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LUMHOLTZ

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EL MXICO DESCONOCIDO

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OF

El Mxico Desconocido
CINCO AOS DE EXPLORACIN ENTRE LAS TRIBUS DE LA SIERRA MADRE OCCIDENTAL; EN LA TIERRA CALIENTE DE TEPIC Y JALISCO, Y ENTRE LOS TARASCOS DE MICHOACN
OBRA ESCRITA EN INGLS POR

CARL LUMHOLTZ,

M.A.

MIEMBRO DE LA SOCIEDAD DE CIENCIAS DE NORUEGA; SOCIO EXTRANJERO DE LA SOCIEDAD DE ANTROPOLOGA DE PARS; AUTOR DE "ENTRE CANBALES," ETC.

Y TRADUCIDA AL CASTELLANO POR

BALBINO DVALOS
MIEMBRO HONORARIO DE LA SOCIEDAD MEXICANA DE GEOGRAFA Y ESTADSTICA, CORRESPONDIENTE DE LA ACADEMIA MEXICANA DE LA LENGUA, SOCIO ACTIVO DEL LICEO ALTAMIRANO, ETC.

EDICIN ILUSTRADA

TOMO

II

NUEVA YORK

CHARLES SCRIBNER'S SONS


1904

Copyright, 1902, 1904, by

CHARLES SCRIBNER'S SONS

ndice
CAPITULO
Recepcin llamar
el

para Traje de los huicholesUna Cuartos y goteras Hermosas vocesLa lluvia es reidor sabe huir, tiempo don ms precioso de los dioses Si queda de volver reir Solo entre ellos No hay medios de emplear dinero para vivir bien Angeles disfrazados de indias El resto del Pginas 1-20 pueblo se mantiene alejado La estacin de lluvias,

en

San Andrs

fiesta

la

lluvia

el

le

CAPTULO
Nombre
historia

II

Su estado mental Casas, templos gran de los tamales de maz celebra y adoratorios Como crudo Pernocto en un adoratorio Equipales curiosos Distribucin de comida Las tortas de maz Antigedad de estas prcticas La venado como un dios caza del venado El ayuno Se recibe
de los huicholes
se
la fiesta
al

Carreras rituales,

Pginas 21-51

CAPITULO
Otra excursin

III

Visita
El

al

Dios
al

aplacar

Cmodo campamento en un templo Noticias del mundo El habitante del santuario " santuario de una montaa del Agua Mi cmara en inminente peligro Fiesta para Pginas 52-61 diablo Fabricacin de sombreros de paja,
''

CAPTULO IV
Viaje Bastita Mi compaero Carrillo Una noche lluviosa Al abrigo de un sombrero de paja La porcin central de la regin de los huicholes Buen recibimiento Querer es poder Queso huichol Los Pginas 62-75 de San Andrs mudan de actitud,

....

CAPITULO V
Tecomates votivos Muerte de mi perro Apache Los huicholes en conferencia conmigo Caracteres de los huicholes Su fuerza fsica Sueo Movimientos Enfermedades Como aprenden andar los nios Amor filial Fuerza de voluntad Hombres y mujeres Costumbres antiguas y modernas en materia de matrimonio, Pginas 76-96

vi

ndice
CAPITULO VI

El primer censo de los huicholes Nombres Buen tiempo y excursin por la parte oriental Escasez de arrieros y provisiones Salida de

San Andrs Lindos ojos llorosos Antigedades Sacrificio los alacranes Cruzando el ro Notas geogrficas La ayuda de los huicholes reclama cuidado Irregularidades en la cocina Mi amigo Pablo, Pginas 97-117

CAPITULO

VII

Nuestra comitiva llama la atencin de los mexicanos Llegada Mezquitic Ruinas antiguas Fuente termal sulfurosa Los tepecanos Un enamorado Buscadores de jculi Su peregrinacin Confesiones El sagrado Yacue Resistencia de los peregrinos, Pginas 1 18-135

CAPTULO

VIII

Regreso la sierra Visita al templo de Pochotita Ceremoniosa recepcin Los buscadores de jculi se pintan la cara Un shaman fantico Santa Catarina, la Meca de los huicholes Su templo,

Pginas 136-150

CAPITULO IX
Satisfactoria entrevista con los indios principales
del

venado en
cueva

el

culto

Como

Importancia
su poder

de

la

caza

manifiesta

el

jculi
la

segura de los piquetes de alacrn

La
Fuego

de

la

Te-acata

Diosa Madre Lugar donde naci el Dios del Otras cuevas sagradas Probando el jculi. Pginas 151-178

Visita

Curacin

Meca de

los huicholes

CAPITULO X
Ejercitando
la

paciencia
los

vidad
el

entre

huicholes

Fiesta especial de la

arca santa de los

mtodo primitivo de destilacin La Na Santos ricos Cambio de autoridades lluvia Cortesa india La leyenda del diluvio y huicholes Ultimo recurso para que llueva,
Pginas 179-193

Un

CAPITULO XI
Dioses huicholes Fetiches de cristal de roca Ritos religiosos relativos al ganado Idea fundamental de la religin huichola Smbolos de
la

las preces La jara Las rodelas para delante y detrs El ojo sagrado Perpetuidad del culto Dibujos convencionales La idea de serpiente,

Pginas 194-233

ndice
CAPITULO
XII

Los augures, astrlogos curanderos Sacerdotes y brujos Los dioses ayudan al ms poderoso Patologa primitiva Las enfermedades y sus dioses Funerales entre los huicholes Cmo se aparecen los muertos Medios para impedirles volver Precauciones con el tesgino,

Pginas 234-242

CAPITULO

XIII

Autoridades indgenas civiles y eclesisticas Su principal ocupacin Las desazones de Pancho De que han servido los blancos los huicholes Empleo de herramienta moderna Diferencias sociales Los ricos y

su tesoro,

Pginas 243-252

CAPITULO XIV
Separacin de Pablo El final de un amor Partida San SebastinDioses y santos gentiles San Sebastin metamorfoseado en el Dios del Fuego Vino nuevo en nforas antiguas Valiosa amistad Ratontita Cuestiones de lmites Techando de nuevo un santuario.

Pginas 253-265

CAPITULO XV
Preparativos para
la

gran

fiesta

del

jculi Cmo

la

celebran los

hui-

choles Los hroes dioses La danza Tostando maz Prosigo mi viaje Mojoneras El pueblo huichol ms meridional. Pginas 266-282

CAPTULO XVI
En camino
tin de

la costa Reforma civilizadora por medio del traje Cuescalzones Llegada Tepic Situacin agrcola del territorioLa fiebre malaria Esplndidas antigedades halladas en un jardnCermica, Pginas 283-295

CAPITULO XVII
Nuevamente en camino Por
la tierra caliente Gitanos Coesillos excavadosTerracotas notables La laguna de Santa Magdalena La ciencia del cura Las culebras de agua Las covachas de la isla,

Pginas 296-311

CAPTULO XVIII Pugna entre la arqueologa y la teologa La playa Salinas antiguas y modernas Los dos volcanes de Colima Zapotln el Grande Robos en camino real En busca del juez Un tesoro enterrado Los devotos indios de Zapotln Como se ganan la vida El arresto de ngel,
Pginas 3^2-^23

viii

ndice
CAPITULO XIX

Albornoces orientales La ciudad de Tuxpan Aztecas Indios acomodados Quien bien te quiera te har llorar Gente endurecida Como se castiga los santos En compaa de un crneo Curacin de la hidrofobia Antigedades, Pginas 324-340

CAPITULO XX
Un

tepec Dos notables rboles de tierra caliente Su veneno y su antdoto,

montculo de Metates La ciudad de Jilotln Avispas peligrosas Miel venenosa Los pintos Supersticiones Sopa de orejas de burro Hechicera curativa La vela sobre la caja de dinamita Tepalca-

Pginas 341-350

CAPTULO XXI
Arribo
dustria
el

la

regin
fin

de los tarascos

La

sierra de los tarascos

repentino

de su carrera

Traficantes
fiesta

Parangaricutiro Su principal Covachas de madera El polica


tarascos,

in-

y Pginas 351-360

CAPITULO XXII
Antigedades

Las ycatas La del Cristo Milagroso Bailando en nuevo La religin y la iglesia Lo antiguo y etnografa Mendigos de profesin Traficantes de las ferias El baile de los
lo la

aparecidos,

Pginas 361-373

CAPITULO XXIII
Paracho

de los tarascos Leyenda tarasca Chern Escasa influencia de los blancos El presidente Lo que pude obtener Un cura valiente Visita una ycata Excavaciones Junto al peligro Un amigo necesitado El interior de una ycata Coleadero Pginas 374-392 Regreso Zacapu,
musical

Talento

CAPTULO XXIV
Ombre
Sus caracteres fsicos Aseo Salud Enfermedades Conocimientos mdicos y quirrgicos Temperamento Colrico Grandes artesanos Rebecas tarascas Ceremonias matrimoPginas 393-412 Rigor de las suegras El mal de ojo, niales
de tribu de los tarascos

CAPITULO XXV
Zacapu
el

limados

Antiguo cementerio Dientes Urna funeraria Huesos humanos con estras Aqu viene hombre que come gente " Ficcin y verdad La fotografa es un razn, crimen Los tarascos sublevados contra m Se someten
El " Palacio " del rey Caltzontzin
''
!

la

Pginas 413-428

ndice
CAPITULO XXVI

ix

Uruapan, " el Paraso de Michoacn " Hermosas lacas tarascas Rumbo Ptzcuaro El lago Un arma arrojadiza Tzintzuntzan, la antigua Pginas 429-440 capital Las cinco ycatas Antigedades,

CAPTULO XXVII
Otra vez en la ciudad de Mxico Los aztecas de hoy El Presidente El Porfirio Daz La hermosa Guadalajara Loza antigua de Jalisco lago de Chpala Me separo de ngel En la margen opuesta del Pginas 441-457 Ro Grande,

Conclusin, Apndice,

Pgina 458
**

473

LISTA DE LOS GRABADOS


PAGINA

Retrato del Seor Presidente D. Porfirio Daz, Indio huichol,


Indias huicholas,

Frontispicio

^
3

Indios huicholes,

India huichola, peinada la

manera

usual,

Astrlogo cantante con sus plumas,


Sacerdotes alzando sus
Hilandera,

7
el

plumas hacia

sol,

12
^^

Torciendo un cordn,
Canasta huichola para guardar lana, ropa, etc. Altura, 67 cm., Rancho huichol cerca de Pochotita, con adoratorio en el fondo,
. .

22
23 25

El

Templo de San
equipal sagrado,

Jos,

30
3i
el

Un

Sacerdote cantado y tocando

tambor,
de los

3^

Trajes de gala de los


matachines,
Cinta.

huicholes que ofrecen la comida, y

^^

Dibujo principal: Vastago cargado de calabazos. en el dibujo las hojas y los bules con sus brotes,
.

Aparecen
.
.

.39
4i

Lazo para coger venados,


Cinta huichola de cabeza: el dibujo representa tots,

....
Longitud de
la

42

de vbora. Pito de carrizo con incisiones que representan cascabeles

Longitud, 24.5 cm.,


Redecilla huichola de cabeza.
red, 16 cm.,
Carrillo,

Ya no

est en uso.

^^
63

Parte central de la regin huichola, vista del sur,

67
7o

Huicholes de Bastita,

Huichol sentado en
Interior de

la

sombra.

Troje en

el

fondo,

72

una

jicara votiva consagrada la

Diosa de

las

Nubes
7^ 7^

Orientales.

Dimetro, 9 cm.,
en mi primera expedicin,

Apache y

las muas,

Indio huichol,
India huichola,
xi

^^

"^

xii

LISTA DE LOS GRABADOS


PAGINA

Indio huichol,
Utensilio de carga.

g^

Anchura, 50 cm.,

86
88
91

Huichol trepando un rbol,


Pareja de jvenes huicholes,
Cinta huichola.
intercaladas,

Dibujo principal

dos hojas de pltano con flores

92
loi

Huichola moliendo maz,

Dechado de

talega huichola,
los tejidos,
ardillas. ardillas.

104
105
13 cm.,

Dibujos de ardillas en

Talega con dibujos de Talega con franja de


con venados en
el

Anchura,

105

Tiene otras dos franjas de palomas

centro.

Anchura,

27.5 cm.,
flores,
.

106

Fragmento de una Fragmento de


Pablo,
Jiculeros huicholes,

cinta huichola.

Dibujo duplicado de
tots,

.110
112

cinta huichola.

Dechado de

114
. .

Tabaquera sacerdotal.
Calendario huichol,

Anchura,

10.7 cm.,

......
. .
.

126
127 128

Regin

al

oeste de Zacatecas que atraviesan los peyoteros,


ardilla.

130
132
133

Sombrero de peyotero con colas de

Dimetro, 49.5 cm.,

Diagrama de un peyote asaeteado,


Los jiculeros pintndose
la cara,

139
141
.

Pintura facial del Bisabuelo Cola de Venado, Pintura facial de


la

Diosa de

las

Nubes Occidentales,

141

Un

adoratorio de Pochotita,
.

144

El templo de Santa Catarina y sus adoratorios, vistos del noroeste,


El hogar del templo de Santa Catarina.

147
149
155

Dimetro, 4 pies
.

5 pulgadas,
. .
.

Huesos de venado con muescas,


El guardin del Dios del Fuego,

158
los Dioses,

Bastones simblicos de

la

Madre de
la

La Madre de
El

los Dioses.

Altura aproximada, 38 cm.,

....
el
.
.

161

163

Armadillo,

marido de

Madre de

los

Dioses llevado por

gracioso en algunas
Te-acata, la

fiestas,

164

ms sagrada

localidad huicola,

167
171

Representacin en madera de un guacamayo,

Disco usado como asiento para

los nios.

Dimetro, 8.6 cm.,

172
173

Estatua antigua del Dios del Fuego,

Cabeza de ciervo dentro de un

lazo,

usada como plegaria,

174
175

En

la

cueva del agua


el

lustral,

Felipe,

fabricante d dolos,

182

LISTA DE LOS GRABADOS


Odres para
Sacando
la

xiii
PAGINA

fermentacin,

183 183

los residuos,

Seccin de un destilatorio huichol,


Refrigerador de madera, de
grueso,
estilo antiguo.

184

Dimetro, como 33 cm.


185

como

4 cm.,

Parte de un destilatorio cora,

186
191

El

No

huichol y su arca.

Longitud, 23.5 cm.,

Cristales de roca representativos de dos antepasados,

hombre y mujer
I95
.
.

respectivamente,
Cristal de roca dentro de un envoltorio amarrado una flecha,

195

Huichol disparando una flecha, Huichol fabricando flechas,


Flecha ceremonial para implorar buena suerte en
Contiene un lazo
lazo doblado.
tal

I99

200
la

caza del ciervo.

como

se

pone en

el

campo, dos arcos y otro


201
la

Longitud, 58 cm.,

Flecha ceremonial con un escudo de malla, smbolo de


ciervo.

muerte

del

Longitud, 49 cm., Longitud, 95 cm.,

201

Rosario de rosquillas.

203

Flechas con sartas de roscas,

204
El dibujo simboliza oraciones
al

Escudo duro para


divina.

la espalda.

guila

Longitud, 2.7 cm.,


la espalda,

206

Escudo de lana para


de que
el

con bordados que expresan

el

deseo

escorpin no

les

pique las gallinas.

Anchura,

19.5 cm,,

206

Escudos de lana atados

las flechas

por las huicholas en solicitud de


207
flecha en solicitud

buena suerte en sus bordados,

Escudo dorsal de

fibra

sujeto

una

de muchos

corderos negros.

Longitud, 25 cm.,

208
Longitud, 18 cm.,
. .

Ojo de
Ojo de

dios (huichol) usado por


dios (huichol) con
le

un

nio.

208

un retazo de

lienzo.

Expresa

la

solicitud

de una mujer porque

salga bien un bordado.

Longitud, 15 cm., 209

Ojo de

dios

(huichol)

con un fragmento detejido.


le

Representa

el

deseo de una mujer porque


tud,

salga bien dicho trabajo.

Longi209

16 cm.,

Ojo tarahumar de

dios sujeto

un

carrizo,

210

Dos pequeos huaraches de palma atados


cada sandalia, 13 cm.,
Indias huicholas.
.

una flecha.

Longitud de
210

La

del centro,

con un jolote
flor

muy

bien bordado,

Dibujo

textil

colibres libando

una

de jpani,

....
.
.

211

212

Fragmento de una
de dos cabezas.

cinta con dibujos alternados de

palmas y serpientes
.

Contiene tambin bules calabazos,

213

xiv

LISTA DE LOS GRABADOS


PAGINA
la

Bordado que representa

planta trepadora jpani con flores y hojas, 214

India huichola tejiendo una faja,

215

Una

talega, antes de ser cosida.

Dibujo:

la flor

de

la

Pasin (CorLongi.

pus) y escobetas de cabeza, colocadas longitudinalmente.


tud,
12.5

cm.,
faja.

216

Extremo de
piriqui,

Dibujo principal

doble representacin de

la

flor

217

Punta de

faja.

El dibujo representa probablemente antiguos peder-

nales de flecha,

Bule de agua de

los peyoteros.

Altura, 22.5 cm.,

....

217 218 219


221 221

Dibujos del bule de aguay sus aplicaciones,


Cinta con dibujos de bules,

Escobeta huichola.

Longitud, 12 cm.,
dibujos alternativos de escobetas

Fragmento de
y bules, Fragmento de

cinta huichola con

222
cinta huichola con dibujos de eslabones,
real.

Bolsa con dibujo del guila

Anchura,

13 cm.,

....
.
.
. . .

.222
225 225

Bolsa con dibujos de guilas reales.

Anchura, 22 cm.,

El dibujo del eslabn y sus aplicaciones.

El instrumento que ha
la

originado dicho dibujo est reproducido en


izquierda,

esquina superior
223

Fragmento de

cinta con dibujos de perros,

226

Bolsa con dibujos que representan tots y taladros de comejenes. Anchura, como 11 cm., 226 Mujer y nio con corolas de tots en los carrillos, .227
.

Evolucin operada en

el

dibujo del tot, tomando por base las expli-

caciones de los indios.

Todas

las flores

son de tejidos bordadas,


la flor, vista

excepto

la

ltima que es representacin de

de lado,
228
229 230 230

en trabajo de chaquira,

Camisa de lana para hombre, con tots bordados, Parte de una cinta con dibujos de tots y mariposas,
Bolsa con dibujos de tots.

.... ....
.
.

Anchma,
el tot.

10.5 cm.,

Bolsa cuyo dibujo principal es

Anchura, 38 cm.,

.231
235

Joven sacerdote huichol,


Practicando una curacin,

238
.

Page de
Pancho,

justicia

con su vara,

243

246
251

Parte de cinta con colibres y pochotes,

Mi amigo

de Ocota y su mujer,
del adoratorio de Ratontita en oracin,
.

258
.
.

Los techadores

264

LISTA DE LOS GRABADOS


Preparativos para
la fiesta del

xv
PAGINA

jiculi

en Ratontita,

....
.
.

267
271
'^1^

La

ardilla de la fiesta,
del jiculi cerca de Ratontita,

La danza

Bailador entusiasta,

^77

Mazorcas como

se

conservan colgadas para

el

invierno,

278
281

Familia huichola de Guadalupe Ocotn,

La ciudad de
acrbata.

Tepic,

287

Figura de tierra amarilla, pulida, probablemente representando

un
.290

De

Compostela, Tepic.

Altura,

14.2 cm.,

Figura de barro, pintada de rojo y negro.


cerca de Tepic.
Altura,
15-3 cm.,

Del pueblo de Jalisco,


291

Cascabel de oro hallado en Tepic, visto de frente y de lado.


tud, 2.2 cm.,

Longi293

Adorno de

pecho, de oro batido, hallado en Tepic.


jarro,

Dimetro, 16.5 cm., 293


294
Altura,

Dibujo amplificado del frente del

Terracota de Iztln, Tepic, pintada de blanco y amarillo.


17.5 cm.,

290
Iztln, Tepic.

Figura de barro, negra y pulida, de

Altura, 15 cm.,
. .

297

Terracota en camisa, de Iztln, Tepic.

Altura, 18.5 cm.,

.298

Vasija de barro en forma de trpode, con dos cabezas de animal.

De
.299
302

Mespn, cerca de
Vasija de barro, de
Altura, 18 cm.,

Iztln,

Tepic.

Altura, 14.8 cm.,

forma

rara.

De Mespn,

cerca de Iztln, Tepic.

Terracota tpica de Amatitn, cerca de Tequila, Jalisco.


rojo, excepto la cara.

Pintada de
304

Altura, 30.8 cm.,


.
.

Terracotas de los alrededores de Iztln, planchas I-V,

Cabeza de una terracota antigua de

la isla

de

la

.308 laguna de Magdalen, 310


. .

Hacha

de piedra de Atoyac, Jalisco.

Longitud, 20.4 cm.,

Olla de tres pies, de barro


pies

muy

bien pulido, color caf oscuro.

.313 Los

representan

cascabeles

de

vbora.

De

Atoyac,

Jalisco.

Altura, 13.7 cm.,

3I4

Sacando ollas antiguas enterradas en

La

Playa,
.
.

3i5

Los

dos volcanes de Colima, vistos de Zapotltic, Jalisco,

.321
324

El autor cubierto con una china,

Vasija de barro que probablemente representa una ardilla.


potltic,

De Za326
Altura,
'"^^^

Jalisco.

Anchura mayor,

28.7 cm.,

Cabeza de mono, de roca volcnica.


1

De Tuzpan,
espita.

Jalisco.

1.5

cm.,

Antigua tinaja de barro con mango y


Altura, 23 cm.,

De Tuxpan,

Jalisco.

3^7

xvi

LISTA DE LOS GRABADOS


PAGINA

Cabeza de macana, de piedra volcnica, con nudillos realzados.

De
328

La

Playa, Jalisco.

Altura,

como

5 cm.,
estrella.

Cabeza de macana, de piedra volcnica, en forma de

De
328

Tuxpan,

Jalisco.

Anchura, 8 cm.,

dolo de piedra antiguo con base.


Jalisco.

