia y abri fuego contra Esteban. Apoy mi rifle sobre el maltrecho tronco y dispar todas las balas que quedaban en la cacerina. Esta vez s di en el blanco. El hombre se estremeci por los continuos impactos de bala y cay al mar. De inmediato reemplac la cacerina vaca por otra de mi cintura. En la marina del club ya se haban percatado de lo ocurrido y se disponan a salir en la lancha que estaba en el muelle principal hacia donde se produjo el tiroteo. Como pude, corr sobre los manglares, sub al bote y rem hacia el velero. Esteban! grit mientras remaba. Estoy bien! Regresa al velero! Voy! Enrique, Miguel, salgan! En el mismo instante en que alcanzaba la borda de babor, Enrique y Miguel abandonaban la cabina. Miguel, entrgales los arpones a las muchachas. Enrique, toma mi rifle y cbreme. Le entregu el rifle y las cacerinas y me lanc al agua. Nad hasta la lancha y la abord. Sobre la cubierta yaca el cuerpo baado en sangre de uno de los artilleros. Tom el timn y acerqu la lancha al Sea Eagle. Para ese entonces Esteban ya se

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encontraba a bordo del velero y la lancha cargada de hombres armados se diriga hacia nosotros. Suban rpido. Esteban, toma la ametralladora y ustedes dos cbranlo. Enrique, al abordar, se tropez con el cuerpo del artillero y casi cae. Demonios! Qu hace este bicho aqu? La lancha que vena de los muelles se encontraba a mitad de camino cuando puse en marcha la pequea nave. No disparen an orden. Dirig la lancha hacia el interior de la ensenada. Qu ests haciendo? grit Esteban. Tratando de alejarlos del velero. Disparen ahora. Qu quee?! Que les dispares, Enrique! Disprales! Los M-16 lanzaron proyectiles hacia la embarcacin que se diriga al Sea Eagle, la cual respondi el fuego y cambi el curso para seguirnos. Eso es murmur alto el fuego! Paren! No desperdicien balas. Nos estn disparando protest Miguel. Estamos fuera de su alcance... creo. Yo no lo creo replic nuevamente Miguel. No disparen ms! Nos van a matar como a cucarachas! Cllate, Miguel! Vamos a tenderles una trampa. Abandon el canal principal y me adentr en una zona de numerosos canales pequeos e islotes de manglares menos daados por la ola. Reduje la velocidad para permitirles a

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nuestros perseguidores acercarse. Su lancha era ms grande y estaba muy cargada para poder desplazarse con agilidad. En cuanto se acercaron a una distancia prudente, aceler y rode un islote. En lo que vean la lancha, disparen con todo. Okey respondi Enrique buena sorpresa se van a llevar. Segundos despus aparecieron frente a nosotros. Les habamos dado alcance. Una verdadera lluvia de balas les cay encima. Los M16 slo cesaban de disparar cuando sus cacerinas eran reemplazadas. No as la ametralladora, que no se detuvo ni un instante, surtida por una caja adherida a su costado. Fragmentos de fibra de vidrio de la estructura de la lancha saltaban por los aires. Gritos de dolor se dejaban escuchar. Slo unos cuantos disparos respondieron nuestro ataque. La embarcacin empez a zigzaguear sin control hasta que choc contra un bajo y se parti en dos. Esos desgraciados quedaron como queso suizo coment Enrique. Dej escapar un suspiro de alivio. Lo ms difcil, creo que pas. Cmo estn de municiones? Me queda una cacerina inform Miguel. A m dos anunci Enrique. No s. Djame ver si puedo abrir esta caja. Despus de forcejear un momento, Esteban logr abrir el depsito de municiones de la ametralladora y dijo: Pocas. Completada la inspeccin di media vuelta y regres al canal principal, aumentando la velocidad al mximo. Estaban ves la otra lancha junto a los tanques?

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Esteban, quien iba parado sobre la proa aferrado a la ametralladora, respondi: No, ya no est ah. Ests seguro? S... despus de una pausa aadi sealando al frente All van! Tratan de salir de la baha. No desperdicien balas. Disparen a los bidones de combustible. Pasamos al lado del Sea Eagle, luego del club y continuamos en veloz carrera hacia la boca de la ensenada. A medida que nos aproximbamos a mar abierto, el oleaje se haca ms fuerte y los golpes contra el casco ms severos. La lancha daba saltos de cresta en cresta y de leo en leo. No senta temor ni estaba nervioso. Lo fcil que result reducir la anterior lancha, hizo que mi inseguridad y la de los otros desapareciera junto con mis principios. Mi lado oscuro se haba abierto paso. Estbamos confiados e iracundos hasta tal punto que razonbamos y actubamos como si estuvisemos participando en un juego de realidad virtual, en el que la lancha ante m era un blanco. Un blanco capaz de herir slo mi orgullo. Fue un grave error pensar de esa forma y, peor an, actuar as. Un error que casi nos cuesta la vida. A bordo de la lancha que perseguamos tenan una ametralladora similar a la que portbamos en la proa. El traqueteo y los fogonazos de la boca del can de esa arma, nos record que no se trataba de un juego. Esteban solt la ametralladora, dio dos zancadas y salt a la cubierta protegindose tras uno de los asientos. Las balas hicieron impacto sobre la proa y la ametralladora.

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En acto instintivo, los cuatros nos lanzamos sobre la cubierta. El timn qued libre y sin control. La lancha hizo varios cambios bruscos de direccin mientras las balas la perforaban. Finalmente chocamos contra una empalizada de manglares, adentrndonos varios metros sobre las plantas. El motor fuera de borda fue arrancado de tajo y qued tendido muy cerca del rea de choque. El casco, que ya estaba malogrado por las balas y por los golpes de los escombros, se destroz partindose en varios sitios. Por unos minutos permanecimos seminconcientes sobre la cubierta. La cabeza me daba vueltas y me dola todo el cuerpo. Cuando el aturdimiento pas, me asust al verme cubierto de sangre y manchas negras. Con las manos escudri mi cuerpo en busca de heridas. No encontr ninguna. Estn todos bien? Los tres se alarmaron al igual que yo al verse baados en sangre y motas de petrleo. Qu vaina es sta?! exclam Enrique impresionado por el espectculo. Est alguno herido? pregunt nuevamente apoyando la mano sobre la cubierta para levantarme. Sent algo hmedo, por lo que baj la mirada y descubr al cuerpo del artillero en medio de un pozo de sangre. Era una escena dantesca pero a la vez tranquilizadora, puesto que la sangre que tenamos adherida no perteneca a ninguno de nosotros. Qu susto! coment Esteban. S... reconoc. Se nos escaparon esos desgraciados dijo Enrique con rabia y decepcin.

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Qu pas? Por qu chocamos? pregunt Miguel. Porque solt el timn. T s eres bravo de verdad critic molesto Miguel. Cuando vi que Esteban salt a la cubierta y que las balas dieron contra la lancha, me tir al suelo para cubrirme. Te pudiste haber cubierto sujetando el timn. stos no son momentos para discutir qu hice o qu dej de hacer. S, pero nos pudimos haber matado. Sabes cmo es la vaina? No iba a dejar que me llenaran de plomo por sujetar el timn! Y es ms, si t hubieses disparado al tipo que nos disparaba, no hubisemos tenido que arrojarnos sobre la cubierta! Ahora la culpa es ma! T tienes un rifle, no?! Ya te voy a ensear de quin es la culpa. Nos bamos a ir a los puos cuando Enrique y Esteban nos detuvieron. Dejen la pendejada! grit Enrique. Todos tenemos la culpa por haberlos perseguido sentenci Esteban no vale la pena discutir por eso. Ahora lo importante es cmo vamos a hacer para salir de aqu. No poda pensar en ello. La furia no me dejaba. Miguel no tiene por qu criticar mi proceder. Si hubiese estado en mi lugar, alguna estupidez mayor habra cometido pens. Entonces cmo vamos a hacer para salir de aqu? pregunt Esteban mirndome y esperando una solucin de mi parte. No s. No s cmo vamos a hacer gru.

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Mir alrededor y luego aad: Slo tenemos dos alternativas: o nadamos por el canal, o caminamos por los manglares hasta llegar a tierra firme. Creo que es mejor caminar. Va a ser muy dificultoso caminar sobre los manglares opin Esteban. Creo que es mejor caminar por el permetro, donde el agua es poco profunda. Me parece bien opin Enrique. Entonces pongmonos en marcha dije. La caminata nos tom ms de una hora. Unos nios que se haban fugado de alguna embarcacin para observar lo ocurrido, se asustaron al vernos y corrieron gritando entre llantos: Ah vienen otra vez! Nos quieren matar! Las personas que estaban cerca no reaccionaron, slo se quedaron observndonos fijamente. No era para menos. Cuatro hombres teidos de rojo y negro de los pies a la cabeza, y dos de ellos portando armas largas, que caminaban por la va de acceso a los muelles, no podan suscitar otra reaccin. Nadie se nos acerc, nicamente nos seguan con la vista y murmuraban. Qu sucede? pregunt preocupado Enrique por la reaccin de la gente. Se haba olvidado de su apariencia. Qu esperabas? Con esta facha lo menos que puede pasar es esto expres. Los asaltantes perfeccionaron la obra destructiva de la ola. Tres embarcaciones que haban resistido el embate de la marejada se haban hundido y otras se hallaban severamente daadas por perforaciones de balas. La tragedia haba vuelto a la zona.

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Sbanas manchadas de rojo que cubran cuerpos de diversos tamaos se esparcan por toda la marina. Seis sujetos armados con revlveres y con un distintivo rojo, emblema del cuerpo de voluntarios de seguridad del club, atado al brazo, corrieron hacia nosotros. Suelten sus armas y coloquen sus manos sobre la cabeza! grit uno de ellos. Bueno cul es el abuso?! protest Enrique. Alto. Son amigos... No los haba reconocido aclar Juan calmando a sus compaeros. Qu les pas? Estn heridos? No, no nos pas nada explic Miguel aunque casi nos matamos. Saba por dnde vena ese comentario. Esper a que dijera algo ms para saltarle encima, pero no mencion nada. Juan y sus amigos nos hicieron preguntas sobre lo sucedido. Unas cuantas personas se fueron aglomerando a nuestro alrededor. Cansados y doloridos nos fastidiamos al poco tiempo del interrogatorio, y le pedimos a Juan que nos gestionara el traslado al Sea Eagle. Elena y Jessica se impresionaron mucho al vernos llegar. Ins y Nancy casi se desmayaron. Estaban verdaderamente impactadas. No pude evitar rerme al ver sus expresiones de espanto. Quiz fue el momento en que liber toda la tensin que haba acumulado. No se preocupen dije estamos bien. Algo golpeados pero bien. Elena se molest por mi actitud: No veo de qu te res. No fue ninguna gracia darnos este susto.

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Te preocupaste por nosotros? inquir maliciosamente. No me preocup replic. Ah, no? No! No me preocup por ustedes. Yo s que hierba mala nunca muere. Aj!, no te preocupaste por nosotros, pero s por uno de nosotros. Mira Daniel, no digas tonteras. Elena comenzaba a enojarse. Era una reaccin infantil al igual que la ma. Mi deseo de molestarla tal como ella lo haba hecho conmigo, se transform en una actitud inmadura que luego me hizo sentir mal. Generalmente yo no actuaba de esa forma. Slo lo haca ante estas circunstancias que nunca haba sabido enfrentar. Por ltimo, me sent peor cuando escuch en ingls: Eso no fue gracioso Daniel. No te burles de los sentimientos de otros. No hice otro comentario. Senta vergenza de m mismo. Comprend lo que significa el refrn que dice: Antes de tu venganza consumar, dos tumbas haz de cavar.

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Captulo IX

Sentados ante el mesn, Esteban, Enrique, Miguel y yo desayunbamos con la cena. Habamos dormido durante casi todo el da. Todava nos sentamos doloridos, sobre todo los pies, en los que tenamos numerosos rasguos producto de las caminatas en los manglares y sobre el lecho de la ensenada. Cmo est la comida? pregunt Ins parada al lado de Miguel mientras le acariciaba la cabeza. Muy bien contest l con la boca atiborrada de frijoles y carne molida. Ustedes se convirtieron en hroes para los del club dijo Nancy lavando una olla en el fregadero. Hroes? pregunt sorprendido Enrique. Cuando fuimos al club hoy al medioda cont Ins para llevar a Elena y a Jessica al Lena, la gente nos pregunt por ustedes. Decan: Dnde estn sus amigos? Anoche se comportaron con valor. Algunos decan: Ellos s tienen agallas. Yo no habra hecho eso. Otros decan que estaban locos. En realidad, somos un equipo invencible presumi Enrique. Vivir o morir se haba convertido en nuestro dilema del da a da, y el tener que matar para sobrevivir se estaba tornando peligrosamente natural, y hasta elogiable.

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S, son muy valientes dijo Nancy al agacharse y darle un beso a Esteban y muy guapo agreg dirigindose a l. Esteban la tom por la cintura y, dando brillo a sus uas frotndolas sobre la franela, dijo: Ya me haba dado cuenta de eso. No es necesario que lo digas. Ay, s, calvito engredo se burl Enrique. A Esteban le disgustaba que criticaran su escasez de cabellos. Si las miradas pudieran perforar, Enrique tendra un inmenso agujero. No se metan con mi peloncito esgrimi Nancy acariciando a Esteban. Gracias por tu ayuda dijo irnicamente Esteban fue muy til y, por sobre todo, protegi mis intereses. Nancy le sujet la nariz con la punta de los cinco dedos y le dijo: No te enojes, amorcito mo. Las actitudes de Ins y Nancy hacia sus respectivos novios, me producan celos que, en su ms profundo sentido, plasmaban envidia sobre cualquier otro sentimiento. Anhelaba tener alguien a mi lado que fuese especial. Alguien que me acariciara y brindara su calor, y a quien yo pudiera tocar y abrazar. Anhelaba el roce de la piel, el contacto con los labios, el tacto sutil de una cabellera sobre mi rostro, el cario de una mujer que me llenara. Eres estpido. Siempre que tuviste la oportunidad, la desperdiciaste. Tienes valor para soar pero no para actuar. Me pareca absurdo que me consideraran un hroe si no tena el valor de enfrentar a una mujer.

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Llev mi plato y cubiertos al fregadero, los lav y coloqu en el portaplatos. Sequ mis manos con una toalla de cocina que luego lanc sobre el mesn y, sin mencionar palabra, sub a cubierta. Acostado sobre la cabina, mirando las estrellas, pensaba en el pasado; en cuntas mujeres me haban gustado y que nunca haba logrado conquistar; en cuntas mujeres yo les haba gustado y nunca les hice caso, bien porque no me gustaban o bien porque no me atreva a decirles nada. Senta miedo aun sabiendo que yo les gustaba. Daniel, qu te pasa? Volte a mi derecha y observ a Ins parada a mi lado observndome con curiosidad. Nada. No mientas. Qu fue? No estoy mintiendo. Qu es lo que ocurre? Siempre se nota cuando algo te pasa. No sabes disimular. No mientas. Dime lo que ocurre. No pasa nada. Slo estoy preocupado. Por qu? Por todo. Por la guerra, por los ataques piratas, por tener que matar gente, por la radiacin, por la escasez de alimentos, por el silencio radial. Quieres algo ms? No tienes por qu asumir esa actitud por problemas que todos tenemos presentes. A todos nos preocupan las mismas cosas que a ti, pero ninguno se pone as por eso. Omit las verdaderas razones de mi pesar porque consider que ninguno de ellos podra comprender lo que senta, y sera mejor esgrimir asuntos ms nobles por qu preocuparse. La

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supervivencia en estas condiciones es cuestin de tiempo, de actuar antes que los dems y en equipo, de tener la mayor informacin posible y de dejar a un lado los sentimientos paralizantes, como la autocompasin en la que yo estaba cayendo. Mira Ins, yo no tengo nada. Slo estoy preocupado y quise salir a tomar aire y poder pensar en lo que vamos a hacer. Ten presente que ya nos atacaron una vez y que seguirn hacindolo. Y por si fuera poco, las corrientes marinas y los vientos estn trayendo la radiacin de Europa y frica hacia nosotros. T crees que por estar en un paraje retirado de un pas que no recibi bombardeo atmico, la radiacin no representar una amenaza para nosotros? Pues, bjate de esa nube y date cuenta de que en poco tiempo todo el hemisferio norte y gran parte del sur, estarn contaminados por la radioactividad. Por otra parte, no sabemos si los meteoritos que cayeron en el pas esparcieron algn agente txico. Si no hacemos algo pronto, vamos haber deseado estar en Caracas cuando fue destruida. Y qu podemos hacer si casi todo el mundo puede estar contaminado? Una idea opacada se despej en mi mente. La pregunta de Ins la haba hecho aflorar aunque yo mismo haba pronunciado esas palabras poco antes. Casi todo el mundo dije en voz baja. Casi todo el mundo. El hemisferio norte y gran parte del sur, excepto la Antrtida y las islas ms remotas de los territorios continentales y de las corrientes areas y marinas. La isla! La isla de los sueos... El comentario de aquel hombre en el banco... El Pacfico Sur.

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Ins, eres increble! Le di un gran beso en la mejilla y corr hacia la cabina. Pas velozmente entre todos y me sent ante la computadora. Busqu en los archivos de cartas y mapas las corrientes marinas y areas predominantes en el hemisferio sur. Qu sucede Daniel? pregunt sorprendida Ins luego de darme alcance. Que ya tengo la solucin a nuestros problemas. En la pantalla de la computadora apareci el mapa que solicit. Seleccion la regin del Pacfico Sur y la ampli para detallarla mejor. T eres loco exclam Nancy por qu tienes esos arranques y no le explicas nada a nadie sino despus de que nos tienes un buen rato en suspenso? La mir sonriendo. Ella tena razn, pero no poda evitarlo. Si ustedes analizan los ltimos acontecimientos y usan sus inertes masas grises, se darn cuenta de que si nos quedamos aqu por mucho tiempo, estaremos en peligro de morir. A dnde iremos? Cul es el problema? No entiendo por qu se agitan tanto. Clmate Enrique, el que est agitado eres t. Miren esta carta. Estas flechas indican las corrientes marinas y estas otras los vientos. Esta carta representa las reas comprendidas por la cuenca del Pacfico Sur. Busquen una isla que se encuentre retirada de cualquier corriente importante que afecte primero los territorios continentales. Todos miraban la pantalla de la computadora aglomerados en torno mo, con cierto escepticismo. Para qu buscas una isla? pregunt reacio Esteban ante la velada intencin ma.
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Aunque suene cursi dije para buscar nuestro futuro. A ninguno le pareci buena la idea de vivir en una isla distante. A pesar de ello, nadie la critic. Saban que no nos podamos quedar all y que, a menos que tuviesen una idea mejor, no podan oponerse a la ma. Aqu hay una buena cantidad de islas alejadas de las principales corrientes marinas y a las que llegan los vientos alisios del sudeste que se originan al sur del Pacfico Oriental, lejos de tierra firme. Si algunos vientos no estn contaminados son stos. Seleccion un grupo de islas que se encontraban ms alejadas de la corriente ecuatorial del sur y de cualquiera de sus ramificaciones. Reduje la escala de la seleccin y el nmero de islas se multiplic impresionantemente. Guao!, qu cantidad de islas exclam Nancy mientras se rascaba la cabeza con el dedo meique a cul de todas esas islas vamos a ir? Internamente me hice la misma pregunta. Haba tantas islas que no sabamos cul elegir hasta que Ins, por segunda vez, hizo una pregunta que me dio una pista para solucionar el problema. Cmo haremos para llegar a cualquiera de esas islas? Ins, qu comiste hoy? Qu pas ahora? Para llegar tendremos que bajar por el Atlntico, cruzar cabo de Hornos y luego subir hacia esas islas. Como llegaremos por el Sudeste, anclaremos en la que encontremos primero en nuestra ruta. Por qu ir tan lejos? interrog Esteban Podemos ir a esta isla que queda ms cerca agreg sealando la isla de Pascua en el mapa.

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Hay un brazo de la corriente ecuatorial del sur que pasa muy cerca de ella. Esta corriente se origina de la corriente del Per que bordea buena parte de la costa suramericana. Puede haber contaminacin esgrim. En el Pacfico Sur se efectuaron muchas pruebas atmicas argument Nancy quin puede garantizar que cualquiera de esas islas alejadas de las corrientes no estn contaminadas? No tenemos ninguna garanta reconoc aunque tengo entendido que las pruebas atmicas se efectuaron en Mururoa. Dnde queda eso? pregunt Miguel. Tecle el nombre de la isla y la computadora present un texto sobre la isla y un mapa en donde se mostraba su posicin geogrfica. Mururoa es un atoln del archipilago Tuamotu, situado en el Pacfico austral, perteneciente a la Polinesia francesa. Tiene una longitud de 28 kilmetros, una anchura mxima de 9,5 Kilmetros. y una superficie de 155 kilmetros cuadrados, incluida una laguna interior. El atoln est deshabitado y se encuentra a unos 1.500 kilmetros al sudeste de Tahit. En 1963 fue elegido como centro de experimentacin nuclear junto con el atoln de Fangataufa, que se halla 40 Kilmetros al sudeste. Mururoa fue una zona militar secreta, rodeada de una zona de 12 millas nuticas cerrada al trfico martimo. La primera prueba nuclear tuvo lugar el 2 de julio de 1966. Desde esta fecha se realizaron no menos de 167 ensayos; inicialmente en la atmsfera. A partir de 1975 se efectuaron en fosas subterrneas. Podemos evadir esta zona fcilmente y dirigirnos hacia las islas Tubuai a ms de setecientos cincuenta kilmetros de Mururoa suger. Adems, podemos usar los contadores Geiger para rastrear radioactividad a medida que nos vayamos acercando.

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Eso mismo podemos hacer hacia isla de Pascua manifest Esteban defendiendo su proposicin. Es verdad opin Miguel si detectamos algo raro en esa isla podemos seguir hacia la que dices t Daniel. Yo opino lo mismo dijo Nancy. Adems, en isla de Pascua se habla castellano. Ins y Enrique tambin estuvieron de acuerdo con que, si se iba a viajar, fuese a isla de Pascua. Qu informacin tiene la computadora sobre isla de Pascua? inquiri Nancy. Resignado ante la mayora, solicit la informacin a la computadora. La isla de Pascua o Rapa-Nui, era una isla chilena con forma triangular que, junto con la isla de Salas y Gmez, constitua una provincia con su mismo nombre, cuya capital era Hanga Roa. La provincia perteneca a la regin de Valparaso. La isla de Pascua estaba situada en el ocano Pacfico, a unos 3.700 kilmetros al oeste de la costa chilena y estaba formada por tres volcanes extintos. Tena una superficie de 117 kilmetros cuadrados. Era afectada por periodos de lluvias convectivas, o de carcter frontal y posea un clima clidotropical durante todo el ao. La vegetacin autctona consista, sobre todo, en herbazales. La tierra era frtil y se cultivaban papas, caa de azcar, races de taro, tabaco y frutas tropicales. La principal fuente de agua dulce procede de la lluvia acumulada en los lagos de los crteres. En 1722, cuando llegaron los primeros europeos, miles de polinesios habitaban la isla, pero a finales del siglo XIX las enfermedades y el trfico de esclavos haban reducido la poblacin a menos de 200 personas. Se produjeron muchos
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matrimonios mixtos entre polinesios y chilenos y, para ese entonces, se estimaba la poblacin en 3.350 habitantes. El explorador holands Jakob Roggeveen arrib a la isla el 5 de abril de 1722, da de Pascua de Resurreccin; de ah el nombre de la misma (Rapa-Nui es el nombre polinesio). La isla fue anexionada por el gobierno chileno en 1888, que reserv una zona en la costa occidental para la poblacin indgena y utiliz el resto del terreno para el pastoreo de ovejas y vacas. La isla de Pascua era importante por sus hallazgos arqueolgicos. No slo era la isla del Pacfico ms rica en megalitos, sino que era la nica fuente que probaba la existencia de un sistema de escritura en Polinesia. Se conoca muy poco sobre el pueblo que construy los megalitos y tall las tablillas de madera. Algunos crean que se establecieron en la isla de Pascua hace aproximadamente 18 siglos; sin embargo, otros eruditos sostenan que su origen era ms reciente. Los indicios arqueolgicos y botnicos sugeran que los antiguos habitantes de la isla de Pascua eran de origen sudamericano. Se crea que los antepasados de la poblacin polinesia actual llegaron en canoas desde las islas Marquesas, mataron a los habitantes primigenios de la isla de Pascua y se apoderaron de la misma. Muchos arquelogos crean que cuando se invadi la isla ya existan unas 600 estatuas talladas en piedra o moai, que haban hecho famosa a la isla, la mayora de las cuales fueron destruidas por los polinesios durante una poca de guerras. Los monumentos de piedra ms grandes de la isla son unas enormes plataformas enterradas que sirvieron como santuarios (ahus) y que soportaron varios moai en fila. Los ahus solan

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encontrarse en riscos desde donde se divisaba el mar y estaban construidos con bloques de piedra unidos sin argamasa. Sobre las plataformas sola haber de cuatro a seis estatuas, aunque en uno de los ahus, el Tongariki, haba 15. Bajo muchos de ellos se haban encontrado cmaras con tumbas individuales o colectivas. En la isla quedaban unos 100 moai, tallados en las pendientes de un volcn, con una altura que variaba entre tres y doce metros. Estaban esculpidas sobre toba volcnica y representaban enormes cabezas con narices y odos alargados. La roca de las estatuas se extrajo del crter Rano Raraku, en el que los exploradores encontraron una inmensa estatua sin terminar de 21 metros de longitud. Muchas estatuas de las plataformas enterradas llevaban coronas cilndricas de toba roja que llegaban a pesar hasta 27 toneladas. En las excavaciones se haban encontrado cuevas ocultas que contenan restos de tablillas e imgenes de madera. Los grabados finos y estilizados de las tablillas parecan ser un sistema pictrico de escritura. La isla resultaba atractiva para todos y la idea del viaje ya no levantaba ningn recelo. Toda la noche nos demor a Esteban y a m calcular y programar la ruta del viaje; tarea que habra sido infinitamente ms sencilla si los satlites del sistema de navegacin GPS hubiesen seguido funcionando. La navegacin habra de realizarse al viejo estilo: hasta pasar cabo de Hornos, siguiendo la costa; y luego haramos uso de la navegacin estelar, empleando el sextante, hasta nuestro destino final. Ins y Nancy se haban levantado para cuando dbamos los ltimos toques al plan de navegacin y haban preparado caf.

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Mientras tombamos una humeante taza de caf con leche, Esteban me pregunt: Cmo sabremos que la navegacin astronmica va correctamente? A qu te refieres? A si ocurre un error de observacin o de clculo, o si no aprendiste a usar correctamente el sextante. Precisamente eso ltimo es lo ms importante. Hay que aprender a usar correctamente el sextante antes de llegar a cabo de Hornos. Como vamos a navegar costeando voy a calcular nuestras posiciones con el sextante y las fijar en las cartas de navegacin. Despus observaremos la costa y compararemos las observaciones con el contorno de las costas impresas en las cartas de navegacin. Si hay divergencias, podremos deducir que hay un error en el uso del sextante. Si hay similitud, la operacin podemos considerarla correcta. Ahora, si despus de que superemos cabo de Hornos, ocurre un error en una observacin y no lo cometemos en las siguientes o hay una desviacin abrupta de nuestro curso, siempre podremos corregir el rumbo al conocer nuestra posicin correcta mediante una nueva observacin. El perjuicio ser algo de tiempo perdido. De todos modos considero que sera prudente que tambin aprendieras a usar el sextante. T lees los manuales y aprendes cmo usarlo y luego me explicas. Y si me equivoco en la interpretacin de los manuales? Como t mismo dijiste compararemos las observaciones con el contorno de la costa. Te das cuenta del error, lo corriges y luego me explicas.

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Qu comodidad! T eres el piloto. Debes saber navegar mejor que yo. Ante ese argumento no haba ms nada que decir. Mi ego profesional estaba en juego. Enrique y Miguel se haban quedado dormidos en la madrugada vctimas del aburrimiento. Ins sospechaba que dormiran toda la maana y haba muchas cosas pendientes por hacer. As que fue a despertarlos. Ins, espera un momento dije sujetndola por el brazo s la forma de despertarlos rpida y efectivamente. Cul? Esteban y Nancy nos escuchaban con atencin sin intervenir. Toma un vaso y ponle un dedo de agua fra de la nevera y chasela en la oreja a Enrique. l se encargar de despertar a Miguel. Ins me vea con picarda pero con indecisin tambin. Bueno, dame el vaso. Yo se lo echo. Cuando tuve el vaso con agua en mis manos, me acerqu a donde Enrique dorma. Esteban, Nancy e Ins permanecan a la expectativa. No poda aguantar la risa slo con imaginar la reaccin de Enrique. En el primer intento no pude echarle el agua porque el pulso me temblaba al intentar ahogar la risa. Di un paso atrs y esper a dejar de rer. Ahora s exclam Ins cundo vas a terminar? Ya va. Espera un momento ped. Un chorrito de agua fra cay sobre la oreja de Enrique. La sesin de insultos y maldiciones se repiti. Los cuatro remos a ms no poder. Tanto fue as la risa de Nancy que se ahog y le

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dio un ataque de tos. Miguel no tard en levantarse molesto por haberle interrumpido el sueo. No te lo dije Ins. Ya estn los dos despiertos. Enrique segua gritando insultos y amenazas. Ins verti caf en una taza y se la extendi. Toma esto y tranquilzate. Tenamos que despertarlos para que no pasaran todo el da durmiendo. No tenan que hacerlo de esa forma! grit furioso Enrique. Para cuando Enrique se hubo calmado, ya en el desayuno, Esteban y yo explicamos el plan de viaje. Se hicieron preguntas, objeciones y recomendaciones que se discutieron. Finalmente acordamos hacer algunas pequeas modificaciones y nos dispusimos a prepararnos para zarpar en tres o cuatro das. Pero an en mi cerebro rondaban dos proposiciones que no me atreva a comunicar. La actitud de mi tripulacin hacia la gente del club no era precisamente la mejor, a pesar de todo lo que haba ocurrido; por lo tanto, una de las proposiciones podra ser revocada instantneamente si no la justificaba bien. La otra no quera ni siquiera pensarla porque iba a tener dos fuertes bloqueos, y colocara el blanco de bromas pesadas sobre mi cabeza. Por un rato estuve meditando ambas ideas e imaginando las reacciones tal cual en el juego de ajedrez antes de hacer un par de movimientos importantes. Decid lanzar la primera jugada. Estaba pensando que quizs sera conveniente ir al club y exponer nuestro plan para ver si en algn velero se animan a acompaarnos.