De

las

inmediaciones de Tuxpan,

Altura, de cerca de 45 cm.,

330

Antiguos dolos de piedra.

De De

las

inmediaciones de Tuxpan, Jalisco.


331

Altura del mayor, 45.5 cm.,

Antiguos dolos de piedra.

las

inmediaciones de Tuxpan, Jalisco.


33^

Altura del mayor, 50 cm.,

Animal de barro que probablemente representa un armadillo, conservado sobre el caballete de una casa de Tuxpan, Jalisco. Longitud,
17 cm.,
. . . .

.336

Objeto

ceremonial
.

de

piedra.

De Tuxpan,

Jalisco.

Longitud,

17.6 cm.,

338
detrs,

China mexicana, vista por

341

Antigua escultura de piedra figurando un hombre sobre un pedestal.

De

Tepalcatepec, Michoacn.

Altura, 32.6 cm.,

....
De
,

348

Caracol usado
Chpala.

como trompeta por


Longitud, 31 cm.,

los antiguos aztecas.

cerca de

349

Molcajete antiguo de Peribn, Michoacn.


Parangaricutiro, visto del norte,

Dimetro, 31 cm.,

,351
,

352
355

El mesn de Parangaricutiro,
El polica,

00.
,
,
.

358 359
363

Huacalero tarasco,

Diseo de

la

ycata de Parangaricutiro, restaurada,


el

Paracho, con

cerro de Tarestzuruan en

el

fondo,

375

El director de orquesta de Paracho,


Calle de Chern,
.
.

378

380
Colores principales: rojo

Vasija antigua de barro cocido, de Chern.

y blanco.

Dimetro, 21.5 cm.,


Colores principales: rojo

384

Vasija antigua de barro cocido, de Chern.

y blanco.

Dimetro,

17.3 cm.,

3^5
Colores:
.
.

Amplificacin del fondo de una vasija antigua de terracota.


negro, rojo, y blanco.

De Chern.

Dimetro, 15 cm.,

390
391

Cabeza de piedra.

De Chern.

Altura, 24.3 cm.,


Iztln Arantepacua.

Loza antigua coleccionada en mi trayecto de


Las
seis piezas

de la izquierda son procedentes de regin tarasca.

Altura de

la vasija

mayor, 27 cm.,

.395
398

Tarascos de Chern,

LISTA DE LOS GRABADOS


Antiguo adorno de cobre tarasco.
gitud, 5.5.

xvii
PAGINA

De Santa Fe

de

la

Laguna.

Lon-

cm.,

.399

Antiguas pinzas de bronce tarascas.


Longitud, 7.8 cm.,

De Santa Fe

de

la

Laguna.
399
400

Tarascos de Ptzcuaro,

Antiguas hachas y coas de cobre de los tarascos.


mayor,
2:s-'7

Longitud de

la

cm.

de

la

ms

corta,

10.7 cm.,
la
.

402

Sonaja antigua en forma de tortuga, con una tortuguita sobre


espalda.

De

Naranja, cerca de Zacapu.

Longitud, 9.4 cm.,

403 405

Cascabel antiguo de cobre.

De

Ptzcuaro.

Longitud,

47

cm.,

Dos enamorados,
Dientes limados,

40o

4^4
Altura, 91 cm.
rayas,
;

Urna

sepulcral.

circunferencia, 2 metros, 25 cm.,

415

Huesos humanos con

4i6

Antiguo hueso estriado, de barro cocido.


Longitud, 16.5 cm.,
Amplificacin de un asiento de escudilla.

De

la

ciudad de Mxico.
4i7

Gris claro

con adornos
Dimetro,
418

negros y rojos, dominando


26.5 cm.,

la

Svastika.

De Zacapu. De
Zacapu.

Plato de barro, adornado de rojo y negro.


18.3 cm.,

Dimetro, 420

Modo

de asegurar una hacha de hierro en un mango.

De

Sebina.

Longitud, 18.5 cm.,


El pico de Cuitzeo, visto del
este,
.

421
.

425

La

fuente de Uruapan,
.

430
. .

Pintadoras de Uruapan,

43i

Jicara pintada con imitativos dibujos antiguos.


14 cm.,

00....

De Uruapan.

Altura,

432
433

India de

Uruapan

pintando bateas,

dolo tarasco de Corupo,

434
435

Tarascas mestizas de Uruapan,


El
lago de Ptzcuaro, visto del sur,

43^
437 437
lado,

Tzipaqui tarasco,

Arpn
Len

tarasco,

Ycata de Tzintzuntzan, descubierta de un

43^

humano, con cabeza de coyote, de piedra volcnica.


Altura, 41.3 cm.,
.
.

De

Ptz-

cuaro.

439
cerca de Guadalajara.

Figura de piedra volcnica.


Altura, 42.5 cm.,

De San Andrs,

439

Figura de piedra volcnica.

De

Ihuatzio.

Altura, 27.5 cm.,

440

xviii

LISTA DE LOS GRABADOS


PAGINA

Pipa de barro negra y bruida, en forma convencional de cabeza de 44i Del Valle de Mxico, pato.
.

El

Popocatpetl

(montaa

humeante)
.

y
.

el
.

Iztaccihuatl
^ .

(mujer
. .

blanca), vistos del sureste,

442

Adorno de concha para


12 cm.,

el

pecho.

Del Valle de Mxico.

Longitud,
442

Lezna de cobre con

mango

de tibia de pavo.

Del Valle de Mxico.


443

Longitud, 18.9 cm.,

Malacate de barro, con dibujo tallado que representa


Valle de Mxico.

El Seor Presidente en 1901,

Tamao actual, Don Porfiro Daz.

....
De una

un mono.
=

Del

.
tomada
. o

444

fotografa

446
,

Terracota antigua,
Vasija antigua de
la

447 448

Estanzuela. Estanzuela. Estanzuela.

Altura, 12.2 cm.,

Vasija antigua de

la
la

Altura, 12.6 cm.,


Altura, 16.7 cm.,
los
ritos

.448

Vasija antigua de

449

Destral de ceremonia, usado en

sagrados.

De

cerca

de
450

Chpala.
Destral

Longitud, 9 cm.,
los
ritos

de ceremonia, usado en

sagrados.

De

cerca

de
450

Chpala.

Longitud, 10.6 cm.,


=

ngel,
Iglesia

451

de Santa Cruz de

las Flores,

uno de

los

ms antiguos

edificios

de Jalisco,
Prtico de
la

4^2
iglesia de Santa Cruz de las Flores,
. .
.

.453

Mujeres criminales moliendo maz para


Quertaro,

los

presos en la crcel de
=

....
.

454
455

Familia indgena en camino,


Benito Jurez,

...

468

GRABADOS EN COLOR
Plancha VIL Jarra de pavo de Tepic, Plancha VIII. Tazn de votos con retrato de Apache Plancha IX. y X. Modo de andar en cuatro pies de
.

AL FRENTE DE
I.A

PGINA
.

296

80

Huicholes,

Plancha XI. Plancha XII. Plancha XIII. Plancha XIV. Plancha XV.

Broquel anterior,

... ....
Broquel anterior,

los

OS
.

90
206
208

....

Diseo ampliado de jarra de Estanzuela


Diseo ampliado de jarra de Estanzuela, Diseo ampliado de jarra de Estanzuela,

460
462

464

EL MXICO DESCONOCIDO
CAPTULO
I

FIESTA RECEPCIN EN SAN ANDRS TRAJE DE LOS HUICHOLESUNA LLUVIACUARTOS Y GOTERASHERMOSAS PARA LLAMAR LA VOCESLA LLUVIA ES EL DON MAS PRECIOSO DE LOS DIOSES SI EL REIDOR SABE HUR, TIEMPO LE QUEDA DE VOLVER A REIR PARA SOLO ENTRE ELLOS NO HAY MEDIOS DE EMPLEAR DINERO EL RESTO DEL VIVIR BIEN NGELES DISFRAZADOS DE INDIAS PUEBLO SE MANTIENE ALEJADOLA ESTACIN DE LLUVIAS.

ALGUNAS
all

casas

la orilla

podan descubrirse regadas aqu y de un llano de unas tres millas de


casi inusitado

longitud y

una de ancho, tamao

para aquella

parte de la

Sierra Madre y bordado con espesos bosques

de pinos.

La

Iglesia y la

Comunidad

constituan,

como

de costumbre, la parte principal del pueblo; pero advertimos al pasar una construccin de peculiar aspecto, grande,

redonda y con amplio techo de paja. Era el templo pagano del lugar. Buen nmero de indios haban venido al pueblo para
asistir

a una fiesta pluvial.

Al vernos

llegar,

sorprendi-

ronse tanto varios de

ellos al inusitado

aspecto de nuestra
s,

expedicin, que arrojando los sombreros lejos de

echaron

correr hacia el bosque; pero la gran mayora nos recibi con estlido silencio, aceptando evidentemente mi terrible
presencia

como

algo que no estaba en su poder impedir.

En

virtud de los rumores que

mente me poda
VOL. II. I

esperar

me haban precedido, difcilmejor recibimiento, pues, por

EL MXICO DESCONOCIDO
ejemplo, un estpido y supersticioso vendedor mexicano les haba contaao que yo engordaba los indios para matarlos

y comrmelos, y que empleaba la sangre para teir manta. Dir, en honor de los indios, que dieron tan absurda
invencin

menos
llova,

crdito

que

su

mismo
tos

informante.

Como
la

acerqu mis bulla

pared de

Comunidad,

vetusto y desmantelado casern de adobe con entrada ancha y abierta.

Don Zeferino me
la

envi una puerta,


haba, para que

nica que
sirviera

all

me
Los

de cama, y efecto de
en espera de la puesta

utilizarla

psela sobre dos cajones

indios,

del sol y el principio de la fiesta,

recorran curiosamente por donde-

quiera lo que yo consideraba mi campamento, del modo que es fcil


suponer, y yo me senta tan sorprendido de su aspecto personal

Indio huichol.

como ellos del mo. Usan las mujeres

cortas

ca-

misas y tnicas de manta, veces primorosamente bordadas. El vestido de los hombres es ms esmerado, pero les quedan descubiertas las piernas.
Consiste principalmente de una camisa de grosero lienzo de lana, adornada frecuentemente con bordados. Llevan

sobre los hombros una especie de paoln, abundantemente

bordado con
inferior

hilo rojo

y azul,

el

cual tiene

en la

orilla

una ancha franja de

franela roja.

La

tribu,

hoy

en

da,

no fabrica frazadas, bastando

la corta

demanda

que de
ia

ellas se hace, los comerciantes mexicanos. Se sujetan camisa alrededor de la cintura por medio de un largo

TRAJE DE LOS HUCHOLES


ceidor de lana algodc5n, tejido artsticamente.

Tanto

los

hombres como

las

mujeres son

muy

aficionados tales

cinturones, y los que gozan de gran proporcin, usan dos

ms

superpuestos.

Igual usanza existe en otras tribus.


el

Son

muy de

notar en

traje

de los hombres unas talegas

de lana algodn que presentan tanta variedad de dibujos

como
dos

los ceidores.
tres

Culganles del hombro generalmente


les falta otra delante,

de dichas bolsas, y nunca

por abajo del ceidor.


cual da la bolsa

En

ella

llevan

los

huicholes su
etc.,

tabaco, pedernal y eslabn para sacar fuego,


el

todo lo

peso suficiente para mantener

la

camisa

Indias huicholas.

en su lugar.

Las demias bolsas son en gran parte ornamentales, y varias pequeas, que miden slo, en pulgadas, un tamao de tres por seis, pero de escasa labor, penden en

4
hileras,

EL MXICO DESCONOCIDO

aseguradas una a otra los lados en las esquinas superiores, y se usan por delante, debajo del ceidor. En

como la que nos ocupa, poda un hombre adornarse hasta con doce bolsas colgadas de los hombros, uno y otro lado del cuerpo.
las festividades,

Indios huicholes.

Por lo general, solamente los hombres usan sombreros de paja de fabricacin nacional, pero hombres y mujeres acostumbran ceirse la cabeza con cintas angostas, de Tienen tres modos de arreglarse El uno, en una simple cola, con una cinta de color trenzada en la punta, bajo de la cual se colocan dos longitudinalmente, cada cual doblada en lazo y con las exel cabello.

manufactura domstica.

ADORNOS
tremidades pendientes bajo
la trenza.

5
Este es
el

peinado

ms cuidadoso y el ms usado por los hombres. Otro modo consiste en reunirse el pelo detrs del cuello, con una
cinta cuyas extremidades se envuelven en la cabeza, sobre
la frente,

atndose como lazo corredizo.


el

El tercer procedisencillo,

miento de arreglarse
usuales en

cabello,

el

ms

adoptado

principalmente por las mujeres, es dejrselo suelto.

Son

ambos

sexos las sandalias de baqueta comn.

Frente.

Perfil.

India huichola, peinada

la

manera

usual.

Las mujeres

llevan,

menudo, en

las orejas,

grandes

zarcillos hechos de chaquira de variados colores, ensartadas en hilos, y tanto los hombres como las mujeres se ponen

collares pesados de cuentas, especialmente blancas y azules;


los brazaletes

y ajorcas para los tobillos se hacen cosiendo entretejiendo hilos de las mismas cuentas, en forma de anchas tiras. En reunin semejante, en que todos van
vestidos de la mejor manera, los bellos y vistosos dibujos y
la rica

combinacin de
el

colores,

en que dominan

el rojo, el

blanco y

azul,

producen verdadero efecto

teatral,

no

EL MXICO DESCONOCIDO

desemejante del de los romanos en la escena. En San Andrs, la mayor parte de la gente trae el cabello largo y
flotante,

y sus

fciles

y veloces movimientos contribuyen

que

la

multitud presente un aspecto


fue obstculo

No
fiesta,

ms pintoresco. mi llegada para que se efectuase


los indios
fiestas

la

pues nunca difieren

ninguna ceremonia.
es,

El principal detalle de las


lidad, la

pluviales

en la actuala

muerte de un buey, que iba efectuarse

maana

siguiente.

peculiar que mientras otras fiestas de los huicholes no han recibido ninguna influencia de los blancos,
las

Es cosa

que celebran para

solicitar la lluvia se

han enriquecido

y modificado mucho bajo esa influencia. La matanza de uno dos bueyes se considera hoy un sacrificio entera-

mente tan eficaz corneo el matar ciervos, ardillas, pavos cualquiera otro animal, que antes acostumbrase la tribu. Se ha adoptado tambin el uso de velas, importado de igual

manera por
fiestas

y antes de cada una de dichas va invariablemente Mezquitic un hombre fin


los catlicos, as

de obtener este nuevo requisito de pan y chocolate que arrojan

como
por

cierta cantidad

la noche, como alimento ofrecido algunas de las madres de la lluvia que slo esa hora estn fuera. Otros dioses reciben de da
lo alto

sus sacrificios.
estos requisitos de nueva introduccin, ha adoptada una nueva danza. Viendo los antiguos misioneros la indomable inclinacin de los indios fiestas

Adems de

sido

y espectculos pblicos, procedieron hbilmente ensendoles, con objeto de atraerlos las festividades cristianas,

danzas y otras ceremonias fastuosas que no tenan, sin embargo, ninguna significacin para el entendimiento de los aborgenes. Tal es el origen de lo que se llama danza
de los matachines, cuyo propsito pronto lleg tomar otro
carcter.

Para conseguir que

llueva, necesitan los indios

de

la

cooperacin de los santos, y efecto de obtenerla

UNA FIESTA PLUVIAL


ejecutan la danza en
el

interior

de

las antiguas iglesias.

Se encargan de este culto particular, personas especial-

mente designadas para

l,

ataviadas del

modo ms

brillante,

con cintas atadas la cintura, bolsas y plumas.

La danza
ponerse
el
sol,

de

los

matachines comienza poco antes de

y yo

me

dirig la

derruida

iglesia

para

presenciarla.

Todos bailaban gilmente

alrededor, y sus

graciosos movimientos y rtmicas pisadas estaban en perfecto acuerdo con la


sica del tosco violn.

m-

No
pero
ver

pude menos de admirar


aquella
habilidad,
fui

pasado un rato

una ejecucin ms interesante que comenz despus de


en
el

la

puesta del

sol,

prtico de la crcel,

slo quince varas de

mi

campamento.
una

All los

indios haban encendido


fogata, cuyo derre-

dor se agrupaban.

La

disposicin del escenario

provena seguramente de
los blancos,

pero

la

accin

Astrlogo cantante con sus plumas.

era aborigen.

El sacerel

dote cantante, que era

jefe,

estaba sentado en

un

silln

peculiar usado por la tribu (equipal).

Nada

haba en su

vestido que lo distinguiera del resto del pueblo, no ser


el

plumero que tena delante.


Consiste

dxho

objeto en

de halcn, amarradas un palo que

un par de plumas de guila les sirve de mango.


de
los pjaros,

Es incomprensible para
especialmente
el

los indios el vuelo

de aquellas aves que se remontan


lo

muy alto,

de

las

que creen que

ven y oyen todo y que poseen mstico

8
poder,
el

EL MXICO DESCONOCIDO

cual juzgan que reside en las plumas de las alas y de la cola. esto se debe que las plumas de guila y hal-

cn sean codiciadas por todas las tribus americanas, fin de obtener sabidura, valor y proteccin contra los males que advierten. Las llamadas plumas de adivino, habilitan ste para ver y or cuanto ocurre por sobre y bajo de la
mgicos, curacin de los enfermos, la transformacin y metamorfosis de los muertos, la aparicin del sol, etc.
tales
tierra,

y con ayuda de
la

ellas realiza sus sortilegios

como

Cuando
rales

quiere poner en actividad las fuerzas sobrenatude sus plumas, empua la vara con la mano derecha, imprimindole generalmente ligero y trmulo movimiento.

Se supone que
los

el

poder de
se
la

las colgantes

plumas emana de
sacerdote

golpecitos

que

dan.

No

se

encuentra

alguno que no lleve en

mano una

y en

las festividades se las

ms de dichas plumas, atan la cabeza los principa


estancia,
el

les ejecutantes.

Conforme cantaba hombres colocados en


otro

cada

repetanla

los

frente, siendo

director del coro


al

sacerdote sentado en

un

silln

semejante
tal

de su

superior y frente ste.

Maravillbame

fecundidad

de

los huicholes

en lo que pudiramos llamar cantos popu-

lares legendarios, pero

que para

ellos constituyen la

verdad

evanglica y la historia.
slo
vigor,

dos noches;

Por regla general, dura el canto pero un buen shaman, si dispone de


tras

puede cantar noche

noche nuevos versos durante

quince das cuando menos.


el

Refieren en sus cantos

cmo en
del

principio de los tiempos crearon los dioses al

mundo

caos y de las tinieblas,

cmo
al

instituyeron las costumbres

de

los huicholes

y ensearon

pueblo cuanto deba hacer


cazar venados,
ir

para agradarlos:

construir templos,

en busca de

la planta jculi,

cosechar

el

grano, hacer arcos

flechas

escritos

y ejecutar ceremonias ningunos que conserven

rituales.

No

existen

estas

tradiciones

que

viven nada

ms en

labios del pueblo,

como

herencia na-

LLUVIAS TORRENCIALES
cional, y

pasan de una otra generacin, conforme suceda primitivamente con las sagas y cantos populares de los antiguos hombres del Norte.
los dioses se mantienen todos alrededor mirando y oyendo cuanto pasa, y el sacerdote, durante sus plegarias, se vuelve los cuatro rumbos vientos del mundo, fin de que, si un dios no responde, otro lo haga. Raras veces dirige una larga splica en otra direccin. Los dioses viven irritados contra los hombres y

Supnese que

del horizonte,

les

envidian todo, particularmente la lluvia que es de vital importancia para la existencia misma de la tribu. Pero
las

cuando

deidades oyen cantar sus hazaas por un augur, se sienten complacidas y se apiadan, dejando entonces en
As,

libertad las nubes

comienza.

que han estado deteniendo, y la lluvia pues, los shamans, indirectamente el


llover.

pueblo mismo, estn en posibilidad de hacer

Ya

caa torrentes la lluvia antes de

que

las

ceremonias
el

hubieran comenzado, pero de ningn


del canto, pues
cesase.
el

modo

abati

fervor

agua vivos, slo que en sentido contrario, pues el desvencijado cobertizo que se me haba asignado, no obstante ser de lo mejor que haba, en
el

objeto era ahora impedir que

Mis deseos eran igualmente

modo alguno poda


trariar los deseos

considerarse prueba del agua.

Es

conveniente en todo caso, por

ms que sea m.olesto, no conde quienes nos hospedan, y ciertamente


la

en aquella ocasin
las

inclemencia del tiempo acreci

mucho

incomodidades del momento. Me reconcili, sin embargo, con mi suerte gracias al canto del sacerdote, que era en verdad hermoso. De hecho no he odo nunca en

una

tribu primitiva canto mejor


la lluvia,

que

el

de

los

huicholes.

acompaado de frecuentes relmpagos, formaba fantstico y sobrenatural acompaamiento


hadas.
al

El tenaz caer de

simptico son que


la noche,

me

llegaba entre la profunda


del pas de las

oscuridad de

como voz emanada

Sonaba de diferente modo de cuanto semeante

lO

EL MXICO DESCONOCIDO

haba odo entre los indios mexicanos y en otras partes, y estaba para m tan lleno de novedad como de encanto.

En

la presente

pgina, transcribo

una

estancia de dicho

canto.

Los huicholes necesitan realmente gran cantidad de

lluvia

para poder aprovechar sus sistemas agrcolas primitivos. Cortan la maleza de las empinadas faldas de los cerros, con a queman, y siembran el grano en agujeros abiertos
Cancin de la Lluvia
*

Ligado.

A
:ir;/_t^ v:

--

--

i-

f-

?
ti
!

O' - to

T hu me-ma n - ti El dios venado del norte naci


-

Hua-huat-s-li
!

me - ma - n -

El dios venado del sur naci

Sa- cai

m-ca

me

ma-n

ti
!

YX dios del sol poniente naci

Co- yo (yo-)ni me-ma El dios del norte naci


!

ti

0 0rP=^
a
!

Ligado.

To la-h li-na me-ma-n-ti Los dioses comenzaron cazar venados

Sa-cai-m - ca me-ma-n-ti El dios del sol poniente naci

Traduccin literal
O'to Thui naci.

Huahuatsli naci.

Sacaimca naci. Coyni naci. Para cazar venados naci. Sacaimca naci.

pas.

por supuesto, no penetra mucho en aquel terreno sin arar, pero resbala por el fuerte declive, y gracias nicamente la cqntinua humedad durante sema-

La

lluvia,

nas de

lluvia,

es

como
sol.

las plantas se salvan

de secarse

al

intenso calor del


la

Durante la estacin seca y parte de


el

hmeda,
llueva.

es decir,

desde
los

principio de abril hasta fines

de agosto, celebran

huicholes constantes fiestas para

que

SACRIFICIO DE
Siempre que deja de
principal se rene en
el

UN BUEY
dos
tres das,
al

ii
la

llover

gente

templo para consultar

adivino

cual ser la causa del enojo de los dioses, y se resuelve hacer otra fiesta y matar ms bueyes para satisfacerlos.

Los habitantes de los ranchos de toda, aquella regin siguen el ejemplo, y siempre hay alguien dispuesto dar un buey, pues est admitido que quien lo da, adems de los beneficios de la lluvia y de la buena suerte que recibe el
distrito entero, obtiene la vez especiales bendiciones

sus
jol

campos y
necesarios

familia.

para

la

para El tambin provee del maz y frifiesta, y se distribuyen gratuita-

mente al pueblo carne y caldo, tortillas, tamales y frijoles. El donador conserva generalmente gran parte del animal para s mismo, y aun vende algo despus. Con frecuencia
se

renen dos

tres familias

para dar una


la

fiesta.

Frecuentemente,
rededor del buey,
presenta
es hoy;

durante
el

noche,

iban procesiones
iglesia

de donde estaba cantado


al

shaman hasta la cual tenan amarrado


que guiaban;
el

al-

cerca.

Dos
re-

chicos, nio y nia, eran los


al Sol tal

primero

como

era antes de que apareciese

la

otra representa la hija de la

Luna.

como Van
una

vestidos

de

toda

ceremonia,

con

plumas

sacerdotales
lleva

atadas la cabeza con bonitas cintas.


vela

Cada nio

encendida y una jicara tecomate votivo con chocoy pan. Los seguan los augures y despus la msica, constituida por uno dos hombres que tocan en violn una
late

marcha de composicin huichola. camina de dos en dos.


Al amanecer comienzan
ficio,

La

gente

que sigue
el sacri-

los preparativos
el

para

la

procesin va directamente hacia


el

buey, acercn-

dosele por

lado derecho.

Uno

de

los nios lleva


al

en la
ste,
al

jicara el cuchillo con

que

se

ha de matar

animal.

con

las

piernas atadas,

es

derribado de manera que

hallarse tendido en el suelo vuelva las piernas al oriente.

En

seguida, se le adornan los cuernos con flores, suenan

12
los violines

EL MXICO DESCONOCIDO
y
la gente ora

abundantemente alrededor del cado animal, la vez que los dos astrlogos levantan con la diestra sus plumas tambin hacia el oriente. Al punto como los rayos del sol brillan en el horizonte,
los

sacerdotes
el

hacen

descender

lentamente

sus

plumas
ellas

hacia

buey, fijando curiosamente los ojos


el

en

dureal-

rante todo

tiempo,

como

si

contemplaran algo que

Sacerdotes alzando sus plumas hacia

el

sol.

mente fuese bajando.


tima y
le
el cuchillo

Pasan

las

plumas por sobre


;

la vc-

con que van matarla


el

rpidamente

hunde un hombre

acero en la garganta, y las mujeres

recogen en vasijas la sangre para llenar tripas que ponen


cocer para comrselas.

La primera
el

sangre que chorrea del


rituales,

moribundo animal

se

unta en varios objetos


caso,

menudo hermosos, hechos para

los cuales cons-

tituyen smbolos de splica y adoracin

que acostumbran

EFECTOS DEL TOCH


invocados.

13

colgar en las grutas de los respectivos dioses que han sido

Las mujeres ponen en seguida cocer


la

la

carne y hacen
dis-

comida, la cual, despus de otra noche de canto, se


entre
los

tribuye

individuos

presentes,

sacrificando, por

supuesto, los dioses las primeras porciones.

Durante
y

el

da no se canta, pero se toca

mucho

el violn

se baila sin

ceremonia,
la

entregndose cualquiera, hombre mujer,


le

danza siempre que

viene las mientes.

La fiesta que presenci acab en la iglesia y el cementerio anexo, donde se reunieron todos comer y beber. Las mujeres haban llevado tamales, tortillas, pencas de
mezcal, zapotes,
jarros
etc.,

y tambin, cosa no menos importante,


del

de aguardiente
para venderlo.

lugar

(toch).

Un

individuo

llevaba en
licor

un cuero de borrego gran cantidad de dicho


Era divertido ver que ninguna
fa-

milia coma de sus propias provisiones, sino que todos se

repartan de las que llevaban, exactamente

bran
sus

los

pueblos civilizados en sus picnics.

como acostumLos hombres

iban en turno ofreciendo toch en jarros pequeos todos

amigos de ambos sexos.

igual

modo

sus comestibles.

Las mujeres dividan de Todo era harmona y jbilo.

Gradualmente comenzaron hacerse sentir los efectos del licor, en las mujeres menos que en los hombres, en razn a
que no beban
la gente

tanto.

El toch es bastante suave, pero


por otra parte, se embriagan con

haba debilitado sus fuerzas con las dos desvelos huicholes,

ladas,

ms

facilidad

que

los blancos.

Los hombres empujan unos


grotescos, tales

se

complacen en inocentes burlas;


sentarse en la cara de

se

otros,

luchan y ejecutan muchos juegos

como

un

adversario,

cuando

lo

han derribado.

veces algunos se encolerizaban

realmente y se ponan reir. Como los combatientes de la poca homrica, comenzaban por denostarse mutual-

mente con duras palabras.

los

que no estn iniciados

EL MXICO DESCONOCIDO
les

en semejantes usos,

parecen las provocaciones entera-

el fondo de todo ello existe siempre algn desacuerdo domstico el recuerdo de algn hurto cometido. Aquellas gentes casi nunca pelean por

mente inmotivadas, pero en

Pero desemejanza de sus precursores de la antigedad, cuando los huicholes se disponen entrar en ria, comienzan por arrojar las armas que llevan consigo.
otra cosa.

En
sobre
el

breve

se

miran luchando
de
las los

muchos combatiantes
la

lodo, tirndose

cabellos y apuetendose

las caras,

contribuyendo

mujeres

confusin con sus

esfuerzos por separar


siemipre
la

los los

luchadores.
'^soldados,''

La

prisin est

mano, y

que ejercen fun-

ciones de polica, y que se hallan tan borrachos como los dems, suelen tratar de llevarse algn perturbador.

Cuando muchos pretendidos mantenedores de la paz, se apoderan del prisionero que pueden, manera de hormigas que arrastran un gusano, menudo tienen que soltar al
otros. veces, cuando la mujer del arrastrado es de resolucin, induce algunos de los amigos de su marido para que lo liberten, resultando

cautivo,

rodando unos sobre

que

al

cerrarse

el

da hay

muy

escasos prisioneros en la

crcel de adobe.

El indio cora y dos de mis mexicanos se volvieron a un da despus de mi llegada, pero el cocinero y el jefe de carga permanecieron algunos ms hasta que pude establecerme en mejor habitacin, pues la Casa Real
sus casas
se

me

estaba haciendo excesivamente molesta.


tena

casi

empapado y

Vivame que abrir zanjas frente mi ''hotel"

para evitar que se

inundara.
seco,

Don

Zeferino

me

haba
el

mostrado otro lugar


viejo cuarto

pero bastante repulsivo en

donde l viva. Haba que entrar por la nica ventana del ponderado cuarto, y como la luz quedaba obstruida por el ancho corredor, la habitacin era tan lbrega como un calabozo; pero considerando que ah poda
guardar con mayor seguridad
lo

que

llevaba,

y que con

ALIMENTACIN ECONMICA
ello

15

me

sera

mas

fcil

descargarme del resto de mis acom-

paantes,

me
la

resolv aceptarlo.

Me

haba determinado

captarme

en esa direccin
mexicanos.

voluntad de los huicholes, y mi primer paso era cortar todas mis relaciones con los

Don Zeferino no era casado, pero su hermana le haca Uno y otra tenan un hijo grande. Como la familia casa. era pobre y no me podan dar asistencia, yo mismo tena
que cocinarme y buscarme comida de los indios. Me insoportable ocuparme de cocina tanto como manejar
aguja, y en los casos de urgencia
es
la

me

he contentado general-

mente con
arroz

los

dos platos que ms fcilmente se preparan:

y agua caliente endulzada con miel. Me quedaba todava un poco de miel de California, como ltimo
cocido
resto de civilizacin, y algn arroz

que obtuve en Mxico.


es

Pude

entonces, sin

embargo

esto

durante
as

la

estacin

de aguas,

procurarme alguna leche


los gastos

como

gallinas y

huevos, pero prueba cuan ligero era mi manejo de casa


esta partida de

de un

da,

que figura en mis

notas
Arroz (calculado) pro
,

ata

3 cts.

Leche
Total para toda la expedicin en un da

6 9

"
cts.

El clculo est hecho en moneda mexicana, de manera

que

el total

no pasaba de cinco centavos americanos.


esto

Aunque

era

satisfactorio

desde

el

punto de vista
s

econmico, acept

gustoso una

oportunidad que por

misma
las

se present

de entrar en conocimiento con una de


pies de

pocas familias de indios que vivan permanentemente


el

en

pueblo.

El padre. Carrillo, tena casi

seis

estatura,

era delgado

y usaba larga cabellera.

Sus fac-

ciones fuertemente marcadas daban su cara


tal

una apariencia

cual

si

fuese de piedra.

Su mujer era

bajita de cuerpo

muy

inteligente.

Con

la

anciana pareja habitaba

una

i6

EL MXICO DESCONOCIDO
nombre era Enagua de flores" (RuEl nombre se refiere la falda de la princi^^

nieta hurfana cuyo


tli Jb).

pal diosa del agua, que trae la lluvia del oriente y produce las flores primaverales, consideradas poticamente como
el

vestido de la deidad.

Otra muchacha hurfana, cuyo


la

nombre
casa.

era

'^Nube del norte," iba frecuentemente

Carrillo saba muy escaso espaol y las mujeres todava menos, con lo que la conversacin era al principio

muy difcil; pero poco poco me familiaric con el modo de expresarse que tena cada uno. Era motivo de diversin y gusto para las muchachas el que yo las llamase con sus poticos nombres nativos, que usan siempre los

huicholes entre s, aunque la costumbre de tomar adems nombres espaoles haya llegado a ser casi general. Dbese esto por una parte la influencia de la iglesia, y por otra la idea que tienen los indios de que con ello se les
facilitar el trato

con los mexicanos.


ellos,

Dos

veces al da llevaba mis ollas casa de


all las

dis-

tancia de doscientas varas, y

muchachas me ayudatres

ban preparar mi comida.


por
s

Pronto aprendieron hacerla

solas.

Se necesitaron, sin embargo, dos

semanas
Des-

para que

me

tuviesen suficiente confianza, y accedieran

llevarme la comida la ventana de mi habitacin.

pus
la

me acompaaban muchas

noches mi casa, llevando

comida y alumbrando el camino con antorchas de ocote. Siempre recuerdo con gusto las horas de la maana y de
noche que pas junto su hospitalario fuego, viendo

la

las

muchachas hacer
tales

las tortillas

que
^^

ocasiones

no
bien

y cocer mi comida. Aunpueden llamarse con exactitud


podran
recibir el

fiestas

de

razn"

nombre de

^^expansiones del alma:" y no s como me las hubiera pasado en aquellas penossimas y montonas semanas de lluvia no ser por esa familia que tanta consideracin me

mostraba.

W"^
4

nUEJUQUILLA ALTO
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NOTA
o

Pueblos

Fe
TElSopilote

Aldeas indias

"t

''-^z'

o Ranchos

A Templos

%
.f.#

A Ruinas
Itineriris que sigui el

^oHi^4W

%?^

i;^

^:

autor

La regin comprendida
entre

ambas
jeto
t
I.
I

los lmites de tribus, es ob-

de contienda.

Mapa

del territorio

de

los

indios huicholes

coras,

territorios

adyacentes.

(Notas

del atitor.)

LAS HIJAS DE CARRILLO


El resto de
la gente,

17

de

las
la

autoridades abajo,

me

trata-

ron durante dos meses con

ms completa

era visible que hubieran preferido no

indiferencia, y haberme visto nunca.

El gobernador era un indio cabal, encerrado en sus cosvado.

tumbres y creencias religiosas y extremadamicnte reserA pesar de tener el rion bien cubierto, no era

lo ms mnimo, aunque equitativo en sus Era enteramente sencillo, lo cual no pasaba con el alcalde que saba algo de las tretas de los mexicanos astutos y era uno de los ricos de la tribu, esto es, posea como doscientas cabezas de ganado y cosechaba considerable cantidad de maz y frijol. No haba desde luego mucho que esperar de tales hombres. Lo nico que hicieron por m fue encargar un muchacho que cuidara mis muas, que yo haba dejado sueltas, ya que no quedaba otro recurso que permanecer all, ni cosa mejor que aprovechar

dadivoso en
tratos.

la

oportunidad para estudiar aquella gente.

A
etc.,

todo

el

que pasaba cerca de mi ventana,

lo

animaba

detenerse con insignificantes regalos de abalorios, comida,

indios
yo,

y comenc hacerme de algunos amigos, aunque los ms la vista no son nunca de la clase mejor. Crea

con todo, que ninguna amistad era de desdear porque


Entre
los

podra servirme para adquirir otras relaciones.

primeros que

me

visitaron

se

contaron las

hijas casadas de Carrillo, esposa

una de

ellas

de un huichol
conespaol, hice

que hablaba
cuanto

castellano.

No

obstante

tener escasa
el

fianza en cualquier huichol que hablara

estuvo de mi parte para agasajarlos, dndoles mucho que comer y divirtindolos con juegos de manos.

Uno dos das despus se present el marido dicindome que las mujeres deseaban saber qu clase de gente haba en la tierra de donde yo llegaba y si tambin existan indios. Celebrando la oportunidad de una aproximacin ms
ntima, lo apremi que llevase las mujeres

mi campamento,
VOL.
II.

fin

de decirles

lo

nuevamente que queran saber.

i8

EL MXICO DESCONOCIDO
Les ense
de mis artculos relativos indios tarahumares publicados en el Scribncfs Magalas ilustraciones

los

zine,

dndoles explicaciones como nios.


las grutas, casas

Demostraron

gran inters acerca de

y utensilios de co-

Cancin Huichola de la Lluvia


Con
son
esta cancin se implora Vwlica (guila real)

huimali (joven, doncella),


sus garras.

que, en opinin de los huicholes, sostiene al


las estrellas

mundo con

Su manto

y todo lo vigila desde

el cielo.

E^^Es;

^^^Vge guila real


li !

-fca hu - i - m - li Joven guila madre

Vse
!

li -

guila real

ca hu i - m - li Joven guila madre


-

^F^-fr

=p=

q!=t:
(Va - vae-) me m-na - caui (VaEst flotando, flotando arriba! Est

(Va - vDe-) me-m-na caui Est flotando, flotando arriba


!

a^ Bt
vae-) me-m-na caui (Va-) ta-hae-ma-me (me-) m - na - caui (Va-) flotando, flotando arriba Sobre nosotros flotando, flotando So!
!

1^
^-^

=ir~^

S
:=fi
m na
!

as=:=t.
(Va-voe-) me-m-na caui (VaEst flotando, flotando, Est

ta - hae-m-me (me-) m - na caui bre nosotros flotando arriba


!

!
vae-)

me

caui

flotando, flotando

(Va - v?e-) me - m-na caui Est flotando, flotando arriba!

cia de sus distantes primos, y convinieron en que tenan


estos

mucho
por

parecido con
la

ellos.

Mostraron todava mayor

inters

gente de Bar Harbor, la concurrida playa

americana, por los trajes de las seoras, por los mejores

remadores y remadoras de

las

canoas,

etc.

No

advert

LAS TORMENTAS
sin

19
el

embargo que
el

les

causara particular impresin


la

tipo

varonil ni

femenino de

belleza americana.

Las sim-

ples ilustraciones de las pginas de anuncios, especialmente


las

que tenan figuras de animales,

les

despertaban mayor
posible

curiosidad.

Aun cuando lo hubiera

querido, no

me habra sido

proseguir mi marcha causa de las lluvias que continuaban

muy

abundantes.
el

Por
el

lo

general, durante la estacin de

aguas,

esplendor de las tardes compensaba de la pesada

monotona de todo
de
la altura,

dems tiempo

lluvioso en

cada pe-

rodo de veinticuatro horas;

pero en San Andrs, causa una espesa niebla cubra diariamente el campo hasta eso de las dos de la tarde. Hasta entonces esclareca, pero dos horas despus la lluvia comenzaba de nuevo

Cancin de la Lluvia

hasta la noche.

veces

me

despertaba

el terrible estrpito

de

los rayos,
la

que parecan venir del

noreste.

El aspecto

tempestad era magnfico distancia, causa de los de incesantes relmpagos que tornaban la noche en da.

Truenos portentosos, multiplicados por


las

los

ecos, resona-

ban como continuos disparos de artillera rodando sobre montaas. En menos de un cuarto de hora, nos llegaba la tormenta como si todos sus demonios anduviesen
sueltos,

amenazando levantar

el

techo

de

la

casa.

La

cegadora luz de los relmpagos y el del trueno parecan anunciar que haba sonado nuestra
ltima hora;

ruido ensordecedor

pero la amenazadora tempestad continuaba

movindose, y en pocos minutos haba pasado el peligro. Se abran veces hermosos das, y aun por una semana ms cesaba la lluvia y se limpiaba el cielo. Yo utilizaba
esas ocasiones para

norte y sur.

emprender correras Para mi regalo, encontr que

los

ranchos del

los huicholes

de

20

EL MXICO DESCONOCIDO
en
establecer

fuera de San Andrs eran

pens

ms tratables, al grado que aun mi campamento entre ellos. Pero

el curato era el mejor lugar que poda yo encontrar para permanecer algn tiempo; primero, porque

despus de todo,

lo

que llevaba
Se hacen

estara
el

enteramente
centro del
fiestas

seguro,

segundo,

porque San Andrs es


ro.
all

muchas

de indios; pero no era

campo occidental del y hay mucho trnsito ciertamente lugar muy ameno para

m, sobre todo en aquella estacin del ao.

Cancin Huichola de la Lluvia


Transcrita del Graffono.
la seccin B se repite de tres cinco veces, permitiendo ligeras interpolaciones, en relacin evidentemente con los cambios que se hacen en las palabras de la cancin, y que no alteran el carcter de la msica.

La

seccin

es

una introduccin;

fines

de

julio los dioses

haban respondido tan

liberal-

mente las splicas del pueblo, que ya no haba necesidad de ms fiestas. Los indios, por tanto, se quedaban en sus
ranchos y mi existencia llegaba ser tan montona que casi comenc odiar aquel sitio. Pero aunque los blancos les causa mayor menor depresin el mal tiempo,
mientras

ms densa

es la niebla y

ms

se

empapa
fin
el

la tierra,

ms

alegres y felices se sienten los huicholes.

Tan
ni

reblandecido haba quedado

al

suelo,

por

lluvia tan continuada,

que no
pues

cortas

excursiones,
la

cado hasta
jero

barriga.

era posible emprender muas se hubieran atasRealmente me senta '^extranlas


lo

me

en tierra extraa;'^ pero quien sabe esperar todo

alcanza.

CAPITULO
NOMBRE HISTORIA DE LOS HUICHOLES

II

SU ESTADO MENTAL CASAS, TEMPLOS Y ADORATORIOS COMO SE CELEBRA LA GRAN FIESTA DE LOS TAMALES DE MAZ CRUDO * PERNOCTO EN UN ADORADISTRIBUCIN DE COMIDA LAS TORIO equpales curiosos TORTAS DE MAZ ANTIGEDAD DE ESTAS PRACTICAS LA CAZA DEL VENADO EL AYUNO SE RECIBE AL VENADO COMO A UN DIOS CARRERAS RITUALES.

EL nombre
que
es

de huicholes que aplican

estos indios es

los mexicanos una corruptela de vishlica virrica,

como

ellos se

llaman, palabra cuyo


sentido es ''doctores/'

^'curanderos/' denominacin muy justificada por ser sha-

mans
parte
bres.
ellos

casi

la

cuarta

de

sus

hom-

Muchos d e no confinan su
sino

profesin su propia
tribu,

que

la

practican

haciendo

excursiones entre los


coras y tepehuanes, y
Lumholtz denominacin castellana, que conserva en sus notas, para lo que l
'^

El

mismo

Sr.

me ha dado

esta

llama unhulled

cortt-cakes,

Hilandera.

Nota

del traductor.

22
llegando

EL MXICO DESCONOCIDO
veces hasta
Milpillas

Chico,

del

Estado de

Durango.

Aunque

tienen ciertas relaciones de raza con los az-

que han continuado en la barbarie, mientras la rama principal de la familia se desarroll hasta llegar al culminate estado de
pero al revs de los subditos de Moctecuhzoma, cuyo reino alcanz trgico fin hace cerca de cuatrocientos aos, los humildes huicholes se han con^
cultura del Imperio Azteca;

tecas, los huicholes pertenecen las tribus

servado hasta ahora en sus inaccesibles

montaas.
ellos

Cierto es que tam-

bin

fueron

conquistados

por

en 1722, y que varios misioneros franciscanos siguieron


aquellos

los espaoles

soldados victoriosos
iglesias.

y construyeron cinco
ces

Qued
la

entontribu

convertida
nominalmente
al

cristianis-

mo, y su vida y costumbres


sufrieron algu
Torciendo un cordn.

as modificaciones,

aunque

no tanto como hubiera sido de esperar, por

la

introduc-

cin de ganado de todas clases y ciertos tiles de hierro.