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Qu?! exclam Nancy Ni se te ocurra. Esa gente de la otra orilla del canal es muy pesada. Se creen la gran cosa. Pero ellos nos han ayudado a reparar el Sea Eagle esboc. S, pero no de muy buena gana. El nico que ha sido decente con nosotros ha sido Juan. Mejor ser que nos vayamos nosotros y que ellos se las arreglen como puedan. Despus de que los salvamos de los piratas, todava nos miran de arriba a abajo. Ellos piensan que son ms que los dems critic Miguel. Ins y Esteban tambin opinaron lo suyo. Enrique no deca nada. Su silencio adverta que mi plan de juego podra estar funcionando. Ahora es el momento de justificar mi proposicin. Es verdad que la mayora de la gente es muy necia y engreda, pero creo que es prudente que el viaje lo hagan varios veleros por si acaso surge una emergencia. Adems, despus de lo que ocurri antenoche, no creo que se vayan a poner con tonteras, y en caso de que s, nos vamos solos. Es verdad asever Enrique Elena y Jessica nos podran ayudar a buscar voluntarios. Mi jugada result todo un xito. Enseguida salieron a relucir garras y espuelas. Si ellas van a querer ir tendrn que buscar voluntarios para que las lleven dijo Nancy con tal autoridad como si fuera la ltima palabra. A Enrique le pareci una arbitrariedad y protest: Por qu se van a ir en otro velero si aqu sobran dos camas? Porque son un fastidio critic Ins secamente.

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Cmo que un fastidio? pregunt Enrique molesto. Son un fastidio asever Nancy a una hay que hablarle slo en ingls porque no entiende nada en espaol y la otra es una bombosa que se cree la ltima Coca-Cola del desierto. Adems, nosotros tenemos una cantidad limitada de alimentos que no podemos estar compartiendo con todo el mundo. Tena que arreglar ese asunto lo antes posible o de lo contrario el viaje se convertira en un infierno. As fue como naci otra de mis audaces tonteras. Enrique estaba decidido a que fueran. Yo tambin. Esteban y Miguel no emitan opinin alguna, pero en la mirada se les vea que no estaban de acuerdo con sus novias. Saben lo que pasa? dije a todos que estas dos estn celosas. Ambas intentaron rechazar mi afirmacin infructuosamente porque no las dej hacerlo. S!, a las dos se las comen los celos. Si ellas fueran dos tipas feas, a ustedes no les importara; pero como no lo son, chillan y patalean para no perder su harn de hombres. Esteban y Miguel se vieron las caras exaltados por semejante,y ahora creo que algo exagerada, afirmacin. Vamos a acabar de una vez con esta absurda discusin. Si ellas lo desean, se vendrn con nosotros. Se acab! No se habla ms acerca del tema. Ante mis palabras no hubo protestas, slo un inmenso silencio. Por fortuna mi intervencin result para bien.

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Captulo X

Unas treinta o cuarenta personas se haban congregado en la sala de usos mltiples. En su mayora eran dueos y capitanes de embarcaciones atracadas en la marina. Esteban, a mi lado, observaba desde una tarima improvisada, a la gente aglomerndose frente a nosotros. Enrique hablaba con Elena y Jessica en compaa de otras personas que haban acudido a la reunin por curiosidad. Ins y Nancy estaban paradas con Miguel a la derecha de la multitud, al lado de los ventanales del inmenso saln, an resentidas por la discusin de la maana. Haca mucho tiempo que no me hallaba ante una situacin similar. Los nervios no brillaron por su ausencia. Esteban tambin estaba inquieto. No tenamos madera de oradores, y menos ante unos escuchas algo difciles, para explicarles una idea poco usual. Damas y caballeros, me prestan su atencin?, por favor. Las voces cesaron y todo qued en silencio. Gracias. Ante todo, buenas tardes. Hemos citado aqu a los capitanes con la finalidad de plantearles una idea que, a bordo del Sea Eagle, pensamos poner en prctica en tres das. Se trata de lo siguiente: como ustedes saben, la guerra se ha extendido en proporciones inimaginables. Literalmente el

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hemisferio norte ha sido borrado del mapa, bien sea por las bombas o por los asteroides, al igual que muchas localidades del hemisferio sur. Por esta razn, la contaminacin radioactiva y biolgica se ha ido extendiendo y se va a extender a casi todo el globo a travs de las corrientes marinas y de los vientos. Nuestras costas fueron bombardeadas por asteroides, abatidas por una inmensa ola y azotadas por la piratera. Por si fuera poco todo esto, estamos expuestos a un peligro potencial de contaminacin radioactiva, adems de la que ya estamos sufriendo, por una ramificacin de la corriente de Benguela, que viene de las costas occidentales de frica. Tambin la corriente de las islas Canarias, que proviene de las costas europeas del Atlntico y de las costas noroccidentales de frica, si bien no ejerce una influencia directa sobre nuestras costas, pasa muy cerca de la ramificacin Benguela de la cual se separa por una cadena de islas. Ahora, en cuestin de vientos, los que influyen en estas latitudes son los vientos alisios del noreste que provienen de las reas norteas de frica. Todas estas zonas que acabo de mencionar son reas densamente contaminadas con radioactividad y agentes txicos biolgicos y qumicos, los cuales son trados hacia nosotros por estas corrientes y vientos. Tarde o temprano la contaminacin llegar aqu y har ver al petrleo como un jardn. Murmullos y miradas de sorpresa se cruzaron por toda la sala. Quizs muy pocos o ninguno haba supuesto que en algn momento estaran en peligro de contaminarse mortalmente. Para ellos el peligro real e inminente eran los piratas y los desechos de los tanques de almacenamiento de combustible.

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Nosotros, a bordo del Sea Eagle, realizamos un estudio sobre las corrientes marinas y areas predominantes publicadas en las cartas de navegacin, para determinar cules son las reas con menos probabilidades de ser contaminadas. El resultado de ese estudio determin que las reas ms seguras y propicias son las reas insulares comprendidas entre el Trpico de Capricornio y el paralelo de 30 grados de latitud Sur. Y, concretamente, por cuestiones climticas, las islas del Pacfico Sur. En vista de que las posibilidades de no ser contaminados o de no perecer ante un ataque pirata son, a nuestro parecer, pequeas, hemos decidido aventurarnos a realizar una travesa hasta alguna de estas islas del Pacfico Sur; concretamente, isla de Pascua. La sala se llen de voces que fueron aumentando de tono haciendo que mis nervios tambin lo hicieran. El grupo de personas ante m pareca un amenazante enjambre de abejas que zumbaban molestas por un intruso que haba llegado a perturbar sus falsas expectativas de paz. Algunos comentarios se dejaron escuchar: Est loco, no sabe lo que dice, de dnde saca esas conclusiones?, y si es verdad lo que dice, qu podemos hacer?. Un individuo alz el brazo y pregunt: Cmo pretende llegar a isla de Pascua? Ya que el canal de Panam est bloqueado, tendremos que rodear Sur Amrica, pasar cabo de Hornos y enfilar a isla de Pascua. Otro brazo se levant y surgi otra pregunta: Cmo piensa navegar hasta all sin los GPS y cunto demorara el viaje?

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Inicialmente vamos a costear, luego navegaremos mediante sextante. Estimamos que la travesa demore unos cuarenta y cinco das a vela. El silencio en la sala fue desplazado por el bullicio. No se escuchaban conversaciones sino verdaderas discusiones. Cmo pretende evitar a los piratas? pregunt otro de los asistentes sumergido en medio de la multitud Segn su idea vamos a navegar a travs de las aguas territoriales de otros pases. Ha pensado en los posibles inconvenientes que se pueden presentar? Para minimizar el riesgo de los asaltantes y de la basura que flota, navegaremos manteniendo una distancia prudencial de la costa. Aproximadamente veinte millas nuticas. Con respecto a la soberana de los otros pases, no tenemos nada en concreto. Creo que aqu ninguno tiene pasaportes. Se me ocurre que podramos alegar que somos desplazados o damnificados por la catstrofe natural ocurrida. No creo que en este sentido tengamos mayores problemas. No cree que sera mejor finalizar el viaje en Argentina? pregunt otro Qu le hace pensar que isla de Pascua no fue golpeada por otra ola o por un meteoro? Los que participen en el viaje tendrn libertad de decidir dnde finalizar el viaje. Cada quien llevar sus propios suministros. No conozco la situacin de Argentina como nacin. Podra ser una posibilidad. Por otra parte, si isla de Pascua sufri el choque de una ola, ella habra destruido parte de la isla, no toda; y an la parte destruida presentara menos riesgos que nuestras costas.

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Isla de Pascua es una isla chilena. Sabe en qu situacin se encuentra el estado chileno? No. De las discusiones, algunos de los asistentes pasaron a comentarios algo denigrantes hacia mi persona, as que decid poner fin a la reunin. Escuchen!, si alguien decide acompaarnos, hganoslo saber antes del anochecer de maana. Gracias por su atencin. Salimos del lugar velozmente, casi en huida. Camino a los botes, Miguel coment: Argentina podra ser un buen sitio para vivir. Quizs s, quizs no respond. Quizs s, quizs no tambin se podra ajustar a isla de Pascua. Ins tena razn. Por qu aventurarnos a un viaje tan largo y riesgoso? Quizs no fuese necesario viajar tan lejos, era la duda de mi tripulacin. Mientras rembamos hacia el Sea Eagle, la conversacin dejaba entrever que ya no haba mucha disposicin entre mis compaeros para viajar al Pacfico Sur. Las posibilidades en las costas brasileas, uruguayas y argentinas eran tentadoras y seran un destino ms lgico y prudente. Yo estaba convencido de que debamos viajar al Pacfico Sur. Bien por sentimiento propio o bien porque un extrao me sugestion antes de que ocurriera la catstrofe. Pero cmo convencera a mi tripulacin de viajar hasta isla de Pascua sin un argumento slido. El xodo se efectuara, de eso no haba dudas. La interrogante era dnde terminara?

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La voz de Elena se escuch en la radio: Sea Eagle... Lena. La frase se repiti dos veces ms hasta que Enrique respondi el llamado. Aqu Sea Eagle... adelante Lena. Cambia de canal. Cambiando. Todas las embarcaciones tenamos el canal 9 martimo siempre a la escucha. Efectubamos el llamado inicial en este canal y luego se cambiaba a otro acordado con anterioridad. Esto permita contactar a todas las embarcaciones y escuchar cualquier posible llamado de emergencia. El otro canal, al no ser revelado en el contacto inicial, permita algo de privacidad para la comunicacin. Hola Enrique, cmo ests? Aqu, muy bien. Pensando en ti. Y por all? Enrique no tena pelos en la lengua para darse a entender. Era directo. Carcter que le agradaba a Elena. Observ a Enrique conversar por el radio, agachado en la cubierta frente a la entrada de la cabina. Por un rato esper pacientemente a que dejara de coquetear y averiguara por qu Elena haba llamado. Fue pasando el tiempo y comenc a cansarme. Gesticul a Enrique para que indagara primero y luego hablara todo lo que quisiera, pero l no me haca caso. Enrique! Oye, Elena, aqu est Daniel desesperado por saber si tienes noticias de algn voluntario. Ah, s, para eso fue que llam. Dile que hay tres interesados que quieren hablar con l esta tarde, aqu, en el Lena.

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Cerr el puo y apunt con el pulgar hacia arriba en seal de que haba escuchado el mensaje y que estaba satisfecho. Ya te copi. De qu hablbamos?... Al atardecer, Enrique y yo, en representacin del Sea Eagle, fuimos los primeros en llegar a la cita. Jessica sali a recibirnos y nos ayud a asegurar nuestro bote al derruido yate. Hola salud Jessica en castellano. Hola, cmo ests? Mi pregunta era innecesaria porque se vea muy bien. La formul por cortesa y en busca de conversacin. Fine, thank you. Se dice bien, gracias. Oh, bien, gracias repiti ella. Ya abordo, Elena sali de uno de los camarotes. A Enrique se le desorbitaron los ojos en cuanto la vio. No perdi tiempo para arreglrselas y quedar a solas con ella. Me daba vergenza que mi hermano fuese tan descarado, aunque, quizs al hermano de Elena le dara ms vergenza ver a su hermana despertar instintos en un hombre y disfrutar con ello. De nuevo tuve la fuerte sensacin de que alguien me estaba observando. Esta vez s saba quin lo haca y que lo haca con una intencin bien definida. No busqu su mirada. Me pona nervioso que observaran mi integridad fsica con tal intensidad. Mir hacia los muelles y luego hacia el canal. Bobo! Eres estpido? Vas a dejar pasar otra oportunidad? No es eso lo que t queras? Una mujer! Volte hacia ella y le gui un ojo sonriendo. Ella respondi con una hermosa sonrisa. Qu ms te ha enseado Elena?

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Me ense a pedir algunas cosas, a saludar, a dar las gracias. Lentamente fui acercndome. Todava me senta inseguro y ella lo notaba. Pareca que le complaca mi actitud. Tal vez tambin ella se senta insegura y mi inseguridad le daba ms confianza. Cuando estaba a pocos centmetros de ella, extend mi brazo y apoy la mano en la pared de madera barnizada que recubra el interior del Lena. Poco a poco Jessica se fue aproximando a la pared hasta que se recost de ella muy, pero muy, cerca de mi brazo. Sus ojos azules me observaban fijamente mientras su cuerpo se entregaba con hermosa docilidad. Mi corazn aument sus pulsaciones y sent la sangre caliente fluir por todas mis venas. Nuestra conversacin se desarroll de forma incoherente hasta que mi torso estuvo a punto de rozar la franela que cubra sus senos. Acarici su barbilla con mi dedo ndice y le dije: Eres hermosa. Lo sabas? No respondi. Slo sonrea con timidez. Ahora yo llevaba las riendas. Deslic mis dedos entre sus sedosos cabellos rubios. Baj hasta el cuello y lo toqu con el dorso de mi mano en suave movimiento. Sus bellos ojos, de clida mirada, no se apartaban de los mos. Imperceptiblemente, fui inclinndome sobre ella, a la vez que ella colocaba su cabeza sobre la mano que yo tena apoyada en la pared, a la espera de que yo le diera alcance. El olor de su piel era dulce y tentador, y su respiracin, cada vez ms acelerada, acariciaba mi rostro. Un fugaz roce de labios y... Buenas tardes. Me incorpor sobresaltado y frustrado. Gir media vuelta y vi a un hombre de unos cuarenta o cuarenta y cinco aos, con

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canas, acompaado de otros dos parados en el muelle. Eran los interesados en la travesa. Adelante invit a abordar mientras Jessica iba en busca de Elena y Enrique. Mucho gusto dijo el individuo extendiendo su mano derecha soy Julio Mendoza, capitn del Gorrin. Estrech su mano y me present. S, ya s quin es usted esboz Mendoza sonriendo. Con el capitn del Gorrin haban venido Csar Toledo, capitn del Tigris, y Carlos Uzctegui, capitn del Scorpion. Elena, Jessica y Enrique se nos unieron y se presentaron. Segundos ms tarde, se nos unan otras dos personas ms. Ellos eran Alberto Mosquera, capitn del Medusa a bordo del cual estaban los padres de Mosquera as como sus dos jvenes hijos y dos sobrinos, y Vicente Borges, capitn del Burbuja. Debo decir que me ha sorprendido el desenvolvimiento de la tripulacin del Sea Eagle reconoci Csar Toledo. Respond el elogio del capitn del Tigris con un simple Gracias. Nos acomodamos como mejor pudimos y dimos inicio a la conversacin. Expliqu un poco ms detalladamente nuestro plan, y de los requerimientos de las naves y de sus tripulantes para el viaje. Se discutieron problemas y limitaciones de algunas embarcaciones como, por ejemplo, las del Scorpio, el cual era un yate motopropulsado, no un velero, a diferencia de las otras cinco embarcaciones representadas a bordo del Lena. Tambin se corrigieron algunos detalles errados del plan de navegacin, por nuestra inexperiencia en la navegacin a vela. No obstante, el punto ms debatido y controversial fue el destino final del

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viaje. Pareca haber una resistencia general para aventurarnos a navegar a travs del Pacfico sin la disponibilidad de los equipos de navegacin satelital GPS. Se manejaban los nombres de Montevideo, Buenos Aires y Mar del Plata como destinos finales. Cada da que pasaba, ms convencido estaba de que deba llegar al Pacfico. Nunca en mi vida haba estado tan seguro de algo. Debo confesar que tanta seguridad sin tener elementos de peso que la sustentara, me produca un profundo temor. No saba si era simple terquedad u obstinacin, o deseo de cambiar y huir lejos de lo que me recordara mi pasado perdido, o era la certeza de hacer lo correcto. Despus de dos horas y media de debate acordamos realizar el viaje juntos hasta cabo Fro, unas 27 millas nuticas al Norte del Trpico de Capricornio, en la costa brasilea; sitio que alcanzaramos despus de unos 18 o 20 das de viaje. A partir de all cada nave tena la libertad de enfilar hacia el destino que creyera conveniente. Por otra parte, se acord que, en vista de la escasez de combustible, la tripulacin del Scorpio, constituida por Carlos Uzctegui, su esposa, sus dos hijas adolescentes y su hijo de diez aos, viajaran en el Gorrin; nave con capacidad para diez personas y que slo tripulaban los cinco miembros de la familia Mendoza conformada por Julio, su esposa y sus tres nios. Ya al anochecer, los cinco capitanes abandonaron el Lena y se dirigieron a sus respectivas embarcaciones. Qudense a cenar nos propuso Elena. Con mucho gusto acept sin vacilar con el propsito de terminar lo que haba dejado inconcluso.

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Me comuniqu con el Sea Eagle para notificarles algunos detalles de la reunin y que nos bamos a quedar hasta ms tarde. Elena y Enrique prepararon la cena y Jessica y yo lavamos los utensilios. Cuando hubimos terminado, not que Enrique y Elena haban desaparecido. Observ alrededor y luego a Jessica. Ella no prest atencin a mi gesto inquisitivo. Estaba ms resuelta que yo a concluir lo interrumpido. Sus suaves y clidos labios se unieron a los mos y nos sumergimos en un profundo beso que eriz todo mi cuerpo. La abrac con fuerza y escurr la mano por debajo de su franela para acariciar la piel de su espalda. Jadeando levemente se separ de m y, tomndome de la mano, me condujo hasta su camarote; sujetando a su paso la pequea lmpara de aceite que iluminaba nuestra estancia. Ya en su pequeo aposento, dej la lmpara en una diminuta repisa y baj la intensidad de la luz hasta que el lugar se vio envuelto en una acogedora penumbra. Se volvi hacia m y se quit la larga franela que la cubra hasta los muslos, dajndome ver su espectacular silueta adornada con un multicolor biquini. Embobado ante aquella imagen celestial permanec esttico unos segundos. Eres bellsima balbuce. Ella no respondi con palabras. Se abalanz sobre m con pasin desbordada. Aquel frenes me sorprendi momentneamente. La abrac y dulcemente nos acostamos en el pequeo lecho para fundirnos en un solo ser de pasin desenfrenada. Aproximadamente a las 8:30 de la maana, Enrique y yo rembamos plcidamente hacia el Sea Eagle. Era un da soleado y fresco. Me senta en la gloria. Rememoraba cada detalle de la

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noche anterior con xtasis. Recordaba los besos, las caricias, el ardor. Miren la hora en que llegan estos pjaros nocturnos dijo Nancy con sonrisa maliciosa. Qu les pas? pregunt Estaban Anoche los llam dos veces y nadie contest. Cmo va ser? exclam T oste el radio, Enrique? No. Yo no o nada. Efectivamente Esteban haba intentado comunicarse en dos oportunidades, sin embargo, nadie en el Lena estuvo dispuesto a responder el llamado. Ests seguro de que ajustaste el canal correcto? Por supuesto que s Daniel. Miguel confirm el canal. No es as Miguel? S. El radio del Lena estaba en el canal correcto? S. Habl con Ins para informarles sobre la reunin y que bamos a llegar ms tarde. Por el tono de nuestra conversacin, Ins y Nancy saban que s habamos escuchado los llamados de Esteban y que algo ms fuerte nos haba impedido responder. Esteban y Miguel tambin se lo suponan pero les costaba admitirlo, no s por qu razn. Se divirtieron anoche? pregunt Ins intentando sacarnos informacin. Bueno, s, ms o menos. No fue un fiestn dijo Enrique fingiendo ser despectivo. Ellas estaban complacidas. Ahora las futuras compaeras de viaje no representaran problemas en la relacin con sus

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parejas. Yo haba pecado de arrogante al suponer que Ins y Nancy nos celaban a los cuatro. Ellas rechazaban a Elena y a Jessica porque teman ser desplazadas de los ojos de sus amados por estas dos recin llegadas, que por lo dems, no representaban un peligro real para sus romances. De todos modos, el que Enrique y yo hayamos concretado algo, les daba una gran seguridad y tranquilidad. Por fin, cul ser nuestro destino final? pregunt inquieto Esteban. Todos vamos a navegar juntos hasta cabo Fro. All cada quin tomar el rumbo que mejor crea conveniente aclar. Nosotros que haremos? volvi a preguntar. Creo que lo correcto es que cada uno de nosotros tome su decisin y desembarque donde lo dese. Por mi parte, yo voy al Pacfico Sur.

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Captulo XI

Tuvimos un da muy atareado. Nancy, Esteban, Ins y Miguel prepararon el Sea Eagle para zarpar. Desmontaron el panel solar, alistaron las velas, revisaron los sistemas y depsitos, rasparon de la propela, del timn y de la seccin mvil de la quilla las manchas de petrleo adheridas a sus superficies, chequearon el programa de navegacin en la computadora y realizaron un estudio meteorolgico. Mientras tanto, Enrique ayudaba a Elena y a Jessica a empacar y cargar los botes. Yo, por mi parte, visit cada uno de los veleros que nos acompaaran para constatar que todo estuviese en orden y evitar contratiempos. Los problemas no tardaron en presentarse. Los tanques de combustible del Tigris y del Gorrin, al igual que los depsitos de agua de las cuatro naves, no estaban llenos, y la administracin del club no acceda a surtirlos. Afortunadamente, el Sea Eagle no tena esos problemas. Ya en mar abierto, se podra autoabastecer de agua gracias a la pequea planta desalinizadora y los tanques de combustible estaban casi intactos. En las oficinas administrativas del club se desarroll una fuerte discusin entre el gerente, el administrador, los representantes de los accionistas, los cuatro capitanes, Carlos Uzctegui y yo. Cada uno expuso sus limitaciones, problemas, responsabilidades y necesidades hasta que, hora y media ms

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tarde, se acord llenar los depsitos de agua nicamente. Julio Mendoza no estaba contento con el acuerdo. Tampoco Csar Toledo quien esgrimi: Qu haremos si las calmas ecuatoriales nos afectan severamente? El combustible se nos acabar y quedaremos a la deriva. Es cierto asiente el capitn Mendoza. Los desgraciados no son capaces de entender que sta es la ltima vez que les solicitaremos algo de lo cual no podemos prescindir. Cruzar el Ecuador con los tanques a medio llenar es riesgoso. Caminbamos hacia los muelles mientras ellos seguan protestando y echando pestes. Yo pensaba en las alternativas que tenamos. En definitiva, era mucho ms riesgoso que los veleros se hicieran a lo desconocido sin abastecer los depsitos. All estaban los depsitos de combustible a la mano. La dificultad consista en que nos permitiesen surtir los veleros o... Tengo una idea. Ninguno me escuch. Continuaron discutiendo y caminando. Tengo una idea! Se detuvieron y voltearon hacia m. Qu dijiste? pregunt Vicente Borges. Tengo un plan... arriesgado. Al parecer todos tus planes son arriesgados. El comentario de Csar Toledo distrajo mi atencin de la idea que tena, por unos instantes. Yo no soy arriesgado. No me gusta lanzarme a lo desconocido. Aunque ltimamente... habr cambiado?

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No podemos hablar de l aqu. Vayamos al Tigris. Es el ms cercano. En camino al velero fui ordenando mis ideas. Haba abierto la boca sin haberlas madurado. Y bien, qu te traes? Mendoza estaba ansioso por saber lo que pasaba por mi cabeza, a pesar de que fuese algo disparatado. Nosotros necesitamos el combustible. Lo solicitamos y no quisieron otorgrnoslo. Entonces slo nos queda obtenerlo por la fuerza. Qu? Ests insinuando que asaltemos el dispensador de combustible? exclam Alberto Mosquera en un susurro. T lo has dicho. Ests loco de remate! Csar, voy a comenzar a creerlo. Lo he escuchado mucho en los ltimos das. Cmo lo haremos? pregunt Carlos Uzctegui. Tendremos que zarpar ms temprano. Digamos a las cuatro de la madrugada. A esa hora exactamente, el Tigris y el Gorrin debern estar en el muelle de las dispensadoras, y el Burbuja, el Medusa y el Sea Eagle estarn en el canal principal abriendo una va de escape libre de troncos, listos para izar las velas. En los surtidores hay dos guardias armados. Cmo piensas enfrentarlos? pregunta nuevamente Carlos S que ustedes tienen armas. Piensas matarlos? No pienso matar a nadie a menos que seamos amenazados. Alguien puede resultar herido. Dije que era arriesgado.

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Jugarse la vida no es un riesgo aceptable. Oiga, capitn Toledo, en el viaje que iniciaremos maana nos jugaremos la vida. Si nos quedamos aqu, tambin. En estos tiempos, en cualquier momento nos estamos jugando la vida. Yo estoy arriesgando ms de lo que debera. Perfectamente podra embarcarme en mi velero y largarme de aqu. Una voz femenina, seguida de murmullos infantiles, interviene en la discusin: Caballeros, por favor, no tienen que exaltarse. Claudia, ve a los camarotes y haz que los nios se queden abajo. Csar, no ir a ninguna parte hasta que hablen como seres racionales. Por favor Claudia, baja. Est bien Julio... pero si oigo... No oirs nada. Baja tranquila. Despus de que la seora Toledo y los cuatro nios desaparecieron de nuestra vista, Julio Mendoza dijo: La idea de asaltar la gasolinera no es mala, aunque el mtodo no me gusta. Creo que podemos hacerlo de otra forma. Abordo del Gorrin tengo unos potentes somnferos. Si pudiramos hacer dormir a los guardias, la tarea sera ms fcil. Qu pretendes hacer para que los guardias se tomen gustosos el somnfero? interrog inquieto Csar Toledo. se es el problema reconoci Mendoza. Para que un pez muerda tienes que colocarle una buena carnada propuso Alberto Mosquera. Qu carnada le vas a colocar? pregunt nuevamente Toledo. Lo que ms nos gusta a los hombres: mujeres y alcohol.

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Me parece excelente esboz Mendoza pero qu mujeres vamos a usar? Alberto Mosquera mir a Carlos Uzctegui y los otros instintivamente hicieron lo mismo. Poco a poco se les fue iluminando la cara a todos, mientras que a Uzctegui se le demacraba. Yo no entenda lo que ocurra.

Dnde te has metido en toda la tarde? Tenemos problemas con el combustible del Tigris y del Gorrin. Dnde estn Jessica y Elena? Estn recogiendo sus ltimas cosas. Qu pasa con el combustible? El club no quiere llenar los tanques. Y entonces qu vamos a hacer? Cuando lleguemos al Sea Eagle te explico. Mijito, te desapareciste. Lo siento Elena. Tenemos algunos inconvenientes. Cules? Ms tarde te cuento. Enrique y yo habamos subido a los botes y Elena y Jessica se disponan a hacerlo cuando un llamado las detuvo: Se van a ir sin despedirse? Juan! Elena se abalanz sobre l, le dio un fuerte abrazo y un beso en la mejilla. Gracias por todo. Te voy a extraar. Yo tambin te extraar. Lamento que no vengas con nosotros. No has cambiado de opinin?
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No. Me quedar aqu con mi familia. Adis, cudate. Juan estuvo de pie en el muelle unos minutos viendo cmo nos alejbamos en los botes de goma cargados de alimentos, ropas y artculos personales. Oigan, vengan a ayudarnos a transbordar cosas! grit. Nancy se asom por la escotilla ubicada sobre el lavaplatos y anunci: Ya llegaron. Los cuatro abandonaron la cabina y se pararon en la borda de estribor a observarnos remar los ltimos metros. Por qu demoraron tanto? pregunt Esteban. Si supieras dije exhalando un suspiro de fastidio. Qu pas?, cuenten! No te alarmes Miguel. No es una tragedia. Tomen esto y llvenlo abajo. Extend un bulto de sbanas, cobijas y ropa que Ins carg hacia la cabina despus de preguntar: Qu fue lo que los demor? Mientras trasladbamos la carga de los botes al Sea Eagle, fui contndoles lo que haba sucedido: ...Entonces el plan es que las hijas de Uzctegui, provocativamente vestidas, se acerquen a los guardias simulando que beben un ronponch con el somnfero diluido, y que se lo ofrezcan a los guardias. Con los guardias dormidos se surtirn de combustible el Gorrin y el Tigris. Nosotros los cubriremos, por si la situacin se complica. Completado el transbordo, bajamos a la cabina.