Con

todo,

las

iglesias

se

han convertido en
vive

ruinas

ningn
la seal

sacerdote

catlico

entre

los

huicholes,

no

sabiendo otra cosa, los

ms

civilizados,

ms que hacer

de

la cruz

Santsima,

Muchos,
revestirse

sin

Dios y embargo,

y pronunciar los nombres de Mara el Diablo, que les son familiares.


son
suficientemente
astutos

para

de cierto aire de cristiandad ante personas de

PECULIARIDADES DE LOS HUICHOLES


quienes esperan obtener por
tal

23

medio algunos

favores, y

todos son observantes de las principales fiestas catlicas,

debido que
cho.

les

dan ocasin para comer y beber mulos santos

Veneran

como

otros

tantos

dioses

arraigadas en su entendimiento las y guardan firmemente creencias, costumbres y ceremonias antiguas, cuidando

solamente su regin de
las

incursiones

de

los

blancos.

No

fue

sino

superficial la influencia

de los vencedores, pues


en en
realidad
los

natu-

rales se encuentran
el

hoy

mismo

estado de

barbarie en que se halla-

ban

el

da que pis Cor-

ts el suelo

de Amrica.
inac-

La
cesible

extensin

montaosa
la

ocupada todava por


tribu,

tendr

cuarenta

millas de longitud

por

veinticinco de anchura.

Hay
con

cuatro pueblos que,

excepcin

de San

Andrs, se levantan sobre la regin oriental del


ro

Chapalagana,
de norte

el

cual
sur.

Canasta huichola para guardar lana,


ropa,
etc.

Altura,

67 cm.

corre

Los

huicholes, segn rezan sus tradiciones, llegaron del sur.

En

su peregrinacin hacia

el

norte, se perdieron debajo de


el

la tierra,

pero reaparecieron en

campo

del jculi, sea la

Mesa Central de Mxico, al este del lugar que hoy habitan. Cuando el sol se levanta, habla al pueblo en cinco lenguas, la propia de los indios y otras cuatro

que entienden.

24

EL MXICO DESCONOCIDO
La

piel de los huicholes es de color semejante la de tarahumares y de otras tribus prximas. Disfrutan de muy buena salud y rara vez mueren sin haber alcanzado la vejez. Las mujeres son frecuentemente de buen as-

los

pecto y los nios generalmente bonitos.


las

El maz y
el

el frijol

constituyen su principal alimento durante todo


cortas alturas
se

ao.

En

pueden ver pequeos sembrados de pltanos y caa de azcar, la que en su mayor parte consumen masticndola. Comen tambin una dos especies de hongos, que se producen en las aguas. En cuanto la caza de venados y la matanza de ganado, son cosas siempre relacionadas con las ceremonias rituales, por lo cual la carne se come solamente en las fiestas, las que, por lo dems, son muy abundantes en el ao. Tambin se cultiel algodn y el ail. que respecta su estado mental, son muy despejados y de mejor memoria que los mexicanos, pero su moralidad depende en parte de su marrullera, siendo en punto inventar un embuste, los indios ms sagaces que conozco. Como tienen que ver por s mismos, no hallan escrpulo en confundir lo tuyo con lo mo; pero son bondadosos y

van, en pequea escala,

Por

lo

hospitalarios.

Aunque no acostumbran
le l

invitar al viajero

pernoctar en sus casas, siempre


partiendo con
tienen de
sentira
la suya.
s

proporcionan alimento,
poseen.

una

tortilla,

si

ms no

Todos

grande estimacin y ni por un momento conun huichol en convenir que haya raza superior

Hasta cuando se encuentran entre los blancos, de sus hogares, demuestran en su conducta que nunca han conocido la sumisin. No se crea, por esto, que dislejos

ponen de valor persona], pues que prefieren asesinar un extrao antes que encontrarse frente frente con l. Sin embargo, el asesinato es raro. Si bien los hombres son un
tanto lascivos, las mujeres se manifiestan recatadas. Observndoles en su conjunto, no puede menos que sorprender
su grande aptitud para la msica, la prontitud de sus res-

Q^

dolos
puestas al impulso

y santuarios
la riqueza
el

27
y

de influencias emotivas,

profundidad de sus pensamientos religiosos y pintoresco ingenuo con que los saben expresar.

modo

La mayor

parte de las habitaciones son circulares, cons-

truidas de piedra y con techos

de paja.

La

entrada es

rectangular y tan baja,

que

es fuerza inclinarse

para pasar.

Nunca hay ms de un

cuarto, el cual sirve de recibidor,

dormitorio y cocina, pero las comidas para las fiestas se preparan en el patio, que en la mayor parte de las casas es
grande.

Cuando

el

tiempo

lo permite, se

duerme tambin
veinte

fuera de la casa.

Los templos

{toqui pd), en

toda la regin, siguen la


siendo nicamente
oriente, las cuales

nmero de unos misma construccin que

en

las casas,

ms

grandes, con entradas que dan al

no conocen ms puertas que algn barrote que en ocasiones se atraviesa para impedir que el ganado
entre profanar los santuarios.

Hay

en

el

centro

un lugar

reservado para

el

fuego,

que

slo en las fiestas se enciende;

dolos, se les guarda en las cuevas y por lo que respecta los sagradas de las montaas. Junto los templos existe siempre cierto nmero de adoratorios, cuyo interior ofrece aspecto curioso, en razn

los numerosos objetos simblicos depositados en honor de los dioses. Son generalmente dichas casas de forma
rectangular, hechas de piedra y lodo y techadas de paja, con agujero sobre la puerta de la fachada y otro correspon-

veces diente en la pared posterior, para la ventilacin. paredes. se advierte alguna decoracin exterior en dichas

Cada rancho posee un

santuario de este gnero, dedicado

a la deidad que lo patrocina, y rara vez son del tamao y de igual importancia que los templos.

mismo

primera salida de San Andrs fue San Jos, diez millas al norte. El nombre primitivo de San Andrs es Tat una Iquia, '^Casa de nuestra madre" {Tat), en alusin

Mi

28

EL MXICO DESCONOCIDO
all,

serpiente mtica que despus de nacer y vivir

se alej

para

Ja costa.

El nombre primitivo de San Jos es Haio-

donde hay fuentes," aplicndose el mismo trnmero de ranchos pertenecientes la primitiva jurisdiccin de San Andrs; pero dos solamente haba en las inmediaciones del templo de la localidad, que Estaba para celebrarse la constituan mi punto objetivo. mayor fiesta del ao, cuyo principal objeto consiste en comer tortas de elote, fiesta que se hace para los seres
calita ^^en

mino

cierto

subterrestres quienes poseen los sacerdotes

la facultad

de ver, cuando estn cantando en el templo, apiados alrededor del fuego y levantando sus vasijas vacas para que se
las llenen.

Si

los indios

nada
del

les dieran,

el

viento hara

brotar fuego de los volcanes para detener las nubes.

Los principales dioses


nin del pueblo, son
Dioses, quienes
el

mundo

subterrestre en opila

Dios del Fuego y


vivir

Madre de
tierra

los

no obstante

sobre la

ejercen

funciones
volcnico

ms importantes debajo de ella, porque el fuego es ms antiguo que el fuego del cielo, y toda la
llegu

vegetacin que produce la diosa brota de las tinieblas.

San Andrs, estaba temporalmente con Don Zeferino un mexicano que haba sido all durante A pesar de no estar algunos aos maestro de escuela.

Cuando

seguro de

si

las relaciones

de aquel hombre con

los indios

conmigo solicitud de Don Zeferino y en atencin que conoca una de las personas principales de San Andrs y saba algo de lengua huichola.
eran de buena
clase, lo llev

accidentado,
Jos.

El camino pasa por entre pinares y terreno ligeramente ms menos al nivel de San Andrs y San

jera

Llevamos nicamente una mua para que condumi cmara fotogrfica y nuestros abrigos, y fuimos
el

bien recibidos por

indio propietario del rancho, quien

nos aloj en su propia casa.


Consista sta en

un simple techo de paja sostenido

por cuatro vigas, tan bajo que apenas se poda entrar.

UN TEMPLO
Haba, clavados en
el

29
de

mismo

techo, flechas y cuernos


as

venado, propios para las ceremonias,

como

otros orna-

de

mentos simblicos, trampas para coger ciervos y coronas flores amarillas, restos todos de la ltima festividad de
las

calabazas verdes.

La
largo,

casa

tena exactamente

cinco

por cuatro pies y diez pulgadas de ancho, con capacidad apenas suciente para permitir que dos personas se sentasen un mismo tiempo; pero la
pies

ocho pulgadas de

novedad de dormir en una

capilla privada, nos hizo, al

menos debi hacernos olvidar la falta de comodidades. Por otra parte, comenz descargarse un aguacero. Solt
pastar las tres muas ensoguilladas entre

simos pasar la noche

lo

y nos dispumejor que nos fuera dado, utilis,

zando para cama


Al oscurecer
Padre").
huicholes,
el

las sillas

y sudaderos.

me

diiig al templo, distante


al

como
los

ciento

cincuenta varas y dedicado


Hllase situado,

Sol

{Ta-yau,

''Nuestro

como la en un punto que domina


lado

mayora de
del

templos

los alrededores,
ro,

ms

grande, del

occidental

y es pues mide

veintiocho pies de dimetro y veintids de altura.

Contra

Cerca de San Jos lo regular, sus paredes son de adobe. hay un famoso santuario del Sol, pues toda la regin situa-

da sobre dicha margen occidental se consideraba bajo dominio del ''Padre Sol," denominndose la tribu que habita "Pueblo del Sol."
El interior del templo

el

lo

me

pareci

caluroso y seco, y

me produjo cierta sensacin de comodidad, no obstante El crepiel humo y la numerosa gente que lo llenaban.
tante fuego

alumbraba con viveza


l,

los rostros
el

de

los

ms
con

prximos

iluminando alegremente

templo,

excepcin de las capas de hon adheridas al alto y truncado techo. La gente principal hallbase sentada en torno
al

fuego,

formando un amplio semicrculo, y en


la cara vuelta al oriente.

de

ellos el sacerdote, con sados evidentemente de la noche anterior, que todos haban

medio Can-

EL MXICO DESCONOCIDO

El

Templo de San
se

Jos.

pasado cantando,
pero
la

muchos

dorman en sus

asientos,
feli-

expresin de los que estaban despiertos era de

cidad y meditacin,

como

si

disfrutaran de los placeres de

un

dolce jar niente^ bajo la


el

benigna influencia del mayor de


el

Fuego, y en espera de que nuara cantando.


sus dioses,

shaman

conti-

movi ninguno cuando entr, ni mi presencia los distrajo en lo ms mnimo, pues todos se encontraban profundamente absortos en la contemplacin de lo que
se

No

estaba para suceder.


plido,

Ofrecironme, en muestra de cumcuales, bien


la

una de sus

sillas, las

que primera
son

vista

den idea de la influencia de mente de invencin aborigen


papel religioso.
brazos,
sotol^
el

civilizacin,

segura-

y desempean importante Consisten de un taburete con respaldo y


al

cual,

conforme

mito,

representa

la flor del

la

planta secular de prominente carcter en la trala

dicin de los huicholes, de

que extraen

el

aguardiente

nativo. Para darle apariencias de flor, rodean el asiento de un reborde formado con hojas de sotol hechas tiras, y hacen lo dems del taburete, as como el respaldo y los

brazos, generalmente de

bamb, todo

lo

cual aseguran con

cordeles y

una

especie de cola vegetal,


las

que pegan en bode los

doques, ligando

junturas

como

los cartlagos

equpales sagrados
huesos.

31

Dichos asientos estn dedicados en las festividades para el sacerdote y las personas de distincin, y una vez terminada la ceremonia, cada quien carga con su
cqinpal para su casa.

y se supone que pero son pequeas y parecen juguetes de las ocupan; teniendo por principal objeto el expresar una idea nio,

Tambin

los dioses tienen sus sillas,

de reverencia.

En

la fiesta

que

me

refiero,

haba otras

varias curiosidades de las que contribuyen para atraer del pueblo, como pequeos objetos los dioses a presencia
simblicos, colgados al respaldo de los equipalitos, puestos

sobre al asiento.

Al ver aquello
silln del abuelo,

me

vino instintivamente la meel

moria
dir

cmodo

quien sus netezuelos desean pe-

algunos regalillos y recurren, por no saber leer ni escribir,


colgar alrededor del asiento diversos objetos
tojos
al

sentarse.

que hablen de sus ananciano, cuando vaya En esta pgina puede

Un
al

equipal

sagrado.

ver

el

lector

un grabado que
sillas

re-

presenta una de las

dedicadas

Dios del Fuego.

Cuelgan de ella dos diminutas balsas guajes de tabaco, la una en solicitud de buena suerte para que se pro-

duzcan bien los calabazos de que fabrican sus hules para guardar tabaco, y la otra para obtener prosperidad en la
caza del ciervo.

Al poco rato se distribuy todos

los presentes caldo

carne de venado, y cuando todos estuvieron servidos, llev al oeste el sacerdote su asiento junto la tambora colocada Sentse cada uno de sus lados un shaman del fuego. secundario, y los costados del terceto, se agruparon los
servidores del templo.

Frente

al sacerdote principal

haba

clavadas en

el

suelo varias flechas de ceremonia, y al pie

32
de
ellas
el

EL MXICO DESCONOCIDO
haz de plumas que caracteriza dicho sacersu canto golpeando la tambora que con-

dote.

Acompaaba
sista

en un trozo de encina ahuecado y cubierto en su un pedazo de piel de venado, sostenindose el instrumento por medio de tres patas que sobresalen
parte superior con

toscamente
contribuya

recortadas en la madera.
volcnica, asegurado en

Se para sobre un
el

disco de lava

suelo para

que

aumentar

la

resonancia

del

sonido.

Las
sobre

estatuas de los dioses se

hacen
discos

descansar
semejantes,

que

representan sus escudos,

y como el instrumento, semejanza de todas las


cosas, es, en concepto
los huicholes,

de

un

ser vivo,

que sostenerse lo mismo que los hombres y


tiene
los dioses.

Bate
las

la

tam-

bora

el oficiante

con las

palmas

de

manos,
el

produciendo en

inter-

valo de los golpes que da


Sacerdote cantado y tocando
el

tambor.

con

la

derecha,

toques
iz-

ms
quierda
;

rpidos con la

correspondientes son apenas sincrnicas, causan distancia el efecto de redobles iguales. El tempo es el mismo que el producido con las dos varillas en el arco musical de los indios coras, siendo bastante parecido
el

y aunque

las pulsaciones

sonido de
el

sobre todo lo
noro.

lejos,

bien que

arco es

ambos instrumentos, mucho ms so-

Varias veces hay que restirar la piel de la tambora durante la noche, lo cual se efecta introduciendo una raja

-13

^^/N
<^/c

DISTRIBUCIN DE LA COMIDA

35

que el cuero de ocote ardiendo dentro de la caja, fin de causa de esto, el interior del se contraiga con el calor. humo, lo que leo est siempre chamuscado y cubierto de ahueca creer un observador poco atento, que se
hara
la

madera quemndola.

baile, el cual y mujeres tomaban parte en el coras llaman mitote. era casi idntico al que los tepehuanes y saltos son meSe diferencia de ste nicamente en que los

Hombres

distinguindose nores y que la fila retrocede ms menudo, por los en tales ocasiones el individuo que dirige la danza hacia atrs hace con los vivos y numerosos movimientos que
pies.

medio da, El da siguiente, tanto en la maana como al de ponerse el sol, media docena de homy por ltimo, antes en las que resaltaba bres, cubiertos con sus mejores ropas,

como rasgo
y
se

caracterstico gran cantidad

de vistosas cintas

plumas,

distribuyeron

de

comer.

Llevaban

algunos,

cortos calzoncillos de algodn, de

cuyos ribetes inferiores

mexicuelgan cascabeles que compran en las tiendas de piel Uno haba con unas bonitas calzoneras canas.

pequea de chivo, adornadas con cintas de franela roja y costuras, botonadura blanca, tambin con cascabeles en las provistos de plumas, alas y y todos sin excepcin estaban colas de gaviln aseguradas los sombreros de paja. Hay dos encargados de la distribucin de la comida,
los cuales, llevndola

en pequeos cacharros, ms bien una en jicaras, penetran al templo y dan con solemnidad modo, quedan vuelta; mientras otros, cargados de igual Entonafuera esperando a que los primeros hayan salido.
ces

corren

todos juntos hacia uno de

los

personajes

quienes van ofrecer lo mejor que tienen, esto es, tamales, alcanzan, nopal, frijoles y mezcal asado. Al punto que lo alargndole se apoderan de l, lanzando terribles alaridos y
las vasijas

acepta sonriendo y en silencio, y va pasnen dolas prestamente su mujer, quien vaca el contenido

que

36
ollas

EL MXICO DESCONOCIDO
preparadas
al

efecto.

Prosigue luego la gritera y

todos se retiran, por su orden, llenar nuevamente las

y repetir que producen


persiguiera

ollas

el

se

El ruido parece al de una jaura de perros que


ciervo,

ofrecimiento otra persona.

y es de sospechar que alguna relacin tenga esta antigua costumbre con la cacera de venados, ya que debe preceder esta fiesta la muerte de
cierto

un

nmero de

ellos.

El objeto que tendan

tales ceremonias,

que era

la

distribucin de tamales, tuvo lugar poco antes de ocultarse

segundo da de la fiesta. Necesitndose gran cantidad de aqullos, el pueblo se dedica afanosamente


el

sol,

el

remojando el grano molido para formar panes ovalados que ponen cocer en hornos de piedra y barro, hechos manera de colmenas y de cuatro pies de altos. El interior de los hornos est
varios

hacerlos

desde

das

antes,

bien bruido y tienen cerca del suelo dos aberturas,

como

de un pie cuadrado, por donde introducen


doles para sacar
el

la lea, sirvin-

pan otro agujero practicado

arriba.

Luego que se calienta bien el horno, para lo cual basta una hora, lo limpian, meten la masa, envuelta en una
losas.

dos hojas de encina, y tapan las tres bocas con sendas En Santa Catarina, acostumbran cocer dichos panes en comal, utensilio de barro en que se hacen las
tortillas.

Se

quitan
al

para comerlos

despus cuidadosamente las hojas, terminar la fiesta.

son duros y tienen cierto sabor dulce que falta enteramente en las tortillas.
sabrosos;

Estos bollos son

muy

Para expediciones
semanas.

al

campo son siempre de

preferirse al

pan, pues se conservan, sin perder su gusto, una dos

Con

frecuencia trat de conseguir que los indios

me

hicieran algunos para sobrellevar

mi constante
si

dieta,

pero resueltamente se niegan a prepararlos


esta fiesta del ao.

No

obstante, entre los

no es para mexicanos se

usan unas tortas parecidas.

VUELTAS CEREMONIALES

37

Entre tanto, haban regado paja cuidadosamente la circular entrada del templo fin de formar un espacio donde depositaban los tamales conforme iban llevndolos en sacos, los cuales quedaban cargo de varias mujeres sentadas alrededor, cada una junto del que le perteneca. Una vez que se han recibido los sacos en nmero de
diez,

aparecen en escena cuatro de los personajes princilos movipales, quienes despus de hacer dentro del templo

mientos circulares exigidos por el rito, toman asiento, los del unos frente los otros, en los cuatro puntos cardinales Conforme van vaciando las mujeres sus lugar preparado. sobre el zacate, los sacerdotes, extendiendo el brazo
sacos
invitar derecho, sacuden sus plumas sobre el alimento para quedan frente a los dioses. Dos de los sacerdotes que

frente tienen en la

mano,

al

par que las plumas, una vara

de palo de

brasil,

en smbolo de autoridad.
alrededor, y

Los

otros

dan algunas vueltas

cuando

se detienen

bajan

exclamando: los otros dos sus varas hasta tocar los panes, "yam-te, yam-te-yam'' (Para todos, para todos!), con lo en sus cual ofrecen de comer los dioses, y prosiguen Finalmente, vueltas repitiendo palabras de ofrecimiento.

queman ramas

secas

de ans

manera de

incienso,

vuelven al templo.
Distribuyronse entonces los panes entre los presentes poco despus vi que dos de los principales se pusieron

llenaron sus aljabas llenas de flechas, cogieron sus arcos y se Tom adems cada cual un jarrito las bolsas de bollos.
del de aguardiente, y se dispusieron recibir los enviados templo de San Andrs y de otro prximo, que se saba acababan de llegar y que estaban esperando quienes

deban acompaarlos.
vueltas

Los dos delegados dieron

varias

alrededor del templo,


al

y en seguida partieron

encuentro de sus huspedes. Nunca me cohaba llamado tanto la atencin como en esta vez, la sus ceremorreccin y formalidad que ponen los indios en toda
prisa

38
nias.
si

EL MXICO DESCONOCIDO
Hicieron con toda precisin los movimientos

como

se guiasen

por un

reloj,

y aunque

las

ceremonias varia-

ban constantemente, no se advertan equivocaciones. Todos los que toman parte, que son muchos, saben exactamente lo que tienen que hacer, porque lo han estado repitiendo
toda su vida.

Despus de largas splicas que recita en voz alta el sacerdote, comienza la danza de la segunda noche, poco de oscurecer. Apenas difera de la que haba tenido lugar la noche precedente, pero la procesin, formada
slo por los servidores del templo, se
fila,

mova en una

sola

el

rasgo caracterstico consista en aullidos, gritos y

aun silbidos de cuantos bailaban. Cada uno llevaba, manera de cetro, una yerba cuya semilla sirve de alimento favorito al pavo salvaje, con lo que me despertaban aquellos
individuos
el

recuerdo de las viejas pinturas de santos con

palmas en

la

mano.
el

Mientras todos bailaban, slo

sacerdote y sus dos

ayudantes se mantenan junto la tambora.

Era aqul un
Cantaba mgico en

hombre de gran

reputacin,
lo

que gozaba, por supuesto,


le

de fama de hechicero,
la concurrencia, as

que

haca

temer.

con tremendo entusiasmo, produciendo efecto con su voz como con


el

ruido del instru-

mento.

Aficionado,

como muchos

otros de su clase, las

bebidas fuertes, se refrescaba frecuentemente con tragos copiosos,

y pronto estuvo beodo.

Poco poco iba hundin-

dose
le

ms en su asiento, y hubo momento en que slo se vean las manos golpeando con inacabable vigor y moviSu voz de bajo profundo sonaba
ronco se avena
tufo de antigedad

mientos de autmata.

con

igual fuerza, y su tono ligeramente


el

admirablemente con
la atmsfera.

instrumento se

que pesaba en Sus ayudantes cuidaban de que la piel del mantuviese tensa, y en ocasiones le ayu-

daban dar

los redobles.

No

haba llevado yo ningunas provisiones, en primer

DESALENTADO POR EL HAMBRE


en tales
fiestas

39

de que lugar porque no las tena, y despus en la confianza

no faltan tortillas ni frijoles. Las autorique predades me haban proporcionado una cocinera para pero parara unas y otros para mi compaero y para m; mujer que fiesta tena mayor importancia para dicha
la

Cinta.

Dibujo principal
el

Vastago cargado de calabazos

Aparecen en

dibujo las hojas y los bules con sus brotes.

llevaba^, nuestras necesidades, y pesar de las rdenes que algo no hizo el menor caso de nosotros. Aun comprar siempre consideran naturales era cosa dificilsima, pues

los

gran favor

vender de comer. Los indios no se cuidaban mucho al parecer de mi acompaante, y como yo era comesperar. pletamente extrao para ellos, bien poco poda
el

La

era^ en parte que nos tocaba en la distribucin general sentirse extremo exigua, y como es imposible impedir el

Cancin para la Fiesta de los Tamales


Los dioses salieron cazar venados, pero todos uno de ellos provisto de plumas azules.
se les

escapaban hasta que fue

^^^eS
(Va-)

j-

,4.

t!=a=i=n
ho
-

mo

li

yo

hu-me
!

kye-poi me-no

lioe'-ne

hay

Plumas

azules

Quin

las llevar ?

son los tamales molesto con una comida inspida, como insuficiente por lo dems, rellenos de frijoles, alimento estaba perdiendo por primera vez me vino la idea de que de que nunca llegara comel tiempo en aquel desierto y Obtendra al fin que prender el sentido de lo que vea. pensamientos y me diesen allos indios me revelasen sus

guna luz sobre

los

comienzos de

la cultura

humana ?
fiesta

Constituye parte importante de la

la

caza del

40

EL MXICO DESCONOCIDO
la felicidad del

venado, pues que asegura

ao que

se acerca.

para matar las aves y la mayor parte de los animales, para los venados hacen uso de lazos que colocan hasta en nmero de veinte
las

Los

huicholes,

que emplean

flechas

en los sitios donde dichos animales necesitan pasar, ponindose en seguida perseguirlos, veces ayudados de perros. Atan la trampa al tronco de un rbol, colocando el aro con
la red

que

sostiene, en la disposicin

de un marco perpendi-

cular entre dos matorrales, con dos palos clavados uno y otro lado de la pista. La barra superior del cepo tiene como media yarda de larga.

Poco despus de oscurecer, comienzan


hacer sus preparativos para
el

los cazadores

siguiente da.

Renerse

alrededor del fuego y suplican en alta voz, siendo casi imposible distinguir las palabras en la confusin general de
las voces, pero

frecuentemente pude or

el

vocablo

tebai
el

''abuelo," que es

como llaman

al dios del

Fuego, que es
los

ms grande de

todos los curanderos.

Solamente

puros

la cacera, pues ningn venado caera en una trampa colocada por un enamorado, sino que la descubrira, dara un resoplido y se volvera

de corazn pueden tomar parte en

corriendo por donde vino.


nifica

Buena fortuna en amor

sig-

mala suerte en la caza, pero aun los que se han abstenido tienen que invocar la ayuda del fuego para extirpar de s cualquiera impureza. As pues, se esfuerzan en acercarse lo

ms

posible la divina llama, presentndole todos


las

los lados

de su cuerpo, alargando hecho


lo cual se las

manos

abiertas para

calentrselas,

mente las coyunturas, las hacen los shamans cuando curan, fin de que sus msculos y sus miembros cobren tanta fuerza como pureza hay en su corazn para la tarea que tienen que emprender.

escupen y se frotan rpidapiernas y los hombros, como

Todo
sista el

el

mundo

estaba

listo

antes de amanecer.

Con-

ltimo rito en quemar espinas de cierto rbol y esparcir sus cenizas sobre los objetos simblicos que de-

LA CAZA DE VENADOS
ban emplearse para la cacera, siendo los
ellos

41
curiosos de
la

ms

las

flechas

ceremoniales,
ciervos.

emblemas de
la

captura
anillos

de

los

Las

caza y llevaban aseguradas con


espalda horizon-

de yerba retorcida, colgando


suspendidas de una cuerda.

talmente,
la

Los que reciben

honra de cargarlas, llevan asimismo, sostenidas bajo unas bandas que se ligan la cabeza, plumas de shaman,

tambin cubiertas de ceniza.

As es

como

tres cazadores,

Lazo para coger venados.

en

casos

excepcionales

cinco,

dirigen

la

persecucin,

corriendo de frente y en
el

fila.

Ellos son quienes aseguran


los accidentes,
al

xito

de

la batida

impiden

pues

el

que

va en medio representa nada menos que

mismo Fuego
con

que todo

lo ve.

En
uno
la

aquella ocasin los cazadores partieron

paso

vigoroso en

nmero no menor de cuarenta y


armados de carcajes y
la

cinco hombres,

tras otro,

flechas,

y vestidos de

mejor manera, con

ropa recin lavada.

Innmera-

42

EL MXICO DESCONOCIDO
plumas
les flotaban

bles cintas, bolsas y

por toda

la cara

el retintn de los cascabeles de sus vestidos produca

una

msica demasiado incitante que los venados no podran resistir de seguro. Unos cuantos quedaron atrs nicamente, entre servidores del templo y jvenes enamorados, quienes se conLos principales sider indignos de tomar parte en la gira.
se sentaron

en sus

sillones,

bajo una enramada dispuesta

la entrada del templo, y tras ellos, en cuclillas sobre una vaqueta, descubr nuestra desertora cocinera con una

i:^m>n^^^^PM^^^0^f^!mi
Cinta huichola de cabeza
totos.
:

el

dibujo representa

pluma
cea.

sacerdotal que le sala detrs de la

cabeza, bajo la respectiva banda que la

Estaba
le

lista

para desempear

el

cargo que
turno.

haban dado y aguardaba su


pueblo que acuda
al

No

todo

el

templo

obedeca la regla del ayuno y la oracin que se suponen necesarios para coger
la presa:

ms

importante es que los hombres y mujeres de Siguen los cazadistincin no infrinjan el ayuno.
lo
el

dores durante todo

da con

el

pensamiento, rogando

al

Fuego,
y,

al Sol

y todos

los dioses

que

les

den buena suerte

por ende, la felicidad para todos. El ciervo es el emblema del sustento y la fertilidad, por lo cual riegan con su sangre
el

maz que ha de sembrarse, para

fertilizarlo,

siendo este
l

el sacrificio

ms acepto

los dioses, pues que sin

no

se

obtendran la
vida.

lluvia, ni las

buenas

cosechas, la salud, ni la

De cuando

en cuando pnense en pie los que ayunan,.

JUEGOS DE MANOS

43

todos y rezan en voz alta con tan grande fervor, que ellos y Con frecuencia los dems comienzan llorar conmovidos.

tambin, dan vueltas en

el

interior del templo, detenindose

frente los equipalitos y platicndoles como si los dioses Mucho del resultado depende estuvieran sentados en ellos.

de estas suplicaciones

las sillas.

Cierta vez se cogieron

dos venados, y tal fortuna se atribuy principalmente la dedicacin con que aquellas gentes se haban estado levantando cada momento para acercarse los equpales
invocar los dioses.

en ver cuanto ocurra mi rededor, observando al pueblo y las cosas, pero sin juzgar conveniente tomar fotografas, temiendo que fuese imputrseme

Yo me ocupaba

la

menor desventura que

llegara ocurrir en la cacera;

pero comprendiendo que no deba perder la oportunidad de alcanzar influencia sobre ellos repitiendo algunos juegos de manos con que haba sorprendido varios el da anterior

y de

que mucho

se

haba

hablado,

hceles

mi

propuesta, la que fue

muy

bien recibida, asegurndoseme

que ningiin dao poda causar ni ellos ni los cazaCuando adelantndome con toda calma comenc dores.

mostrarles

mi

''poder,"

estaban

dos

viejos

llorando

como nios

dicindole al Sol cuan abundantes seran las

cosechas, con slo que les permitiese capturar los venados; mas al punto que advirtieron lo que yo estaba haciendo,

encaminronse poco poco sus equpales, para verme. Uno de mis escamoteos consista en hacer desaparecer y
aparecer de nuevo, voluntad, una bola roja;
y quiso

mi buena
van

suerte

que

la

imagen del Sol que

los indios conser-

en aquel santuario, fuera

muy

semejante dicha bola

en color y tamao, de manera que comenzaron figurarse que el ''Padre Sol" estaba quizs mi disposicin, con lo

que comenc visiblemente ganarme su aprecio. No bien hube terminado mi acto de prestidigitacin, cuando not vivo y repentino movimiento en el pueblo.

44

EL MXICO DESCONOCIDO
les

Sus caras, generalmente sin expresin, se hablaban rpidamente unos con otros.
estado aguardando entre
el

encendan, y

Lo que haban

temor y

la

esperanza apareca

en

el

linde del bosque:


los

uno de

aproximaba un mensajero. Era cinco jvenes que llevaban las flechas. La


se

excitacin popular era extraordinaria, se haba


da, las oraciones

ganado

el

de

los

que ayunaban haban sido escucha-

das,

los dioses

haban concedido una presa!


viose

Cuando

el

mensajero

se

hubo acercado ms,


la

que

traa en la

mano

un

lazo,

pero guardaba lo principal en la talega.

La mujer de
psose en
pie,

cuando el muchacho lleg, tom una gran bocanada de agua contenida

pluma,

en un guaje y procedente de varias fuentes sagradas, y roci varias veces al mensajero, en tanto que el pueblo
entero recitaba

en pie sus oraciones.

Cuando
riego,

el

joven

hubo

recibido,

con evidente placer, aquel

puso su

bolsa en
la abri

manos
junto

del sacerdote, quien, llevndola al templo,

un nicho situado

frente la entrada,

donde

se presentan ofrendas al dios principal.

La

bolsa

contena un pedazo de intestino del ciervo, atado de

extremos y lleno de sangre. dedo y la unt, primero en el templo, luego en tos equpales de los dioses, y por ltimo en las
personas de importancia.

ambos El shaman moj en sta un


los

diminu-

sillas

de

las

Desde luego se ofreci de comer al muchacho, con lo cual qued roto el ayuno para todos los presentes. Hora media ms tarde llegaron los dems, encabezados por y un hombre que cargaba la presa, la que siempre se lleva
entera al templo, con excepcin de los intestinos, que se le extraen para quemarlos en el sitio mismo donde ha sido

capturada.

La

hilera

de

indios,

pintorescamente ves-

tidos y caminando triunfalmente por entre la alta yerba que creca tras del templo, causaba un efecto verdaderamente hermoso.

Fuera del templo

se

haba regado,

la

derecha de la

AL RECIBIR LA CAZA
entrada, paja sobre la que se deposit

45
el

cuidadosamente

venado, que fue recibido de igual manera que los panes de maz, porque en concepto de los indios son cosas idnticas. Segn la mitologa de los huicholes, el maz fue primera-

mente venado, idea que


de
la tribu.

se

debe que en

los

tiempos primi-

subsistencia tivos los ciervos provean principalmente la


las piernas hacia el oriente,

Se tendi

al

animal con

ollas frente l se colocaron toda suerte de comestibles y

Cada quien, su vez, fue acercndose al de tesgpo. venado para pegarle palmadas con la mano derecha, desde gracias de que se hubiera el hocico hasta la cola, dndole las
dejado capturar.
^^

Descansa,"
Si

le

decan, dndole
sido

el

nombre de '^Hermano
la

Mayor."
^^

hubiese

hembra,

hubieran llamado

El sacerdote puede decir por largo Abuelo tiempo al animal muerto: ^^Ya te han dejado libre. los Fuego, Abuelo Cola de Venado, Padre Sol y todos casa; muchas gracias dems Dioses; ya llegaste nuestra has venido; t no ests enamorado; como has

Hermana Mayor."

porque

podido venir nosotros que estamos todos enamorados? Descansa, Hermano Mayor; t nos has trado plumas y
te

estamos profundamente agradecidos." Las astas del animal son consideradas como las plumas capital imsacerdotales, y los venados mismos son de tan por algn portancia en la vida religiosa de la tribu que, si

motivo
tendra

se

llegasen extinguir, la religin de los huicholes que modificarse. La filosofa de toda su vida
esta sentencia

puede resumirse en
de los sacerdotes:
fecta."

pronunciada por uno


el Fuego y una vida per-

^^Orar nuestro Abuelo

poner lazos para coger

venados, es llevar

piel, Pronto qued desollado el animal y se guard la en alguna probablemente para que sirviera los bailarines simplemente fiesta del jculi para hacer con ella aljabas,

46
para
palda.

EL MXICO DESCONOCIDO
curtirla.

Los huicholes no duermen nunca

sobre
es-

dichas pieles, por creer que les causaran dolores de

el suelo, en donde pusieron venado, entre piedras calientes, resguardando la carne con hojas y cubriendo el agujero con tierra, pro-

Abrieron un hoyo en
el

tatemar

cedimiento usado siempre para


la sangre, se hierve

tal

cosa.

En

cuanto

en una

olla.

cazadores hicieron pinole con cinco granos de maz y lo sacrificaron al fuego del templo que apagaron en seguida, cubrindolo de ceniza, y luego cada quien contribuy con cinco granos, los que fueron
los

Entre tanto,

echados en agua, y convertidos en pan que se coci sobre las calientes cenizas. Este pan constituye una recompensa, y es lo primero que comen los cazadores.
molidos,

Dijronme que al sureste de aquel lugar se hace un tamal figurando una cabeza de venado, para que el sacerdote lo

coma

despus.

El tamal
el

se

coloca al extremo de

un palo
jeres

c|ue se clava

en

patio y del que se atan algunas

cuerdas, las cuales cogen varios hombres vestidos de

mu-

ponindose bailar alrededor.

La danza

consiste

en vueltas que se dan en un sentido y otro, y tiene por objeto la adoracin del Sol.

Poco despus de oscurecer fueron quemadas

las flechas

ceremoniales, los cetros de paja y todas las hojas con que se haban envuelto los panecillos. En seguida se prosigui

noche anterior y como haban estado ya bailando dos noches, poco haba que esperar de la tercera. Pronto ces la danza y se dedicaron comer y beber, cuyo efecto todas las familias
el baile,

en

la

misma forma que

la

haban llevado grandes cantidades de diversos alimentos y aguardiente que se venda reparta gratuitamente. En

medio del regocijo general


haban olido
el

se not

que

los

perros,

que

venado,

lo

haban devorado despus de

sacarlo del hoyo, pero la cosa no pareci causar

mal

efecto

CARRERA SAGRADA

47

satisfechos con nadie, pues todos los deseos haban sido la donacin obtenida de los dioses. En breve muchos estuvieron ebrios, y poco poco fueron
se desplomndose dentro del templo. Como llova, ah sacerdote, cuando quedaron hasta el da siguiente en que el lustral, empezaba amanecer, les roci la cabeza con agua

valindose para ello de una


efecto

rama de orqudeas

rojas,

de darles

salud

y vida.
el

fuera del templo, sobre


direcciones, para librarse

suelo,

Regse tambin agua hacia arriba y en todas

de todo mal. carrera La fiesta llegaba su punto culminate con una maana siguiente para obtener larga vida, que tuvo lugar la otra de las formas de entre los jvenes, y que constituye la palabra jaran suplicar que el pueblo tiene, que alude parte situada al con que se designa toda la fiesta en la
noreste.

Dos haba preparado en el bosque una meta. para las plumas sagradas, una para los jvenes y otra rboles con muchachas, se haban asegurado unos

Ya

se

ciertas

ceremonias mgicas.
la

Mientras llegaban

los

colas

rredores

meta, bailaba

un hombre delante de

plumas.

La mayor

parte de los asistentes de

ms edad estaban

difcilmente podan ya tan llenos de licor y de sueo, que la carrera, encaminarse desde el templo para presenciar detalle de la pero por extrao que parezca, no perdieron medio muerto, ceremonia. El astrlogo principal pareca la tambora que pero hizo de modo de poner su silla frente tocarla mecnicamente, fue sacada del santuario y psose se tambaleaban hacindose or todava mientras los otros

en todos sentidos. Se hacan notar en


la

multitud dos

sacerdotes

que

hechas con dillevaban sendas banderitas curiosamente de una larga minutas esteras de carrizo, atadas al extremo que diferan ligeramente en su construccin,
varilla, esteras

48
por ser
la otra. la

EL MXICO DESCONOCIDO
una para
los

muchachos y para

las

muchachas

rrera,

Todos ardan en deseos de que diese principio la cay la primera seal dada al efecto partieron los hom
toda
velocidad,

bres

seguidos

fortuna para los abanderados,


frente de sus
filas,

por las mujeres. Por no tenan que correr al

sino detrs, comisin

mucho ms cmoda

despus de das y noches de ayunos y festejos. La intemperancia de los viejos no produca el menor efecto en la

conducta de las jvenes parejas, que no vean en

ello

nada

indecoroso, tratndose de personas de respeto que haban

cumplido

plenamente sus deberes

para con los dioses,

manera que
extendido
garse.

y se mostraban por su parte perfectamente sobrias, de slo entre los individuos de edad se halla
el

privilegio de

imitar los dioses y embria-

Los

viejos

compensaban

la

inseguridad de sus piernas

tremolando con frenes sus banderas y gritando desaforadamente para impulsar los que corran, segn la costumbre,

en

fila

uno

tras otro.

Si

alguno llega caer, debe

estarse tirado en el

mismo
de

sitio

hasta que todos vuelven, para


contrario no ganar la
re-

poder seguirlos, pues

lo

compensa de una larga


Frente
al

vida.

templo se tendi una frazada en donde se


pavos,
conejos,

depositaron numerosos panecillos en forma de animales,


tales

como venados,

etc.,

los

que

se

fa-

brican de la semilla de una planta llamada hua-htie.


,

La

yerba {amar anius-leucocar pus denominada en espaol cha


6 chol), crece
silvestre,

aunque tambin
Por
ser

la

cultivan algn
al

tanto los huicholes.

amarilla pertenece

dios

del Fuego, y es probable que la tribu haya usado su grano antes de conocer el maz, pero ahora se emplea principal-

mente en
termina.

las ceremonias, excepto


le

cuando

el

maz escasea,

y nadie se

permite comerlo sino hasta que la carrera

ANTIGUA CEREMONIA
Como

49

partida, volvieron quince minutos despus de la Simularon agujerear con un corriendo dos hombres. que estaban en el suelo, y en popote uno de los tamales bosque. Transcurrido un nuevo seguida volvironse al joven lleg toda velocidad una lapso de quince minutos, punto pluma negra y blanca, y al trayendo en la mano una sobre mujer emplumada, una rociada recibi de boca de la clavando pecho. La victoriosa doncella, el cuello y el pluma uno de los panecillos, se o con la extremidad de la

alarg

la Fueron rociadas lo mismo que que iban presentndose primera las dems muchachas ellas su vez c acon ligereza, y cada una de
al

sacerdote.

corriendo

vando con popotes

los las

los animalillos

de pan, iban

otondolos

panecillos

Conforme fueron llegando su bao y daban mancebos reciban de aquel modo coman asegurando sus mayores, quienes los
personas
principales.
ello la salud
_

con

los jvenes. y la vida para todos ^ antiqucarrera por la vida, curiosa y As terminaba la los obtiene su subsistencia de sima ceremonia. Nadie sm sin ceremonias y fiestas, dioses, sin esfuerzo propio, que Tales son los sacrificios sacrificio y trabajo personal. inferior para otorgarles dioses demandan del pueblo los

maz, frijoles y calabazas.

En

carrera est relacionada la parte sureste, esta

con

la

fiesta del jculi,

uso del maz tostado. servan por cinco das en


su pieza.

el el con que anualmente inaugura pan se conAll los animalillos de


el

pueblo

cada fuego, y pasado ese tiempo,

del templo, bajo las cenizas persona principal engulle

Muchas

cuentran las

que

esto sucede, atribuyese

remover las cenizas, se enquemadas, y siempre tortas completamente Cons la gula de la multitud.
veces, al

tituye

una variacin de

esta observancia, el

que

los corredo-

res agujeren bolas de pinole.

Entonces

se seala la

meta

sagradas, y no comienpara ambos sexos con plumas que todos han llegado. zan picar las bolas sino hasta
VoL. II4

so

EL MXICO DESCONOCIDO
colas de

venado enfundadas en palos Estos instrumentos son ofrecidos cada uno de los campeones por el hombre que baila frente Cuando el mozo que ha ganado la carrera la meta.

Las clavan adems con


guante.

como dedos de

entrega las plumas al sacerdote, recibe de ste, en recompensa, una pluma y un pequeo ceidor, mientras que la

muchacha, que da sus plumas la mujer del shaman, obtiene en cambio una olla y un brazalete de cuentas de
vidrio.

La gente empez, al fin, retirarse, pero todava se quedaron muchos hasta el siguiente da, divirtindose con la danza y la msica del violn. En la tarde, con motivo de arreglar ciertas cuentas dentro del templo, pude observar
una muestra
del carcter huichol.

Negbase un hombre

pagar sus deudas y la discusin se hizo repentinamente violenta. Varias personas saltaron de sus sillas y pusironse hablar en apretada fila, con las caras muy juntas, gesticulando de manera salvaje y prorrumpiendo en torrentes de palabras con tono chilln, tal como suelen hacer
los

campesinos franceses.

Pareca que cada

momento

lloveran los golpes, pero en pocos segundos se

calm la tempestad y se restableci la calma. Los huicholes son fciles de emocionarse y muy sensibles para rer, llorar
otro sexo,

No es raro entre ellos el suicidio, en uno y promovido por celos disgustos domsticos, y son ms exitables que ninguna otra tribu de las que conozco.
encolerizarse.