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No me parece justo que ustedes se arriesguen por unas personas que casi no conocen. El problema slo les atae a ellos y ellos son los que deben solucionarlo. Todos opinaban igual que Nancy, incluyendo Elena y Jessica. Est bien, tienes razn, pero siento que es nuestro deber ayudarlos. Ellos no tienen armas, y aunque las tuvieran, no tienen la experiencia que ya tenemos nosotros. Y casi se matan en esa experiencia dijo Ins no estoy de acuerdo. Qu sugieren que hagamos entonces? interrogu mientras mi vista iba de Esteban a Miguel, y de Miguel a Enrique en busca de apoyo. Ninguno se anim. Fue un abuso de mi parte haber ofrecido una ayuda que significaba peligro, sin consultar primero con los que se expondran. El mando se me haba subido a la coronilla. Que ellos vean cmo hacen decret Nancy si no pueden conseguir combustible, que viajen sin l o que se queden. La noche cay y yo no saba qu hacer. No puedo decirle a esa gente que no voy apoyarlos despus de que les ofrec mi ayuda. Tengo un compromiso. Falso! No me pareca un compromiso que no pudiera romper porque manchara mi palabra. En realidad, senta miedo de enfrentarme a ellos y negarles lo que les haba ofrecido. Tan grande fue mi cobarda que tom la resolucin de cubrir el asalto yo solo. No pude dormir en toda la noche. Pensaba y daba vueltas en mi litera. Chequeaba el reloj de la consola del tcnico de navegacin y me volva a acostar. Senta calor. Sudaba. Las sbanas se adheran a mi piel y senta que me sofocaba, que

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estaba retenido, atrapado. Abandon mi lecho para airearme un poco. El termmetro, al lado del reloj, indicaba que la temperatura exterior era de 24C. No haca calor y, sin embargo, estaba baado en sudor. Tengo que tranquilizarme y dormir un poco. Maana va a ser un da muy largo. Oa la voz de Jessica dicindome que no lo hiciera. Recordaba los comentarios que se colaron cuando anunci que lo hara solo. La voz de Jessica segua dicindome que no. Luego se uni la de Elena, Enrique, Ins y la de todos. Sonidos e imgenes se conjugaban en mi mente atormentndome. Tom un vaso con agua y sub a la cubierta. Una fresca brisa acariciaba las ramas de los manglares, en las que crecan los nuevos retoos de las hojas. En aquel inmenso silencio, flotaba el leve chapoteo del casco del Sea Eagle, al ser mecido por las diminutas perturbaciones de la superficie del agua, en el interior de la ensenada. Ech un vistazo hacia el club. Nada se mova. Desde nuestro anclaje no tena visin sobre las dispensadores de combustible. Me preguntaba cmo les estara yendo a las hijas de Uzctegui. Yo no las conoca, pero por las referencias que Elena me di, esas muchachas explotaban muy bien sus encantos y saban manipular a los hombres. Me preguntaba cmo en tan corta edad, diecisis y diecisiete aos, estas nias haban aprendido tanto. Sera algo innato? El reloj marcaba las 3:04 am. Busqu un rifle, tres cacerinas y prepar el arma. Reflexionaba en lo que hara, cmo lo hara y las posibles consecuencias que tendran mis acciones. A cada pregunta las respuestas se iban haciendo ms imprecisas. En realidad, no vala la pena preocuparme. Ya estaba montado en el burro y tena que arrearlo.

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A las 3:15 am levant a Miguel y le encargu que despertara a Enrique y a Esteban. Fui al camarote y sacud a Ins por el hombro. Ah? Qu? Qu pasa? Levntate y despierta a estas bellas durmientes. Ah, s. Ya voy. Sal del camarote y encend el radio en un canal previamente acordado. Gorrin, Gorrin... Sea Eagle. Esper unos segundos y luego repet el llamado. Adelante Sea Eagle, Gorrin a la escucha. Cmo marchan las cosas? Las nias son unas estrellas. Pronto podremos marcharnos. Voy en camino. Dej el micrfono sobre el escritorio del tcnico de navegacin y march hacia la cubierta. No has cambiado de idea? Me detuve al pie de las escalinatas y volte hacia atrs. No saba qu responder. Jessica esperaba ansiosa un s que no pronunci, como tampoco pronunci el no que tema escuchar. Esteban, t puedes sacar el velero de aqu? Con los ojos cerrados. De todos modos scalo t. Yo me voy ya. Eres bruto? Te pueden dar un plomazo. Deja eso y vmonos de aqu. Ya es tarde. Qu estpido eres! T encrgate de sacar el velero de aqu! Yo me encargar del combustible.

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Qu vas a ganar, ser un hroe? Si hay hroes, sas son las hijas de Carlos Uzctegui. No prest ms atencin a las palabras de Esteban. Si segua escuchndolo, acabaramos peleando. Algo muy peligroso para la extraa larga armona que habamos sostenido hasta el momento. Quin me acompaa a la gasolinera para que se traiga el bote? Se cruzaron miradas sin emitir respuesta. Bueno!, quin viene? Yo se ofreci Miguel de mala gana. Poco antes de las 4:00 am desembarqu a unos 50 metros de la estacin de combustible. Bajo la tenue luz de una lmpara de kerosn, no se vea a nadie en la estacin. Ten cuidado Daniel. S, no te preocupes. Regresa pronto al Sea Eagle. Nos vemos en un rato. A unos metros de las dispensadoras me agach y estudi el rea. Todo estaba tranquilo. Avanc sigiloso hasta el cobertizo que protega, de las inclemencias del tiempo, a los surtidores. Di dos pasos y escuch una rama crujir. Me agach de cuclillas y apunt el M-16 hacia la vegetacin detrs de la estacin. Nuevamente silencio. Poco a poco fui incorporndome para observar sobre los surtidores, con el can de mi rifle siempre por delante. De pronto algo apareci y un chorro de adrenalina hizo que saltara, al tiempo que escuchaba un grito ahogado. Una melena castaa se haba agitado al viento, sirviendo de marco a unos bellos ojos pardos que me vieron desorbitados, mientras que un par de delicadas manos tapaban la boca.
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Uzctegui? susurr. Ella asinti con la cabeza. Hola. Soy Daniel Cceres. Se llev las manos al pecho y dej escapar un suspiro de alivio. Luego dijo: Qu susto me ha dado. Y t a m dije sonriendo y tu hermana? Junto con la pregunta, surgi de entre los matorrales la otra muchacha. En verdad que de nias no tenan nada. Eran unas mujeres casi de mi estatura, de ceida cintura, voluminosas pero bien proporcionadas caderas y erguidos y desafiantes pechos. Vestan unos diminutos shorts que dejaban ver la curva inferior de sus redondos glteos y unas ligeras camisas semitransparentes que ostentaban generosos escotes. En verdad que haba que hacer un esfuerzo por no quedar hipnotizado con tanta voluptuosidad. Y los guardias? pregunt. Durmiendo detrs de las matas respondi una de ellas sonriendo con picarda. Estaban armados? S. Es conveniente que vayan por las armas y las municiones que puedan tener. Quizs nos sean de utilidad. Una de ellas diligentemente se intern de nuevo en la vegetacin. Eran cerca de las 4:00 am, los motores comenzaron a ponerse en marcha y el ligero ronronear se dej escuchar por toda la baha. Si Roberto Mosquera haba cumplido con regar la voz e informar a la administracin del club que zarparamos temprano en la madrugada, el sonido de los pequeos motores no levantara sospechas durante unos minutos. Haba que moverse con rapidez.
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Al poco rato, el Tigris y el Gorrin tomaban combustible empleando largas mangueras para surtir ambas naves al mismo tiempo. Las dos tripulaciones se afanaban con bombas manuales para extraer el combustible de los reservorios, puesto que las bombas elctricas de la estacin estaban sin energa. El Medusa y el Sea Eagle esperaban en el canal y el Burbuja iba en camino de reunirse con ellos. Con los revlveres de los centinelas, las hermanas Uzctegui me ayudaron a montar guardia mientras se haca el suministro. Por qu viniste solo? pregunt nervioso Julio Mendoza. El Sea Eagle nos cubrir desde el canal ment falta mucho? Con estas bombas manuales no creo que podamos llenar los tanques. Es muy lento el trasvase argument Csar Toledo. Suministraremos hasta donde podamos aclar Mendoza. Haban transcurrido unos minutos desde que se haba iniciado el repostamiento. Era posible que alguien suspicaz se hubiese preguntado por qu demorbamos en partir y devolver el silencio a la ensenada. Creo que se acerca alguien anunci una de mis compaeras de guardia. Ciertamente, alguien se aproximaba; pero detenindose secamente, dio media vuelta y arranc a correr. Nos han descubierto! grit Debemos marcharnos ya. Un poco ms... slo un poco ms dijo Julio Mendoza mientras bombeaba con fuerza. Csar Toledo, aunque no haba llenado sus tanques, actu con mucha celeridad. Desconect sus mangueras, solt las amarras y naveg hacia el canal principal.

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El bullicio en la marina se fue incrementando. La adrenalina inund nuevamente mi cuerpo cuando en la distancia observ a un grupo de personas dirigirse a la estacin de combustible. No pude ver si portaban armas largas, pero de seguro estaban armados. Se acerca un grupo de diez o quince personas! le advert a Mendoza Hay que mantenerlos a raya. Cbranse y disparen orden a las hermanas. El intercambio de disparos comenz antes de que tuviera tiempo de atrincherarme tras uno de los soportes del cobertizo. Me vi en la necesidad de arrojarme al piso y disparar desde all. Los del otro bando tambin se pusieron a resguardo y continuaron con el fuego. Las balas zumbaban por doquier. Las hermanas Uzctegui halaban el gatillo con los ojos cerrados y luego entreabran uno para apuntar de nuevo. Yo barra la zona en la que se atrincheraban nuestros oponentes para no permitirles disparar. El Gorrin interrumpi la carga de combustible en medio de la balacera. Mendoza desconect las mangueras y las amarras y grit: Vmonos ya! Aborden rpido! Las Uzctegui corrieron encorvadas hacia el Gorrin mientras yo las cubra con un nuevo barrido. Estando ellas a bordo, Mendoza volvi a llamar: Daniel, qu esperas?! Me incorpor disparando y corr de espaldas tan rpido como pude. Di un traspis y ca sobre el muelle. Gir sobre el costado y reanud el fuego intentando mantenerlos a raya. Nuestros contendores haban aprovechado mi accidente para avanzar y atrincherarse peligrosamente cerca. La situacin era

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comprometida. Tena que administrar las balas puesto que un cambio de cacerina en esos instantes, habra sido mi perdicin. Julio Mendoza se percat del problema y, tomando los revlveres casi exhaustos que las hermanas Uzctegui haban usado, cubri mi retirada. Esteban, al escuchar los primeros disparos, condujo al Sea Eagle unos cuantos metros hacia el interior de la ensenada, desde donde Miguel tuvo un buen ngulo para abrir fuego y hacer rodar por tierra a nuestros atacantes. Aprovechando el inesperado apoyo, corr y, de un salto, abord el Gorrin. Mendoza enfil hacia el canal principal a la mxima potencia que permita el pequeo motor. El Sea Eagle nos esper y naveg tras nosotros cubriendo nuestra retirada. Por fortuna para nosotros, las armas de la gente del club eran cortas, por lo que los M-16 nos brindaron la precaria superioridad que nos ayud. Los disparos continuaron unos segundos ms y luego cesaron. Al parecer, no hubo bajas en ninguno de los dos bandos; quizs por la inexperiencia de los que participamos en la refriega. Slo el Gorrin recibi cuatro impactos en la estructura superior de la embarcacin, sin producir daos importantes. Mantuvimos la alerta unos cuantos minutos en previsin de una persecucin que no hubo. Alcanzando el mar abierto, el Sea Eagle se aproxim al Gorrin por la banda de babor, para dejarme abordar. El ligero oleaje permiti a ambas naves acercarse menos de un metro. Le tend mi rifle a Enrique y de un salto ca dando traspis sobre la cubierta del Sea Eagle. Miguel y Enrique me sujetaron para evitar que fuera a parar al agua. Gracias.

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No hay por dnde respondi Miguel sonriente dime qu se siente ser baleado? Horrible. Espero que no inventes ms tonteras pidi Esteban llevando el timn mientras alejaba al Sea Eagle del Gorrin. Procurar no hacerlo dije algo apenado y agradecido. Despus de todo, s me ayudaron. Jessica subi ansiosa a cubierta y me dio un fuerte abrazo. Me tenas preocupada. Tranquila, ya pas. El Tigris, el Medusa y el Burbuja ya navegaban a vela, y el Gorrin izaba las suyas. Miguel y Enrique, dejando los rifles a mi cargo, corrieron a izar nuestras velas. En pocos minutos las cinco embarcaciones navegbamos en el silencio del viento. Estbamos en camino!

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Captulo XII

El sol se asom frente a nosotros coloreando el cielo en tonos rojizos. El lucero de la maana, Venus, se ocultaba por el poniente luchando contra el Astro Rey para que ste no opacara su brillo. No habiendo podido reparar el servo del piloto automtico que comandaba el timn, diseamos turnos de trabajo para alta mar. Cumpliendo con el cronograma, Miguel se hizo cargo como timonel e Ins como tcnico de navegacin, Esteban y Enrique limpiaron y guardaron los M-16 y Elena, Nancy y Jessica prepararon la primera de dos comidas diarias a las que estaramos sometidos durante el viaje, para racionar al mximo las provisiones. No pensaba en ningn problema ni en el futuro. Trataba de disfrutar de estos momentos de paz y armona. El Sea Eagle navegaba majestuoso a la retaguardia de la flota. Al frente iba el Medusa, seguido por el Burbuja, la embarcacin ms pequea. Despus los seguan el Tigris y el Gorrin. El da transcurri como se haba planeado. Esteban y Nancy tomaron sus puestos ante el timn y la consola de navegacin respectivamente, a las nueve de la maana. A las doce lo hicieron Enrique y Elena. A las tres de la tarde Jessica y yo. Y a las seis Miguel e Ins nuevamente. Cada tres horas, durante las 24 horas, se rotaran las guardias.

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El atardecer fue esplndido. El cielo se colore de naranja, rojo, violeta y amarillo en combinaciones exquisitas. La suave brisa del este inflaba las velas del Sea Eagle y nos impulsaba hacia el extremo norte de la isla de Margarita, punto que alcanzaramos a la media noche. Antes de acostarme, acompa un rato a Esteban quien cubra nuevamente su turno al timn. El contorno de la costa norte de la pennsula de Macanao y de toda la isla de Margarita se dibujaba en la pequea pantalla del radar en la consola del timonel. Aprovechando la oscuridad, nos acercamos hasta 10 millas nuticas de la costa, para ahorrar algo de tiempo. Por sobre nuestra banda de estribor no se vea nada ms que la silueta del relieve topogrfico de la isla, proyectado sobre un manto de estrellas. No se vea el menor vestigio de actividad humana. Con certeza, toda esa costa haba sido golpeada por la gran ola y sus poblaciones fueron barridas. La ruta al norte de Margarita no era la ms favorable para nosotros, en lo que a tiempo se refiere, porque nos obligaba a hacer un gran rodeo. Pero tena la ventaja de que sera la ruta con aguas ms limpias y con menos probabilidades de toparnos con algn ser humano; situacin que queramos evitar por los posibles inconvenientes, como asalto, que podra traer. Otras de las precauciones que habamos adoptado fue la de no encender ninguna luz de navegacin y, menos an, ningn reflector exterior. Slo se mantendra una pequea lmpara encendida en el interior de las cabinas, con el fin de facilitar las tareas internas de cada embarcacin y permitir a las otras naves de la flota, estar al tanto de su posicin y evitar posibles choques en la oscuridad.

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Cont cuatro luces ambarinas y tranquilo fui a dormir. A medianoche la flota vir a la derecha hacia el Este-Sureste, tal cual estaba planeado, y enfilamos rumbo a punta Galera, extremo nororiental de Trinidad; sitio al que arribaramos en 24 horas aproximadamente, y protegidos por la oscuridad de la noche. Hacia el tercer da, ya nos encontrbamos en el ocano Atlntico y habamos superado el delta del ro Orinoco. Estbamos prximos a la desembocadura del ro Esequibo, a unas 20 millas nuticas de la costa, con rumbo Sudeste. Tenamos viento perpendicular a nuestra trayectoria y buen clima. Los vientos alisios del noreste. Estarn contaminados o an no? Baj a la cabina en busca de uno de los contadores Geiger. Qu haces? Busco un contador Geiger. Por qu? Qu pas? No te preocupes Elena. No ha pasado nada. Slo tengo curiosidad por saber algo. Qu? Quiero saber si hay radioactividad en el ambiente. Eso es todo. Para qu quieres saber eso? Si es que existe radioactividad, que no creo, tendremos que hacer ajustes en nuestra navegacin y mantener vigilancia sobre la intensidad de la radioactividad. Hablando de la navegacin cmo vamos? Elena solicit la informacin a la computadora y sta present, en la pantalla, una carta con el contorno del continente

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y el trazado de nuestro plan de navegacin con nuestra posicin actual estimada, segn la proyeccin comparativa que haca la computadora con el contorno costero y la informacin que obtena del radar. En curso y con ligero retraso. Bien. sos son los mismos resultados que he obtenido con el sextante. Creo que podremos navegar en alta mar sin perdernos. No tenemos mal tiempo al frente, verdad? Nuevamente instruy a la computadora y dijo: Hay algunas formaciones de cmulos a unas cincuenta y cinco millas al frente, pero estn dispersos. No tendremos mal tiempo en las prximas doce horas. Sal de la cabina con el contador Geiger en la mano. Enrique y Jessica me miraron extraados. Los dems no se dieron cuenta puesto que estaban en la proa, sentados sobre la cubierta y de espaldas a nosotros. Qu es eso? pregunt Jessica. Es un... no encontr la traduccin para contador en mi cerebro es una mquina para detectar radioactividad. Regul el contador a su mxima sensibilidad y lo orient hacia el viento. La aguja del indicador, en algunas ocasiones, dio pequeos saltos. Para qu haces eso? pregunt Enrique al timn. Para distraerme un poco. No te aburres de andar haciendo tonteras? Tena flojera de repetir explicaciones. Me acost boca abajo sobre la cubierta de la borda de babor y extend el sensor hacia el mar. La aguja no se movi. Apagu el contador y me incorpor.

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Qu les pasa a aquellos? pregunt sealando hacia la proa. Estn mareados contest Enrique yo tambin lo estoy. El mar se est picando. ste es el oleaje normal. Lo que hemos tenido hasta ahora no es lo comn. Abrac a Jessica con mi brazo libre y le di un beso en el cuello. T te mareas? le pregunt. Antes s. Ahora no. Escuchamos un sonido, peculiar y reconocible a la vez, que provena de la proa. Miguel estaba acostado boca abajo con la cabeza fuera de la borda de babor. Cuidado manchas el casco! grit burlndome de un malestar que pronto no me fue ajeno.

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Captulo XIII

Mi cuerpo se sacudi. No comprenda lo que ocurra. Volv a ser sacudido con ms fuerza. Los prpados me pesaban toneladas. Pestae varias veces hasta que la vista se aclar y pude ver a Elena a mi lado. Daniel, despierta. Es tu turno. Aj, okey. Frot mis ojos con flojera, estir los brazos y me incorpor. Jessica sali del camarote dando tumbos por el sueo y por el oleaje. Cada vez que se tropezaba con algo, arrugaba la cara desconcertada. La tom por el brazo y le di suaves palmaditas en las mejillas. nimo! Despierta. El sol saldr en tres horas. La rutina nos estaba matando. El viaje se haba desarrollado con relativo buen clima y sin inconvenientes mayores a un ligero rezago de alguna embarcacin, por lo general, el Burbuja. Ese pequeo velero que transportaba a Vicente Borges, su esposa y su pequea parejita de hijos, era la nave ms vulnerable a las inclemencias del mar. Reemplac a Enrique al timn como lo haba hecho las ltimas siete noches. Hice una pequea inspeccin hacia la popa y cont dos luces. Otras dos luces se vean hacia la proa. Navegbamos en el centro de la flota.

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Haca ms de 12 horas que habamos cruzado el Ecuador y, segn la proyeccin que realizaba la computadora, nos encontrbamos al noreste de la Baha de Turiau retirados unas 30 millas de la costa brasilea. En la pantalla del radar se graficaba una seal que seguro representara un cambio en la rutina. No necesitaba de un anlisis meteorolgico para saber que se trataba de lluvia o de una tormenta. No me preocupaba, ni siquiera por el Burbuja. Un aguacero no representara peligro para la flota. Una hora despus, comenc a bostezar. Asegur el timn y di un paseo por la cubierta. Las escotillas del techo de la cabina estaban abiertas al igual que las claraboyas que no daban hacia la proa. Acerqu mi cara a una de las claraboyas del camarote y pude ver a Ins y a Elena dormir profundamente. Regres al timn, confirm que el Sea Eagle segua firme en su curso y baj a la cabina. Jessy, solicita un reporte meteorolgico a la computadora, de las formaciones que hay al frente. Okey. Cuando Jessica oprimi las primeras teclas, ca en cuenta de que no haba hablado en ingls. Entendiste todo lo que te dije? pregunt dudoso y en castellano. Casi todo. Comprend lo que t queras dijo hablando entrecortadamente en nuestro idioma hblame en espaol aadi despus. Me parece bien. Mi interpretacin no haba estado errada. Verifiqu que el radio estuviese sintonizado en el canal que corresponda para el

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da de hoy, segn un orden aleatorio fijado antes de nuestra partida, para dificultar que rastrearan nuestras comunicaciones; y tom el micrfono: Atencin, atencin. En aproximadamente tres horas tendremos mal tiempo. Tomen precauciones. Repito. En tres horas habr mal tiempo. Tomen precauciones. Sea Eagle fuera. A las 6:15 de la maana, Miguel sali a relevarme. Si quieres, la prxima vez te demoras ms dije irnicamente. Me qued dormido. Te vas a dar un bao. Por qu? Mira dije sealando hacia la proa. Qu vaina!, y me tena que tocar a m. As es la vida. Te traigo jabn? El amanecer del octavo da de viaje fue gris y oscuro. Un inmenso conglomerado de nubes nimbos, se cerna sobre nosotros y abarcaba todo el cielo hasta donde la vista poda alcanzar. Al rato Miguel grit: Vengan a ver esto! Jessica, Ins y yo fuimos los nicos en subir puesto que los dems an dorman. Frente a nosotros se ergua una inmensa y plomiza muralla de agua. Tremendo palo de agua exclam sorprendida Ins. Por qu me tena que tocar a m? protest de nuevo Miguel, pataleando sobre la cubierta. Porque eres el que peor huele brome.

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Mentira!, l no huele mal defendi Ins mientras le haca llegar un impermeable. El aroma caracterstico de la lluvia se dej colar, en la fra brisa, a nuestros pulmones. Alguien llam tras nosotros. Era Alberto Mosquera que, a bordo del Medusa, nos segua muy de cerca y sealaba hacia el frente. Con movimientos de brazos y de cabeza le hicimos saber que ya lo habamos notado. Una soberana gota choc con fuerza sobre mi espalda. Inmediatamente la siguieron una infinidad ms. Todos, excepto Miguel, corrimos a refugiarnos en la cabina. No me dejen solo. Que lo disfrutes dije riendo. Pobrecito. No te aflijas Ins. El bao le har bien. Gafo! Las gotas caan con brusquedad sobre la cubierta y el techo de la cabina, produciendo un montono y fuerte ruido que despert a todos los que dorman. Con las claraboyas cerradas y las escotillas y la entrada de la cabina parcialmente abiertas, la temperatura del interior se elev a niveles insoportables. Perlas se deslizaban sobre los rostros sudorosos y la sensacin de sofocacin fue creciendo. Nos quitamos la ropa para quedar en trajes de bao. Por un rato sentimos alivio pasajero. Jessica se asom por una de las claraboyas para contemplar la lluvia. Su hermosa figura era resaltada por el fondo oscuro y por su bikini blanco. Su postura de pie ante la abertura que le permita ver el mundo, slo se poda comparar con el sentimiento de belleza que inspira una suave meloda. Las gotas de sudor, al

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recorrer todo su cuerpo, hechizaban mis sentidos y hacan volar la imaginacin. Mis ojos recorran, palmo a palmo, toda aquella fisonoma que se mostraba insinuante y tentadora, an para el ms aptico de los seres. Un chasquido de dedos ante mis ojos, rompi el encanto. Te vas a quedar ciego. Slo pude sonrer ante Elena. Todava estaba atontado. En esos instantes no sent calor, ni fro, ni sonido alguno. Estaba sumergido en un profundo xtasis, en donde no se permita ninguna otra sensacin que el amor. No est fra. Esa voz alert mis cinco sentidos. Con su mano extendida a travs de la claraboya abierta y su insinuante mirada, propuso algo que capt inmediatamente. Ms de una hora estuvimos jugando con las gotas de lluvia que caan sobre nuestros cuerpos acostados en proa, ajenos a los conflictos del mundo y concentrados en nosotros mismos como si furamos las nicas criaturas de la creacin. Entrada la tarde, la lluvia dej de caer y los nubarrones se fueron disipando, abriendo surcos en el cielo por donde se filtraban los rayos del sol. A la hora del crepsculo, slo quedaban restos de masas nubosas pigmentadas de rojo y naranja, por los ltimos hilos de luz del da. Entregu el timn a Miguel y baj a dormir.

Cmo vamos? Podras ser ms original y preguntar lo mismo con otras palabras?

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Qu tiene de malo mi pregunta? Que ya aburre. S eres quisquillosa, Nancy. No s quin te podr aguantar como esposa. Yo la aguanto! grit Esteban desde la popa. Escuchaste? Hay de todo en la via del Seor. Ya me doy cuenta reconoc dime de una vez cmo vamos? Otra vez. Otra vez. T sabes cmo vamos. El sextante no te lo ha dicho? Vamos bien y recuperando el tiempo que nos hizo perder la lluvia de hace tres das. En estos momentos no deberamos estar en la zona de calma ecuatorial? S. Estamos cruzando el borde suroccidental de la zona. Pero hay viento. Que a estas zonas las llamn reas de calmas ecuatoriales no quiere decir que nunca haya viento. Esa tarde sucedi algo que nos entretuvo varias horas. Estando yo al timn, algo pas velozmente a pocos centmetros de mi cara, cruzando el Sea Eagle de borda a borda y cayendo al mar. Qu demonios fue eso? pregunt a Esteban quien tambin haba visto la fugaz aparicin. No s... Mira hacia delante! Qu es...? Corran a ver esto! Un gigantesco cardumen de peces voladores atravesaba nuestro camino. En pocos segundos, estuvimos rodeados de peces que saltaban encima de nosotros. La densidad de peces era tan grande que algunos de ellos no lograron evadir las velas y chocaban contra ellas. Algunos caan al agua y otros, menos dichosos se sacudan sobre la cubierta.
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Atrpenlos! grit Elena abalanzndose sobre uno que haba cado a sus pies Estos peces son divinos. Aydenme, no los dejen escapar. Me cans de rer viendo cmo todos corran por la cubierta tratando de atrapar peces. Eran los peces voladores ms grandes que yo jams haba visto. En plena pesca, la suave brisa desapareci dejando la flota inmvil. Con un poco de trabajo encend el motor y esper a que las otras naves lo hicieran. Luego continuamos el viaje. As como aparecieron, tambin desaparecieron y nos dejaron 10 ejemplares, dos rasgaduras en la vela marconi y una en la foque. Esteban baj y busc en el compartimiento donde se guardaban los equipos de mantenimiento, dos agujas, una sustancia fijadora para evitar el deshilo en el permetro de las rasgaduras, e hilo especial para remendar, tarea a la cual se dedicaron Ins y Nancy aprovechando la ausencia de viento. Mientras tanto Elena, Miguel y Enrique llevaron el resultado de la pesca hacia la proa para lavarlos. Las velas de las otras embarcaciones tambin sufrieron los embates de los peces voladores, aunque obtuvieron mejores resultados que nosotros. En el Gorrin atraparon 30, en el Tigris 22 y en el Medusa y el Burbuja, 14 y 5 respectivamente. La cena fue excelente. Desde el almuerzo con pasticho y vino que habamos tenido a bordo del Lena, no coma tan bien. Te felicito Elena. Nunca imagin que fuesen tan sabrosos los peces voladores. Para ti todo lo que vuela es bueno. El chiste de Esteban suscit una infinidad de comentarios bromistas acerca de los peces voladores y su supuesta influencia

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en la conducta de las personas que los ingeran, as como el desarrollo de alas y escamas en el cuerpo y cuantas tonteras se les ocurrieran a unas mentes aburridas. Una esculida corriente de aire del sureste hinch ligeramente las velas e impuls con pereza el Sea Eagle. El mar tena tanto oleaje como una piscina. La adormecente tranquilidad del exterior no conjugaba con los torbellinos que azotaban mi cabeza. Los peces voladores no son buenos para cenar pens. Parado ante el timn, recordaba las insolentes imgenes que se haban atrevido a perturbar mi sueo: un desfigurado ogro lanzaba bolas de fuego a la hoguera divirtiendo a su mascota, una inmensa araa con ocho ojos saltones que iban de un lado a otro al igual que ella. Hay fugitivos en el aire, el agua y la tierra dijo riendo el ogro a la araa hay que acabar con ellos. El repugnante arcnido abri las mandbulas y emiti un agudo chillido, prembulo de un desenfrenado movimiento de sus largas patas dando carreras alrededor del lgubre recinto, cual perro encerrado en la cocina de la casa que quiere salir al jardn. Un felino, de considerable tamao, corra por un sendero hacia una laguna distante cuando se enred en una trampa de hilos pegajosos. Con violentos zarpazos trat de liberarse sin xito. La araa carg contra l atravezndolo repetidas veces con las ocho garras que tena repartidas entre sus ocho extremidades. Caminaba yo por la orilla de la laguna con una vara larga en una mano y un globo sujetado por un hilo, en la otra. Vi el felino acercarse a una aguamala que flotaba en la orilla. Una de las garras del animal se levant y debajo de ella se asom una fina y peluda pata con una espuela en el extremo,

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que perfor el desprevenido celentreo destrozndolo. Me enfurec. At el globo a una rama ocultndome luego tras un rbol. La mascota del ogro se acerc al globo creyendo que se trataba de otra aguamala, sin esperar la paliza que le propin en el lomo con la vara. El enorme animal dio media vuelta, rabioso por los golpes recibidos, y trat de herirme con sus garras. Golpe incansablemente su cabeza extirpndole un ojo cada vez que poda. La lucha acab cuando la bestia qued ciega y cay en la laguna. El ogro quiso vengarse de m lanzando una bola de fuego sobre el nido de un ave que se consumi por las llamas. Sent tristeza por la inocente vctima. Desvi el rumbo para alejarme del enemigo. ste, encolerizado por mi comportamiento, desencaden una tormenta que rompi la atadura del globo. Vi impotente como se alejaba arrastrado por el vendaval. Continu el camino sin pensar ms en mi prdida. Haba tenido sueos extraos, pero ste rompa todos mis conceptos de una pesadilla. Vengo a, a, a... A visitarme, verme, acompaarme. S, acompaarme. Vengo a acompaarme. No, no dije riendo se dice: vengo a acompaarte. Acompaarte? S. Ah, okey. No ras! Oh, lo siento. Al atardecer nos encontrbamos al este de Natal, a unas 22 millas nuticas de la ribera brasilea, con rumbo Sur. Era una tarde plcida y de temperatura agradable. El Sea Eagle mantena su posicin en el centro de la flota, que se desplazaba

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a buen ritmo. La noche y todo el da siguiente se desarroll con perfecta monotona y sin novedad alguna. Nadie pens en las tragedias de semanas anteriores, a pesar de que no habamos visto luces en las costas desde que iniciamos la travesa. En realidad, estbamos disfrutando del viaje. En ocasiones, se debata nuestro puerto final, sin que llegramos a una decisin definitiva. Yo segua convencido de navegar al Pacfico. Mis compaeros de viaje vean ahora con mejores ojos esta posibilidad, debido al xito que habamos tenido en navegar hasta nuestra posicin actual; pero les segua pareciendo ms cuerdo no superar el Cono Sur. El amanecer del dcimo cuarto da fue caluroso y sereno atmosfricamente hablando. Durante la madrugada pudimos observar ciertas luces hacia el continente, lo cual nos llen de excitacin y alegra. Haba esperanzas de encontrar civilizacin y orden. Estudi los medidores de los tanques de combustible y ped un reporte de la dotacin de las dems embarcaciones. Segn mis clculos, navegbamos a unas 56 millas nuticas al sur de Maceio, siguiendo la costa brasilea a unas 15 millas de distancia. Si el tiempo se mantiene como hasta ahora, llegaremos a cabo Fro en tres o cuatro das, verdad? Creo Nancy interrog a la computadora y confirm correcto, en la madrugada, dentro de cuatro das. Qu calor! protest Miguel. Ay, s. Por qu hoy est haciendo tanto calor? pregunt molesta Ins. Porque no hay viento. Por qu ms...? gru Esteban enojado.
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Ins, influenciada por las altas temperaturas y los das de confinamiento a bordo, malinterpret la clera de Esteban hacia el medio ambiente, creyendo que la enfocaba hacia ella. Si ests molesto por algo que dije, me lo haces saber. El Sea Eagle se convirti en un hervidero de pleitos y discusiones. Insultos, amenazas, gestos y seas incorteses se manifestaron en todas las formas posibles. Un pleito callejero tendra expresiones ms sutiles que las vistas a bordo del gran caldero con velas. Muchos das de navegacin y confinamiento, aunado al aburrimiento y las altas temperaturas, adems de la incertidumbre y el dolor que todava persista en el fondo de nuestros corazones, causaban estragos psicolgicos en todos. La convivencia se haba hecho pesada y delicada. Gracias a Dios, despus del medioda, una delicada brisa nos regal su frescura y los nimos se calmaron un poco. Para el da siguiente, el viento cobr fuerza y navegamos a buena velocidad. El viaje se hizo ms placentero pero igual de rutinario, hasta que tropezamos con una embarcacin que flotaba a la deriva.