Con

todo,

escenas

como

la

que describo, ocurren nica-

mente bajo

la influencia del alcohol.


al fin,

Encontrando,

oportunidad de emplear mi cmara

fotogrfica, la coloqu en el trpode.

No

bien lo advirtieron,

cuando dos
se

indios, llevando

cada uno una vela encendida,

acercaron arrodillarse
si

ambos

lados del aparato,

como

fuesen adorar algn santo.


deliberar,

Despus de mucho

acabaron por concederme

los cinco equipalitos usados en la fiesta.

Mi compaero

FOTOGRAFIANDO EL TEMPLO

51

setenta yo fuimos los ltimos que partimos de las ciento me personas que se haban reunido, segn nos dijeron, y viaje, llegando mi alej bastante satisfecho del resultado de San Andrs, precisamente en el mo mi alojamiento de

mento oportuno para escapar de un aguacero.

CAPTULO
"

III

OTRA EXCURSINCMODO CAMPAMENTO EN UN TEMPLO NOTICIAS DEL MUNDOVISITA AL SANTUARIO DE UNA MONTAl'A " EL HABITANTE DEL SANTUARIO EL DIOS DEL AGUA MI CMARA EN INMINENTE PELIGRO FIESTA PARA APLACAR AL DIABLOFABRICACIN DE SOMBREROS DE PAJA.

ANIMADO
San
templo de
los rboles

por

los

buenos resultados obtenidos


excursin
^

en
al

Jos,
las

proyect desde luego una

Guayabas
las

(en huicliol temoli quita

"

donde

flores estn en botn"), situado corta de San Andrs y menor altura. En esta expedicin depend principalmente de la buena voluntad de un curandero huichol llamado Mximo que, por haber vivido mucho tiempo entre los mexicanos, hablaba

distancia

al

sur

el

espaol, era
sociable
sol

menos desconfiado de
la
el

los

extranjeros

ms
que

que

generalidad de los indios.


resbaladizo y retorcido sendero

El

haba secado

hacia Guayabas, donde llegamos sin contratiempos, encaminando nuestros animales directamente al interior del templo para desensillarlos y desatar la carga. El sacerdote en funciones, amigo de Mximo, sali recibirnos, manifestndose dispuesto
satisfacer

descenda

rpidamente

nuestros

deseos.

Nos

llev

asimismo

gran

cantidad de lea y algo que comer.

Como

de costumbre,

pero habiendo hecho encender fuego y sentdome en un equipal que el shaman Josecito me proporcion, consider que dispona de un

comenz

la lluvia al obscurecer,

campamento cmodo, seco, caliente y ms de un viajero envidiara.


52

bien ventilado, que

GRATAS NOTICIAS
Josecito gozaba en

53

San Andrs

la

reputacin de hechi-

cero, por lo

de su rancho, muy prmo al templo. En su propio distrito, sin embargo, poderoso en punto se le consideraba como hombre de otro ms, haba hacer llover. Fuera de dicho rancho y servan de habitacin varias casitas vecinas al templo, que

que nunca

se atreva salir

Las tales, que eran los oficiantes durante las fiestas. entonces abandonacirculares y rectangulares, hallbanse
servan de puertas. das y con piedras en las aberturas que la ms pequea, vi Una noche que tuve que dormir en poder extenque apenas era suficientemente larga para

regin ocuderme por completo. Es constante en toda la del templo, pada por los huicholes, encontrar ranchos cerca vivir junto los lupero por regla general no acostumbran nicamente se renen gares consagrados al culto, en donde

en tiempo de
lias se
el

fiestas.

Entonces

los oficiantes

alojan en los santuarios prximos. pequeo para nico de stos que haba era demasiado

y sus famiEn Guayabas,

servir

se hallade dormitorio, y como los dems santuarios cuartos ban bastante distancia, se haban construido

especiales.

iba Durante mi corta permanencia en aquel sitio, mujeres Las gente todos los das por orden del curandero.
^

ligeramente llevaban tortillas y la bebida agradable y corresponda yo espesa que llaman atole, atenciones que vidrio, extraordinariamente apreregalndoles cuentas de

me

ciadas por los huicholes. por la Ocurri un da un incidente divertido, motivado resto del del repentina llegada de un indio con noticias del Territorio de Tepic haba mundo. El Jefe Pohtico

pesar de la gran tenido la bondad de enviarme mis cartas su vez que distancia, y el oficial de Jess Mara, orden

me

las

llevasen.

Esta circunstancia

me

fue de grande

utilidad,

primeramente porque

me

favoreci los ojos de

los indios el ver las consideraciones

que

me mostraban

las

54

EL MXICO DESCONOCIDO

ms altas autoridades, y despus porque entre la correspondencia iba una invitacin para que tomase parte en el
Noveno Congreso de Americanistas, que
iba a reunirse

en Mxico en noviembre de aquel ao (1895). Aunque no poda aceptar, me fue muy grato recibir tal recuerdo de

un

centro civilizado, en aquellas brbaras soledades.

Por

la

noche fueron algunos servidores del templo


si

preguntarme
arroj en
l

algo necesitaba.
al

Iba entre

ellos

un joven

sacerdote quien al entrar

templo
lea,

se adelant al fuego,

un pedazo de
esta

comenz orar de

manera:
el

^^He

y permaneciendo en pie
llegado

aqu

sin

Aqu estoy tus rdenes; aydame de nuevo cuando vuelva mi casa pkra que nada me suceda. '^ Concluidas sus devociones, puso algunas brasas en una vasija de barro, ech copal en ellas y dio una vuelta alrededor, fin de que el incienso se extener ningn accidente en

camino.

tendiese por todas las paredes.

Las personas principales del lugar me acompaaron a visitar un adoratorio situado en lo alto de la montaa, que Al cabo de una hora de subir, est al noroeste del templo. nos encontramos en la cima, en un bosque de corpulentas encinas, y poco llegamos una construccin rectangular
hecha de piedra y lodo y techada de paja. Se levantaba en un pequeo claro, slo veinte pies del
casi insignificante,

precipicio

que cae

al

arroyo de Guayabas.

Al acercarnos

not numerosas puntas de flechas que salan del techo.


entrada,

La
cir-

As

como de costumbre, sin puerta, vea al norte. como los indios hubieron efectuado su paseo
torno del santuario, penetr al interior
el

cular en
ellos.

con dos de
cuernos de

Hallamos regados en
etc.,

suelo

muchos

objetos carac-

tersticos del rito, tales

como

flechas, escudos,

venado,

todos

de desecho,

porque cesan de tener

El altar, valor despus de un transcurso de cinco aos. colocado en el fondo del pequeo edificio y hecho de piedras unidas slidamente con
tierra,

estaba completamente

EL -HABITANTE"
lleno
Utos,

55

de flechas clavadas perpendicularmente en equipacon otros muchos objetos simblicos, como


^^ojos,

camas, etc.," y cubra el techo una verdadera masa de flechas ceremoniales con plumas y otros adornos. Comenc a levantar varias de las cosas tiradas, pero
los indios,

con

muy buen

sentido,

me

dijeron que escogiera


dis-

de

las nuevas,

pues conforme sus ideas dichas cosas

minuyen en mrito con el tiempo, y daban por sentado que lo que era de poco valor para ellos, tampoco poda tenerlo para m. Aprovech la indicacin reuniendo en pocos minutos una valiosa coleccin etnolgica. Llam al cabo la atencin de mis compaeros hacia una canasta que descubr en el altar, entre multitud de saetas. Era del gnero de las que los indios emplean para llevar los tiles de que se
valen para fabricar sus flechas.

La

cesta,

baja y angosta,

como de doce pulgadas de


una de
daba en
tua
las sillas

larga haba sido puesta sobre

tesgino, de todo lo cual infer


ella,

pequeas, y tena enfrente un guaje con que algo importante se guar-

por

lo

que no
el

vacil en levantarla.

Al tratar
constiello.

de hacerlo, derram

lquido,
los indios

que evidentemente
no
se inquietaron

una ofrenda, pero

por

'^Tal vez no le permitan Ud. abrir esto,'' dijo Mxi-

mo, ^'porque adentro


habitante!
cerlo.
.
. .

est el habitante

de

la casa.''

El

imposible que pudiera yo dejar de cono-

Manifest del

modo ms

expresivo que

pude mi
ellos

deseo,

asegurando que no pretenda llevrmelo, sino niverlo,

camente
lo

y como consintieran

los indios,

dos de

abrieron la cesta y desenvolvieron con toda reverencia

un

de trapos que

all

tenan guardado.

Lo primero que

apareci fue la parte inferior de una

flecha desprovista de plumas, pero

hermosamente decorada

con dibujos simblicos.

Se considera esta porcin del arma

como su sitio vital, como su corazn, y representa por lo mismo toda ella. En seguida aparecieron varias pequeas rodelas, tejidos y un cascabel de vbora. La ser-

56

EL MXICO DESCONOCIDO

pente pertence al dios, y es

un guerrero que lleva siempre consigo su sonora ^^ campana." Desenvolviendo un poco ms se descubri una pesada piedrecilla verdosa, veteada
la

de algunas rayas amarillas,


mis manos.

que

se

me

permiti tomar en

El mineral,

como de una pulgada


:

de largo,
el

se hallaba en su estado natural

era

tal

un

dios

muy

poderoso segn

me

expli-

caron los
origen lo

decan, ^'y es

^^Vino del mar azul,'' me Hermano Mayor." Su color y hacen considerar como gran dios del
indios.
el

L^

vivo, sino

agua, y para los huicholes no solamente est que es un guerrero quien se debe la

mayor veneracin.
su dios,

Devolvles

desconsolado

que fue envuelto de nuevo, colocado


el

en

la

canasta y sentado en
llegu

equipal

como en un

trono.

Desde que

haba estado oyendo un

ruido lejano semejante al de una catarata, y no


bien hube acabado de examinar mente el santuario, me encamin
satisfactoriaal
filo

de

la

montaa, donde qued sorprendido por un her-

moso

paisaje.

Encontrme

la orilla

de una

sima, boca de la barranca de Guayabas; la

derecha se desprenda perpendicularmente sobre


carrizo

con

una estrecha garganta, una


aguas precipitbanse hacia
unirse ^ Dor
el
^

bella cascada cuyas


el

incisiones

oeste,

yendo
del
valle,

que representan
cas-

can
.

al

ro

principal
i

cbeles de
vbora,

exactamente a
encontraba.

siete

millas de

n/
all,

pero a

tres-

cientos pies por lo


,

menos abajo de donde me


la corriente,
^ '

ongitu

24.5 cm.

Crecida como estaba

pude fcilmente
distancia,

distinguir su curso hasta cierta

Durante la mayor parte del ao, probablemente ha de tener poca ninguna agua, no ser en los lugares donde alcance alguna profunSobre la cima formada por el lado opuesto del didad.
fijndome en los rboles.

LA DEIDAD DEL AGUA

57

can divis otro santuario, pero no se advertan habitaCausaba sorpresa lo desierto que pareca todo. ciones. Al regresar al templo me detuve visitar una ciitsala fuente sagrada, prxima al camino, que se considera especialmente benfica para los nios.

pequeo depsito sosegado y

su alrededor se

Su agua forma un que nunca se seca. ven clavadas numerosas flechas en recristalino,

presentacin de suplicas y en muestra de adoracin la

deidad de
lavan

la fuente.
al

Los huicholes adoran


la

agua;

grandes y pequeos se
las

cara, la cabeza y las


las

manos todas
le

maanas
especial-

para obtener

bendiciones que

atribuyen,

mente en
al cielo

los manantiales.

Estos son lugares

sagrados,

cuyos dioses son seres maternales serpientes que suben

con

las

lluvia.
la

Todos

los

nubes y descienden en forma de fecundante que se lavan en ella la beben, reciben


de

salud y la fuerza que


la vida,

de toda
el

la

emana directamente de la fuente Madre Tierra. Es, pues, el agua


los cuatro elementos,
el

ms generalmente reverenciado de
fiesta

y no hay
cabeza.

en que

pueblo no se roce de agua la


acarreo que se hace en
el

Como hay
es

manantiales especialmente dedicados


constante
otro,
el

para cada cosa,


guajes, de

un lugar

aunque en
si

ltimo haya agua

de sobra.

La

gente de la tribu acostumbra baar los

recin nacidos en varias fuentes, y


al chicuelo, es preciso reunir el

no

es posible llevar

agua, no habiendo ninguna

ms apreciada, para uso interno y externo, que la que procede de los lejanos lugares donde crece el jculi.
Obtenidas de
darnos
respecto
los indios cuantas explicaciones

pudieron

las

muestras

etnolgicas

recogidas,

cargu mis colecciones y volvme San Andrs. Era uno de aquellos desoladores das en que, por ms que se haga,
todo resulta mal:
piedra al atravesar

mi mua tropez sobre una resbaladiza

el ro, y por rara casualidad me libr de un chapuzn, logrando sofrenarla y continuar el as-

58

EL MXICO DESCONOCIDO
ella;
el

censo con ayuda de Mximo, que iba tirando de


aire era sofocante

en exceso; debido

al

constante llover de

varios das,

muchas piedras y rocas


el

se

haban aflojado y

cado

estorbndonos

paso, y

el

tremendo estrpito con

derrumbaban haba llegado frecuentes veces hasta la noche anterior. Como medio camino de la empinada altura, entramos en un pedazo de terreno donde una avalancha haba barrido por completo las rocas,
que
se

mis odos,

doblando haciendo
arbustos,

astillas

los rboles

pequeos y

los

como

si

fuesen caas, y dejando seales de su

paso destructor en una faja de ms de veinte varas. Para colmo de molestias sentame lleno de inquietud por la mua de carga, considerando que los indios jams cuidan bien
los

animales en
lo

atrs,

camino, y habindoseme ocurrido mirar primero que vi fue mi gran mulo blanco ^^El
el

Chino,"
sobre

la

misma que haba


el

tenido tantas desgracias, cho-

cando con
el

aparejo contra una roca que sobresala


rodillas.

mucho
abismo
es, el

camino, y cayendo de

Por algunos momentos


al

me
la

pareci que iba rodar precipitando consigo

parte

ms

valiosa irreparable de mis avos, estos

aparato fotogrfico.

Qudeme
de

sin respiro, pero el

animoso

animal

volvi(5
el

pararse
xito

salvando un elemento importan-

tsimo para

la expedicin.

Los fructuosos y buenos resultados de mi segundo viaje me compensaron, al regresar San Andrs, de las maneras de aquella gente que continuaba mostrndose Los huicholes son tan hostil y desatenta como siempre. muy unidos, y aunque Maximino me haba sido de tanta ayuda en Guayabas, careci de influencia en San Andrs, donde la poblacin persista tenazmente prevenida contra m, acrecida su mala voluntad por los absurdos rumores
que
les

haban llegado.
all,

Estando
en un da.
rieran

fueron llevados

al

cementerio tres nios

Haba motivos para admirarse de que no mums pequeos y viejos, dadas las condiciones de la

POR CELOS DEL DIABLO


estacin

59

hmeda. Los nios sucumbieron quizs al efecto de la injhienza, que aun all era epidmica, especialmente en la infancia, pues en los adultos tomaba ms bien la Los indios que nunca ven en forma de un fuerte catarro.
causas naturales las huellas de la enfermedad y de la muerte, atribuan la persistencia del mal la accin del
las

diablo.

Adems, en una

reciente

fiesta

celebrada para

atraer la lluvia, las velas que se haban encendido en la


iglesia,

fueron apagadas por


se

el

viento de la noche.

Su-

psose que esto

deba

al

desagrado del demonio porque

haba festejado, y que de su clera provena la enfermedad, y qued resuelto por los naturales ms carac-

no

se le

terizados

que deba

erigirse

un adoratorio
fiesta

al espritu del

mal

y celebrar en su honor una

para aplacarlo.
se

Durante

las aguas,

cuando no

poda trabajar poco ni

mucho
tejen

fuera de techo, los huicholes se entregaban afanosala fabricacin


tiras

mente

de sombreros, para

lo cual

entre-

delgadas

de hojas de palma con que forman

bandas que, cosidas de una manera adecuada, acaban por tomar el aspecto de un sombrero. Conforme van tejiendo las trenzas, las enrollan modo de culebras que aseguradas
de
los ceidores llevan los tejedores

por donde quiera que

van,

como una alemana

su costura.

Sus dedos parecen

incansables.

Aun
los

en las sesiones de su tribunal primitivo,

no cesan
se

los jueces

de estar trenzando su palma mientras

debates y se dicta la sentencia. Aunque la idea de esta fabricacin les haya llegado de sus ^Wecinos,"

procede

modifican
ciendo las

el

estilo

de acuerdo con su

propio gusto, ha-

faldas

extraordinariamente anchas y fuera de

toda proporcin, con la copa tan pequea y tan baja que


parecera

imposible

que

tales
el

sombreros
barboquejo.

se

sostuviesen

sobre la cabeza no ser por

Las
los

faldas de los sombreros, bien que no estn sujetas


la

cambios de

das y originales.

moda, son veces muy primorosas, variaCrucecillas de franela roja y borlas de

6o

P:L

MXICO DESCONOCIDO

lana suelen adornar la superficie superior de la falda y de la copa que va siempre rodeada de una bonita toquilla
la falda con pedade hollejo de ciruelas coloradas con blancos capullos de madroo.

tejida domicilio, y veces se

adorna

citos

redecilla

Durante mi estancia entre los huicholes, obtuve una de cabeza llamada hnipi (red), cuyo origen se remonta los tiempos precolombinos. Es ovalada, hecha de

adornada modernamente en ambos extremos con dos pedazos rectangulares de franela roja, y se pone longifibra,

tudinalmente en
detenindola
jilla.

la cabeza,

con

una

fa-

La monotona de

las

aguas fue interrumpida un


da por la captura de dos

^Stcuos'' que haban en-

sanchado

sus

ranchos

costa del territorio huichol.

Las autoridades nativas


la tierra

les

ordenaron que devolviesen


usurpada, y como
al

los

cautivos se negaron

hacerlo,

punto
indios,

se

les

puso presos, dejndolos varios das


tituye la cautividad

sin recibir, oficialmente,


los

ningn alimento, pues en opinin de

no cons-

un

castigo,

si

no va acompaado del

hambre.
ciones,

Los indios pueden

resistir

grandes privatal

habiendo habido casos en que

grado

se les

hayan reducido las fuerzas, que al ponerlos en libertad, slo pueden caminar gatas. Los dos mexicanos de cuya aprehensin hablo, se salvaron de morir de inanicin por la bondad de Don Zeferino, que les mandaba algo de

comer

pero las exigencias del estmago vencieron

al fin

su

resistencia y

acabaron por prometer que se retiraran del

NOTICIAS DE TEPIC
ocho pesos.
cinos/^

61

rancho dejando en garanta una mua valuada en diez y No deja de ser satisfactorio el que los indios
imponerse sus 'We-

logren alguna vez, por excepcin,

Por entonces

me

lleg

un correo llevndome una carta

personal del Obispo de Tepic en que

me
el

expresaba sus
Valle de Jess

sentimientos por las molestias que tuve en

Mara y me avisaba que haba dado los pasos conducentes poner las cosas en su lugar, ordenando de un modo
especial los sacerdotes

que

me

prestasen

ayuda.

Cau-

sme

satisfaccin esto,

bien que ya haba yo vencido los

obstculos que tan seriamente haban amenazado retardar


la expedicin.

Posteriormente,
las

el

padre de Guaynamota,
Obispo,

cumpliendo con

rdenes

del

me

envi

ms

de un mensajero preguntarme cuando podra ir verme. Por mi parte me limit darle las gracias por su buena voluntad, evitando al pobre hombre los inconvenientes de los
ros crecidos

y de

las speras cuestas.

Despus de mucho buscar encontr quien quisiera acompaar Maximino Tepic recoger mi correo y algunas pelculas fotogrficas que llevaban tiempo de estar ah. Qued con esto sin compaero para mi proyectada excursin al sur de la regin ocupada por los huicholes, cuando lo mejor le vino la cabeza Carrillo, mi antiguo
posadero,
el
ir

conmigo.
en

Pareca
atencin

bastante

aventurado

aceptar su ofrecimiento

su escaso conoci-

miento del espaol;

pero
el

como no haba esperanza de


riesgo de

mejor compaa, prefer

exponerme pasar
xito,

grandes trabajos, con alguna probabilidad de buen

permanecer por ms tiempo en

la inactividad.

CAPTULO
VIAJE BASTITA

IV

MI COMPAERO CARRILLO UNA NOCHE LLUVIOSA AL ABRIGO DE UN SOMBRERO DE PAJA LA PORCIN CENTRAL DE LA REGIN DE LOS HUICHOLES BUEN RECIBIMIENTO QUERER ES PODER QUESO HUICHOL LOS DE SAN ANDRS MUDAN DE

ACTITUD.

PARTIMOS
los rboles
si

temprano una de
la estacin

las

clidas y brillantes
la

maanas de

de aguas, cuando

yerba y

chispean bajo la esplendorosa luz del

Sol,

como

estuviesen salpicados de diamantes, y en que se siente


feliz

uno

pesar de las tortillas, y de los frijoles, y de lo

antiptico

de

la

gente con quien se tropieza.

Carrillo

mua de carga, y mis dos perros hacan cuanto podan para mostrar el gozo que experimentaban al verse nuevamente en camino. Son escasos los ranchos inmediatos al sur de San Andrs, el nico punto habitado por donde pasamos, perteneca y al gobernador. Aunque Bastita, el distrito donde bamos,
tiraba de la

no puede

estar,

como

dicen,
el

ms de quince
la

millas de dis-

tancia, fue

ms

del doble

trayecto que recorr causa del

hondonada de Guayabas. El viejo caballo que yo llevaba en compaa de las muas, se encabritaba mostrando vivos deseos de volver atrs.
rodeo que hicimos para evitar
El vestido salvajemente pintoresco de Carrillo y sus largos cabellos no parecan ser muy del gusto del animal, pero des-

pus de media hora de hbiles manejos, logramos sujetarlo


y proseguir nuestro camino.

un compaero del todo malo, pero no hablaba arriba de una docena de palabras en espaol, y
era Carrillo
62

No

SIGUIENDO A CARRILLO
aun esas

decir:
las

63

empleaba

sin el

menor

tino.

''Quien

sabe,^^

comn y

enftica ex])resn

Haba aprendido que


arriba^^''

sustituye la negativa, y dispona asimismo de otras cuantas


frases,

tales

como:
le

''No, est hueno^ ms

etc.

Cuando yo
siemi)re

preguntaba qu camino haba que tomar,


la

me
fijo

responda con

ltima frase.
sabe'''

mis escasas

preguntas contestaba ''quien


a punto
lo

"s^ puede^'^ sin saber

que quera
la

decir;

y como

sus

respuestas

acabasen
resolu-

por exasperarme, tom

cin de no dirigirle la palabra.

las

tres
el

horas
ro

de caminar,
la

atravesamos

que forma

cada de agua que hay arriba de

Guayabas.
vida

No

vi

ms

indicios de

humana, por todo

aquello,

que una sementera abandonada y un rancho desierto. bamos, pues,

andando tranquilamente por


pinares,

entre
sin

subiendo y bajando

cesar por barranquillas que se des-

prendan de una vertiente,


se

la cual

ensanchaba
al

tanto

al

oriente

como

poniente.

Al

extremo

oriente era

adonde nos encaminparecer


interminable,
Carrillo.

bamos, y despus de ascender un


arroyo,
al

llegamos por ltimo la cima


oscurecer.
los

al lo

El viaje haba sido de

ms

fatigoso para

pobres animales que comenzaban rendirse; los truenos

lejanos nos anunciaban

que

la lluvia

no

se hara esperar y

aun comenzaban caer algunas gotas; habamos recorrido


veintitrs
resolv

millas,

jornada bastante larga;


parte, ya

de suerte que

acampar en cualquier

que esa noche no

era posible llegar ningn rancho.

64

EL MXICO DESCONOCIDO
Al pi de un tierno manzanillo haba un tronco de rbol
la

que prendimos fuego, sabiendo que ardera toda


Carrillo
vasijas,

noche.

encontr

agua,

y luego
las

que hubo llenado mis

sentmonos regalarnos con una suntuosa cena

de tamales.

ramas un lienzo de lona y un par de sudaderos de palma, dispuse un cobertizo para mi cabeza y la cmara fotogrfica. Poco poco fue creciendo el estruendo de los rayos que constantemente re-

Acomodando en

sonaban distancia, y acercbase con rapidez del suroeste un terrible tropel de negras nubes. Las encinas y los
pinos geman ruidosamente
al

avance de

la

tempestad, y

en pocos minutos, antes de que hubisemos terminado de


comer, la lluvia caa sobre nosotros.

Cubrme como pude

con mis ropas de cama, mientras Carrillo volva estoicamente la cabeza al vendaval, semejanza de las muas, sin otro refugio que un diminuto pino que apenas le llegaba al cuello, y su sombrero de palma, y sentado con la cara al
fuego.

La maana

siguiente,

despus

de

exprimir lo mejor

que pude mis frazadas, seguimos adelante fin de llegar Bastita tiempo para asistir una fiesta que nos haban
dicho que terminaba ese da.
recorridas sobre
al

Como

seis millas

ms

lejos,

rancho de un indio

un spero descenso de la montaa, llegamos rico, pero no encontramos ms que


Dijronme
tena por lo

su familia, que estaba al cuidado de! ganado.

que aquel nabab

menos

otros dos ranchos

ms
da

y posea dos con trescientas reses. Nos informaron que la fiesta haba concluido
anterior,

el

por
al

lo

que Carrillo

resolvi

muy

sabiamente que

fusemos

rancho del

sacerdote

principal

me

avine

porque era imposible entenderse con l para disponer un proyecto de viaje. Acababa el sacerdote de volver de la fiesta cuando llegamos su rancho; era un hombre enjuto, de buen carcter, juzgar
casi ciegamente seguirlo

por su aspecto, y llevaba una camisa

muy

bordada.

I- o?

EL TEMPLO DE BASTITA
mexicanos que, no
figura, le

65

sin razn, vean algo


el

haban aplicado
la facilidad

de mongol en su nombre de 'Xhino" que era

con

el

que por

lo general se le conoca.

juzgar por su
el

nombre y por

con que hablaba

castellano,

debe de haber tenido considerable trato con

Jos ''vecinos,"

y sin duda, como es habitual en los huicholes en ciertas estaciones, acostumbraba ir trabajar en los algodonales

de

la costa.

El

rancho del ''Chino" dominaba un

es-

plndido paisaje, pudiendo divisarse lo lejos otros ranchos


sobre las frtiles laderas, y me llen de admiracin ver la limpieza y pulcritud que haba en las casas que formaban el rancho as como en el patio que las divida.

Nos
l,

recibi

muy

cortsmente y daba gusto hablar con


Proal otro

no obstante que pareca sumamente fatigado por haber


la
el

estado cantando durante dos noches en


meti, sin embargo, reunir al pueblo en
da,

fiesta.

templo

convenido

lo

cual proseguimos nuestra


el

estar

oportunamente en

lugar de la

cita.

marcha para Pasamos por


sorprendidos
todas
las

dos ranchos cuyos ocupantes parecieron

muy

de ver un blanco transitando por

all.

Casi

casas eran redondas y de piedra y lodo, siendo algunas

bastante grandes para ser tomadas por templos.

El templo estaba situado sobre

el

declive septentrional

de

la

cresta

fuera del

punto donde

que habamos seguido, como dos millas el camino cruzaba la vertiente.


la cresta se

Desde

la

cumbre de

ensanchaba una hermosa


el ro

vista hacia el noreste,


cipal, sea

comprendiendo

el valle

prin-

toda la parte central del pas huichol.

la derecha y bastante altura entre los valles formados por la montaa, bien que oculta la vista, estaba Santa

Catarina, poblacin principal, centro religioso de la tribu.

Precisamente enfrente de
sobre

ella,

en

la

ribera

izquierda,

levantbase la alta meseta de San Andrs, que se destacaba


el cielo

a manera de una palmeta.

La

regin est

muy

bien regada por

el

Chapalagana y

66
sus

EL MXICO DESCONOCIDO
tributarios.

angosto

se

El valle parte al principio inclinado y va ensanchando gradualmente llegando

elevarse por

mil pies.

uno y otro lado una altura de seis ocho El pas consiste, por lo tanto, de dos crestas

paralelas que limitan el valle y cuyas alturas estn cubiertas de pinares donde se guarecen numerosos venados sonorenses {Dorcelaphtis couesi).

En
modo
ro

la altura

ms baja

las orillas del ro

y como son pendientes, casi nadie vive all de un


el

clima es

muy

clido,

continuo, aunque los indios bajan con frecuencia al

para coger pescados y cangrejos.

Las

altiplanicies,

cubiertas de pinos, sirven slo la tribu para sus caceras;

de suerte que

la mayor parte de los ranchos estn situados una altura media. A no ser por el norte, donde el paisaje es abierto, el templo de Bastita no se alcanza ver sino hasta que se

ha llegado do

muy

cerca,

porque

se halla
el

espesamente rodeasirve

de rboles.

Encontr todo

espacio que

de

frente al edificio, regado con los desechos del

para

la fiesta, los

cuales despedan

un

olor

buey matado nada agradable

para mi olfato,
deliciosas
el

despus de haber venido aspirando las


los pinos.

emanciones de

techo sobresala de la
espacio

El templo era viejo y pared, dejando al rededor un


la

buen

resguardado de

lluvia,

fin de que

el

agua no pudiera entrar por ningn lado. No era en modo alguno tan cmodo como los otros templos que haba
visitado

y adems,

por

motivos

religiosos,
el

haba

sido

edificado en

terreno tan

hmedo, que
Djele
replic:

agua formaba

charcos

por
all,

dondequiera.
pero
el

Carrillo
est

que yo no
Imeno^''

dormira
se

me

''N^

tendi

sobre

estrecho banco de piedra construido,

como de costumbre, contra


prximos porque toda
la

parte

de

la

pared

interior,

tratando de hacerme creer que no haba nadie en los ranchos

gente andaba por

el

campo.

En

suma, no haba medios de hacerle caminar una pulgada

t*/t>

<^,cr-

TOMANDO FOTOGRAFAS

69

ms, y su resistencia solicitar la hospitalidad de sus compatriotas provena seguramente de la costumbre que
tienen
los

huicholes de no visitarse sino para negocios,

por creer que cualquiera cosa que llegue echarse de

menos en una
tante.

casa, se

habr de achacar

pillera del visi-

Habindome puesto buscar un


pudiera pasar

rbol bajo

el

cual

la noche, vi lo lejos tres hombres que se encaminaban con direccin al templo. Como result, cuando llegaron hasta donde yo estaba, que uno de ellos hablaba algo de espaol, logr que me informaran que no lejos de all exista un rancho oculto en el bosque. Inmediatamente exclam: ^^ VamosF^ Y Carrillo, viendo que no haba otra cosa que hacer, consinti en ir con nosoDespus de recorrer otra milla conducido por los tros. recin llegados, llegamos una casita donde una vieja y
.

su nieta nos permitieron hospitalariamente pernoctar.

Desde luego me supuse que


de las ms pequeas que haba

las

mujeres tenan que

irse

dormir cualquiera otra parte, pues la casa, que era una


visto, consista

nicamente

de un techo de paja que bajaba hasta diez y ocho veinte pulgadas del suelo. De paredes laterales no hay para qu
hablar, pues no haba

ms que una

lodo, y en cuanto cerrado no ser por un gran crucero,


al frente,

posterior de piedra y hubiera estado completamente


fijo

en

el

centro de

la casa,

que

casi interceptaba la entrada y


ella.

apenas dejaba
estaba la

espacio para estar en

En un
altar.

rincn

cama

formada por un
horquetas,

tejido

de carrizos, extendido sobre cuatro


Aquella disposicin era
lo general es

como un bajo
inslita,

enteramente

pues

que extiendan en
el

el

suelo dichos tapextes para dormir.

En
montn

el

lado opuesto del cuarto, haba

indispensable

metate, los obligados jarros y utensilios de cocina, y

un

de

lea

encendida.

Cuando
el

estuvimos

todos

adentro y la muchacha se puso moler

maz, era imposible

yo
moverse

EL MXICO DESCONOCIDO
sin pisar los

dems caer sobre


en
salir

ellos.

Ni
pero

si-

quiera podamos comer la vez nuestras

tortillas,

la

mayor
entre
el

dificultad

consista
el
el

de

la

casa,

pues era

preciso arrastrarse por

estrecho espacio que

quedaba

colgante techo y
techo.

crucero, abrirse paso aguje-

rando

el

Con

todo, las mujeres eran bondadosas y

Huicholes de

Bastir.

de

buen

carcter

procuramos

componrnoslas

como

pudimos.
reposar,

Satisfecho de disponer de
tend

un lugar

seco para

me

un lado

del crucero, bajo la orilla del

techo, y a pesar de la lluvia, de la tempestad y de los relmpagos, qued profundamente dormido.

En

la

maana me

dirig al

templo acompaado de Ca-

BUENA ACOGIDA
rrillo

71

y dos indios que me llevaban la cmara, y encontr con gran sorpresa ma, ya congregados, como veinte hombres.

No

slo se sometieron desde luego

que

los foto-

grafiara, sino

que enviaron,

solicitud ma,

dos hombres

que fuesen un adoratorio distante del templo, por varios objetos simblicos que les compr precio, razonable.

Empleado

otro da til en los ranchos de los alrede-

dores, volv cruzar la cresta en direccin

ms

al oriente.

Como

dos millas de camino, descubr desde la


valle

cumbre

un hermoso paisaje del


El
ro,

que descenda formando

graciosa curva sobre la ladera meridional de la montaa.


se encuentra ms abajo, puede verse desde all, muchos ranchos y el gran templo de Bastita, as como situado el sur; pero prosegu mi viaje siguiendo la misma

que

altura sin descender.

El camino conduca por

la

ladera

bastante inclinada de una altura denominada

Mesa ColoAndrs y
iba
Carrillo

rada, que fcilmente se alcanza ver desde San

Santa

Catarina.

Conforme

caminbamos

gritndole la gente de los ranchos por donde pasbamos,

que fuesen la maana siguiente al templo de Popotita, donde intentbamos descansar, situado como doce millas
al sureste del

templo del norte de Bastita.


la cresta bien
el

Junto

el

extremo de

poda decir que est-

bamos
planicie,

siete

mil pies sobre

nivel del mar.

Rpidos
estrecha

despeaderos

descendan

de

la

montaosa

cubiertos de verde y abundante vegetacin, con

direccin al ro y los profundos valles de

uno y otro

lado.

Tres millas ms adelante llegamos al templo de Popotita, ''lugar donde hay popote,'' cuyo nombre nativo, Epithapa,
significa

igualmente

popote.

Desde

all

se

domina un

amplio paisaje del


del templo

ro principal,

y derecha izquierda

hay muchos ranchos esparcidos en las laderas. Habra reunidas unas cincuenta personas, algunas de las cuales dorman en el templo donde yo tambin haba de alojarme. Visit todos los ranchos que tan cerca se

7'^

EL MXICO DESCONOCIDO
un
solo pueblo,

hallan unos de otros, que casi forman


sus
propietarios

me enseaban

complacientemente

sus

casas y

me

vendieron cuanto quise comprarles.

Pienso
les

que
blaba

Carrillo

ha-

y por otra parte agra-

bien de m,

daba mucho los indios el que supiera yo cantar un verso dos de una de sus principales
lluvia.

canciones la

Todos

eran

Huichol sentado en

la

sombra.

Troje en

el

fondo.

agradables en su trato y pareca que les halagaba la novedad de ver en su compaa un blanco.

Hceme con algunas

cosas interesantes de un adoratorio

TROJES Y lecheras
cercano

73

al templo, y habiendo logrado cuanto humanamente era de esperarse, regres San Andrs, cruzando directamente la Mesa Colorada, donde tuve la sorpresa de encontrar una familia que viva en una cueva natural.

Adems de

stos,

encontr tambin

otro

caso de habi-

tantes de las cavernas entre los huicholes.

Detuvmonos tratando de pasar


del gobernador, pero
los

la

noche en

el

rancho

como

este seor estaba en el pueblo,

encargados de
lo

la

por

mismo nos recogimos bajo

casa no consintieron en recibirnos, y el saledizo de un granero.

El maz, una vez desgranado, se guarda en unas trojes de


piedra y lodo, dentro de las cuales se echa de arriba abajo,
valindose para sacar
el

grano de una abertura que se


se cierra

deja junto

al suelo
el

y que

con una losa bien asegraneros


son

gurada

contra

agujero.

Dichos

muy

pequeos, debido que los huicholes no cosechan arriba de


cuatro cinco fanegas al ao, contentndose hasta con dos,

y slo los

ms

ricos llegan levantar veinte fanegas.

La
partes.
las

siguiente

maana

vi

las mujeres preparando la

leche para hacer queso, cosa inacostumbrada por aquellas

Durante

las aguas,

nico tiempo del ao en que

vacas dan leche, fabrican queso en algunos de los ranchos


los
^

para venderlo
l.

Vecinos," que son

muy

aficionados

En

cuanto

la mantequilla,

no

se conoce.

Saborea-

mos con mucho


ofrecieron

gusto la cuajada que liberalmente nos


olla,

unas mujeres, sacndola de una grande

donde
perros,
les

la

ponen coagular.
el

Por

ser escasos

por

all

los

cerdos, dejan

suero para las bandadas de hambrientos


lo

que infestan por

comn

las rancheras.

Mucho

gustan los huicholes estos animales, y les enoja en extremo que les maten alguno, pero no se ocupan en darles

gran cosa de comer.

Sin embargo, los perros que tienen


las

la suerte de pertenecer una ordea, disfrutan en de regular pitanza.

aguas

Cuanto haba dejado en San Andrs

lo

encontr intacto,

74

EL MXICO DESCONOCIDO
me daban muy serranas
motivo de cuidado, pues se
en aquellos lugares faltos de

pero mis bestias

haban vuelto
civilizacin
las

y haban contrado las malas costumbres de muas de los indios. Uno de mis caballos estuvo perdido siete semanas, pero al fin logr dar con l, gracias la

ayuda de

los naturales.

Me
con que

sent

agradablemente sorprendido

al

encontrarme

los indgenas

de San Andrs haban cambiado de

un modo notable en su actitud hacia m, pues lejos de seguir vindome como un ser daino, aun me manifestaban cierta estimacin. Se haban convencido probablemente de que yo no trataba de sacar de ellos ninguna ventaja como otros muchos blancos habran hecho, y sin duda
haban recibido buenos informes relativos m, de parte
de sus paisanos y de los indios coras. En no poco debieron de contribuir lo mismo los correos enviados en mi busca
por las autoridades
circunstancia,
civiles

y eclesisticas de Tepic.

Esta

ms que otra cosa, me dio sus proporciones de un hombre de importancia.


bargo, lo

ojos las

Sin emque especialmente me conquist su afecto era mi

habilidad en cantar algunas de sus canciones, lo cual con-

sideraban altamente meritorio de parte ma.


la sola

Asimismo,
libr hasta

mencin de
punto de
los

los

nombres de sus dioses

me

cierto

malos designios que contra m pudieran


los dioses

haber fraguado, pues como haban de matar un hombre

que conoca todo


se irritaran
el

lo relativo

Estos mismos

menor mal.
otras

y suspenderan las lluvias si se me causaba Tuve ocasin de utilizar este conocimiento

tribus que, bien que no comprendiesen las no dejaban de reconocer que la meloda era de canciones de su propia raza y no de la blanca, pues que

entre

palabras,

haca resonar las fibras de su corazn.

Todo

lo

dicho

haba coadyuvado, pues, modificar sus sentimientos, y empezaban figurarse que podra serles yo de alguna utilidad.

SACERDOTES AFABLES
semanas

75

Continuamente haba estado intentando, durante las anteriores, algunas entrevistas con los sacerdotes

para averiguar algo de sus creencias religiosas y de su historia antigua, y ellos, que hallaban siempre pretextos de

demora, estaban ahora dispuestos comunicarme cuanto


quera yo saber, ensearme cuanto pretenda examinar y dejarme tomar sus fotografas. Aun llegaron con-

fiarme sus desazones, una de las cuales, motivada


espritu

por

el

de

tribu, consista

en una cuestin de lmites con


otra

Santa

Catarina,

constituyendo
el

importante

fuente

de desavenencias
tierras,

que

los

blancos se metieran en sus

me

decan,

y como yo atendiese con todo cuidado cuanto enviaron mensajeros convocar la gente

para que tuviese una junta conmigo.

CAPITULO V
TECOMATES VOTIVOS MUERTE DE MI PERRO APACHE LOS HUICHOLES EN CONFERENCIA CONMIGO CARACTERES DE LOS HUICHOLES MOVIMIENTOS ENFERMEDADES SU FUERZA FSXA SUENO COMO APRENDEN A ANDAR LOS NIOS AMOR FILIAL FUERZA DE VOLUNTAD LIOMBRES Y MUJERES COSTUMBRES ANTIGUAS Y MODERNAS EN MATERIA DE MATRIMONIO.

ENTRE
se
los

las cosas

que he trado de mis excursiones,


hechas

cuentan algunas escudillas votivas

de

guajes que ordinariamente emplean los huicholes para

beber, los cuales cortan en secciones que pintan por dentro

de rojo verde. con cuentas

Las que

dedi-

can los dioses estn adornadas

de varios
cera,

colores

pegadas con

por

lo

comn

slo en el interior del utensilio,

ya separadas en
lneas

fila,

formando
figuras

adujadas,

rollos,

humanas y
Interior

otros dibujos repre-

de

una

jicara
la

votiva

sentativos de los pensamientos y deseos del donante. Antigua-

consagrada
las

Diosa

de

mente
con
el

se

hacan incrustaciones

Nubes Orientales.

Dimetro, 9 cm.

de cuentas de concha, sin duda

mismo

objeto, y

pueden

verse, en los decorados,

granos de maz, flores

artificiales,

En la ilustracin y hasta plumas. presente pgina, el adorno representa una splica de la


semillas de algodn

para que

la

cosecha sea abundante.


el

aparecen en
se

interior,

Las manchas que son aplicaciones de cera que


76

han adherido cuentas blancas y azules como emble-

MI FIEL
mas de granos de
maz.

'^

APACHE'^

77

La

idea que impulsa los hui-

choles hacer tales ofrendas es que los dioses, cuando


llegan usar sus escudillas, se

beben

las

plegarias

del
los

pueblo, por

lo

que consideran dichos


sus

utensilios

como

mejores conductos para que

splicas

lleguen

su

destino, y cada familia posee su jicara votiva que llevan consigo al campo cuando van cazar venados, plantar

grano, etc.

Viva en San Andrs un hombre notablemente hbil

en
cia

la fabricacin

de estos objetos, quien quizs por influenquienes

de

los

mexicanos, entre

haba vivido largo

tiempo, haba perfeccionado su gusto y ejecutaba con


tezn sus obras, de

sumo

modo que

lo

ms

laborioso y esmerado de lo

que produca era mucho que se acostumbra en la

Aunque continuaba siendo huichol de corazn, la hermosa mano de obra de los tres tecomates que me hizo, descubra en cierto modo la influencia de la raza blanca.
tribu.

Cubra de cera toda

la superficie

de

la jicara y,

en seguida,

fijando cuenta por cuenta con la punta de

una espina de

maguey, iba formando sus


la jicara,

figuras,

sin

seguir ningn di-

bujo previamente delineado, hasta cubrir completamente

por

lo

que empleaba, para cada una,


estaba ornamentando la

la

mayor

parte de varios das.

Mientras
escudillas

me
le

ltima de las

que
fiel

haba encargado,

me

sobrevino un penoso

suceso que tuvo lugar poco despus de mi regreso de Bastita.

Mi

perro Apache se haba enfermado, durante esa

excursin, de

una violenta

tos

que

casi lo sofocaba toda

vez que trataba de comer.


haca

Cada

da se pona peor y

me

mucha

falta en mis viajes diarios al arroyo,

cuando
l,

me

iba baar, pues siempre mantena raya con sus

ladridos los molestos perros de los indios.


tena

Sin

no

yo tampoco quien

me

advirtiera

la

aproximacin
sin

de indios desconocidos que veces se acercaban


ruido entre los arbustos, mientras

hacer

me

baaba.