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Captulo XIV

En 16 das de navegacin no habamos tenido seales de seres humanos ajenos a nuestro grupo, salvo algunas exiguas luces en la costa y dbiles seales de radio en la banda de amplitud modulada, que transmitan en portugus. A juzgar por lo poco que logramos entender de las transmisiones de radio, Brasil se alistaba para la guerra, escape desesperado de un gobierno que deba enfrentar severas tensiones internas y no hallaba cmo hacerlo. Tensiones que se incrementaron con la emergencia en sus costas nororientales debido al embate de otra ola que se aproxim desde el Atlntico, el da en que llovieron los asteroides. No veo a nadie a bordo. Con los binoculares estudi el pesquero sin ver signo de vida. Tampoco distingu bandera ni matrcula. Yo tampoco confirm Esteban observando con los otros prismticos. Daniel! llam Enrique, Julio quiere saber si hemos visto gente en ese barco. Dile que no. Baja Daniel grit Elena desde el puesto del tcnico de navegacin, Julio quiere hablar contigo. Recorr de proa a popa por la borda de babor y baj a la cabina. Elena extendi hacia m el micrfono y abri el canal.

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Julio, yo no veo a nadie. Parece estar abandonado. A m tambin me parece... aunque es extrao que no tenga bandera, nombre o matrcula. Desde aqu no se puede ver la popa. El nombre debe estar all y posiblemente tambin la matrcula o el puerto de registro. Una tercera voz entr en la conversacin: Aqu el Tigris llam Csar Toledo si no hay nadie, por qu no nos acercamos a ver si encontramos algo que nos sea til? Si fue abandonado, no debe tener nada que nos sirva. No creo que valga la pena perder tiempo registrando un destartalado pesquero. Siempre se puede conseguir algo reconoci Julio pero slo nos quedan dos das para llegar a cabo Fro. Prefiero mantener la marcha y llegar lo antes posible. No se detengan ustedes. El Tigris es el ms rpido argument Csar me paro, husmeo y luego los alcanzo. Julio y yo no nos opusimos. Total, era problema suyo si deseaba andar curioseando en barcos fantasmas. l buscaba distraccin y sa era una oportunidad. Cuando pasamos al lado de la embarcacin, busqu su nombre. En la popa no haba nada escrito. El Tigris se rezag unos centenares de metros y luego se coloc a un lado del pesquero. Hasta ese momento vigil sus maniobras. Baj, guard los binoculares junto con los que Esteban usaba y me entretuve conversando con Elena y Jessica. Enrique permaneci al timn y los dems se dispusieron a jugar cartas y a conjeturar sobre los pro y los contras de proseguir el viaje ms all de cabo Fro. No sabra decir por qu, pero en ese momento no me import el debate entorno al juego de cartas.
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La ltima hora de mi guardia la realic ms tiempo mirando hacia atrs que al frente. Escudri el horizonte esperando localizar en algn momento al Tigris. A la seis y media de la tarde, intent comunicarme por radio sin conseguir respuesta. Julio ustedes ven al Tigris? No. Qu les habr pasado? No s. Me preocupa que no respondan. Tal vez tienen problemas con el radio intervino Alberto Mosquera. Ellos nunca dijeron tener problemas con su radio refut Vicente Borges. Cul es el otro velero ms rpido? pregunt. Creo que el mo titube Julio Mendoza. Ah vienen! grit Mosquera por el radio. Qu bien suspir Julio. Deshacer el camino andado no le animaba mucho. Entregu el micrfono a Ins y sub a cubierta para confirmar con mis propios ojos la noticia. Efectivamente, en el horizonte se distinguan las inconfundibles velas del Tigris. Vienen? pregunt Jessica parada al pie de las escalinatas en la cubierta inferior. S. Regres a la cabina atrado por la insinuante mirada de Jessica. Le gui un ojo y pellizqu con suavidad su glteo. Escuch a Julio intentar comunicarse con Csar Toledo. Desvi mi atencin de ella para prestrsela a los sonidos del parlante del radio. Accin que no le agrad. Tom con fuerza mi brazo y me arrastr hacia ella. Una boa abrazara con ms ligereza a su presa; y por si todava tena la menor intencin de zafarme, me asegur con la cerradura ms fuerte que posea: sus labios.
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Eje!, epa!, vas a matar al muchacho gritaron en coro Enrique y Estaban acompaando las palabras con silbidos y palmadas. Sent los vasos sanguneos de la cara dilatarse y calentar la piel. Me haba sonrojado por falta de aire. El corazn me lata con fuerza y jadeaba. De verdad que casi se muere dijo Elena contemplando asombrada mi estado. Slo consegu asentir con la cabeza. El an persistente abrazo dificultaba regular la respiracin. As no te voy a durar mucho tiempo. Si duras asegur en rudimentario castellano, liberndome y agitando mi roja oreja. Parece que tienen el radio malo despus de una pausa, Julio pregunt: Me escuchan Sea Eagle? Afirmativo, Gorrin respondi Ins.

El profundo sueo fue interrumpido por el llamado de Elena. Ah? Qu pasa? Ya es mi turno? Distingua a Elena pero no sus facciones. De un templn me sac de la litera y me arrastr hasta el puesto del tcnico de navegacin. Cuando ella coloc los audfonos sobre mis orejas, el sueo desapareci instantneamente. O gritos de terror, cosas que se rompan, golpes, voces y sdicas carcajadas que no reconoca. Mir confundido a Elena. Sus ojos desorbitados y sus labios temblorosos transmitieron su terror a m. ese ees el, el Me... Medusa.

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El Medusa?! Qu diablos est pasando!? Pi... piratas en el Tigris. Piratas?! inmediatamente comprend muchas cosas Gorrin!, Burbuja!, vayan al siguiente canal predeterminado. Repito: sintonicen el prximo canal predeterminado! Hice girar el sintonizador hasta el canal 7, siguiente en la secuencia aleatoria de cambios diarios programados antes de la partida. Hay que hacer algo! grit desesperado Julio. Continen ustedes. Aljense lo ms rpido posible. Nosotros los alcanzamos orden. Qu vas a hacer? pregunt Vicente. No se detengan y no hagan preguntas! Fuera. La agitacin despert a Esteban y a Miguel. Levntense rpido! Estn atacando al Medusa! Queeee?!! exclam Miguel sorprendido. Piratas!, chico. Piratas! grit Elena al borde de la histeria. Hay fuego en el Medusa! advirti Enrique al timn. Miguel, busca el reflector y colcalo en el balcn de proa. Vamos por los rifles, Esteban. Cmo se instala el reflector? pregunt Miguel, una vez que tena la potente lmpara en sus manos. La abrazadera del reflector es para sujetarlo a la baranda explic Esteban, el cable lo conectas en la conexin para el panel solar. Okey. No lo enciendas hasta que te diga agregu. Enrique desvi el Sea Eagle y lo dirigi hacia el velero en llamas. Tras el Medusa, el Tigris mantena su posicin en el

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costado de estribor. El incendio iluminaba ambas embarcaciones y el agua a su alrededor. El Sea Eagle se desplazaba sobre el mar en total silencio y con todas sus luces apagadas, cual escorpin negro al asecho de su presa. Tengan cuidado pidi Nancy asomada por una de las claraboyas abiertas del camarote, rodeada por Jessica, Elena e Ins. Sobre la cubierta cont ocho hombres armados con cuchillos que trasladaban cosas del Medusa al Tigris, intentando sacar lo ms posible antes de que el fuego en la proa del Medusa se extendiera a toda la nave. Enrique, pasa al frente del Medusa y luego vira a la derecha para rodearlos. Pueden distinguir a alguien conocido? No respondi Esteban. Miguel mene la cabeza sin distraer su atencin de nuestro objetivo. Apoy la culata en mi hombro y la cara al dorso del rifle. Cuando la proa del Tigris estuvo frente a nosotros, le orden a Miguel iluminar el lado oscuro del velero. Tras el haz de luz partieron un sinnmero de balas. Tres hombres cayeron abatidos con la primera descarga. Reemplazamos las cacerinas y disparamos contra la borda de estribor del Tigris. Un individuo, que intent tomar el timn en reemplazo de uno de sus compaeros cado, corri igual suerte. Los otros cuatro se refugiaron en la cabina. Sobre la cubierta del Medusa haba tres cuerpos: la madre, un hijo y un sobrino de Alberto Mosquera. De l y del resto de su familia, as como de la tripulacin del Tigris, no haba ni rastro. El Sea Eagle vir 180 grados y apunt nuevamente hacia la derecha del veloz velero detenido. El fuego se extendi por
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todo el Medusa y amenazaba con propagarse al Tigris, que se mantena a su lado. Enrique, a barlovento! El Sea Eagle se inmoviliz a unas decenas de metros del Tigris. Esteban y yo nos dispusimos a esperar que el fuego sacara a las ratas de su agujero, y fuimos sorprendidos por disparos desde una de las claraboyas del Tigris. Miguel se arroj sobre la cubierta mientras que Esteban y yo concentramos todos nuestros disparos hacia donde observamos los destellos de las detonaciones. Toda la estructura del Tigris, en ese sector, qued llena de agujeros. No hubo ms disparos contra nosotros. En cuestin de minutos, el tanque de combustible del Medusa estall y roci de combustible inflamado las velas y al casco del Tigris. Dos piratas abandonaron corriendo la cabina, se sacudieron por las balas y cayeron al mar. Luego, otro sali convertido en antorcha humana. Fue impresionante ver correr y gritar a ese hombre envuelto en llamas, hasta que se sumergi en el mar. Segundos despus, el Medusa se hunda. El calor del incendio a bordo del Tigris nos hizo reaccionar y salir de la impresin. El viento empujaba a la naufragante embarcacin hacia nosotros. Enrique, enciende el motor y da marcha atrs! Muvete! orden Esteban. El noble Sea Eagle, como siempre, reaccion inmediatamente y nos alej, a una distancia prudencial, en reversa. Al poco tiempo, los depsitos de combustible del Tigris tambin estallaron y la nave se fue a pique. En la superficie no qued nada. El mar se trag todo. Murieron 21 personas, entre ellas cuatro nios.

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Aquella fue una maana desolada. El da amaneci gris y la atmsfera se senta pesada. La tristeza, el desasociego y la incertidumbre lo llenaban todo. La flota, reducida sbitamente a tres navos, navegaba siguiendo el plan original sin tener claro el destino final ms conveniente. Los reportes recibidos de emisoras de radio comerciales brasileas, en las primeras horas del da, no eran alentadores. Una buena parte del territorio brasileo deambulaba en la anarqua. Su territorio continental no fue severamente castigado, a excepcin de las reas selvticas del norte; pero todas sus costas al norte de Recife fueron barridas por una ola. Hacia el sur, la profunda recada de la economa nacional aunada a la devastacin en el norte y la lenta o ausente respuesta del Estado ante los problemas, originaron sangrientas manifestaciones que se extendieron por Salvador, Vitria, Campos, Ro de Janeiro, Sao Paulo, Florianpolis, Porto Alegre, Belo Horizonte y Santa Mara. En efecto, Brasil se preparaba para una guerra, una guerra civil. Podramos navegar hasta Montevideo o Buenos Aires sugiri Julio. Podra ser opin condescendientemente Vicente. Yo... bueno, les podra dar mi opinin, pero no la de mi grupo. Faltan diecisis horas para arribar a cabo Fro. Despus de media tarde los llamo y les transmito nuestro parecer. Las siguientes horas fueron cruciales para mis propsitos. Yo sostena proseguir el viaje hasta el ocano Pacfico. Jessica me apoyaba. En un principio, a Esteban y a Miguel les pareci interesante la aventura de superar cabo de Hornos, pero la lgica esgrimida por Enrique, Elena, Ins y Nancy los hizo dudar. Los

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argumentos eran buenos: nadie garantizaba que isla de Pascua no haba sido golpeada por una ola o que una ola no nos golpeara en el trayecto. Tampoco tenamos garanta de cruzar con bien el Cono Sur. Por mi parte, el nico argumento era mi conviccin de navegar a una isla del Pacfico Sur. Aplicando el sentido comn, la tesis que apoyaba a las costas de Uruguay o Argentina era lgica y no tena razones con qu rebatirla, pero las palabras de aquel hombre en el banco, seguan rondando mi cabeza. Poda tratarse de un chiflado que me dijo lo primero que se le ocurri en ese instante, y los acontecimientos posteriores fueron coincidenciales. Es posible, aunque a veces creo que las coincidencias no existen, y sta era una de esas veces. Les voy a contar algo que me ocurri el viernes, antes de la lluvia de meteoritos... Creo que podramos dejarnos de cuentos hasta tanto decidamos qu vamos a hacer protest Nancy retirando los cabellos que el viento agitaba sobre su rostro. Bueno... dud digamos que por esa razn estamos aqu. Todos me miraron sorprendidos. Qu es lo que nos vas a contar? pregunt intrigado Esteban. Ese da fui al banco. Mientras llenaba una planilla de pago, se me acerc un hombre... dira que tendra como cincuenta aos y de agradable trato... Slo falta que digas que te gust brome Miguel al timn, relajando un poco el ambiente en la popa del Sea Eagle. No. En realidad no. No era mi tipo... Bueno, acaba de una vez! protest Enrique impaciente.

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Cre que te gustaban los rodeos. Pero bueno Daniel... suplic Ins, invitndome a terminar el relato. Okey. El hombre me dijo que el tiempo se acababa y me dio a entender que vena algo ms difcil que cualquier crisis poltica o econmica que hayamos sufrido. Luego, sin mediar ms, dijo que el Pacfico Sur era un buen lugar y desapareci. Desapareci?! se sorprendi Elena. Extraados, unos con otros se cruzaron las miradas. Jessica, an ms extraada exclam en castellano: No entiendo! Mientras Elena le explicaba a Jessica mi relato, Esteban cavilaba y cavilaba, e Ins comenz a atar cabos y concluy: Por eso fue que robamos el Sea Eagle y por eso es que hemos hecho este viaje. Por qu no nos habas contado nada antes? demand indignada. Porque no saba si me iban a creer. Por qu nos lo cuentas ahora? pregunt Nancy. Para que entiendan mi posicin con respecto al viaje. Tengo fe en lo que ese seor me dijo. Cmo tienes fe en alguien que ni siquiera habas visto antes? interrog Ins. No sabra explicarlo, pero es as. Esteban escuchaba y pensaba. La fe en ese tipo provoc la muerte de mucha gente profiri Ins acompaando a Nancy en su indignacin. Qu es preferible, estar aqu o en el club? le pregunt. No lo s respondi aturdida para los del Tigris y los del Medusa habra sido mejor el club.

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Quizs si, quizs no. Nunca lo sabremos esgrim. Cmo pudiste hacerle caso a ese carajo? me interrog Miguel. Le hice y le sigo haciendo caso. Las circunstancias en que el hombre se present y desapareci me hacen pensar que... que... que fue un mensaje expresamente enviado por Dios. Cmo? Ahora piensas que fue Dios quien te habl? critic sorprendido Miguel. No. No creo que haya sido Dios directamente. No irs a decir que se te apareci el arcngel Gabriel, verdad? coment sarcsticamente Ins. No s cmo se llamaba, pero s creo que haya sido un ngel o un enviado. Ya en el siglo XXI, no s como hay gente que cree en esas bobadas! exclam Miguel T realmente crees en esas cosas, Daniel? Yo s. T crees en Dios? Bueno... digamos que s. Pero a veces creo que no. Cmo un Dios todo bondad puede permitir que ocurra esto? Creo que existe, pero que no es tan bondadoso como lo pinta la Iglesia. Mir fijamente a Miguel con sorpresa e incredulidad. Nunca habra credo que l pensaba de ese forma. No sabemos las respuestas a todos los porqu de las cosas que ocurren dije. Estamos hablando muchas pendejadas interrumpi Enrique y no hemos decidido qu vamos a hacer. Yo digo llegar hasta Buenos Aires o Montevideo propuso Miguel.

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Yo tambin opin Ins. Montevideo sera mejor denot Elena. Los argentinos son muy presumidos. Montevideo me parece bien apoy Enrique. Estoy de acuerdo vot Nancy. Esteban y Jessica no se haban pronunciado. Jessica porque iba rezagada en la conversacin, al ritmo en que Elena le traduca lo que decamos. Esteban segua pensando. Me miraba fijamente y se rascaba la barbilla. Cuando l tomaba una decisin despus de una intensa sesin de meditacin como aquella, no haba nada ni nadie capaz de hacerlo cambiar de parecer. Si l decida que lo conveniente era proseguir el viaje hasta el Pacfico, de seguro eso era lo que haramos. Su opinin era la que realmente me importaba. Qu crees t, Esteban? pregunt Miguel. Esteban lo observ con algo de desprecio en la mirada, y luego volvi a observarme con intensidad. Hurgaba en m algo que le ayudara a tomar una decisin. Su mirada era fra y calculadora. Tras unos segundos ms, rompi su silencio y dijo: Vamos a Montevideo... y all veremos. Sent como un golpe en la boca del estmago. En el mejor de los casos, el viaje al Pacfico se vera demorado un buen tiempo. Haba perdido esa batalla, pero todava me quedaba la esperanza del y all veremos. Jessica, por su parte, guard silencio hasta que Elena la invit a dar su opinin. Despus de estudiar con la mirada a todos los reunidos en la popa del Sea Eagle, se fij en m, y con expresin seria dijo:

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Voy a donde t vayas. Sent la vida volver a mi cuerpo. Aquella corta frase fue lo ms dulce y reconfortante que haba escuchado jams. Ella debi notar el cambio en mi semblante puesto que, sonriente, se acerc y me abraz clidamente. Correspondindole el abrazo, le susurr al odo: Gracias.

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Captulo XV

Seis das despus del asalto y muerte de 13 de nuestros compaeros de viaje, navegbamos con rumbo sudoeste, tal como lo habamos fijado desde que superamos cabo Fro y el Trpico de Capricornio. Nos hallbamos a unas 150 millas nuticas al este de las costas de Uruguay. No quisimos arriesgarnos a toparnos con otras personas, as que seleccionamos un rumbo que paulatinamente nos alej de la rivera sudamericana, hasta tanto alcanzamos una posicin perpendicular a la desembocadura del Ro de la Plata, momento en el cual viraramos a estribor con rumbo directo a Montevideo; lo que ocurri a primeras horas de la tarde de aquel da. Despus del debate en el que decidimos proseguir el viaje hasta la capital uruguaya, no se habl ms sobre el hombre en el banco ni de continuar el xodo hasta el ocano Pacfico. En mi interior fraguaba cmo proseguir el viaje despus de que mis compaeros se establecieran donde fueran a hacerlo. Saba que poda contar con Jessica para conformar una tripulacin mnima, pero tena la esperanza de que otros se sumaran a la aventura. Con el pasar del tiempo, mi conviccin de llegar a isla de Pascua se fortaleci. Debo reconocer que mi orgullo estaba herido y demoraba en sanar. Me senta distante del grupo y el grupo as lo perciba;

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mas ninguno intent suavizar la situacin, ni yo tampoco. Por otro lado, tampoco hubo pleitos o discordia, slo fra cordialidad; en especial con Miguel. A media tarde tom mi turno al timn y verifiqu nuestro rumbo Oeste, directo a tierra firme. Faltaban al menos 18 horas para arribar. Dieciocho horas para terminar lo que para m era la primera parte del periplo. El oleaje sereno y el cielo completamente despejado, luciendo un azul nitrgeno, adornaban aquella tranquila tarde acariciada por el viento del mar. La informacin que recibamos de estaciones de radio de Argentina y Uruguay resultaban menos preocupantes que las de Brasil. Ambos pases, prcticamente intactos, intentaban continuar sus actividades ordinarias en medio de un caos global. La tensin era palpable. Teman que los efectos de la guerra los alcanzaran, en especial en Argentina. Los rumores de que Argentina planeaba recuperar territorios perdidos aprovechando la anarqua mundial, corran en Buenos Aires y las principales ciudades del pas. Por supuesto, el Estado negaba tales versiones y sostena la neutralidad y el ajuste al derecho internacional de Argentina. Para ese entonces, no logrbamos captar estaciones de radio chilenas, pero a juzgar por las emisiones uruguayas, el rumor pareca ms un hecho potencial. A la gran mayora de los tripulantes de nuestra flota, les importaban poco los rumores. Despus de tantos das en el mar, lo que ms aoraban era pisar tierra firme. Mi turno al timn se cumpli sin novedad alguna. A eso de las 6:00 pm, Miguel fue a relevarme.

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Cmo va todo? me pregunt. Bien. Todo tranquilo respond desganadamente. Me observ fijamente unos segundos y dijo: Vas a ver que nos ir bien en Montevideo. Eso espero expres sin entusiasmo. S, ya lo creo! nimo! Le sonre y dije: Buenas noches. Hasta maana. Ech un vistazo hacia la proa en donde Esteban, Nancy, Enrique y Elena contemplaban el ocaso frente a nosotros. Hacia popa, el Gorrin y el Burbuja nos seguan muy de cerca. El ocaso era esplndido y tranquilo. Abajo, en la cabina, Jessica le haca entrega del puesto del tcnico de navegacin a Ins, mientras que sta hurgaba en el refrigerador. Con el pasar de los das, las responsabilidades se relajaban cada vez ms. La funcin del tcnico de navegacin se haba convertido en algo que se poda atender mientras se conversaba, se jugaba cartas o se estaba en el bao. En verdad, sus atribuciones creadas por nosotros mismos para estar ocupados, eran menos demandantes que la del timonel. Jessica me bes y fue a dormir para asumir su turno a las tres de la maana. Ella tomaba muy en serio sus atribuciones, fuesen pequeas o grandes. No comprenda la mentalidad latina tan relajada y, para su concepto, irresponsable. Los dems la vean como demasiado obsesiva y meticulosa. A m me gustaba mucho. Durante las siguientes horas casi no pude dormir. Tena la misma sensacin que la maana del da en que cayeron los

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asteroides. Di infinidad de vueltas en mi litera, enrollando y desenrollando las sbanas impregnadas de salitre marino. El contacto pegajoso del salitre, las voces de la conversacin en cubierta, la ansiedad y la falta de sueo me hicieron saltar de la litera, cerca de las 10:00 de la noche. La silla del tcnico de navegacin estaba vaca. Nancy, quien debera estar ocupando el puesto a esa hora, participaba en una tertulia en torno al timn, en la que los nicos ausentes ramos Jessica y yo quienes deberamos estar durmiendo. Prepar algo de caf y, con la taza en mano, efectu una revista de la consola del tcnico de navegacin. Todo pareca estar en orden. No tena por qu no estarlo. Me molestaba la desidia; pero ms que la desidia, me molestaba mi incapacidad de mantener la disciplina abordo. Que la tripulacin se descarriara, era una consecuencia natural en el tiempo. Lo que no era natural, era que no ejerciera la autoridad que tcitamente me haban asignado o que yo haba impuesto. De cualquier forma, al inicio del viaje, la autoridad era ma. La situacin a bordo del Sea Eagle no la senta inclinada a mi favor. Deba esperar a que las circunstancias cambiaran. La paciencia luca como una valiosa virtud en ese entonces. Fui al oscuro camarote y me acerqu a la litera en que Jessica dorma. Le acarici el rostro con el dorso de la mano. Luego baj, con la yema de los dedos, por su cuello y su brazo hasta llegar a su mano. Ella no se inmut. Esper que mis dedos tocaran los suyos para sujetarme la mano con dulzura. Se incorpor y me bes profundamente.

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El camarote se haba convertido en nidito de amor. Los nicos que no lo habamos usado para gozar de intimidad ramos Jessica y yo. No me senta a gusto. No haba una real privacidad. Supona que as deban ser las visitas conyugales en las crceles. Para ser ms exactos, tena la privacidad de un prostbulo: nadie te ve, pero todos saben lo que ests haciendo. Esa noche era diferente. Todos hablaban alegremente en la popa. El momento era propicio. Cerr la puerta del camarote con delicadeza, pasando el cerrojo, y me acerqu a donde Jessica me esperaba acostada. Deslic mis manos por todo su cuerpo, acaricindolo delicadamente. Ella se dej hacer encantada. Poco a poco le fui quitando la ligera ropa hasta que qued completamente desnuda. Le bes los pies y, con mis labios, fui recorriendo toda su anatoma hasta que coron la cima de sus senos, para luego bajar sobre su pecho y cuello, y subir por su mejilla hasta sus labios. Despus del lento y apacible comienzo, los hechos se fueron sucediendo con ms pasin y rapidez. La plenitud del placer no tard en llegar, dejndonos el dulce sopor en un clido abrazo. El tiempo no jugaba a favor de nosotros, as que al rato me incorpor y me vest. Ella qued plcida en el pequeo lecho, envuelta en las sbanas. Cul ser nuestro destino? pregunt. Sorprendido por lo trascendental de su inquietud, respond: Slo Dios lo sabe. Lo nico que yo s es que te quiero mucho. La bes y abr la puerta. En cuanto pis fuera del camarote, una potentsima luz, que se col por las claraboyas que daban hacia la proa, me hizo voltear. Por unos segundos qued cegado.

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Alc las manos para protegerme del intenso brillo. Sent miedo y el corazn saltar por la boca. Esper el choque contra una embarcacin que se haba cruzado en nuestro camino y que nos haba detectado muy tarde para evadirnos. Pasaron los segundos y la luz se fue desvaneciendo en el horizonte hasta que nos rode la absoluta oscuridad. La pequea lmpara de la cabina se haba apagado. No hubo choque pero s un intenso olor a cable quemado. Lo ms rpido que pude busqu una linterna tanteando los objetos a mi paso. Despus de derribar algunas cosas, hall una y la encend. Con preocupacin constat que toda la consola del tcnico de navegacin estaba apagada. Intent encender algunas de las otras dos lmparas de la cabina infructuosamente. No haba energa elctrica a bordo del Sea Eagle. Qu ocurri?! pregunt alarmado Miguel, saltando hacia la cubierta inferior seguido por Enrique. No lo s. No tenemos electricidad respond. Huele a quemado not Enrique. Debimos haber sufrido un cortocircuito especul. Viste la luz? me interrog Miguel. S. Qu fue eso? No sabemos. No fue cerca de nosotros. Esteban! llam Enrique tenemos un corto. Ven y toma el timn demand el otro. En cuanto Enrique se hizo cargo del gobierno del Sea Eagle, Esteban, acompaado por Elena, Nancy e Ins, baj a la cabina. Para entonces, Jessica ya nos acompaaba. El Burbuja y el Gorrin tampoco tienen energa anunci Esteban se apagaron las luces de los dos.

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Tendr algo que ver la luz? especul Ins. Probablemente asent. Esteban consigui otras dos linternas y, entregndole una a Miguel, le dijo: Revisa la batera. Yo chequear los rompe circuitos. Si observas algo anormal, no hagas nada. Vamos a revisar todo bien antes de restablecer la energa. Mientras Esteban y Miguel inspeccionaban el sistema elctrico, sub a cubierta para conocer de nuestros compaeros de viaje. En la negrura observ dos grupos de pequeas luces que danzaban en frentica actividad. Cada tripulacin trabajaba para resolver el percance. Qu pudo haber pasado? Mir a Enrique y le respond especulativamente: Sera absurdo pensar que los tres veleros se quedaron sin energa simultneamente por casualidad. Casualidad no fue. Claro que no. Y entonces...? Puedo estar equivocado aclar antes pero creo que fue una explosin atmica. Cmo?! exclam con el rostro demacrado Por qu crees eso?! Porque cuando se produce una explosin nuclear se genera una onda de choque electromagntica que afecta todos los equipos elctricos. Demonios balbuce dnde pudo haber ocurrido? Qu tenemos al frente? No puede ser... Pero por qu? Qu cuernos est pasando?! Es la guerra. La tercera guerra mundial.
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Por qu habran de bombardear Montevideo si Uruguay no se ha metido con nadie? No sabemos le respond, para luego agregar tambin pudo haber sido en Buenos Aires. Al rato todas las naves recuperaron la energa elctrica, aunque acusaron daos en algunos equipos. El Burbuja perdi un girscopo direccional elctrico y un par de lmparas, al Gorrin se le quem la radio y el radar; y a nosotros, a bordo del Sea Eagle, tambin se nos da el radar y tuvimos la sensible prdida de la computadora. A lo largo de varios das, Esteban y Miguel se afanaron en recuperar la computadora, pero sus esfuerzos fueron intiles. El Sea Eagle haba quedado descerebrado y todas las funciones automticas tuvieron que hacerse manualmente a partir de entonces. Pocas horas despus, la confirmacin de mi sospecha lleg a travs de las perturbadas voces de los locutores de estaciones de radio que lograron salir nuevamente al aire en Argentina y Uruguay. Buenos Aires haba sido destruida y se tema por contaminacin radioactiva a lo largo de toda la desembocadura del Ro de la Plata cuyas aguas baaban tambin la costa de Montevideo y todo el sur de Uruguay. La zozobra y decepcin se aduearon del Sea Eagle y de la flota. La esperanza de terminar el xodo en las prximas horas se desvaneci como el humo al viento. Por lo pronto, no podamos mantener el rumbo hacia una zona de contaminacin radioactiva, as que viramos 90 grados hacia babor y enfilamos nuevamente al Sur.

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Sera hipcrita de mi parte decir que me afliga este cambio de rumbo. Al contrario, nada ms cerca de mis deseos. A pesar de ello, la tristeza por la magnitud de la matanza de seres humanos desde que cayeron los meteoritos y se desat la guerra, borraba cualquier vestigio de alegra. El Apocalipsis bblico se estaba haciendo realidad.

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Captulo XVI

El carcter de una persona se fortalece a medida que las dificultades de la vida labran la personalidad, como el cincel labra la roca. Pero cuando los reveses son intensos y agobiantes, como en esos das, la personalidad erige una coraza para protegerse o sucumbe ante ellos; la roca se rompe. Para evitar desmoronarnos, cada uno a su manera, fuimos levantando nuestras murallas psicolgicas hasta parecer insensibles ante las desgracias. Faltan 380 millas para llegar a Las Malvinas! anunci despus de verificar mis clculos. Cunto tiempo es eso? pregunt ansioso Miguel por pisar tierra. No te emociones mucho lo ataj Esteban son como 48 horas. Tanto? S afirm. El fro de las latitudes bajas se haca sentir con ms fuerza a medida que descendamos al sur. En el Ecuador nos achicharrbamos y ahora nos congelamos. Cundo acabar esto? No exageres Ins. No hace tanto fro. Fro bravo es el que pega aqu afuera cuando tienes que llevar el timn a medianoche.

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O a las tres de la madrugada aad al comentario de Enrique. Exacto. Para eso ustedes son hombres... para que aguanten dijo Nancy agitando su puo en ademn de rudeza. S, hombres, no pinginos distingui Miguel. Elena y Jessica vestan ropas livianas ms adecuadas para el trpico que para las latitudes inferiores a los 45 grados y, an as, no se incomodaban por la temperatura. Esto es un horno en comparacin al fro que hace en Inglaterra. Verdad Jessy? Jessy? Su mirada estaba perdida en el vaco. Elena trajo el recuerdo de su patria y de su familia. Su expresin desolada y melanclica desencaden el mismo efecto en m. Record mi casa, mis padres, Caqui, el carro que tanto me haba costado, la universidad, el proyecto guila, el avin y los aeropuertos, mis grandes pasiones. Re solo al recordar el comentario de Arturo sobre el profesor que nos haba echado del saln de clases, el ltimo viernes de la civilizacin que conocimos. Ahora todo era polvo en el viento. Del apego a las cuestiones materiales, ideologa de nuestra cultura, al final slo queda la nada. Elena sacudi a Jessica y la llam nuevamente: Jessy, Jessy. Yes? Ests bien? S. Se le congel el cerebro. No me caus gracia el comentario de Miguel. Los dems rieron sin entender el mensaje impreso en las facciones de Jessica. Slo Elena, su gran amiga, lo not.
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Yo crea que a medida que uno se acerca ms a los polos, la duracin del da y de la noche cambia. Pero los das y las noches siguen siendo ms o menos iguales. Por qu? Por la poca del ao expliqu a Miguel esa diferencia se da en invierno o verano. Ahora, en el hemisferio sur, es primavera. Esteban alz las manos para que interrumpiera la conversacin y escuch el aire. Oyen algo? pregunt luego. No oigo nada denot Miguel. Callen! demand Esteban otra vez. Tras el silencio impuesto percib un sonido grave y lejano. Ahora s lo oigo confirm mirando al cielo buscando entre las nubes. Al no divisar nada, fui por los binoculares mientras los dems seguan rastreando el firmamento. Los han visto? indagu de regreso sobre la cubierta. Esteban neg mirando hacia arriba. All van! seal Elena al sur. Dnde? pregunt sujetando los prismticos y viendo donde indicaba su dedo ndice. Se van a ocultar detrs de esa nube. La ms grande de las tres. Los vi instantes antes de que desaparecieran. Corr al balcn de proa y enfoqu los binoculares hacia el lado de la nube por donde tendran que reaparecer. Cuntos eran? Yo vi dos. S, eran dos. Segundos despus alcanc a verlos nuevamente. Esta vez ms cerca gracias a los prismticos.

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Son de guerra? Claro! exclam indignado Enrique por lo que, a su parecer, era una absurda pregunta de Miguel. No tienen por qu ser de guerra protest Ins evidentemente molesta por el trato de tonto que Enrique propin a Miguel. Qu otro avin, que no sea de guerra, produce ese ruido y vuela en formacin despus de semanas de una devastacin y guerra mundial? Probabilsticamente, el razonamiento de Enrique era lgico mas su conclusin no absoluta. No obstante, Ins tuvo que callar. Desde un principio, la pregunta de Miguel le pareci tonta, pero no poda soportar que algo de ella fuese objeto de ataques sin que al menos intentara defenderse. Jessy, ven ac. Apart mi cara de los lentes, manteniendo lo mejor posible su posicin, y situ a Jessica ante ellos entregndoselos. Los ves? Orient un poco ms al sur y dijo sonriendo: S, s. Son aviones de caza Sea Harrier aclar. Sea Harrier? pregunt Nancy De dnde son? Sin duda, Britnicos asegur Elena. S, son aviones viejos de despegue vertical. Por eso son tan ruidosos expliqu son de fabricacin inglesa. Jessica los observ orgullosa hasta donde el alcance de los prismticos se lo permiti. Van hacia Las Malvinas? pregunt despus. Me imagino que s respond casi riendo. Se oa extrao ese nombre pronunciado con acento ingls cuando ellos las llamaban Falklands.
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Por qu cuando hablo res? La abrac y le dije al odo: Porque me gusta como lo haces.

El sol se haba levantado por el saliente unos 30 grados. El cielo estaba parcialmente nublado y un fuerte viento fro soplaba del sudoeste. El intenso oleaje meca al Sea Eagle de arriba a bajo dificultando el desarrollo de cualquier actividad a bordo. Despus de revisar nuestra posicin en las cartas de navegacin ocenica impresas, las nicas que tenamos a disposicin sin la computadora, sub a la cubierta arropado con una manta para protegerme del fro, y una taza de caf caliente que entregu a Miguel. Menos mal que en la madrugada no hizo este viento. Uy!, este caf es pura agua caliente se quej Miguel al probarlo. Casi no queda. Hay que rendirlo. No tienes fro? Un poco. Frot las manos, una contra la otra, exhalando aliento sobre ellas y dije: Me estoy congelando. La prxima vez que salgas, ponte dos cobijas como yo, ves? Con razn... Y son las dos ms gruesas. Espero que los ingleses nos den unas chaquetas y pantalones. Yo tambin porque si no, no s cmo haremos para cruzar cabo de Hornos. Ya no aguan... Aviones! Oyes?

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Es uno solo y se aproxima por la proa. El caza realiz un vuelo rasante sobre el tro de veleros y gan altura. Todas las tripulaciones corrieron a las cubiertas de sus embarcaciones atrados por el estruendo del avin al pasar bajo. La aeronave vir 180 grados elevndose y desapareci por donde vino. Los ingleses saben que vamos para all coment al ver el Sea Harrier desaparecer en la lejana. Jessica estaba feliz. De pie en el balcn de proa, vea el horizonte frente a nosotros esperando divisar las islas o, quizs, otro avin. Las olas, que reventaban contra el casco y salpicaban toda la cubierta de la proa, no perturbaban su alegra. Algo que fue una simple preocupacin en das anteriores, en esos momentos se haba convertido en temor. Me aterraba la idea de volver a quedar solo, de perder lo que siempre haba deseado y por lo que infructuosamente haba luchado, hasta que la vida misma me lo entreg cuando menos lo esperaba. Pens que el hablar con Elena me tranquilizara; pero lejos de eso, su quin sabe? me mortific an ms. El Sea Eagle se haca ms pequeo. Camin como len enjaulado sin encontrar un sitio para estar a solas. En verdad, nunca se me ocurri el bao. Todos fueron notando mi actitud menos ella. Cada gesto, palabra o movimiento alimentaba mi mente saturada de temores, lo que degener en un dolor de cabeza. Retir las sbanas y la cobija de mi litera y, envuelto en ellas, sub a cubierta para luego sentarme sobre la cabina, de espaldas a Esteban, fijando los ojos en la blanca y sucia superficie bajo mis pies. La imagen de ella, de pie en el muelle, despidindose de nosotros, agitando las

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manos y sonriendo mientras el Sea Eagle se alejaba para siempre conmigo a bordo, se repeta constantemente. Busqu razones por las cuales ella preferira continuar el viaje sin poder definir ninguna. Por qu ella habra de seguir con nosotros si no le ofrecamos seguridad ni bienestar? Una ligera presin sobre mi hombro derecho me oblig a voltear, para ver unas manos que conoca tan bien como las mas. Daniel? Maldicin. Elena le cont. Qued como un estpido. Deb haber hablado con Jessy desde un principio. Volv la mirada hacia la lejana frente a nosotros huyendo desesperadamente, para no enfrentar aquel bochorno. Qu es eso? La pregunta escap de mi cerebro al descubrir un punto suspendido en el aire, al sur de nuestra posicin. No s. Un avin? dud ella, tratando de reconocer la difusa figura. Esteban, lo ves? S. Si es un avin, vuela muy despacio y debe venir hacia nosotros deduje. No es un avin. Es un helicptero asegur Esteban. En pocos minutos el helicptero militar describa un crculo entorno a los veleros. Descendi un poco y se detuvo flotando en el aire en el centro del tringulo que formaban las tres embarcaciones. De nuevo, todos sobre las cubiertas observaban atnitos el vuelo de la aeronave. Una de sus puertas corri hacia atrs y un hombre, con un magnavoz, dijo en perfecto ingls:

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Se estn acercando a una base militar britnica en alerta de guerra. Deben alejarse de esta zona. Elena intent a gritos comunicarle a la tripulacin del helicptero que a bordo viajaba una sbdita del imperio britnico. A pesar de que Enrique, Miguel y la propia Jessica gritaban lo mismo, el ensordecedor ruido del motor no les permita, a los del helicptero, escuchar lo que desde el Sea Eagle se les trataba de decir. El hombre inici de nuevo el mensaje, pero a mitad de su efmero discurso, el helicptero efectu un violento movimiento hacia delante, haciendo que el individuo perdiera el equilibrio y cayera de espaldas en el interior de la nave que, en ese preciso instante, perda la cola arrancada por un proyectil, el cual estall convirtiendo al aparato en una bola de fuego que cay girando sobre s en trayectoria diagonal a la superficie del mar y hacia la izquierda de nosotros. Direccin que lo llev sobre el Gorrin. Ambas naves y sus tripulantes fueron tragados por el mar y el fuego. Nadie atinaba a dar crdito a lo que sus ojos vean. Un par de minutos despus, dos aviones Mirage, probablemente argentinos, nos sobrevolaron en vertiginoso vuelo hacia el Oeste. Esteban! grit Nuevo rumbo: 0-9-0, oste?, 0-9-0! A dnde vamos?! Cambia el rumbo! Despus veremos a dnde vamos.

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Captulo XVII

Navegamos 24 horas rumbo al Este, adentrndonos en el ocano Atlntico, en procura de alejarnos del rea de conflicto. Luego viramos al Sur y mantuvimos el rumbo hasta 24 horas despus de pasar las latitudes de las islas Malvinas. Cumplido el lapso de tiempo enfilamos directo a cabo de Hornos. El rodeo nos hizo perder tres das. En el Sea Eagle se escuchaban tantos sonidos como en una tumba. Enrique al timn luchaba contra el fro. Elena sentada ante el maltrecho panel del tcnico de navegacin contemplaba la negra pantalla del monitor de la computadora. Jessica, Ins y Nancy preparaban el almuerzo. Miguel miraba inquieto el techo, los instrumentos del tcnico de navegacin, el piso. Jugaba con un vaso usado sobre el mesn. Lo dejaba. Paseaba por la cubierta inferior. Se sentaba y continuaba con su juego. En repetidas oportunidades golpe, con la punta de sus dedos, la dura superficie de madera barnizada rebozando la paciencia de Esteban. Qudate quieto! grit harto de ver a Miguel moverse tanto sin hacer nada. No puedo. Estoy nervioso. T me pones nervioso a m.

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Tenemos que hacer algo expres angustiado no quedan provisiones. De noche nos congelamos. Ha muerto mucha gente. De cinco veleros, slo quedamos dos y no sabemos a dnde vamos a llegar... si es que llegamos algn lado. Cierra el pico! grit Esteban visiblemente enojado. Por favor Miguel... rog Elena fastidiada. Sentado sobre el taburete plegable, vea la puerta del camarote perdido en las entraas de mis pensamientos. Los trgicos momentos vividos en los das previos se cristalizaban como pelculas proyectadas sobre mi conciencia. Record el fuego a bordo del Tigris y del Medusa y todos esos seres que buscaban sobrevivir confiando en mis ideas. Sentimientos de culpa afloraron en mi yo interno. Quizs haba pecado de terco y egosta. Jessica se par frente a m para colocar unos cubiertos sobre el mesn. Decepcin, tristeza y algo de rabia an se perciba entorno suyo. Estuve tentado en repetidas oportunidades a reiniciar la conversacin que en su tiempo fue interrumpida, pero no hallaba el momento adecuado para ello y, tal vez, ya no tendra objeto. Un torrente de tranquilidad y algo de alegra brot de mi interior. Los acontecimientos haban determinando el destino de Jessica con nosotros. Eres un miserable. Un miserable contento que no se percat ms que en la muerte que le segua los pasos. Jessica y yo comimos primero. La prxima guardia nos esperaba. El arroz con caraotas llegaba a mi boca en movimientos automticos. Mi razn estudiaba un mapa mental del Cono Sur. Poco ms tarde el mapa se esfum y, no s por qu motivo, mir a Jessica que coma apresuradamente a mi lado. Obtuve a cambio una expresin seria y fra que despert el gusanillo de la duda.
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Esteban llam sin apartar la mirada de la pared ante m si hallamos suministros y cruzamos el cabo con bien, proseguimos el viaje a isla de Pascua? Dnde conseguiremos suministros? pregunt escptico. En donde veamos un poblado costero. Con qu pretendes pagar? Eso depende de las necesidades de quien nos pueda proveer los suministros. Todos observaron a Esteban en espera de su respuesta. Sin notarlo, delegaron en l y en m la responsabilidad de decidir. Y si nos atacan? Me encog de hombros y respond: Nos defenderemos como podamos. Qu bien! denot insatisfecho por la vaga respuesta ante sus temores. No quedan provisiones y no tenemos cmo soportar el fro. Qu otra alternativa hay? Medit unos momentos y declar despus, en medio de un suspiro de resignacin: No quiero congelarme. Con las provisiones a bordo iremos a Pascua. Pero si el pueblo al que lleguemos nos gusta, podramos quedarnos all la proposicin de Ins volvi a estremecer mi proyecto. Haba muchos adictos a terminar el viaje lo antes posible, y sa era una oportunidad. El que quiera quedarse, se queda. El que quiera continuar, contina.

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Pronunci estas palabras a riesgo de que Jessica se arrimara a esa idea. Ella ni ninguno ms se pronunci al respecto. Hubiese preferido que todos fijaran posicin desde ese momento, pero era ilgico que lo hicieran. La decisin la tomaran durante la escala. En mi guardia de la madrugada, el intenso fro y el sueo entrecortado por seudopesadillas que no eran ms que mis pensamientos vagando sin orden, incrementaron el peso de mis prpados. La deformacin de las imgenes evidenciaban cansancio. Si tan slo tuviera una taza de caf caliente. Cerca del amanecer, Jessica sali arropada con una manta y la seriedad, caracterstica peculiar en ella en los ltimos das, a flor de piel. El fro viento haca ondear su dorada y libre cabellera. Se me ocurri pensar, al verla protegerse del fro, que si llova o el mar se embraveca, quien estuviera al timn se las vera bastante mal. Al principio sent miedo de preguntarle el motivo de su visita nocturna. No tuve tiempo de reunir valor, ni tampoco lo necesit. Camin con pasos lentos pero decididos hacia m, acelerando el ritmo al aproximarse. Alc mi brazo y la manta con l. Me abraz y apoy su cara en mi hombro. Baj sobre ella mi ala de carne y tela, ansiosa y protectora. I need you. La estrech con ms fuerza contra mi regazo y le bes la frente con ternura. Yo tambin la necesitaba y as lo entendi. El calor de su cuerpo alej de m el fro corporal y mental. Nunca antes haba sentido tanto placer con un contacto tan sutil.

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Tonto, cmo pensaste que me quedara en las Mal... Malvi...? Malvinas. Ah, s. Cmo pensaste eso? La vergenza no justific slaba alguna. Slo una tmida sonrisa que ella sinti sin ver. Levant su cabeza y mir con profundidad y dulzura mis ojos: No tengo a ms nadie en el mundo que a ti. Te a... Un beso sublime y sensual ahog las palabras. Los primeros rayos del alba opacaron el brillo de las estrellas ms dbiles, obsequiando la naciente luz de una maravillosa, aunque fra, maana. Hacia el atardecer, y faltando escasamente un da para arribar a la isla de los Estados, recibimos otro golpe en nuestro precario nimo, que hara bajar an ms la moral de la tripulacin y ocasionara una recada momentnea de la ma. Sea Eagle. Aqu Burbuja. Adelante Burbuja anim Elena. Elena? S? Hola. Me comunicas con Daniel, por favor. Cmo no? Parado al lado del tcnico de navegacin, sujet el micrfono que Elena me entreg, presintiendo algo que no me iba a gustar por el tono de Vicente. Hola Vicente, qu sucede? Hola Daniel. Voy al grano. Los nios tienen dos das con fiebre alta. Gladys y yo hemos decidido no continuar el viaje con ustedes.

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Un balde de agua fra cay sobre el Sea Eagle. Por qu no nos habas dicho lo de la fiebre de los nios? A bordo tenemos medicinas. Te podemos lanzar las que necesites para controlar la fiebre y en lo que lleguemos a San Juan de Salvamento haremos que un mdico los vea. El clima fro es lo que los perjudica. Adems, el viaje ha sido ms peligroso de lo que yo haba imaginado. Francamente, dudo que lleguemos con bien a isla de Pascua, an con provisiones. Hemos visto lo que ha pasado con los otros. Temo por la seguridad de mi familia. Por eso decidimos desviarnos 45 grados a estribor y seguir la costa hasta algn asentamiento poblacional. Maana estaremos llegando a San Juan. Deja que un mdico vea a los nios all y luego continas tu viaje al norte. Desde hace das no escucho transmisiones de estaciones comerciales de radio. No creo que las cosas marchen bien hacia el norte. Te repito que es el clima lo que les hace mal. La temperatura es muy baja para ellos... Lo siento Daniel. Ya lo pensamos bien y no vamos a cambiar de opinin. Te pido que no insistas. Bien. Si esa es su decisin, espero que tengan suerte y que los nios se mejoren expres resignado y un poco confundido. Gracias. Les deseo que lleguen con bien. Adis. Adis Burbuja. El Burbuja vir ligeramente hacia la derecha y poco a poco se fue alejando de nosotros. Desde la borda de estribor nos despedimos agitando las manos con desgano. Nunca ms supimos de ellos.

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Captulo XVIII

Por primera vez, la total oscuridad de la noche nos rodeaba. No haba luces, ni estrellas, ni luna. De cinco veleros slo quedamos nosotros dijo Ins, sentada en el puesto del tcnico de navegacin, con tono y gestos que, a todas luces, insinuaban la culminacin del viaje. Su vista recorri a cada uno de los que all estbamos, buscando quien hubiese captado su subrepticio mensaje. Cuando lleg a m, not que la disconformidad por su insinuacin se sala por mis poros. A pesar de que no haba terminado su inspeccin ocular, Ins se concentr en el canto de las ballenas que se escuchaba por el sonar y no habl ms hasta terminar su guardia. Al final de la maana del siguiente da, el trigsimo primero de viaje, tuvimos contacto visual con la isla de los Estados. En medio de todo me sent orgulloso. Logramos completar esta parte del xodo sin la ayuda de la computadora ni del radar y despus de efectuar un gran rodeo a Las Malvinas. Los clculos de navegacin que Esteban y yo habamos hecho con el sextante, fueron exactos. Esto infundi nimos a la tripulacin y nos dio la garanta tcnica que necesitbamos para emprender la navegacin en el ocano Pacfico.

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A primeras horas de la tarde, logramos ver los asentamientos costeros de San Juan de Salvamento. Nos sorprendi no divisar ninguna embarcacin por las inmediaciones. An as mantuvimos nuestro curso. Al caer la tarde, a unas tres millas nuticas de tierra, Elena y Enrique montaban guardia portando los rifles y rastreando la costa con los binoculares. No se observaba a ser humano o ave alguna hasta donde abarcaba el alcance de los prismticos. Las escasas construcciones se vean derruidas y chamuscadas. Aqu hubo una pelea asegur Enrique mientras exploraba visualmente la isla. Todo est desolado complet Elena. No puede ser suspir Miguel esto me va a volver loco. Qu rayos ocurre con el mundo? El Apocalipsis dije. Miguel me observ desconcertado unos segundos sin comentar nada ms. Ahora qu haremos? interrog preocupada Nancy. Vamos a virar hacia el Norte siguiendo la costa hasta que encontremos alguna baha adecuada para anclar y pasar la noche. Sin radar ni cartas de navegacin del rea no me atrevo a aventurarme a ciegas. Estoy de acuerdo dijo Esteban maana podremos llegar al estrecho de Le Maire y veremos qu encontramos all. Faltando una hora para el ocaso, hallamos una ensenada amplia y protegida del viento por colinas, que nos pareci idnea para pasar la noche. Esteban y Miguel arriaron la vela foque mientras yo intentaba encender el motor sin xito. Jessy, cul es la condicin de la batera de arranque? pregunt.
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Ella, desde el puesto del tcnico de navegacin, respondi: Est bien. Carga completa y voltaje correcto. Por qu demonios no quiere encender el motor? Debe ser por el fro especul Esteban sigue intentando. As hice hasta que la batera comenz a agotarse, sin conseguir que el motor se pusiera en marcha. Por fortuna, la baha era bastante amplia y profunda, lo que nos permiti entrar impulsados por la vela marconi y efectuar varios zigzag hasta finalizar con una pobre maniobra de anclaje. Aseguradas ambas anclas al fondo de la ensenada, nos dispusimos a montar guardias armadas sobre la cubierta. Despus del anochecer sub a cubierta para echar un vistazo. Miguel e Ins realizaban la primera guardia. Sobre la negrura de la noche, hacia el noroeste, de vez en cuando se vean luces destellantes reflejadas contra el techo de nubes, y en la lejana se escuchaban ahogadas detonaciones que nos recordaban que el monstruo de la guerra estaba cerca. S, el ogro nos quiere atrapar. Demonios balbuce. Dijiste algo? No... nada Miguel. Siempre lo supe. Cmo no lo not antes? El ogro es la guerra; la araa con los ocho ojos y las ocho patas con garras son los piratas; el felino es el Tigris; la aguamala, el Medusa; la bola de fuego que cae sobre la indefensa ave, el helicptero derribado y el Gorrin; el globo, el Burbuja; y la tormenta que lo alej, los temores desencadenados por el ogro. Mi memoria se dispar ms hacia atrs. Las cinco guilas que alzaban vuelo alejndose de una tormenta hacia una isla donde slo llega una. Eso es la flota que zarp del club y nosotros los nicos que llegaremos. Claro!
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Obviamente el Sea Eagle llegara, pero con quin a bordo y a dnde? Rato despus me desped de Ins y Miguel y baj a dormir. La guardia de las tres de la madrugada me esperaba. No bien haba alcanzado el sueo profundo cuando un fuerte golpe me despert seguido de una infinidad ms que se ensaaron contra la cubierta y el techo de la cabina del Sea Eagle. Ins y Miguel saltaron al interior con las manos y las mantas protegindose la cabeza. Est granizando! anunci Miguel Son unos peones! La lluvia de granizo dur unos 10 minutos tras los cuales el Sea Eagle qued cubierto por trozos de hielo. Vamos a limpiar la cubierta antes de que se congele orden recojan el hielo en recipientes limpios. Es agua dulce. La granizada no produjo daos mayores, salvo algunas pequeas abolladuras y desconchados de pintura. Una hora ms tarde, reanud mi sueo interrumpido hasta que lleg mi turno de guardia. Fue una madrugada infernal... corrijo, glacial. Aunque las colinas de los alrededores nos protegan del viento del sudoeste, no haba forma de que pudiramos entrar en calor. Nuestras ropas y calzados no eran los adecuados para estas latitudes. Jessica y yo nos acomodamos, sentados sobre el techo de la cabina, espalda contra espalda. Nos envolvimos con nuestras mantas de tal modo que conservamos una bolsa de aire entre nosotros y nuestros cobertores para crear un efecto de aislante trmico con el aire atrapado. Nuestros cuerpos juntos irradiaban suficiente calor como para hacer la guardia medianamente tolerable. Despus de que suavizamos el efecto de la temperatura, otro factor de perturbacin y estrs apareci en escena.
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De la oscuridad escuchamos sonidos parecidos a rugidos y algn que otro chapoteo. En su mayora, los sonidos parecan provenir del fondo de la baha. En esos momentos no supimos de qu se trataba. Lo nico que tenamos presente era que si algo siquiera rozaba el casco del velero, le vaciaramos las cacerinas de los M-16 y despus averiguaramos de qu se trataba. Fueron las tres horas ms largas y angustiosas de mi vida. Al despuntar el alba y la griscea luz del nublado da hacerse ms intensa, notamos que en las rocas del permetro de la baha, descansaban grupos de lobos marinos, responsables de todos los sonidos que escuchamos durante la guardia. Poco despus levamos las anclas, izamos las velas y, con viento en popa, salimos con facilidad de la ensenada, sin la ayuda del motor; ansiosos de conseguir gente que nos proporcionara ropa adecuada. Dos horas despus, pasbamos al sur de la isla Observatorio siguiendo la costa norte de la isla de los Estados. Lejanos a nosotros, escuchamos disparos aislados, aunque no vimos a nadie. Al medioda penetramos en el estrecho de Le Maire con rumbo Sudoeste en un intento por arribar a la baha Aguirre antes del anochecer. Navegando por el estrecho de Le Maire, Esteban se agach sobre la cubierta en la entrada de la cabina y anunci: Delante de nosotros hay un bote con un nio que nos est haciendo seas. Est solo? Hay algn otro bote o lancha cerca? pregunt. Parece que hay otra persona acostada. No se ve a ms nadie.

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Todos corrimos a la proa para examinar la embarcacin desde donde nos enviaban seales. Slo hay dos personas confirm Nancy observando a travs de los binoculares el que nos hace seas parece ser un nio de unos diez o doce aos, y la persona acostada parece ser un viejo. Estn seguros de que no hay ms nadie a bordo? Seguro confirm Esteban. Okey dije volvindome hacia Enrique dirgete hacia ellos. El velero alter ligeramente el rumbo hacia la izquierda y se fue acercando al bote que flotaba a la deriva. Qu les habr pasado? se pregunt Miguel. No s; pero, por si acaso... baja y trae los arpones le indiqu. Nancy, Esteban, Miguel y yo exhibamos nuestras armas en ademn para intimidar cualquier idea de agresin. El nio dej de hacer seas y se agach al lado del cuerpo en reposo. Pasamos frente al bote y, despus de confirmar que no haba peligro, nos detuvimos a una docena de metros de l. El nio, con los ojos como huevos de codorniz, observ nuestra maniobra y las armas que blandamos. El anciano, con un brazo vendado y baado en sangre coagulada, pareca imperturbable. Qu les sucede? pregunt. Mi abuelito se cort el brazo y yo no puedo remar solo hasta casa. Hacia dnde vives? Paya seal el nio en nuestra direccin. Lejos? Un poco.

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Qu haremos? consult Elena. Ser peligroso llevarlos a su casa? dud Nancy. Tal vez no observ Esteban. Si nosotros les hacemos el favor de llevarlos, podramos pedirles que nos abastezcan propuse no les parece? Yo creo que s aleg Ins. Me parece que son muy pobres como para darnos algo observ Miguel. Nunca se sabe opin Esteban. Cmo est el seor? pregunt en entendible castellano Jessica al muchacho. Est enfermo. Enrique, acrcate al bote. Ins, busca la escala y Elena, por favor, una cuerda orden. Cuando el bote estuvo a corta distancia de nosotros, le lanzamos la cuerda, lo remolcamos y lo aseguramos a un costado del Sea Eagle. Entregu mi arpn a Elena y abord la pequea embarcacin. En el fondo del bote slo haba algunos peces, anzuelos, nylon, una red, un par de remos, un trozo de mecate, dos recipientes vacos, otro con dos dedos de agua, un par de mantas, un cuchillo, el anciano y el nio. Cmo se siente? pregunt al viejo. Un poco mal. Se infect y tengo un poco de fiebre dijo viendo su brazo herido. Alguien que busque la caja de primeros auxilios. Jessica traspas la barandilla de la borda y baj por la escala. No vengas dije el bote es muy pequeo. Deja que vaya. Ella es paramdico asegur Elena.

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Paramdico? Bueno, no exactamente, pero sabe de primeros auxilios. Okey, Jessy, ven con cuidado. Salt al bote, pas detrs de m y se agach frente al brazo herido. Dnde aprendiste? Hice un... un... cmo se dice...? Curso? Curso. Bueno, s. Hice un curso en las vacaciones el ao pasado. Con sumo cuidado retir la improvisada venda dejando la herida del antebrazo al descubierto. Infected murmur al examinarla. La caja de primeros auxilios, dnde est?! grit. Ins fue a buscarla inform Esteban. Jessica sujet mi brazo y dijo: Es mejor subirlo. Est bien. Cmo te llamas? pregunt al muchacho. Felipe Villaniso. Mucho gusto dije extendiendo mi mano derecha hacia l Daniel Cceres. Con una sonrisa estrech mi mano y dijo: Mi abuelito se llama Tulio. Es un placer seor Tulio. Ella es Jessica y ellos son Miguel, Esteban, Nancy, Elena y Enrique, all en el timn, y la que trae la caja es Ins. Aydame a subir a tu abuelo. No necesito ayuda protest el anciano Yo puedo solo. Y realmente pudo, valindose nicamente de su brazo sano. Miguel lo condujo hasta la cabina y lo acost en su litera. Jessica

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abord el Sea Eagle seguida por Felipe y despus por m. Todos se amontonaron en la cabina para ver a Jessica trabajar. Mientras tanto, yo ataba el bote a la popa y recoga la escala. En marcha Enrique. Jessica manej con tanta destreza los implementos de la caja de primeros auxilios que pareca que siempre lo hubiese hecho. Limpi la herida, cambi el vendaje y le administr, al anciano, un medicamento para bajarle la fiebre. Cmo se cort? pregunt Nancy a Felipe. Fue mi culpa dijo afligido estaba lavando unos pescados cuando una lancha con soldados pas cerca y alborot el agua. Me ca sobre mi abuelito y le cort el brazo. Hay muchos soldados por aqu? indagu. Esos no son soldados intervino Tulio ya no hay soldados ni ejrcito. Son maleantes que se aprovechan de sus armas para someter a quienes les parezca. La mayora son una partida de cobardes. Huyen al menor signo de desventaja con otros bandos. Ustedes son argentinos? pregunt Elena. No, chilenos respondi el hombre. Estn un poco lejos de su pas inform Esteban. El arrugado rostro del anciano se sonri y dijo: Ya no existen los pases. No hay nacin. Slo bandos. Ustedes de dnde son? De Venezuela. De Venezuela repiti pensativo el hombre yo estoy un poco ms cerca de lo que fue mi pas que ustedes. S, es cierto consinti sonriente Elena. Muchas gracias por ayudarnos. Qu Dios los bendiga. Tienen hambre? les pregunt Jessica.

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Felipe movi la cabeza afirmativamente con entusiasmo. Un poco respondi Tulio. Bueno, ahora les preparamos algo ofreci Elena. Todos se ocuparon de nuestros huspedes y olvidaron sus obligaciones. Era el momento de poner orden. Epa, epa! Elena, no deberas estar en tu puesto? Y ustedes dos dije refirindome a Esteban y Nancy no deberan estar de vigas? Todos los que estn de guardia, a sus puestos. Vamos! Jessica, Ins y Miguel se encargaron de servirles. Tulio se qued dormido despus de comer, mientras Felipe conversaba largamente y preguntaba curioso sobre el Sea Eagle y nosotros. Durante la tertulia, saqu una de las cartas de navegacin ocenica con la esperanza de que Felipe lograra sealar, someramente, la ubicacin de su residencia. El muchacho analiz la carta y se mostr confundido. Le indiqu nuestra posicin estimada actual y, a partir de all, intentamos reconstruir su trayectoria hasta su punto de partida. Despus de que se familiariz con la carta, reconoci algunos puntos y seal la baha de Nassau. Aqu hay varias islas. Una de ellas es de donde somos. Desde nuestra posicin hasta all hay ms de 100 millas nuticas. Cmo pudieron ustedes llegar tan lejos remando? No te habrs equivocado de isla? le pregunt Elena lanzndome una mirada de desconfianza. All vivo yo. Mi abuelito rema mucho y rpido. Nunca nos habamos alejado tanto. Deben estar preocupados por nosotros. Hace cunto tiempo salieron? pregunt por curiosidad. Creo que diez das.

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Diez das! exclam Ustedes tienen diez das montados en ese bote? S. Estn locos expres sorprendida Elena. A mi abuelito le gusta ir a pescar lejos. As perece. Cunto tiempo iban a estar pescando? Ah? Qu cunto tiempo dijeron ustedes en tu casa que iban a pescar? aclar. Seis o siete das. Se alejaron demasiado. Si a tu abuelo no le hubiese pasado nada y hubiese remado de regreso, se habran demorado unos veinte das. Es extrao. l nunca haba hecho esto antes dijo comprendiendo la temeraria hazaa de su gua y capitn no s por qu lo hizo. Qu edad tienes? pregunt Elena. Diez aos. Entiendes muchas cosas. Eres inteligente. Los halagos de Elena sonrojaron las mejillas de Felipe. Mi abuelito me ha enseado muchas cosas. Cuando tiene dinero, compra un libro y hace que lo lea. Te gusta leer? Antes no me gustaba. Ahora, un poco. Remos ante el ingenuo comentario. Como todo nio, era un alma sencilla. Ya sabes que es bueno leer declar Elena. Felipe asinti sonriendo. Las lisonjas de Elena, yo las comparta. Un nio pescador que seguramente vive en una

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precaria casa en una remota isla de un pas que estaba en vas de desarrollo, no tiene esa capacidad de comprensin y desenvolvimiento. Lo nico que lo asemejaba a un nio de provincia era su caracterstico acento que tambin su abuelo posea a pesar de su aparente nivel cultural, dejando a un lado su condicin de humilde pescador. El fro nos va a matar expres Nancy temblorosa al bajar a la cabina ya es hora del prximo turno. Cbranse bien. Cundo encontraremos a alguien que nos ayude? se pregunt Elena. Necesitan ayuda? Para qu? interrog sorprendido Felipe. Nosotros no estamos acostumbrados a este fro y no tenemos ropa adecuada para soportar estas temperaturas por mucho ms tiempo. Protegernos del fro es nuestro principal problema aad. El fro ya no ser un problema para ustedes anunci Tulio desde su lecho. Le agradeceremos su ayuda se adelant Elena. Nosotros les ayudaremos declar el anciano de todos modos la temperatura subir y el clima se har ms benigno para ustedes. Usted cree? cuestion dudoso Miguel. As ser asegur el pescador.

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Captulo XIX

La rojiza luz de la zona del crepsculo era suficiente para revisar, por ltima vez, los alrededores antes de que la negrura de la noche nos envolviera. La temperatura, tal y como haba pronosticado el veterano pescador, mejor y se hizo ms llevadera. Con el amanecer zarpamos y dejamos atrs la baha Aguirre; y con la penumbra nos aproximamos a la baha de Nassau. Jessica y yo empezbamos nuestro turno de vigas. Ella exploraba el sur y el este. Yo, el norte y el oeste. Espero que no veamos ningn pirata hasta que lleguemos al Pacfico. Mejor an, nunca ms rog Miguel al timn. I hope that. Yo tambin pens. Qu significa eso? Eso espero tradujo Jessica. Ah. Baj los binoculares y volte hacia Jessica. Ella me daba la espalda concentrada en el horizonte sur. Su postura era imponente y majestuosa. Los codos suspendidos en el aire y las manos sujetando los prismticos elevaban la tela de la manta semejando un gran ave a punto de izar el vuelo. La imagen habra sido perfecta a no ser por el M-16 que colgaba a su espalda e interceptaba las sutiles lneas.
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Di dos pasos largos y sigilosos. Me le acerqu en silencio y rode su cintura con suavidad acercando mi cara a su cuello. Me sumerg en sus largos y sedosos cabellos rubios buscando hacer contacto con la tersa piel, fondo de aquel excitante ocano. Ella dej colgar los binoculares, manteniendo las manos adheridas a ellos, e inclin la cabeza placenteramente para hacer ms fcil mi tarea de alcanzar su epidermis. Miren!! grit Miguel sobresaltndonos y sealando al frente Una lancha viene! Enfoqu los binoculares y dije: De dnde demonios sali? Soldados reconoci Jessica cuando yo acababa de notarlo. Qu?! Soldados! se asust Miguel. S confirm preocupado entre dientes y estn bien armados. Vente Jessy. Mantn el rumbo Miguel. Entr a la cabina despus de Jessica e Ins nos abord: Qu pasa? Militares inform caminando velozmente hacia el camarote. A travs de las claraboyas vi nervioso cmo la potencial amenaza se acercaba haciendo saltar espuma debajo de s. En la puerta del camarote tropec con Esteban que entraba cuando yo sala. Qu vas a hacer? Dnde est la lancha? All viene seal hacia la proa abandonando el camarote. Qu voy a hacer ahora? Buena pregunta. Iba y vena por la cabina dibujando movimientos incoherentes. Tulio dorma placenteramente sin inmutarse por el alboroto. Todos se haban congregado en el camarote para observar mi nuevo dolor de cabeza y espantarse por su intimidante apariencia.
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Viene directo a nosotros! advirti Enrique Nos van a joder. Las especulaciones que se filtraban por la puerta del camarote, acrecentaban mi nerviosismo abriendo las puertas a un estado ansioso en el que es imposible razonar y, mucho menos, tomar decisiones acertadas. Envidiaba a Tulio. Deseaba estar en su lugar, bien dormido y despreocupado. Diversas opiniones con matices de miedo y desasosiego penetraron mis odos chocando con una masa gris en cortocircuito. De la ansiedad ca en la desesperacin. Ya escuchaba el rugir del dragn verde cuando estall en actos irracionales. Ins, regresa a tu puesto! Mi orden no fue acatada. En el camarote se discuta la posibilidad de repeler a los recin aparecidos con los dos rifles M-16. Tal proposicin emergi de los labios de Esteban, que dicho sea de paso, estaba convencido de que sa era la nica alternativa y discuta, apoyado por Nancy, con Elena quien se opona con fundadas razones. La clera se vali de mis bajas defensas anmicas para ganar considerable terreno, respaldada por la desidia de Ins y la intransigente actitud de Esteban. En vista de que Ins no atendi mi llamado y de que no hallaba qu hacer, fui hacia el camarote con la intensin de regresar a Ins a su puesto y acabar con la discusin. Esteban sali del camarote frustrado por no haber convencido a Elena y yo entr con furia contenida. Tropezamos con brusquedad y con la misma nos empujamos. Esteban dio un paso atrs para no perder el equilibrio y caer sobre Nancy y Felipe. Yo golpe de espalda contra la puerta de uno de los baos hacindome
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dao con el rifle que llevaba colgado. De inmediato ces la algaraba y cundi el silencio, prembulo del enfrentamiento y del desmoronamiento de la armoniosa relacin hasta ahora sostenida. Estpido! Fjate por dnde andas! grit Esteban. No seas idiota! Te voy a partir la cabeza! Alto!! gritaron al unsono Elena y Jessica en simultaneidad con la reaccin de Nancy, Ins y Enrique de interponerse entre ambos, para evitar el virtual enfrentamiento fsico. Guarden sus energas! No se comporten como nios. No les queda bien. No vayan a echar a perder todo lo que se ha logrado hasta ahora. Me sorprendi y avergonz el corto discurso de Nancy. Ella haba captado la forma en que interaccionbamos Esteban y yo, y comprenda lo que poda significar este tonto altercado. Entonces, casi con seguridad, Esteban tambin estara consciente de ello. En consecuencia, la estabilidad de nuestro equipo no haba sido obra ma nicamente. Me resultaba imposible ver a la cara a ninguno de los que all se encontraban. Hu hacia el exterior del camarote sin dar un paso. La materia se qued en el sitio, mas no mi mente que sali en estampida. sta tampoco lleg muy lejos. A un par de metros, una inesperada barrera bloqueaba la salida. Tulio, sentado sobre la cama inferior de la litera y con los pies apoyados en el piso, me observaba debatir entre mis deseos y deberes. Su mirada era comprensiva y su sonrisa, a pesar de no estar acorde con la situacin, tranquilizante. Algo le complaca. No saba qu, pero as era. Ante tal obstculo y sin ms salida, mi mente y mi cuerpo se fusionaron de nuevo.
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Mir por las claraboyas y not que la lancha haba cambiado su rumbo a uno que lo hara pasar a unos metros de nuestra borda de estribor. Escondan los rifles dije entregando el mo a Nancy para despus abandonar la cabina. Nadie me sigui. Sobre la cubierta, Miguel y yo observamos ansiosos cmo la lancha, con sus cuatro ocupantes fuertemente armados, pasaba a nuestro lado. Cada tripulacin examin detalladamente a la otra procurando discernir hasta el ms pequeo rasgo que permitiera inferir los puntos dbiles y fuertes del sistema ante s. Nuestro destino estaba en sus manos. No haba ningn factor a favor nuestro, tal como ocurri en el club, donde la sorpresa fue determinante a la hora de inclinar la balanza de la victoria, a pesar de que nuestros contendores eran ms numerosos y mejor pertrechados. Uno de ellos detect algo en el Sea Eagle y lo comunic a sus compaeros. Discutieron entre s unos instantes cuidando no levantar la guardia, actitud que, en cierto modo, calm mis nervios porque trasluca racionalidad en su proceder, y no una mera improvisacin caracterstica de una banda de asaltantes recin iniciados en el oficio. Viendo en retrospectiva, mi anlisis bien pudo llegar a la conclusin opuesta: que eran asaltantes de oficio. Para cuando concertaron un acuerdo, se hallaban a unos 100 metros de nuestra popa. Disminuyeron la velocidad, dieron media vuelta y aceleraron de nuevo. Dos saltaron a la proa de la lancha y alistaron sus armas. Ya no vala ningn anlisis, sentimiento o preocupacin. La consigna era slvese el que pueda.
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Miguel dej el timn y corri a la cabina gritando: Cbranse, cbranse! Se nos vienen encima! Yo tambin tuve el mismo impulso salvo que an poda comprender que el Sea Eagle necesitaba tener control sobre el timn o de lo contrario no haran falta balas para ocasionarnos daos severos. Corr hacia el timn para asegurarlo y luego, bajar a la cabina. El miedo no permita que mis movimientos fueran coordinados. Una operacin que se efectuaba en cinco segundos, no poda ordenarla en mi cerebro. Miraba el tablero y la lancha sin concentrarme en ninguno de los dos. El corazn me lata con fuerza y mis manos se desplazaban con torpeza sobre el panel, tan intiles como las de un paraltico. Exhalando un suspiro, me propuse calmarme: Muy bien, clmate. Si no te concentras, los piratas van a llegar y no habrs hecho nada. Ahora clmate. Los piratas estn lejos. Tienes tiempo de sobra. Mira al frente. No hay obstculos cercanos en la proa, verdad? Bien, ahora el sonar. Tampoco hay problemas. Bien, fija el rumbo. Okey, ahora asegura el timn. Listo. Ests seguro de que todo qued bien? S? Okey. Ahora corre, carajo!! De un salto ca dentro de la cabina. Esteban cerr la entrada y me pregunt: Qu estabas haciendo? Asegurando el timn. Miguel no lo hizo? No. Imbcil. Yo estuve a punto de hacer lo mismo por segunda vez.

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A todas estas, Tulio observaba como un cientfico que estudia a sus animales de experimentacin. Dnde estn los rifles? Los tiene Nancy me respondi Esteban. Acto seguido se levant y fue hasta ella dando saltos sobre Elena, Jessica y Enrique quienes se hallaban agachados y acostados sobre el piso. Ins, Miguel y Felipe hicieron lo mismo pero en el camarote. Tulio, vaya al camarote y cbrase orden. No, no. Yo me quedo aqu. No hay diferencia entra all o ac. Tuve la certeza de que en realidad nos estudiaba. Deseaba estar en el escenario de la accin. Esteban trajo los rifles y preparamos el comit de bienvenida. Juntos, arrodillados al pie de la escalinata que conduce a la cubierta, esperamos temerosos. El rugir de la nave que se aproximaba se escuchaba ms y ms fuerte en proporcin directa a nuestras pulsaciones. Senta que la furia con que nos habamos tratado Esteban y yo haba desaparecido. No perciba agresin por parte de l. Qued convencido de que siempre lo supo. Volteamos simultneamente uno hacia el otro. No haba en su mirada belicosidad. Por el contrario, percib el deseo de reestructurar nuestro equipo. Contento, sonre y le dije: Vamos a llenarlos de plomo. Claro que s! exclam dndome una palmada en el hombro. El motor desaceler y permaneci funcionando en mnimo unos segundos.

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Hola a los del velero! Hubo una pausa y el saludo se repiti: Hola a los del velero! Nadie crea lo que sus odos escuchaban. Todos esperbamos detonaciones y estruendo, no un saludo. Qu es esto? se sorprendi Nancy. No s respond. Puede ser una trampa advierte Elena. No hay otra posibilidad. Tiene que ser una trampa pens. Slo queremos hacerles una pregunta! No les haremos dao! Cautelosamente, sub a rastras por la escalinata y abr ligeramente una de las alas. Vi la lancha flotar tras el bote que tenamos atado a la popa; haba dos hombres acostados sobre la proa con sus armas apuntando hacia nosotros pero sin la intensin de agredir, sino de responder a una agresin; y tras el tablero de controles, a otros dos de los cuales uno dijo: Queremos saber dnde hallaron el bote que remolcan. Mir a Tulio inquisitivamente. l se encogi de hombros. Tampoco saba por qu se interesaban en su bote. Lo encontramos flotando a la deriva! grit. Y sus ocupantes? pregunt el otro hombre tras el tablero. Tulio no dio ninguna chispa que iluminara mi duda. Se limit a encoger los hombros y mover la cabeza de un lado a otro. Respondan! Dnde estn sus ocupantes?! El individuo comenz a impacientarse y a tornarse agresivo. Felipe sali corriendo del camarote y exclam agitado: Abuelito, abuelito, es Pedro! Ests seguro, mijo?

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l siempre se enoja si las cosas no se hacen rpido. No salgas. Llmalo desde aqu. Tomando aire y colocando sus manos alrededor de su boca grit: Pedro, eres t?! Por medio de la rendija que mantena abierta, observ la reaccin de los uniformados. Felipe! Felipe, eres t?! S, soy yo! Dicho esto subi por las escalinatas apoyando sus pies a mi lado. Abr una de las alas para que pudiera salir y con cautela abr la otra. Felipe, inclinado sobre el balcn de popa, salud: Hola Pedro. Quines son tus amigos? Felipe ests bien? Dnde est el abuelo? Est all abajo. Minutos ms tarde, ambas embarcaciones flotaban inmviles mientras Pedro, hermano mayor de Felipe, abord el Sea Eagle. Despus de saludos, presentaciones, explicaciones y gratitudes, reiniciamos la marcha escoltados por la lancha patrullera. A las nueve y media de la noche y siguiendo a la lancha, el Sea Eagle entr, impulsado por su revivido motor, a una baha en la pequea isla Arenero. El par de pescadores aventureros fue recibido con abrazos y alegra. Ms tarde lo festejaron con una cena que se prolong hasta la madrugada y a la que la tripulacin del Sea Eagle estuvo invitada. Nuestra mayor satisfaccin y alegra fue, aparte de comer y abrigarnos bien, pisar tierra despus de 34 das de viaje.

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Captulo XX

El alba de nuestro segundo da en Arenero fue apacible. Se vean mejores semblantes y ms energa. Nos haca falta descanso. Nancy fue la ltima en levantarse, cerca del medioda. Buenos das salud. Dentro de poco sern buenas tardes le respond sonriendo. Hola aadi Jessica. Dnde estn todos? En la aldea. Por qu no fueron ustedes? Porque te esperbamos. Ah... Qu hay de desayuno? Ey!, despierta. Ya no hay caf, ni pan, ni nada. Slo estas peras que trajiste ayer. Ah, s, s. Dame una y vmonos. Siempre que remaba, as como cuando contemplaba el fuego de una hoguera, mi mente se blanqueaba y, sobre la pantalla limpia, pasaban escenas vividas, imaginadas o soadas. Vi un gran ave que no pareca un guila, ni tampoco un halcn. En realidad no se pareca a nada. Era un ave grande. De eso estaba seguro, pero no distingua ms. Volaba buscando algo. Abajo, frente a ella, vio un gallinero y unos granjeros trabajando. Saba que tena que lanzarse sobre el gallinero, pero

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se senta insegura y tema a los granjeros. Dio unas vueltas y, armndose de valor, enfil hacia su blanco. Sus garras atraparon una presa y alz el vuelo nuevamente. Los granjeros, ante la sorpresa, no tuvieron tiempo de reaccionar y el ave pudo escapar con facilidad. En una segunda ocasin, carg contra el gallinero, esta vez con ms seguridad, y obtuvo una presa mejor. Un aire de grandiosidad la envolvi. Se consider imbatible. En la tercera oportunidad, los granjeros estaban preparados. Cuando estuvo a poca distancia del corral, varios proyectiles atravesaron su cuerpo cayendo, cual roca, sobre el duro suelo. Precisamente a ustedes bamos a buscar exclam Elena parada junto a Enrique en la playa. Estn preparando un tremendo almuerzo anunci Enrique. Qu bien! Con el hambre que tengo... Espera un momento Nancy. No te pares todava. Deja que lleguemos a la playa. Remen rpido. Ya va, chica. Deja el apuro. Lo estn preparando. Todava no est listo. Una ola nos iz y pos sobre la arena. Nancy salt del bote y arranc a caminar hacia la aldea. Enrique y Elena la siguieron. Lo mismo hicimos Jessica y yo despus de sacar el bote del agua. Cinco minutos ms tarde, estbamos rodeados por el resto de mi tripulacin y por la familia y amigos de Tulio, en el humilde y acogedor hogar de este ltimo. Algo apiados, disfrutamos de un suntuoso almuerzo de mariscos, moluscos, pescado y algunas frutas de la zona. Despus se desarroll una animada sobremesa acompaada de una bebida de elaboracin casera que nunca supe qu era.

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En medio de las voces y risas, Pedro, desertor del ejrcito chileno al igual que su primo Ramn y dos amigos, quienes viajaban en la lancha patrullera que nos intercept, dijo: Quiero decir algo... Todos callaron y prestaron atencin a la figura verde oliva parada en uno de los extremos de la mesa principal. Quiero dar las gracias, delante de todos, a la gente del velero que ayud a mi abuelo a quien yo aprecio mucho por ser mi maestro, adems de abuelo y padre; y mi hermano menor que, aunque a veces me enfurezco con l, tambin quiero. Daniel nos ha contado acerca de su viaje, su destino y sus necesidades. Mi familia y yo hemos tratado de convencerlos para que se queden con nosotros, en Arenero, pero ellos desean llegar a isla de Pascua. No veo para qu agreg mirndome fijamente el punto es que los hemos ayudado con lo poco que tenemos aqu, y yo s, igual que ellos, que esta pequea ayuda no es suficiente para que puedan llegar con bien. Nosotros, los que en esta aldea vivimos, tambin tenemos muchas necesidades que no podemos cubrir... Voy a hacer una proposicin y, todos los que quieran, podrn seguirnos, incluyendo la tripulacin del Sea Eagle. En las inmediaciones de la baha, se han instalado grupos de exmilitares bien aprovisionados. Mi idea es acercarnos a esos grupos y sacar de sus depsitos los implementos y suministros que necesitamos, sin atacar ni herir a nadie, en lo posible. Murmullos se dejaron escuchar. No habl con nadie. Slo observ detalladamente a nuestro expositor. Me identificaba con l. Imagin que se senta como yo en el club cuando expuse mi plan de viaje.

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Estas incursiones son importantes, no slo para satisfacer nuestras necesidades inmediatas, sino para obtener equipos y materiales que requerimos para asegurar nuestra permanencia y bienestar futuro en Arenero. La primera incursin la haremos al este de Dumas. Nuestros objetivos sern una lancha ms grande, rpida y bien armada que all est basada, combustible y municiones. Si tenemos xito hoy, maana podremos buscar los suministros que nosotros y el Sea Eagle necesitamos. La iniciativa de Pedro era tentadora pero no inspiraba confianza. Aunque ellos eran militares de carrera, yo no saba cmo procedan ni de lo que eran capaces de hacer. Estara ms tranquilo si los que realizramos el asalto fusemos nosotros, porque s de qu son capaces cada uno de mis compaeros. An as, algo no me inspiraba confianza. Daniel, vamos a ayudarlos propuso Esteban no sera la primera vez que robamos algo y que nos echen tiros. Lo hemos hecho otras veces y nada malo ha pasado. Sin los suministros no iremos a ninguna parte. Es verdad apoy Enrique los ayudamos, ellos nos consiguen lo que necesitamos y nos vamos. A Miguel no le simpatizaba mucho la idea, al igual que a las muchachas, pero comprendan que era nuestra nica alternativa de salir de esas fras aguas. Ante la insistencia de Esteban y Enrique y el apoyo tcito de los dems, receloso tom la palabra y dije: Pedro, cuenta con nosotros. Gracias. Saba que ustedes participaran. Otras 10 personas ms dieron su apoyo. En total conformamos un grupo de 22 quienes nos reunimos, media hora ms tarde, en la casa de Pedro.
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Primero se explic el plan y luego se seleccion al grupo que ira. Del Sea Eagle tomaramos parte Esteban y yo. Al final de la reunin, todava no descubra la causa de mi desconfianza. El plan era bueno y Pedro estaba seguro de lo que deca. No comprenda cul era el problema. Despus de la reunin, la Brigada, como Pedro bautiz a la banda, se disgreg en la aldea. Fui a la playa a despejar la mente y hallar el problema. Jessica me acompa estrechando mi mano. Qu ocurre? pregunt. No s. Todava no s lo que pasa. Caminamos en silencio arrastrando los pies sin prisa. Al rato se detuvo y me invit a tomar asiento sobre la fra arena. Ella se apost entre mis piernas con la espalda recostada sobre mi pecho. Rode su cintura y apoy mi barbilla en su hombro izquierdo. Mis preocupaciones, poco a poco, fueron desapareciendo y una sensacin de paz y tranquilidad llen paulatinamente el ambiente. El paisaje era hermoso y, con el calor que ella me daba, lo era an ms. Lo mejor que haba conseguido en esta aventura era ella. Mejor que mi propia supervivencia, que de otra forma hubiese seguido siendo vaca. Te amo murmur a su odo besando su oreja. Yo tambin a ti. Estoy loca por terminar el viaje. Deseo que llegue pronto el da en el que podamos tener nuestra casa y vivir juntos en ella. La estrech con ms fuerza y le dije: Pronto llegar ese da.

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Dio media vuelta arrodillndose frente a m. Sus manos se posaron sobre mis hombros empujndolos hasta que tocaron la helada arena. Dej caer con suavidad su cuerpo sobre el mo. Sus labios rozaron sutilmente mis facciones hasta detenerse y fundirse en mi boca. Deslic mis manos debajo de su abrigo y acarici su tersa piel hasta incursionar debajo de su cintura. La pasin nos envolvi y el deseo se desbord en ardiente frenes. De regreso a la aldea, la espina comenz a molestarme de nuevo. Jessica no lo not. Se senta tan feliz y plena que no se detendra ante la cara ms seria. Se separ de m acudiendo a un llamado de Elena y yo continu mi marcha a casa de Tulio. Una fuerza interna me empujaba hacia all. Lo encontr sentado en la puerta de su casa, como esperando mi visita. Hablamos lacnicamente un rato y me propuso que lo acompaara a caminar al otro lado de la isla. Acept y lo segu. Durante unos minutos conversamos trivialidades. De pronto, tras una larga pausa, se volte hacia m y dijo: S que te sientes intranquilo. Todava tienes mucho que aprender, pero, caray!, vas a llegar lejos, muy lejos. Slo ten fe. Mijo, la fe mueve montaas. El mismo Jesucristo peda fe. l senta la fe. Jesucristo es la puerta a Dios, pero para aquellos que an no lo conocen, la fe en un solo Dios bondadoso, todopoderoso y justo es una verdadera religin. La fe es tan poderosa e indiscriminante que aquellos para quienes el dinero y el materialismo, el sol y la luna, el toro y la vaca, los santos y las vrgenes son su centro de adoracin, alcanzan sus metas buenas y malas en funcin de la intensidad de su fe hacia estos iconos. Hijo mo, tenga fe en s mismo y en la humanidad. No conozco tus creencias. Si eres cristiano, ten profunda fe en Jess y alcanzars tus metas.
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Camin en silencio intentando digerir lo que acaba de escuchar. Rato despus el sendero se abri dejando al descubierto una pequea playa en la que se levantaba una tienda marrn armada a pocos metros de la orilla del mar. Di unos pasos fuera del follaje para recibir tremenda sorpresa. En el extremo derecho de la playa, flotaba un avin anfibio en aparentes buenas condiciones. Mir sorprendido a Tulio, y ste me dijo: Pens que les podra servir. Cmo lleg aqu? Dos hombres vinieron en l desde el norte, desde Canad. Canad?! Qu casualidad... o no? Largo viaje. As es. Dnde estn? Tal vez, en la tienda. Y usted cree que colaborarn con nosotros? No creo que les importe prestar su avin. Ningn propietario le gusta prestar su avin al primero que pasa. Los pilotos son ms celosos con los aviones que con sus esposas. Ellos estn ms all de los temores mundanales. Por qu lo dice? Son monjes? No esboz sonriendo ante mi irona estn enfermos. Oh. Qu tienen? Son vctimas de un biobombardeo. Guerra biolgica. Cmo?! Qu hacemos aqu? La tienda y el avin deben estar contaminados. No lo estn. Muchas veces los vine a ver durante las dos semanas anteriores a mi paseo de pesca y ya ves, no tengo nada.

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Paseo?... Yo dira odisea. El hecho de que no se sienta mal no quiere decir que no est infectado y que no haya infectado a todo el mundo en esta isla. Si el pnico te domina y tu mente se entorpece, perders buenas oportunidades. Ellos padecieron los primeros sntomas dos o tres das despus del ataque; volando hacia ac. Hace ms de tres semanas tuve el primer contacto con ellos. Puede ser que usted sea inmune al virus o a la bacteria y ser usted un portador. Entonces todas las personas con las que he tenido contacto son inmunes. Falta fe en ti. Debes aprender a tener fe en tus instintos tanto como en tu razn. Mi instinto de supervivencia es el que me advierte. Tu instinto de supervivencia gobernado por la razn. Aparta la racionalidad y siente. Siente el aire, el mar, la tierra, el ambiente. Aprende a sentir tu entorno y aprenders a ver, or, oler, tocar y saborear lo que est all y nadie nota. No corremos peligro, creme. Por qu piensa que el hidroavin nos puede ser til? Dmelo t. Cmo supo que soy piloto? No lo saba. Entonces, cmo pudo pensar que nos servira? As lo siento. Lo mir fijamente incrdulo y coment: En el supuesto de que presten el avin, yo jams he volado un hidroavin. Nunca he amarizado. Debera entrenarme. El mundo est cambiando y el que no cambie con l perecer. As de sencillo y crudo. Ten fe en ti, en tus conoci-

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mientos, en lo que tienes almacenado en tu cerebro y en Jess. Jess y t son mayora aplastante. Aplasta todos lo impedimentos y sigue adelante siempre con fe. No creo que Jess apruebe lo que he hecho ltimamente... Quin le dijo que soy cristiano o que creo en Dios? No te cansas de probarme? Comienzas a ofenderme. Sonre y le dije: Lo siento. No es mi intensin... Usted es en realidad un pescador? Quin es usted en realidad? Soy un pescador que conoc la verdad y que cumplo mi misin en este mundo. Era asombrosa la seguridad con que deca las cosas y la verdad que manaba de su mirada. No poda dudar de su palabra. l lo saba. Vienes conmigo? Confo en usted. Esboz una sonrisa y fue hacia la tienda. Yo le segu. Unos pasos ms adelante se detuvo como si se hubiese impresionado por algo. Adopt una expresin seria y reanud la marcha diciendo: Se march Larry. Adnde? No obtuve respuesta. Llegando a la tienda observ una tumba en la arena al borde de la vegetacin. El sepulcro de Larry. En el interior de la tienda, Tom Peterson yaca en un pequeo catre sufriendo los embates de la enfermedad, al filo de la inconsciencia. Tulio se acerc y arrodillndose a su lado, le salud. Al enfermo se le ilumin el rostro al verlo y pareci animarse un poco.

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Tom, me acompaa un amigo que puede darle uso til al avin le inform Tulio en rudimentario ingls. El hombre abri de par en par los ojos y mir hacia la entrada de la tienda. Lo salud con un gesto de mi mano sin saber qu hacer o decir. Despus de estudiarme un instante esboz una amplia sonrisa y se relaj complacido. No entend su comportamiento. Pareca que haba llegado quien l esperaba, pero en mi vida lo haba visto. En ningn momento habl. Slo mir feliz a Tulio y luego se sumergi en la inconsciencia. Est agonizando. Ve al avin. Ellos te guiarn. Quise preguntarle quines eran ellos, pero me mord la lengua y, con el corazn encogido, camin hacia el mar. Me sent turbado. Muchas cosas juntas en tan poco tiempo. Al ver el anfibio pens en el amarizaje. El descenso sobre tierra perdonaba ciertos errores, no as sobre agua. Cualquier error podra significar el hundimiento del avin. Record las maniobras de amarizaje de emergencia que haba aprendido en teora en la escuela de pilotos, las cuales no se diferenciaban mucho de las maniobras de un anfibio; supona yo. Entr al agua helada caminando hacia el bimotor. Mi piel se eriz y un profundo escalofro recorri mi espinazo. A medida que entraba en el agua, el quemante fro suba por mis piernas. La playa era poco profunda y el agua clara. Se vean las rocas, algas y arena del fondo. Parado al lado del avin, el agua llegaba a mi cintura. Lo rode examinando su estructura. La pintura en el cono de nariz y la de los bordes de ataque de las alas y de los estabilizadores, se haba desconchado; seal de que el avin sufri el embate del mal tiempo durante el vuelo. Mov la palanca de la puerta de

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acceso y la abr. Asom mi cabeza hacia el interior y descubr un par de tanques. Apoy mis manos sobre el piso del avin y, tomando impulso, lo abord. Permanec sentado en la puerta unos minutos escurriendo el agua de mis piernas y cintura. Tendr combustible? pens Vamos a averiguarlo. Ponindome de pie fui a la cabina. Gratos recuerdos afloraron en mi cerebro. El instrumental, las palancas, los suiches, los rompe circuitos y las luces apagadas me recordaron otros aviones que yo haba volado. Aunque la configuracin de la cabina no era igual a la de aquellos aviones, los instrumentos bsicos de vuelo y de motores no presentaban mayor diferencia. Me sent en el puesto del piloto y fui estudiando todos los componentes de la cabina. Uno a uno fui identificando los componentes que conoca y los que no conoca. Al rato activ la energa elctrica y verifiqu el voltaje en la barra de la batera. Luego revis la cantidad de combustible. En promedio, los indicadores de combustible sealaban un cuarto de la indicacin mxima de la escala de los instrumentos; suficiente para volar un rato imposible de precisar hasta tanto no averiguara la capacidad de los tanques y el consumo de los motores turbohlices. Cort el suministro elctrico y continu mi estudio. Coloqu los pies sobre los pedales y aferr el comando con mis manos. Sent una extraa felicidad, mezcla de alegra y nostalgia. Observ el paisaje exterior e imagin que volaba sobre los rboles y las montaas lejos de las desdichas de la tierra. Un grito indujo un aterrizaje forzoso: Daniel! Qu sucede? respond asomndome a la puerta abierta. Qu piensas hacer? pregunt Tulio desde la orilla.

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Hasta ese momento no haba pensado en hacer nada, pero el dormido gigante de volar se despertaba. Cmo est Peterson? Tras una breve pausa, respondi: Alz el vuelo. La hermosa respuesta de Tulio movi mi interior. Aquel era el mejor epitafio para la lpida de un piloto. Voy a ayudarte a sepultarlo. No. Aprovecha el tiempo. Haz volar esa cosa como a ellos les hubiese gustado que lo hicieras. Yo me encargo del cuerpo de Tom. No s si podr volarlo como a ellos les hubiese gustado... Ten fe! Consent con un movimiento de cabeza y fui en busca del Manual de Operacin del Piloto, POH por sus siglas en ingls, obligatorio a bordo de todo avin. No demor en hallarlo y estudi concienzudamente los captulos de limitaciones, emergencias y operaciones normales, informacin imprescindible para operar el avin con relativa seguridad. El avin era un CL 215T de fabricacin canadiense y acondicionado para el combate de incendios forestales. Los tanques eran para transportar el agua con la que se rociara los incendios. El avin posea dos motores turbohlice Pratt and Whitney PW123AF de 2.380 caballos de fuerza cada uno. Poda volar a una velocidad mxima de 187 nudos, unos 345 kilmetros por hora, y su velocidad de crucero era 160 nudos, algo as como 297 kilmetros por hora. Poda despegar del agua con un peso total de 17.169 kilos y requera algo ms de 800 metros de carrera para lograrlo.

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A medida que lea, me apasionaba ms y ms con el avin. Un par de horas ms tarde decid volar. Tena suficiente combustible para llegar con seguridad a la baha en donde se anclaba el Sea Eagle. Simul los procedimientos de encendido de motores antes de liberar el ancla, para hacerlo lo ms rpido posible y evitar llegar a la playa antes de completar el encendido. Cuando me sent seguro, fui a recoger el ancla. Di un vistazo a la playa sin ver a Tulio. Dos cruces y la tienda era lo nico de origen humano en la arena. Rec una corta plegaria por Tom y Larry, y les ped que me ayudaran a operar con bien al avin. Recog el ancla, cerr la puerta y me acomod en la cabina. Activ la energa elctrica, las bombas de combustible y el arranque del motor izquierdo. Las revoluciones de la turbina se fueron incrementando y, alcanzado un valor prudencial, abr el paso de combustible. Escuch la leve explosin en el interior de la turbina que ocurre al momento de la combustin, y las revoluciones y la temperatura, as como la presin de aceite del motor, se incrementaron rpidamente. El encendido se complet satisfactoriamente. Despus de recargar la batera, y a pocos metros de la playa, encend el motor derecho. Prximo a encallar, aceler las turbinas ligeramente y alej al avin de la orilla. Configur el avin para el despegue y, valindome de la vegetacin, deduje la direccin del viento. Con un poco de dificultad orient el avin al viento y me dispuse a despegar. Aceler los motores al mximo para iniciar la carrera de despegue. Con celeridad el avin gan velocidad y empez a dar saltos sobre las pequeas crestas. El corazn casi se me sale cuando el flotador de la punta del plano izquierdo choc contra una ola y produjo un efecto de palanca que hizo virar el avin hacia la izquierda. Nervioso
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correg violentamente hacia la derecha sumergiendo el flotador derecho, lo que trajo como consecuencia una fuerte guiada a la derecha. Nuevamente correg con mejor precisin y logr estabilizar el avin. La tarea result ser difcil y casi se compromete la integridad del avin. Los saltos cada vez se hacan ms largos y lograr la estabilidad ms fcil. Ocupado con los problemas de control, haba olvidado monitorear el velocmetro. La velocidad era holgadamente superior a la requerida para elevarme. Hal algo ms el comando y el avin remont los cielos con facilidad. Contempl el agua alejarse y al cielo aproximarse. A unos mil pies de altitud, nivel el avin, ajust su configuracin para vuelo de crucero y reduje la potencia de los motores. Me senta en la gloria. El mar y la tierra a mis pies, las nubes y el cielo azul rodendome y el sol en el poniente, resultaban para m el mximo placer. Era sentir la libertad en todo su esplendor. Nada se compara con el vuelo. Nada. Surqu el cielo alrededor de la isla contemplando su diminuta geografa. Ms confiado con el avin y conmigo mismo, descend para hacer un pase rasante sobre la aldea. Vi las ramas de los rboles pasar a mi lado y a la gente agacharse o correr hacia la playa. Aceler y tom altura haciendo un viraje por la izquierda. El Sea Eagle reposaba majestuoso sobre el manto azul. En la playa se haba congregado una multitud. Entre el gento pude distinguir a Jessica, a Elena, a Enrique, a Tulio, a Pedro y a Felipe. Luego vi a uno de los botes con Esteban, Nancy, Miguel e Ins dirigirse al velero. Por la posicin del Sea Eagle deduje la direccin del viento y me prepar para amarizar. Seleccion lo

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que sera mi pista de aterrizaje y efectu un patrn de trfico para acuatizar. En la aproximacin final complet la configuracin de amarizaje y reduje progresivamente la potencia, esperando ansioso el contacto con el agua. El casco del anfibio roz las crestas de varias olas para luego dejar caer su peso sobre el agua desacelerando bruscamente. La maniobra inclin el avin hacia adelante sumergiendo la nariz en una ola de regular tamao. El chorro de agua choc contra el parabrisas estallando en espuma y gotas que salpicaron en todas direcciones. Permanec inmvil unos segundos tratando de pasar el susto. Falt poco para que el avin capotara. Esta vaina no es cuestin de nios pens. Al normalizar mi respiracin, dirig el anfibio hacia la playa. Los rayos del sol a punto de ocultarse penetraban a la cabina matizando la atmsfera de un extrao colorido. En la playa, la gente haca seas y aplauda. Al parecer no notaron que casi me hundo... o lo hacan porque no me hund.

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Captulo XXI

Sentado sobre la cubierta de la lancha, jugaba con el rifle apoyado en el piso sobre uno de los vrtices de la culata. Lo haca girar en un sentido y lo regresaba en el otro. Cada revolucin del M-16 marcaba una pauta en mis pensamientos. Qu encontraremos en esa isla? Jessy est preocupada. Casi me hundo con el avin. Dar resultado el plan de Pedro?... Cuando tengamos el combustible para el avin y la otra lancha, todo se har ms fcil coment Ramn. As ser asegur Pedro sin apartar su mirada del frente. La noche oscura nos cubra con su manto protector. El juego con el rifle serva para desahogar mi ansiedad. Sentado a mi lado, Esteban no luca ms calmado. Ojal estuvisemos de regreso rog esperanzado en el pronto retorno. Respond con un leve movimiento de cabeza y la mirada perdida en el vaco. A bordo, nueve almas permanecan en silencio. Despus del comentario de Esteban no hubo otro. Por unos minutos cre que la guerra se haba acabado. El suave ronronear de los motores de la lancha patrullera era el nico sonido que flotaba en el aire. Nada de detonaciones ni centelleos. Las voces, los gritos, las rfagas. Todos ausentes.

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Preprense. En cinco minutos desembarcamos advirti Pedro. No veo la costa coment dnde est? All seal Ramn con el dedo ndice. Apenas pude distinguir una sombra un poco ms oscura que la noche. Siete saltamos a la playa. Ramn y Toto, compaero de armas de Pedro, permanecieron a bordo. Caminamos varios kilmetros por playas y senderos hasta los linderos de un campamento. Pedro y Paco, cuarto tripulante de la lancha patrullera, marcharon a realizar una exploracin. El resto del grupo esper pacientemente. Cincuenta minutos ms tarde regresaron visiblemente emocionados. Qu ocurri? pregunt intrigado. Esto est de sopita! exclam Paco. Qu encontraron? indag Esteban. Estn levantando el campamento explic Pedro en los muelles hay dos embarcaciones. La lancha que venimos a buscar y una barcaza cargada hasta hundirse con combustible, comida y armas. Esteban, Pepe, Daniel y Agustn se encargarn de sacar la barcaza. Hay cuatro guardias armados con ametralladoras. Si es necesario, chenles tiros. Pero eso s... arranquen rpido. Estuve tentado a preguntarle cmo haban hecho para averiguar la carga de la barcaza con cuatro hombres armados custodindola, pero me mord la lengua. Ten fe. Paco, Chucho y yo tomaremos la lancha y los cubriremos. Nosotros atacaremos primero. Cuando nos lancemos, ustedes nos siguen. Preguntas?... No?... En camino.

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Cruzamos el campamento con bastante facilidad hasta que apareci un centinela, faltndonos pocos metros para ganar el muelle. Me escabull tras una roca junto con Esteban, Pepe se ocult entre unos matorrales y Agustn detrs de un rbol. Aunque nos movimos con velocidad, el individuo alcanz a ver una sombra. Alist su arma y camin hacia nosotros. Coloqu mi dedo sobre el gatillo y esper. El centinela continu andando lenta y cautelosamente. Agustn ech la mano izquierda a su espalda y sac a relucir un enorme cuchillo. Retumbaron unos disparos en el silencio de la noche. El hombre, sorprendido por las detonaciones, dio media vuelta. Oportunidad que aprovech Agustn para abalanzarse sobre l y degollarlo en total silencio. No herir a nadie fue una intensin utpica. Andando orden Pedro ya comenz. Corrimos al muelle en donde slo conseguimos resistencia de dos guardias que cayeron abatidos en un abrir y cerrar de ojos. Agustn corri al puente de la barcaza, Pepe liber las amarras y Esteban y yo los cubrimos desde el muelle. Un grupo de seis hombres corrieron hacia nosotros obligndonos a disparar y reducir a dos. Los dems se atrincheraron y respondieron el ataque. El motor de la barcaza se puso en marcha, tras lo cual Agustn grit: Vmonos de aqu! Saltamos a la cubierta manteniendo el fuego. Esta cosa no puede ir ms rpido?! grit desesperado por la lentitud de la barcaza.

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El motor est al mximo. No da ms! respondi Agustn. Cada segundo que transcurra se sumaba un enemigo ms al combate. Al abandonar el muelle nos disparaban alrededor de una veintena de hombres. Decenas de balas se estrellaron contra la popa y los cajones depositados sobre la cubierta. Por fortuna, los tanques de combustible estaban abajo, lejos de cualquier proyectil. Dnde demonios est...?! Una mole metlica pas a nuestro lado, en direccin opuesta, con dos de sus tres ametralladoras de grueso calibre disparando a los muelles. Unos metros ms all vir media vuelta y se coloc entre nosotros y la playa, escupiendo balas hacia la costa. Lo habamos logrado.

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Captulo XXII

Jessica se abroch el cinturn y los arneses de seguridad y aferr nerviosa la lista de verificacin para el despegue, escrita en ingls. Durante su lectura, tartamudeaba y haca vibrar el papel plastificado. En repetidas oportunidades, le dije que el combustible que empleamos para llenar los tanques del Alcatraz, no era el ptimo. An as no le import y se empe en hacer el vuelo de prueba conmigo; o quizs, le import bastante. Ests nerviosa? No. No? Hasta yo lo estaba. Me preocupaba el combustible y el amarizaje. Las turbinas operan normalmente con kerosina, pero pueden usar una variedad extensa de combustibles, inclusive gasolina automotor. El tipo de combustible no era lo que me preocupaba, sino su pureza. Un combustible contaminado con partculas slidas, agua o bacterias poda daar el sistema de combustible y apagar los motores. Antes de llenar los tanques tom una muestra del combustible y la analic al trasluz, encontrando partculas que flotaban en l. No pude distinguir agua puesto que los contenedores no se dejaron reposar lo suficiente y no haba tiempo que perder. Confiaba en que los filtros de combustible de los motores cumplieran bien su funcin.

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Con respecto al amarizaje, not que no haba cumplido correctamente con el procedimiento, segn lo descrito en el POH. Ahora tena otra oportunidad de hacerlo bien. Todava ests a tiempo de arrepentirte. Su mirada ofendida se clav en m y dijo orgullosa: When I take a decision, I never go back. Uy! Cuando tomo una decisin, nunca echo atrs traduje para m. Desafiante pens luego. El Alcatraz se alej de la playa con sus motores operando perfectamente, despus de alcanzar temperaturas ligeramente altas durante el encendido. Fuimos escoltados por dos lanchas a bordo de las cuales el resto de los tripulantes del Sea Eagle y una docena de aldeanos, entre ellos Tulio y Pedro. Inici la carrera de despegue sin problema alguno. El avin desarroll velocidad y se elev. Vol en crculos monitoreando los instrumentos de los motores, en especial los de torque, temperatura de la turbina y flujo de combustible. Funciona bien? Hasta ahora s. Tras verificar que la operacin de los motores permaneca dentro de las limitaciones operacionales especificadas en el POH, quedaba rogar que la contaminacin del combustible no fuera a jugarnos una mala pasada. Debo reconocer que le tom confianza demasiado rpido al CL 215T, tanto as que me dej llevar por las ganas de jugarle una broma a Jessica. Voy a elevarme para hacer un ltimo chequeo anunci. A unos 7.000 pies hice que el avin se sacudiera un poco. Jessica volte hacia m con los ojos desorbitados. Le devolv una mirada de terror ms escalofriante que la de ella.
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Qu ocurre?! No s. Perd sustentacin por un instante. Ella no saba nada de aviones y cualquier cosa que le dijera, as fuera la ms absurda, la creera. Baja, baja! grit batiendo las manos. S. Ya voy. Clmate. Rpido! Si bajo ms rpido, le haremos compaa a los peces. Simul operar algunos mandos y botones creando un estado de emergencia ficticio. En una de las pasadas de mis manos sobre los controles, cerr el suministro de combustible al motor derecho y perfil la hlice. Daniel! Daniel! El motor! S, s. Se apag dije luchando por contrarrestar el fuerte movimiento de guiada a la derecha, debido a la asimetra en la potencia. Tal actitud me result bastante difcil de controlar inicialmente. Ejerc la mxima presin posible sobre el pedal izquierdo e inclin el ala del mismo lado. Despus de que compens el avin todo fue sencillo. Haca meses que no practicaba el vuelo con un motor apagado. My God murmur Jessica triturando el cojn del asiento con sus manos. Estaba aterrorizada. Su rostro se haba palidecido y sus facciones petrificado. Hice un esfuerzo sobrehumano por no rer. No la miraba. Si lo haca, de seguro reira. Observaba el panorama a mi izquierda procurando no voltear hacia mi copiloto. El avin vol perfectamente. Prosegu el descenso con el motor derecho apagado un par de minutos. No resist la tentacin de mirar a Jessica. Al hacerlo, el que result asustado

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fui yo. Pareca un cadver. No se mova. Estaba quieta. Ni parpadeaba. Jessy, ests bien? Qu vamos a hacer? Las palabras salieron de su boca empujadas por una dbil corriente de aire. Apenas pude escucharla. Se mantena inmvil, tensa y plida. Jessy, clmate. Voy a intentar reencender el motor. Afortunadamente arranc sin chistar. Lo sincronic con el izquierdo y continu el descenso. Aunque la puesta en marcha y el sbito cambio del paso de la hlice, sumado a la correccin que tuve que hacer por la nueva asimetra de potencia debido a la recuperacin del poder del motor derecho, sacudi el avin, su cara pareci iluminarse al escuchar el rugido. Ya est bien. Quizs fue un sucio en el ducto de combustible lo que caus la falla. No cre conveniente decirle que se trataba de una broma, as que invent lo del sucio y me ocup del amarizaje que, por lo dems, fue mucho mejor que el primero. En horas del medioda, Esteban y yo nos acomodamos en la cabina del Alcatraz, para realizar otro vuelo de ensayo. En esta oportunidad probaramos surtir 6.000 litros de agua en los dos tanques de abordo, para luego liberarlos, como una bomba de agua, sobre una playa en la costa oeste de Arenero seleccionada como zona de prctica. En esa zona se acomodaron objetos de diferentes caractersticas en cuanto a peso, forma y resistencia para probar el efecto de un bombardeo de seis toneladas de agua.

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Podramos participar en el asalto en unas de las lanchas? pregunt nervioso Esteban Si fallan los motores nos volveremos papilla. No te preocupes. No fallarn. Esta maana fall uno. No. Cmo que no? Quera darle un susto a Jessy. O sea que no pas nada. Nada. El avin est perfecto. Dije que era una falla porque vi a Jessy tan asustada que si le deca la verdad, me mataba. Esteban ri a carcajada tendida mientras le contaba los pormenores del suceso. Pobre Jessy. Si se entera de la verdad, va a correr sangre. Me hubiese gustado ver eso coment rojo de tanto rerse. En el aire, revisamos los procedimientos de carga de agua y nos dispusimos para ello. Esteban prepar el sistema de recoleccin y yo gui el Alcatraz hacia la superficie del mar. En lo que hicimos contacto con el agua, el avin desaceler e intent hundir la nariz. Con un fuerte tirn de los comandos y aplicando potencia contrarrest el efecto, pero nos elevamos nuevamente. Haba sobrecorregido. En el segundo intento nos fue mejor. Navegamos unos 1.500 metros sobre la superficie del mar y, luego, nos fuimos al aire pesados como un mosquito glotn. Volamos hacia el rea de descarga, revisando los procedimientos recomendados en el POH para la liberacin del agua. Describimos un crculo sobre la zona elegida para estudiarla y nos alejamos. A una distancia prudencial, viramos enfilando directo a nuestro blanco, volando

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a baja altura. Cuando Esteban lo consider conveniente, liber el agua contenida en los tanques, barriendo una franja paralela a nuestra trayectoria. El Alcatraz gan altitud por el peso perdido y remont los cielos fcilmente. Dios santo! Tanta agua convierte el rea en un caos! grit por el radio marino a bordo del Alcatraz Pedro, quien, desde la lancha lograda la noche anterior y bautizada Tridente, observaba el efecto del bombardeo acompaado por Miguel, Enrique, Toto, Pepe, Agustn, Chucho y Juan, este ltimo conocedor de la zona de nuestro prximo blanco que, segn l, est bien provista de alimentos y medicinas. Nos ser muy til para crear confusin agreg Pedro emocionado con el efecto de su apoyo areo. Qu tal la puntera? pregunt Esteban. No estuvo mal. Slo parte del agua cay fuera del rea... Retornen y espero verlos en el punto convenido antes de que nosotros lleguemos. Bien. Buena suerte despidi Esteban al Tridente que parta hacia nuestra nueva incursin. Gracias a la velocidad del Alcatraz, nosotros despegaramos tres horas ms tarde. A bordo del Sea Eagle se senta la tensin y excitacin. Ins y Elena, preocupadas por Miguel y Enrique, se animaban mutuamente. Jessica y Nancy se atormentaban cada vez que pensaban que Esteban y yo volaramos en ese trasto con alas. Y nosotros nos ocupbamos de revisar y memorizar los procedimientos de emergencia y de cargado y vaciado de agua. Las horas pasaron y lleg el momento de partir. Jessica y Nancy nos dejaron en el Alcatraz pidindonos cautela y sensatez.

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No se preocupen. Todo va a salir bien les dije intentando tranquilizarlas. Ya hicimos un vuelo y no ocurri nada agreg Esteban. Pero cuando yo vol, se le apag un motor refut Jessica. Esteban y yo nos miramos a la cara. Pens en decirle la verdad pero a ltimo minuto cambi de estrategia. Cuando fall el motor, ocurri algo malo? Nos estrellamos? No respondi Jessica. Si se presenta un problema, lo resolveremos igual. Y si se les apagan los dos motores? refut. Amarizaremos. Este avin est hecho para eso. Con este argumento se tranquilizaron un poco y se alejaron remando hacia el Sea Eagle. Cuando estuvieron lo suficientemente lejos, Esteban me coment: Creo que la broma a Jessica le afect y est afectando a las otras. S reconoc algo arrepentido. Raudo, el Alcatraz se elev a los cielos y se orient hacia el norte, rumbo a las costas nororientales de la isla Hoste. Esteban exploraba con los binoculares la superficie terrestre alrededor, y yo cotejaba el croquis que me haba entregado Pedro con lo que vea. Al rato Esteban anunci: Tengo a Dumas y el canal izquierdo a la vista. Ves al Tridente? Estamos muy lejos. Creo tener nuestro blanco a la vista. Dnde? pregunt Esteban buscando con los prismticos. A las once, como a diez millas.

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Esteban se orient y exclam: Ya veo al Tridente! Y... s, se es nuestro blanco. Vamos a descender para recoger agua. Okey. El Alcatraz perdi altitud y amariz detrs del Tridente. Pasamos velozmente por su borda de estribor y nos elevamos con casi 6.000 litros de agua a bordo. Esteban se comunic con Pedro y le inform que ya estbamos listos. Mantuve el rumbo a la espera de la seal para atacar. La aldea de pescadores, muy similar a la de Arenero, posea dos muelles y una gran cantidad de botes. Vi a nuestro blanco pasar por mi ventanilla izquierda y luego quedar atrs. Qu espera Pedro para darnos la seal? pregunt impaciente Esteban. No vi nada que valga la pena bombardear. Construcciones quizs no. Gente que repela el ataque s. Instantes despus, escuchamos el llamado del Tridente instruyndonos a virar y bombardear a discrecin. Esteban y yo acordamos hacer un pasaje de observacin antes de liberar las seis toneladas de agua sobre personas inofensivas. Reduje la velocidad a la mnima de aproximacin y sobrevolamos lentamente los muelles. No distinguimos ningn tipo de armamento ni persona alguna que se alarmara por nuestra presencia. Muchos alzaron la vista al ornos sobrevolar la playa sin experimentar otra reaccin ms que curiosidad. Viste algo que deberamos atacar? pregunt a Esteban. No, nada. Realic otra pasada, esta vez sobre el pequeo pueblo, con idnticos resultados.

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Alcatraz, qu sucede? se escuch por el radio. No vemos nada que se deba bombardear. No vemos ningn tipo de arma respondi Esteban. Estn seguros? Hemos sobrevolado dos veces la zona. La gente no se alarma. Creo que nunca han sido atacados. Pensamos que es mejor esperar que ustedes lleguen. Si son atacados, bombardearemos los puntos de resistencia. Mantnganse sobre el rea. Esperen instrucciones. Observamos al Tridente arribar y a nuestros compaeros dispersarse por la aldea. Quince minutos ms tarde, recibimos la comunicacin de que el sitio estaba bajo control y que podamos amarizar. Nos alejamos de la costa unas millas y devolvimos al mar el agua que le habamos quitado. Luego retornamos y nos posamos sin mayores contratiempos. El Alcatraz y el Tridente se llenaron con alimentos, ropas, medicinas, herramientas y animales de cra vivos. Los aldeanos nos proporcionaron todo lo que necesitbamos y ms, bajo promesa nuestra de no hacerles dao.

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Captulo XXIII

Hacia el medioda del cuarto da de estancia en Arenero, nos alistamos para el tercer asalto. En esta accin tomaramos parte las 22 personas que conformamos la brigada. Se trataba de una misin con doble finalidad. Tenamos que suprimir a un grupo armado que se estaba reuniendo en la isla Picton, en la boca este del canal de Beagle y sustraer la mayor cantidad de materiales y equipos. Los enfrentamientos armados se haban convertido en una rutina para nosotros. Siempre los nervios estuvieron presentes, no as el miedo. La confianza era total. Nos sentamos seguros de nosotros mismos y de nuestra suerte. Y ahora con el Alcatraz tenamos un importante apoyo desde el aire, ventaja fundamental en cualquier confrontacin. Por otra parte, esta nueva incursin no era necesaria para nosotros. Los tanques de agua y combustible del Sea Eagle estaban llenos, la despensa abastecida para un mes ms y el colector solar y el generador elico haban recargado las bateras. Tenamos cuatro UZI-9 milmetros y 5.000 municiones para sustituir a los M-16 escasos de proyectiles, adems de 20 granadas y ropa. El Sea Eagle estaba listo para continuar el viaje.

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Para mis compaeros, le hacamos un favor a Pedro y su gente. Para m era realizar lo que podra ser mi ltimo vuelo. Durante la cena, Nancy propuso que culminramos el viaje a isla de Pascua volando en el Alcatraz. Nada ms lejos de mis deseos. Lamentablemente el avin no tena autonoma para cubrir esa distancia sin reabastecerse de combustible varias veces. La lancha patrullera, al mando de Pepe y con toda la tripulacin del Sea Eagle a bordo excepto Esteban y yo, parti a las 2:00 de la tarde siguiendo al Tridente y armados hasta los dientes. A las 4:30, el Alcatraz alz vuelo hacia el este. Sobrevolando la isla Navarino pensaba en la suerte que tenamos. Segn lo contado por Tulio, la baha de Nassau as como Tierra de Fuego, por lo general, no gozaba de un clima tan benigno como el de la ltima semana. En condiciones normales, segn Tulio, no habramos sobrevivido a bordo del Sea Eagle, sin la ropa adecuada, hasta el momento en que nos topamos con l en el estrecho de Le Maire. Ante esta observacin espeluznante, le refut: Usted tampoco habra llegado tan lejos en el bote. Yo soy de aqu. Estoy aclimatado. Con eso es suficiente para sobrevivir todos esos das a la intemperie en estas aguas? No. No? No. Se quera suicidar y matar a Felipe? No. Simplemente sent el aire y confi en mi instinto. Esteban llam por radio: Tridente, aqu Alcatraz.

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Adelante respondi Ramn. En cinco minutos estaremos con ustedes. Cmo les ha ido? Sin problemas. Copiado. Tercer ataque y ltimo vuelo pens nostlgico. Senta al avin flotar majestuoso e imponente sobre los seres inferiores de la superficie terrestre. Un gran pjaro en busca de algo... Dios mo!! Qu estamos haciendo?! Visiones terribles se mostraron en mi memoria: el alcatraz, ave temerosa que logra su objetivo en el primer ataque. Ms segura en el segundo ataque con mejores resultados. Confianza en el tercer ataque y muerte. Sbitamente descubr que la causa de mi preocupacin de hace un par de das haba sido el sueo del ave que atacaba al gallinero. Preocupacin que los xitos haban alejado. Ahora nos enfrentbamos a una eventual derrota. All van seal Esteban con el dedo ndice les falta poco para llegar. Ante la mirada confusa de mi copiloto, grit por el radio: Aborten!! Aborten!! Regresen pronto! Qu sucede?! pregunt Pedro exaltado. No ataquen! No ataquen! Vuelvan pronto! Por qu? Explcate! Es difcil de explicar brevemente. Viren de inmediato! Demasiado tarde. Tres lanchas patrulleras similares a la nuestra, abandonaron su escondite en una pequea ensenada, protegida del oleaje, en la costa sur de Picton. El Tridente y su escolta emprendieron la retirada con el enemigo pisndoles los talones. Ambos bandos se enfrascaron en un feroz intercambio de disparos mientras yo haca descender al Alcatraz para cargar

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agua, a unas dos millas del enfrentamiento. Con los tanques llenos nos elevamos y aproximamos por la retaguardia del tro de atacantes. Me acerqu a la ms rezagada en vuelo rasante sobre las crestas de las olas. Vi varios caones apuntarnos y sent las balas impactar contra el fuselaje del avin. Esteban liber el agua y ascendimos describiendo una espiral por la izquierda. Por mi ventanilla pude ver a la patrullera zozobrar en un mar de espuma, y a las otras dos suspender la persecucin para rescatar a los nufragos. Con alivio contempl al Tridente y la patrullera alejarse velozmente. Nos dejaron como un colador especul Esteban preocupado. Eso no es nada. Nos daaron el timn direccional le inform moviendo con dificultad los pedales. Eso qu significa? Que mientras no falle algn motor, no habr mayores problemas. Cmo viraremos? Con los alerones. De pronto el avin se sacudi, las ventanillas del lado izquierdo de la cabina estallaron y el fro aire penetr revolviendo todo. Algunos fragmentos del plexiglass golpearon mi humanidad ocasionndome pequeas heridas cortantes en el rostro y brazo izquierdo. Demonios! grit Esteban Ests bien?! Creo que s. Qu fue...? Una segunda rfaga castig al Alcatraz activando la alarma de fuego del motor izquierdo.

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Voy a activar el extintor de fuego! anunci Esteban. An no! Tambin cerraras las vlvulas de combustible y el motor se apagara. Recuerda que tenemos el timn direccional defectuoso. Quin rayos nos dispara? No veo a nadie expres Esteban escudriando el cielo y el mar de su lado, mientras yo haca lo mismo intentando ver sobre las llamas del motor izquierdo. Hay que activar el extintor o nos quemaremos! Alcatraz, tienen a un helicptero artillado detrs de ustedes! grit alguien por la radio. Un helicptero artillado!! La exclamacin de Estaban retumb en mi cabeza. Intentbamos defendernos de una aeronave equipada para el combate, con un piloto adiestrado para ello que se mantena en nuestro punto ciego. Alcatraz, vuela hacia nosotros. Vamos a quitarte a ese insecto de encima! instruyeron desde el Tridente. Ante la situacin, un motor envuelto en llamas, un boquete abierto por donde el helado aire se colaba creando un torbellino infernal dentro de la cabina, la alarma de fuego gritando delirantemente, el timn direccional daado y un helicptero artillado cazndonos, hice caso a la sugerencia y vol hacia los navos aliados. Debido, quizs, al intenso calor, el sistema de extincin de fuego se activ liberando el agente extintor sin que las vlvulas de combustible su hubiesen cerrado, como ocurrira en una activacin voluntaria. Las llamas parecieron apagarse slo para darnos un respiro. Casi de inmediato el fuego revivi y cobr ms fuerza. A pesar de todo, el noble motor segua operando.

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Perdimos la carga extintora! anunci. No se puede volver a activar? No. Slo tienes una descarga en cada motor. Podemos usar el extintor del otro motor? Los sistemas no estn interconectados. Tendremos que amarizar. Una tercera rfaga nos golpeo perforando el tanque de combustible derecho y arrancando una porcin de una de las palas de la hlice derecha. Reduje las revoluciones de la hlice en un intento por mitigar la fuerte vibracin resultante por el desbalance entre las palas. A todas luces el piloto del helicptero, que an no se dejaba ver, jugaba con nosotros. Nos estaba matando lentamente. Tridente, lo que vayan a hacer, hganlo ya! grit Esteban desesperado por el radio. Aljense un poco hacia estribor para poder disparar. Vir ligeramente hacia la derecha y le coment a Esteban: Con qu le irn a disparar? No lo s. Nivel las alas y mir hacia abajo. Impresionado vi una estela blanca que parta desde el Tridente y ascenda vertiginosamente hacia algn punto detrs de nosotros. Un misil! Lanzaron un misil! grit jubiloso. Jubilo que no dur mucho. Al poco tiempo de partir, el misil cambi de blanco seleccionndonos. Lleg nuestra hora! Esteban, el misil cambi de curso y viene hacia nosotros!! Debe ser un misil guiado por calor!! vocifer cubrindome instintivamente. Cmo?! se sorprendi y, sin esperar respuesta, me imit protegindose.
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Escuch el zumbido y un golpe seco, junto con el impacto de fragmentos de metal contra metal. El Alcatraz se inclin y torci hacia la izquierda precipitndose al mar. Agachados hacia el centro de la cabina, Esteban y yo nos miramos estupefactos y, al sentirnos vivos, nos erguimos en nuestros asientos. El misil haba arrancado al motor izquierdo por completo sin estallar. En su lugar, haba una gigantesca mordida que abarcaba una porcin importante del ala. Al comprobar que el plano dramticamente daado an estaba en su sitio, intent una maniobra de recuperacin para lo que le ped ayuda a Esteban. Ambos presionamos el pedal derecho intentando mover el timn de direccin para contrarrestar la asimetra de potencia. Al mismo tiempo, con el comando, viramos a la derecha en procura de levantar la frgil ala izquierda. Los controles se sacudan y estremecan violentamente, y nuestros huesos junto con ellos. La recuperacin mostr signos de ser positiva, pero no efectiva. Seguamos precipitndonos inclinados a la izquierda muy a pesar de nuestros esfuerzos. En accin desesperada, reduje totalmente la potencia del desbalanceado y vibrante motor derecho, logrando que el avin reaccionara, nivelando las alas. El siguiente problema que tuvimos fue detener la cada. Progresivamente apliqu potencia al motor derecho hasta donde nos permitiera controlar el avin. El punto que alcanzamos no fue suficiente para mantener el vuelo, pero s para reducir la rata de descenso significativamente.

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Llama al Tridente y dile que nos vengan a recoger. Nos caemos! Esteban hizo el desesperado llamado de auxilio y despus volvi a sujetar los comandos para ayudarme con la carga. El agujereado casco del Alcatraz impact contra la superficie del mar. El ala izquierda cedi desprendindose desde el hueco dejado por el motor, quedando atrs en nuestra alocada carrera sobre las olas. La descompensacin de pesos provoc que el flotador derecho se sumergiera haciendo girar todo el avin en ese sentido. Finalmente nos detuvimos con el plano derecho parcialmente sumergido e inclinado unos 45 grados. El agua penetraba a chorros. En pocos segundos la mquina se hundira. Nos liberamos de los cinturones y arneses de seguridad y, con la ayuda de un extintor de fuego porttil, ampliamos a golpes el boquete en las ventanillas del lado izquierdo de la cabina, para luego saltar al mar por all. Despus de nadar una distancia prudencial, nos volteamos para ver el noble avin hundirse en medio de un gorgoteo espumante. En la distancia, notamos al helicptero artillado alejarse, orondo, triunfante y cauto.

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Captulo XXIV

Bien entrada la noche, el Tridente arrib a Arenero remolcado por la lancha patrullera. Ellos no tuvieron tanta suerte. Haban sufrido siete bajas, cuatro heridos y tres muertos. Jessica pas toda la noche atendiendo a los lesionados, con la ayuda de una familia de curanderos de bastante experiencia en el arte de la sanacin. El amanecer fue triste. Los sepelios de Pedro, Agustn y Toto se celebraron en silencio. Slo Tulio pronunci unas palabras que se grabaron muy dentro de m. He perdido a uno de mis nietos. A uno que quera mucho. Me siento muy triste por l; por Agustn, un hombre valiente y decidido; y por Toto, amigo fiel hasta la muerte. Me siento realmente triste. Pero algo me reconforta. Algo tan inmenso que me ayuda a sobrellevar el dolor. Ellos cumplieron su misin en esta vida. Misin que nosotros estamos completando. Misin que no entendemos. Misin que dar frutos en unos aos. Ninguno de nosotros comprendi lo que Tulio quiso decir, ni a qu se refera. Tampoco ninguno tuvo el valor de pedirle explicacin. El da transcurri en calma para los aldeanos y atareado para nosotros. Preparamos al Sea Eagle para zarpar. Esteban y yo revisamos la ruta y los sistemas operativos de la nave. Enrique

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y Miguel desmontaron y guardaron el colector solar y revisaron los equipos de apoyo. Por su parte, Elena, Jessica, Ins y Nancy efectuaron una limpieza a fondo de la embarcacin y almacenaron los suministros y enceres que recolectamos. Concluimos nuestras labores al final de la tarde. Preparamos una cena liviana y conversamos sobre los ltimos acontecimientos. Con la muerte de Pedro y de dos de sus ms importantes colaboradores, el destino de Arenero era incierto. De una posicin de ventaja pasaron a la desventaja muy rpidamente. La ausencia en toda Tierra de Fuego, de lneas de suministros de productos industrializados, conllevaba a que todos los esfuerzos de Pedro sirvieran para darle superioridad temporal a Arenero. Con el tiempo, la tecnologa dejara de ser un factor decisivo, sustituida por el nmero, preparacin y motivacin de contingentes humanos. Siendo una aldea de personas aisladas y sin opciones de alianza evidentes, el destino final, de una u otra forma, era la de ser dominados por grupos ms numerosos. Las preguntas que quedaron flotando en el aire, sin respuesta satisfactoria fueron: por qu Pedro se lanz en una aventura castrense tan efmera para el bienestar de Arenero a largo plazo?, no habra sido mejor aliarse con sus vecinos en lugar de agredirlos? Nuestro consenso fue abandonar la isla lo ms pronto posible, antes de que la contraofensiva se llevara a cabo. De la pena por el futuro de Tulio y Felipe, la conversacin fue derivando a temas ms relajados y alegres, hasta que llegamos a la prueba del combustible del Alcatraz. La historia suscit carcajadas hasta ms no poder. Jessica no comprenda por qu algo tan serio los haca rer. Despus de que se cans de rer, Elena le explic que haba sido una broma ma y que la falla no fue tal.

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Unos comentarios despectivos e insultos se enfocaron hacia mi persona. Ante las risas y bromas de todos, gradualmente su rabia se transform en resignacin y al final ri igual que los dems. Si me haces algo as otra vez, no te hablar ms en mi vida. Sonre y le gui un ojo. No podrs hacerlo asegur. S podr! Ya lo veremos. Daniel!, take it easy. Okey. Prometo no hacerlo ms... con un avin. Con nada! La abrac y le di un beso que ayud a endulzar su nimo. Te quiero mucho. No voy a responder a eso dijo orgullosa. Por qu? Porque t sabes mi respuesta dijo sonriendo. Despus de la cena, fuimos a la aldea para despedirnos. En casa de Tulio estuvimos conversando hasta la medianoche, alumbrados con lmparas de aceite. La curiosidad me picaba y quera preguntarle qu haba querido decir con su discurso en el entierro. Tras cavilar y cavilar, no me atrev a hacerlo. Pens que el tema era sensible y que no era el momento oportuno. Pero despus de maana, ya no habra otro momento. l saba que deseaba decirle algo que no me atreva a pronunciar. No obstante, nunca me anim a hablar. Esper que yo tomara la iniciativa. Finalmente lleg la hora de partir. Nos despedimos de Felipe y de su familia, y caminamos hacia la playa acompaados por Tulio. El ltimo en decirle adis fui yo.

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Nos marchamos muy preocupados por su futuro le expres. Por qu? Qu tiene de malo nuestro futuro? pregunt ingenuamente. Represalias, ataques, sometimiento. Sus defensas son precarias al lado de las que vimos. De qu hablas? De que puedan atacar Arenero. Sonri comprensivo y dijo: Enfrentaremos con bien cualquier cosa. Lo externo no es decisivo. Lo interno es lo que cuenta. Con su fuero interno no podrn enfrentar armas ms potentes repliqu. Las armas son tiles en combate. Si no hay combate, son intiles. Pueden agredirlos. Sera una victoria deshonrosa. Sin antagonismo. Cree que a ellos les importe? No se preocupen por nosotros. Lleguen con bien y todo habr tenido sentido. Qu quiere decir? Qu quiso decir en el entierro? me anim a preguntar. Otra sonrisa amplia se plasm en su arrugado rostro y, palmeando mi hombro, respondi: T lo sabes. Slo tienes que verlo en tu interior y creerlo posible. Ten fe. Y estrechando mi mano entre las suyas, se despidi afectuosamente:

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Adis Daniel. Que el Espritu Santo los gue, Jess los acompae y Dios los bendiga a todos. Mucha suerte. Abord el bote ms confundido que antes. Perplejo, rem unos metros y luego volte hacia la playa con el corazn arrugado. Tulio se despidi batiendo nostlgicamente su mano en lo alto y, al rato, desapareci en la oscuridad.

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Captulo XXV

Con los primeros rayos del alba de un fro da, el Sea Eagle iz sus velas y se hizo a la mar. Navegamos cinco horas hacia el sur, hasta superar la pennsula Hardy. Luego viramos al noroeste rumbo a las islas Ildefonso. Despus seguimos una ruta paralela a la costa durante da y medio, manteniendo una distancia prudencial para evitar cualquier contacto. Los turnos de vigilancia se mantuvieron a lo largo de las primeras 48 horas desde nuestra partida. Ya adentrados en el ocano Pacfico, slo efectuamos las guardias operacionales rutinarias. Para m el agua era agua en cualquier sitio y un ocano era un ocano en cualquier parte del planeta. Esta concepcin cambi cuando conoc el ocano Pacfico. Su profundo azul se diferenciaba del profundo azul del Atlntico. El oleaje tambin se perciba distinto. Quizs era mera sugestin o quizs eran realidad las diferencias entre ambos ocanos. Indudablemente, el Atlntico es una piscina al lado del Pacfico, y esta grandiosidad del ocano Pacfico es, de por s, sobrecogedora. Nunca antes nos habamos alejado tanto de alguna costa, y cada da que pasaba nos alejbamos ms. Pronto las aves desaparecieron del cielo. La montona vista se alegraba, de vez en cuando, al toparnos con delfines o ballenas. Una que otra vez vimos tiburones y en un par de ocasiones divisamos, en la

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distancia, dos solitarios barcos cargueros que no depararon en nuestra presencia. El clima, aunque fro, se mantena estable con algn que otro nubarrn y un constante y fuerte viento. Los primeros siete das, cuarenta y siete desde que zarpamos del club, transcurrieron apacibles y aburridos. An as, a bordo del Sea Eagle se respiraba optimismo, alegra y ansiedad. Si nuestros clculos eran correctos, en unos cinco das arribaramos a isla de Pascua... eso creamos. Al concluir mi guardia de la tarde, con el sol a pocos grados sobre el horizonte, verificaba nuestra posicin empleando el sextante, parado en la borda de babor. Entretanto Miguel e Ins cubran sus guardias operacionales y Nancy, Jessica, Elena, Enrique y Esteban preparaban la cena, conversando y bromeando en la cabina. La jerga fue subiendo de tono hasta convertirse en bromas pesadas. Una de esas chanzas cambi nuestro destino literalmente. Esteban era particularmente incisivo a la hora de dedicarse a molestar a alguien. El gozo que senta azuzaba su agudeza, y ello le daba an ms disfrute, cerrando un crculo de retroalimentacin difcil de detener. En esa ocasin su vctima fue Nancy. Ella lo conoca y saba que necesitara de mucha paciencia. A pesar de saberlo, subestim la capacidad de Esteban de hacer que la gente pierda el control. Es as que Nancy gradualmente lleg al lmite de su tolerancia. Esteban lo percibi y prepar su estocada final. Sigilosamente, se las arregl para apoderarse de una sardina recin sacada del pequeo refrigerador, sin que nadie lo notara. Esper que la controlada pero irritada Nancy estuviera a su alcance y, en un rpido movimiento, hal el pantaln de ella y

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dej deslizar la helada y olorosa sardina hacia sus nalgas. Nancy estall como un violento volcn y se abalanz sobre l. Esteban logr escabullirse hacia la cubierta, en medio de carcajadas. Al pasar frente a Miguel en su huida, subi al techo de la cabina y corri hacia el mstil, con Nancy pisndole los talones. En su alocada carrera, y quizs debido a las carcajadas y al oleaje, Esteban dio un traspi y pis en falso el borde del techo de la cabina, perdiendo el equilibrio y cayendo sobre mi espalda. El impacto fue tan fuerte que me lanz sobre la barandilla y provoc que el sextante saliera volando de mis manos. Arqueado sobre la borda vi el instrumento caer al mar. Con desesperacin me quit a Esteban de encima y, sin tomar en consideracin que el Sea Eagle navegaba a velocidad de crucero, me zambull en las oscuras y fras aguas. Aunque el impacto fue fuerte y tragu agua, me sumerg sin perdida de tiempo unos cuantos metros sin divisar el instrumento. Emerg y nad hacia atrs en nuestra trayectoria. Volv a sumergirme sin resultado positivo. Mientras el Sea Eagle volva por m, hice muchas inmersiones infructuosas. Pensando luego en el incidente, todas las inmersiones despus de la primera, obviamente seran intiles, pero mi desesperacin no me dejaba resignar tan fcilmente. Desde nuestra ltima posicin conocida nos encontrbamos a unas 875 millas nuticas de isla de Pascua. Una distancia considerable para ser recorrida sin tener cmo verificar nuestra posicin. Si las condiciones de viento y corrientes marinas se mantenan constantes, slo con sostener nuestro rumbo arribaramos a la isla, en teora. La realidad es que las cosas no ocurren as.

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Al da siguiente el viento cambi de direccin y el sol no sali. En su lugar, una gigantesca muralla gris de nubes cmulos nimbos se elev hasta las capas altas de la troposfera y se extendi de norte a sur hasta donde la vista se perda. La pared de nubes se acerc a nosotros a gran velocidad desde el este. La presin baromtrica descendi a niveles que yo jams haba visto. El viento arreci y se arrafag. El mar se encresp y cubri de blanca espuma. El Sea Eagle era izado y soltado en el vaco por las grandes olas. Con premura nos preparamos para enfrentar la tormenta. Aseguramos las escotillas y los objetos libres en la cabina, preparamos las amarras para asegurar a quien estuviera al timn y, por primera vez en nuestro viaje, nos colocamos los chalecos salvavidas. La verdad es que no s para qu nos ponemos esto protest Miguel incmodo si naufragamos, quin nos rescatar? No digas esas cosas pidi angustiada Elena. Es verdad refut. Flotaremos hasta que los tiburones nos encuentren. Basta, Miguel! grit Nancy atormentada por la culpa que senta por la prdida del sextante y por la amenazante tormenta que se nos avecinaba. S, mejor cllate sugiri Enrique fastidiado y preocupado tambin. Una poderosa descarga elctrica call a Miguel en el preciso momento en que iba a replicar a Enrique, haciendo que instintivamente nos agachramos.

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Aydame a asegurar a Esteban ped a Enrique y, tambalendonos por el oleaje, subimos a cubierta con un salvavidas para Esteban. Despus de amarrar a nuestro timonel, arriamos la vela foque y plegamos parcialmente la marconi. El segmento desplegado de la vela marconi sera lo nico que nos dara empuje, bsicamente para mantener el control del Sea Eagle. Terminando nuestra labor, unos guijarros de hielo cayeron sobre la cubierta estallando en cientos de cristales. Est granizando! advirti Enrique. Jessy, trae una manta gruesa y una cacerola! orden mientras me protega la cabeza con los brazos. Jessica, diligente, subi con lo pedido y cubrimos a Esteban con la manta y le colocamos la cacerola en la cabeza a modo de casco. Al bajar a la cabina, Nancy nos pregunt: Eso lo proteger? Es mejor que nada respondi Enrique. Por qu no asegura el timn y baja? sugiri ella. El mar est muy picado. Hay que mantener el Sea Eagle oblicuo a las olas le inform. Resignada con mi explicacin y sintindose sin moral para exigir, vio con tristeza y preocupacin, desde el puesto del tcnico de navegacin, a Esteban enfrentarse a la lluvia de hielo; que a decir verdad, fue ligera y corta. Las descargas elctricas se intensificaron y los trozos de hielo fueron sustituidos por inmensas gotas de lluvia. El da se oscureci an ms contrastando con la cegadora luminosidad de los relmpagos. La tormenta arreci en toda su magnitud. El Sea Eagle fue azotado por grandes y encontradas olas que no

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hallaban hacia dnde fluir. El viento adquiri velocidades ciclnicas con constantes y abruptos cambios de direccin. En el interior del velero, nos sentamos como pequeas piedras dentro de una lata pateada por un nio. Jessica, asustada, se arremolin a mi lado y pidi que la abrazara. Los dems nos aferramos como pudimos para evitar dar tumbos, sintiendo los impactos secos y fuertes del temporal sobre la estructura de la nave. El miedo nos acompa y poco fue lo que pudimos hacer para evitarlo. Al rato escuchamos el motor intentando ponerse en marcha. Enrique y yo nos cruzamos miradas de sorpresa. Qu intenta hacer Esteban? pregunt Miguel. El motor arranc y Esteban llam con urgencia: Daniel! Dime respond acercndome a la entrada de la cabina, arrugando la cara por el agua que salpicaba hacia el interior y bambolendome de un lado a otro. Arren la marconi! El viento la va a desgarrar! Demonios! fue lo que alcanc a decir antes de abandonar la cabina, seguido por Miguel y Enrique. Sujetando con todas nuestras fuerzas la barandilla de la borda de estribor, caminamos hacia el mstil, castigados por el fuerte y fro viento y la recia lluvia. A duras penas logramos arriar y asegurar la vela. Marchando de regreso a la cabina, un poderoso rayo retumb a escasos metros por estribor. Del susto, Enrique solt la barandilla y fue arrastrado por las olas, sobre la cabina y por debajo de la botavara, hacia la borda de babor. Por unos segundos lo perd de vista. Luego sus manos se alzaron y, apoyndose en la barandilla y en la cabina, se puso de pie y logr resguardarse en la cabina.
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Aslen el sistema elctrico y desconecten todo! sugiri Esteban. Por qu?! interrog Miguel alzando la voz por encima del rugido de la tormenta. El mstil atraer los rayos como un pararrayo. No tenemos forma de descargar la energa. Los equipos elctricos pueden quemarse! Bien, desconectaremos todo! asegur bajando a la cabina. Jessica y Elena atendieron las heridas leves y contusiones que sufri Enrique, mientras Miguel y yo aislamos los componentes elctricos. La cabina se sumi en penumbras grisceas, que obsequiaron tonalidades mortecinas al pequeo recinto. Creen que nos pegue un rayo? pregunt nerviosa Ins. Es posible respond lo ms elevado, en cientos de millas a la redonda, es nuestro mstil. Qu nos pasar si eso ocurre? Si tuviramos la forma de dirigir la carga al medio ambiente, probablemente nada. Y la tenemos? inquiri Nancy. No. Creo que s opin Miguel. Cmo? pregunt intrigado. Podemos usar el rollo de cable de reemplazo del equipo de mantenimiento y atar un extremo al mstil y lanzar el otro al mar. Funcionar? dud Enrique. En algo podra ayudar dije animando a Miguel a poner manos en la obra.

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Trabajamos en la cabina en la preparacin de cables de distintas longitudes que lanzaramos por ambas bordas. Despus de liberar de aislante los extremos de los cables, fuimos a cubierta y atamos los extremos a piezas metlicas del mstil y a sus vientos metlicos. Los extremos libres los lanzamos al mar y retornamos a la cabina. Buena idea! reconoci Esteban, y luego pregunt Cunto tiempo me queda de guardia?! Alguien tiene un reloj que sirva?! grit asomndome a la entrada de la cabina, destilando agua hacia el interior. Son las once y cinco minutos inform Jessica. Esteban, te quedan cincuenta y cinco minutos! De regreso a las entraas protectoras del Sea Eagle, not que se haba colado una cantidad de agua considerable hacia el interior de la cabina, que Jessica y Elena recogan con unos trapos que escurran en el fregadero. Un rayo nos va hacer saltar a todos vaticin Enrique viendo el lquido ir y venir a capricho del abrupto oleaje. Qu podemos hacer? Ponerse los zapatos respondi Jessica a Elena. Y as hicimos. La maana se fue y lleg la tarde sin que la tormenta amainara. Esteban entreg exhausto el timn a Enrique, quien se senta mejor de los golpes. Aunque a veces el Sea Eagle pareca que se partira ante el violento choque de las furiosas olas, el velero, impulsado por su pequeo y noble motor, se comport a las mil maravillas. No obstante, hacia el final de la guardia de Enrique y Elena ocurri lo que nos temamos. Un rayo alcanz el tope del mstil, quemando y arrancando la antena de radio y

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el anemmetro. Como habamos supuesto, gran parte de la electricidad se descarg al mar a travs de los cables que se derritieron y chamuscaron la estructura de la nave. La cabina se llen de una cegadora luz blanca azulosa y todos nuestros cabellos se erizaron. A Elena y a Ins se le encalambraron las piernas y los dems sentimos un fuerte hormigueo. En medio de todo tuvimos la fortuna de que los aparejos de las velas no sufrieron daos y los componentes elctricos del motor tampoco. Acercndose el ocaso de un sol que no vimos en todo el da, la tormenta fue perdiendo fuerza y dej de llover al anochecer. Durante la madrugada los nubarrones se disiparon y el alba nos regal un bellsimo y soleado amanecer. Dnde estaremos? me preguntaba en voz alta mientras tomaba mi desayuno, despus de cumplir la guardia operacional. Casi en cualquier parte dijo tmidamente Esteban. Eso qu significa? pregunt intrigada Ins. Que si no sabemos dnde estamos, cmo sabremos hacia dnde ir? respond. Qu haremos? interrog escuetamente Jessica. sa es una excelente pregunta declar Enrique desde su litera. Llegaremos a isla de Pascua? interpel Ins sentada en el puesto del tcnico de navegacin. Por probabilidades, no respond categricamente. Por qu no? Porque es como dispararle a un mosquito parado en una pared a diez metros de distancia, con un revlver 38 de can corto.

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Si no vamos a isla de Pascua, a dnde vamos? Volvindome hacia Elena le respond: He estado pensando en nuestras alternativas y creo tener una idea. Ins, psame la carta general del Pacfico, el plotter y un lpiz. Despejamos la seccin del mesn en el que com, y extend la carta. Dibuj un crculo de radio equivalente a 500 millas nuticas en torno a nuestra ltima posicin conocida, y trac dos lneas que partan desde esa posicin hacia el permetro de la circunferencia, formando un ngulo de unos 70 grados a la izquierda y 70 grados a la derecha de nuestro curso trazado. En alguna parte de este pedazo de la torta estamos nosotros. El problema es que no sabemos exactamente dnde. Estamos bastante cerca de isla de Pascua not Ins viendo la proximidad en la representacin grfica. Estamos a no menos de seiscientas millas nuticas de isla de Pascua. Un error en el curso de tres grados o ms nos alejara lo suficiente de la isla como para no poder verla. Es prcticamente imposible, a no ser por un extraordinario golpe de suerte, que logremos tal precisin sin conocer nuestra posicin exacta y el efecto de las corrientes. Una opcin que tenemos es virar al este y navegar hasta que nos topemos con la costa sudamericana... No manifestaron al unsono todos. Entonces podemos virar hacia la isla Fidji... Cmo pretendes alcanzar esa isla al otro lado del mundo, si no podemos llegar a Pascua, que est aqu mismo?! se exalt Ins. Puedes dejar que termine de explicarme? Adelante.

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Gracias... No pretendo que lleguemos a Fidji, pero cualquier curso que seleccionemos, en un abanico bastante amplio, nos llevar a cualquiera de estas islas que abarcan desde Nueva Zelanda, al sur, hasta el archipilago Taumotu al norte. O sea, la idea es navegar manteniendo un rumbo constante hasta donde lleguemos concluy Esteban. As es. Y si nos topamos con bajos o una isla en la noche...? pregunt escptica Elena. Es un riesgo. Habr que montar guardias de observacin y confiar en el sonar. Y tener fe pens despus. Nos alcanzar la comida? pregunt Nancy. Por agua no tenemos problemas. En el peor caso, pescaremos. Hagmoslo! anim Enrique Despus de todo lo que hemos superado, francamente no creo que terminemos en unos arrecifes o muertos de hambre. Opino igual apoy Esteban los vigas y el sonar sern suficientes. Ins y Elena consintieron a regaadientes mientras que los dems aceptaron sin mayores objeciones. Viramos ms hacia el oeste y nos dispusimos a esperar que nuestro destino se cumpliera. Nos entregamos a Dios. Los das y las noches se sucedieron sin que nada ocurriera. Slo el mar, el cielo, las nubes, el viento, el sol, la luna y las estrellas eran nuestros compaeros. Navegamos y navegamos en aquella infinita inmensidad azul. Al despuntar el alba del dcimo primer da desde el cambio al rumbo Oeste, sexagsimo desde que zarpamos del club,

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observamos aves revolotear entorno a nosotros. Significaba que haba tierra cerca. Los ocho a bordo del Sea Eagle exploramos a simple vista y con los binoculares nuestro permetro en procura de divisar algo. Hacia el final de la maana, conversaba con Esteban quien estaba a cargo del timn, cuando escuchamos un grito histrico de Elena. Corr hacia la proa y vi que Enrique y Jessica intentaban saber qu le pasaba a ella, a la vez que sta aleteaba con las brazos y boqueaba como queriendo decir algo que no le sala. Los dems la observaron atnitos sin comprender sus gestos. Pareca sealar hacia estribor. Ech un vistazo al horizonte sin distinguir nada. Qu te pasa? la precis. En lugar de responderme, an alterada, me enterr en el pecho los prismticos y seal nuevamente a estribor. Molesto por su agresividad, tom los binoculares y barr el horizonte nuevamente. Entre la bruma logr ver una silueta oscura que se levantaba sobre el mar. Hay algo! Veo algo! fue lo nico que alcanc a decir. Miguel observ con sus prismticos y Enrique me quit los que yo tena. Una isla! Es una isla! gritaron en coro, saltando de felicidad. Esteban vir al norte y en un par de horas pudimos distinguirla con total claridad a simple vista. La isla tena montaas no muy altas, cubiertas de frondosa vegetacin y con las cimas coronadas por nubes. Eso slo quera decir una cosa: haba abundante agua y recursos.

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Nunca en mi vida me haba sentido tan feliz. El Sea Eagle jams haba visto tanta alegra. Despus de todos los peligros, dudas y temores, alcanzamos la meta! No lo sabamos, pero en aquella isla nos aguardaban sorpresas. Algunas muy bellas y otras horribles. se era el encanto y el tormento de una isla perdida en el Pacfico Sur que luego conocimos como Yituci.

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xodo al Pacfico de Daro Campo es una edicin por demanda de Comala.com. Se termin de imprimir en el mes de diciembre de 2004. Caracas - Venezuela.

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