Apache

78

EL MXICO DESCONOCIDO
haba acompaado desde San Francisco, donde

me

me

lo

un amigo, y todava muy pequeo haba viajado en un carro de exprs para unirse mi expedicin en Bisbee, hace seis aos. Por el linaje de su madre, descenda de una de las mejores familias caninas de los Estados Unidos y haba sido durante mis viajes por Mxico mi constante y eficaz compaero. Cuando se pona en movimiento la
regal

Apache y

las

muas, en mi primera expedicin.

carga, corra sin descanso arriba y abajo,


si

como para

ver

y siempre que entrbamos en algn pueblo abra paso la expedicin emprendiendo campaa
alguien
faltaba,

con todos

los canes pendencieros

que infestaban

las calles,

rodando veces mordiscos, con media docena de ellos, dentro de las tiendas abiertas. Era su mayor mrito no

morder nunca la gente, pues bastaba su aspecto y su voz de bajo profundo, verdaderamente imponente, para impedir

UNA JICARA VOTIVA


que nadie
estaba.
se atreviese a

79
l

acercarse a

mi tienda cuando
visitar un da

Preocupado por mi pobre perro


exterior

fui

al
el

tecomatero que estaba sentado haciendo su trabajo en

de

su

mutuo amigo
y
le

nuestro, di j ele
si

pregunt

Habiendo llegado un curandero, que mi perro estaba enfermo podra curarlo. ^'Y en caso de que se
casa.

muera?"
que
Eli
si tal

me

pregunt

diplomticamente.

Le

asegur
si

ocurra,

no

lo

hara responsable, pero que

efec-

tuaba

la

curacin de mi animal lo recompensara bien.


el

tecomatero fue tambin de opinin de que

mdico
al

deba hacer la prueba, agregando: en un tecomate para ofrecrselo


vive no."
al

'^Yo pintar

perro
si

Padre

Sol,

y veremos

Animado por
el

tan inesperada ayuda para la


el

curacin del perro, consinti


lo

indio en emprenderla,

donde estaba acostado mi pobre Apache, ya casi sin vista, aunque todava pudo reconocerme y levantarse cuando llegamos. Quitmosle los vendajes de mostaza y manteca, y el curandero seal sucesivamente con sus plumas, que oprima con la mano derecha, hacia los cuatro rumbos del mundo, implorando de los dioses que curasen al perro. Declar en seguida que algo tena que ver la enfermedad con el corazn del animal, y ponindole cuidadosamente
conduje bajo
cobertizo

manos sobre el lado derecho, mente en un punto cercano


las

se
la

puso chuparle vigorosa-

mano

derecha, hecho lo

cual se levant y se sac de la boca un grano de maz que

me

entreg prontamente,

dndome

entender que aquella

era la forma visible de la enfermedad y era forzoso que la


hiciera

quemar.
el

Efectu, luego, con sus plumas algunos pases sobre

lomo del animal, y echndose en la boca con la mano un poco de agua de la que tena el perro para beber, lo roci completamente. ^^Si vive otros cinco das, ya no se muere,"

me

dijo,

^^sin se

morir dentro de cuatro das."

Volvi

8o

EL MXICO DESCONOCIDO
tarde y con lgrimas que se
le

ms

rodaban de

los ojos,,

implor los dioses que hicieran efectiva

la curacin.
al

Pero
da,

el

noble animal sucumbi su destino


el

cuarto

como

augur

lo

haba pronosticado.

Desde luego

encomend Carrillo, otro indio y mi amiguita ^'Enagua de flores" que abrieran una fosa en un bonito sitio y all lo depositamos con la cabeza al sur, regin a donde siempre
estaba
ansioso

de

dirigirse,

enterrndolo

como hroe

indgena, con su collar y su cadena,


petate.

sus bandejas y su

Los

indios pretendan quedarse con estos objetos,

pero yo

me

opuse dicindoles que

el

perro poda haber

muerto de alguna enfermedad contagiosa; con todo no es imposible que los hayan desenterrado. Acaso pec de pesimista el francs que dijo: ^^Lo mejor que hay en la humanidad es el perro;" pero cuantos amen esos fieles y desinteresados seres comprendern la prdida que tuve con la muerte de mi Apache, que haba sido mi mejor amigo en aquellos desiertos. Gracias, leal compaero mo, por los centenares de millas que me se

guiste en aquellos aos, travs de las llanuras de Sonora

y Chihuahua, sobre la nieve de la sierra y en medio del calor A de las barrancas, cruzando los ros y trepando las rocas dondequiera me acompaabas, siempre contento, imponiendo
!

respeto,

amado igualmente por


l,

los

mexicanos y
el

los indios!

El tecomate en que fue pintado


tan satisfecho qued con
lo duplicase,

que

le

perro era magnfico, y ped su fabricante que


la in-

lo que asinti desde luego; pero con

habilidad propia de los indios para hacer dos cosas iguales,

me
se

entreg una vasija

muy

diferente.

En

la

plancha VIIL

para

puede ver al perro. Tiene arriba la bandeja en que beba, la que no hubo espacio en el frente. De un lado se ve
quien estaba dedicado
el

el sol,

objeto; frente al perro

hay

un

dios de la caza con su arco y plumas en la mano derecha. En la seccin siguiente aparece una flecha atravesando al

venado y partiendo de un

arco, representado arriba.

I Q-

<

"m r
"^

^J|*.^4^*

V>^^^~ ..

--"v;rrt^n?r-^^^^'^

^V^Oo^f*

^^'-^

^..d
."^

;^oot, _o

I O 2
<

<

TIRADORES HUICHOLES
Lleg
el

81

da designado para la reunin que conmigo


el

iban celebrar los indios, y tuve

gusto de ver que haban


el ro,

llegado de diferentes lugares, allende

cmo cuarenta

hombres y algunas mujeres y

nios, varios de los cuales

fueron invitados permanecer dos tres das.

El sacerdote ms viejo que se present, consinti en

comunicarse conmigo durante dos

das.

Los huicholes

respetan los ancianos, creyendo que mientras

ms

viejo es

un hombre ms
llamaba

sabe.

El individuo de quien hablo se

^ac
de

(viento).
jculis,

de

los

sagrados

reciben

Los que van al oriente en busca nuevo nombre en cada


convenirle

viaje.

El

Viento
el

pareca

especialmente,

debido que

salvaje cabello de aquel


el

como que estaba siempre agitado por

hombre pareca aire. Era delgado

y lleno de arrugas, con ojos soadores de vidente y viva como en un mundo sobrenatural, que l crea real. Djonos en voz baja,

como

si

nos confiase un gran secreto,

que una vez en


ojos,

el

pas del jculi haba visto, con sus propios


la

granos de maz producidos en

misma

planta.

Lo
para

cierto es
la

que

el jculi,

que tan necesario


venado

se considera
s

seguridad de las cosechas, es considerado en


maz, as

mismo

como

como

el

es maz, en otras palabras,

manutencin, alimento.

Los

indios reunidos enviaron dos

hombres

al

adoratorio

del Sol, situado cerca de

San

Jos,

en busca de algunos

interesantes objetos ceremoniales, y

me

llam

la atencin

ver que slo dos de los indios presentes llevaban armas,


es decir, arcos.

y aljabas llenas de

flechas.

Los huicholes

no son guerreros, punto en que


parecen nacidos para luchar, y

difieren

de los coras, que


llegan armarse,
viajes, llevan el

cuando

como sucede en sus caceras durante sus arco en la mano derecha y algunas flechas
ceidor,

sujetas bajo su
flechas son

siendo raro

el

uso del carcax.

Las

muy ligeras y tienen la punta de brasil. La puntera de los huicholes es bastante buena
VoL. II. 6

dis-

82

EL MXICO DESCONOCIDO
Vi una vez un joven
zapote,

paran con considerable fuerza.


dos flechas en
cinco

tirando una distancia de io6 pies, quien acert clavar


el

tronco de

un

que penetraron,

la

primera, una pulgada y cuarto, y la segunda, una pulgada


octavos,

atravesando la corteza que,

suave, por supuesto,

que

la

madera, tena

mucho ms un espesor de
aseguraron los

ms menos
indios

siete

octavos de pulgada.

Me

que una

flecha disparada de igual distancia, penetrara


el

sobre cinco pulgadas en

cuerpo de un venado.

Vi tambin

Perfil.

Indio huichol.

un muchacho de catorce aos disparar con un arco de 33J

pulgadas, una flecha que hizo llegar cuatrocientos pies.

Tuve oportunidad de tomar

los

siguientes

datos res-

pecto la estatura de los que estuvieron presentes:

De 43 hombres medidos, el 40 por ciento tenan menos de 4 pies 4J. pulgadas (1.63 metros); 30 por ciento sobre 5 pies 64- pulgadas (1.68 metros), y 30 por ciento
entre

ambas

cifras,

dando por trmino medio una

altura

de

5 pies 5

pulgadas (1.65 metros).

MAGNETISMO DE LOS INDIOS

83

Los huicholes conservan notable pureza de raza. Conoc un mexicano, casado con una huichola de quien
tena hijos;

pero fuera de esa familia, no he visto en todos


el pas,

mis viajes por


de
ellos era

sino slo dos nios mestizos.


tres

Uno
El

un nio de

aos de edad, de quien cuidaba

su media hermana, india pura, slo tres aos mayor.

chico pareca grosero y de mal carcter, lo que probable-

mente haba heredado


nios huicholes son de

del

mexicano su padre, pues


natural
;

los

muy buen
,,:,,

le

quitaba su

mi^^M^^^j^^Qgy mSOi^^m^mm^^^^^mf
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W^^^k^^^m WKtm^Ktm^^<3KK/UK^M
Frente.

^^Mm ''WS' -:V


-

'''9^

-m
-J

m
IZ

Perfil.

India huichola.

hermanita todo su tiempo hacindola jugar con

l,

bailarle

y cantarle las canciones religiosas que le haba aprendido al sacerdote; era gordo y robusto, y anunciaba ya que, no bien creciera lo bastante, habra de echar de su casa todos
sus hermanos.

Los dos colmillos de los huicholes estn colocados oblicuamente uno contra otro y vueltos hacia adentro, rompiendo de un modo simtrico y no desagradable la hilera
de
los dientes.

84

EL MXICO DESCONOCIDO
Estos naturales toman sus principales comidas en la
la noche,

maana y en
tillas,

y comen
veces, y

y semillas de calabaza tostadas.

ms maz tostado que torUsan tambin el


la

pinole,

aunque pocas

toman

carne fresca

veces

algo descompuesta;

pero nunca se alimentan de


carne siempre sin

ratas, ratones, puercos, perros, gavilanes, cuervos, culebras

ni lagartijas.
el

Cuecen asan
agua en que
la sal

la

sal,

pueblo pone hervir


el

frijoles,

igualmente sin

sal,

y y los

toma con

los

ha cocido.

En

esta tribu,

como en
chile,

otras,

se

y nunca

se les permite los oficiantes del

emplea como una golosina, sin templo el

ellos mismos, sino que otros deben servrsela. Es posible llegar a dominar las condiciones del clima, mas no el instintivo, pero inexplicable sentimiento de atraccin de repulsin que nos producen las personas, y yo, por mi parte, soy ms impresionable al efecto de las asociaciones humanas que la belleza de los alrededores. Cuando viajo, nada me importan los inconvenientes ni molestias, con tal de que mis huspedes sean bondadosos y sinceros. Lo que ms afecta nuestras relaciones personales es ese otro poderoso sentido que llamamos mag-

tomarla

netismo personal, inherente cada individuo y de grados La moral nada variables para el bien para el mal.
tiene que ver con esta ley inconsciente que gobierna el cambio mutuo de sentimientos. Ms de una vez he sentido la influencia del fuerte magnetismo animal de los indios, y nunca me retir de sus reuniones sin experimentar una sensacin nerviosa de descanso y quietud, cuyo efecto en m era quizs comparable al que ejercen los caballos y el ganado en las personas acostumbradas dichos animales. Los carniceros, segn las estadsticas, son los hombres ms sanos de todas las agrupaciones humanas, y es casi

proverbial la salud de que gozan los caballerangos.

Es, pues,

muy

razonable la costumbre que hay en algunos pases

europeos de que los que cuidan ganado duerman en los

MECAPALEROS HUICHOLES

85

establos, y pueden sealarse algunos casos de personas de escasa vitalidad y aun atacadas de consuncin, que se han beneficiado pasando algn tiempo en las ordeas.

Los

huicholes, especialmente

si

son mujeres y personas

jvenes, despiden

un

olor caracterstico,

aunque no

fuerte.

Frente.

Perfil.

Indio huichol.

parecido

al

que

se

desprende de un perro mojado, y que


el

recuerda la vez

olor del
el

humo.

No

pude advertir

diferencia entre este olor y

de

los australianos.

Las mujeres que van por agua pueden cargar hasta


cuatro bules, que pesan en conjunto no menos de cien

86
libras.

EL MXICO DESCONOCIDO
Tres de
y
el

los guajes les

cuelgan de la cabeza, sobre

la espalda,

otro lo llevan suspendido al cuello, sobre

del pecho.

Un hombre puede fcilmente echarse cuestas una fanega de maz, que pesa ciento veinte libras, y lletres

varla en

das de Mezquitic

Santa Catarina, reco-

rriendo una distancia de cincuenta millas y efectuando

un

ascenso la sierra,

lo cual

no pueden hacer

los

mexicanos.

Los huicholes

llevan pesos semejantes desde los profundos

Utensilio de carga.

Anchura,

50 cm.

valles hasta sus habitaciones, y el modo favorito de hacerlo es colgndoselos por medio de una red de una frazada que

se

suspenden

al

cuerpo con una faja de cuero llamada

mecapal, que atan dos extremos del bulto y se la pasan

por encima del pecho y de los brazos; pero cuando la carga es pequea, se la echan la cabeza. Las mujeres llevan
veces
jarros^

bules
aros,

llenos

de agua,

etc.,

en redes hechas

con cordeles y

que

se

cuelgan por la espalda y de la

ENFERMEDADES INDGENAS
cabeza.

87
mujeres

Bien que tanto

los

hombres como

las

tienen muslos muy gruesos, sus brazos son delgados, y no pueden levantar pesos tan bien como los mexicanos. Vi una mujer bizca, y un hombre que tocaba el violn

con

la

mano

izquierda.

Los huicholes no pueden sobreponerse como nosotros


la falta de sueo, y les es imposible dedicarse ningn trabajo intelectual despus de una noche de insomnio.

Conoc uno que

me

proporcionaba

muy
la

discretos informes;

el templo cantando y bebiendo el dbil aguardiente nativo, lo encontr enteramente cambiado; no pude conseguir que me dijese nada, y no obstante que no estaba ebrio, acab

pero una maana, por haber pasado

noche en

por

dormirse.

Un

joven
las

estuvo

cuidando

llamado Pablo, muas dos noches consecutivas,


mo,

amigo

durante un viaje

la tierra del jculi,


pie,

quedse dormido en

y a la tercera noche pesar de que llova con fuerza;

pero habindose cado, despert del golpe.

El pueblo generalmente duerme de espalda, pero tambin de cualquier otro lado, y


la
si

algo se ponen debajo de

cabeza es por

blados.

lo general un leo y sus ceidores doSe paran sobre ambas piernas, bien extendida la

una, y la otra ligeramente doblada.

Orinan

la

manera

de los blancos, con excepcin de los coras que se sientan

de

para hacerlo, y cuando necesitan responder las exigencias la naturaleza van cierta distancia de sus habitaciones,
otros indios mexicanos

como

que he conocido.

Al andar, imprimen buen movimiento su cuerpo, aun


los viejos.

De

cincuenta personas que observ (entre las

cuales
los

haba dos mujeres),

doce volvan

hacia

adentro

dedos de los pies. Asientan primero el taln y avanzan con paso rpido y cierta energa cuando el piso es parejo,
llevando la cabeza en buena posicin, ligeramente echada
atrs;
las rodillas

un tanto dobladas, y

los brazos colgantes

y balanceando con las palmas vueltas los muslos.

Sus

88
actitudes

EL MXICO DESCONOCIDO
son

cmodas.

Empujan

los

objetos

pesados
los mexi-

para moverlos.

Tienen

tres

modos de nadar: primero, como

canos, brazo partido, echando sucesivamente adelante y segundo, bajando simultneamente atrs cada brazo;

ambos brazos y empujando hacia abajo y atrs las manos, sin juntarlas; tercero, como perro, principalmente cuando
llevan carga, siendo habitual
al

que comiencen por arrojarse


giles en trepar los rboles,
lo

agua de cabeza.

Son muy
para

cual hacen en

el

tronco

con su machete unos cortes que


les sirven

de escalones, por donde


provistos

ascienden
flechas

de

arco

No
ni
la

cuando cazan ardillas. pueden mover las orejas


piel

de

la

cabeza,

les

cuesta
abierto

trabajo conservar un ojo

que

al

y cerrado el otro, bien cabo consiguen hacerlo.


bastante
facilidad
los

Tienen
ejemplo,

para
por

coger objetos con

pies;

cuando estn
los

sentados
la

tejiendo sus escudos, retienen

trama con
pies.

dedos gordos de
sensibles
al

los
fro

Son muy

Huichol trepando

un

rbol.

del invierno,

que veces

los obliga

permanecer en sus casas, acostados la

mayor parte

del

tiempo.

Es comunsima

la

inflamacin de los ojos con

diversas

supuracin, y con frecuencia padecen de hinchazones en Ta malaria, aunque veces partes del cuerpo.
es enfermedad rara, lo mismo que la Son pocos los casos graves de viruela, y en

mate algunos,
neumona.
cuanto
la

demencia, es desconocida.
el

Dijronme que cuando


tiene

marido no es curandero
llaman uno que
lo

ni

conocimientos

al

efecto,

sea

COMENTARIOS CURIOSOS
para componer
fin
el

89
cinta,

estmago de una mujer en

de que

^^el

nio nazca bien."

La
lo

operacin es sencisi

llsima para el curandero

que todo

ve cual

fuese ^^tras-

parente

como una
ellos al

botella/'

segn

la expresin

misma de
Son poco^

uno de
el

hablarme de dicha costumbre.


hijos.

los padres,

menos que no sean curanderos, que presencien


I.a

nacimiento de sus
la cintura

mujer

se

faja estrecha-

y no se mueve sino hasta que empieza el trabajo del parto, en que se ase de un palo. Siempre hay

mente

otra mujer presente para recibir al nio y cortar con

una

piedra

el

cordn umbilical.
dieta, sino

La madre

se

baa inmedia-

tamente, sin quitarse la ropa, que deja secar en su cuerpo;

no observa ninguna
de
por
la estacin

que come toda clase de fruta

de costumbre.
lo

y prosigue desempeando sus faenas como No se desteta al nio hasta que viene otro;
la

dems,

madre

le

da de cuanto

ella

come, siendo

frecuente en los infantes la mortalidad consecuencia de la

diarrea ocasionada por las frutas verdes, y de hecho hay

ms defunciones de nios que de


Los nios no apoyan
blancos,

adultos.

las rodillas en el suelo,

como

los

para gatear, y es curioso verlos movindose,


alejarse

manera de monos, con gran rapidez, pero sin mucho, pues les gusta estar cerca de sus madres.
algunas instantneas de varios de
ellos,

Tom
la

haciendo que

madre, para inducir


habitacin

al chico

que gateara, saliese de su

y lo llamase. Tambin en Nuevo Mxico, en la estacin de Galup, vi un nio zui, caminando de la

misma manera.

Hay

de ocho diez nios en cada familia.


seis aos,

Hasta

la

edad de cinco

tanto los nios

como

las nias

andan desnudos,

los

y las segundas con bolas de estambre.

primeros jugando con arcos y flechas, Entre los adultos

no hay juegos en la tribu huichola. Los nios no tienen mucho amor sus padres, pesar de que las madres son muy dedicadas sus hijos y nunca

90

EL MXICO DESCONOCIDO

los maltratan.

veces castigan los

ms

grandes, cuando,

por ejemplo, rompen por descuido alguna vasija.

Aunque

sus madres los mimen, no se vuelven groseros, y puede decirse que de los cinco los diez aos son en realidad
bellos, graciosos, atractivos

y jams rudos ni osados. Las madres siempre se oponen despertar sus chicos.
vez que envi por uno para tomar su fotografa, no
le

Una

obstante que la madre saba que

pagara bien, contest

que no poda llevrmelo porque estaba durmiendo, y otra ocasin, estando yo fotografiando un pequeuelo, dury la madre se que continusemos.
mise
ste,

lo llev al

punto, sin consentir

Escuch varios comentarios de


laban
sus

los huicholes
el

que reve-

muy buenas

aptitudes para

razonamiento.

Di jome una vez uno:


de rezarle
al sol,

^^Si los cristianos

rezan los santos

hechos por los carpinteros, porqu los huicholes no han

que ha sido hecho de mucho mejor modo ?" Otra vez me decan: ^^ Porqu ha de necesitar uno los padres para casarse?'' ''El asunto no tiene que ver sino
con los dos interesados que se pueden reunir en
sus padres y arreglar
el

la

casa de

casamiento."

Aunque
tad,

perezosos, disponen de cierta fuerza de volun-

pues nada los hace, por ejemplo, retroceder cuando han

tomado una determinacin.


descuidar cualquiera de sus
dioses, tales

Ningn dinero los inducira muchos deberes para con los


de
la fiesta, la fabricael

como

los preparativos

cin de las flechas, la colocacin de las trampas,

des-

monte de

los

campos,

etc.,

y cualquiera que por urgente

necesidad hiciera proposiciones un indio empleado en


tales labores,

recibira esta respuesta:

''No puedo;

estoy

ocupado.''

Que
entre

los

celos
lo

se

hallan
el

en alto grado desarrollados


vivo

ellos,

demuestra

resentimiento

que

les

causan
to,

las indiscreciones matrimoniales.

Hay, por supues-

parejas que viven pacficamente durante toda su vida;

PLANCHA

IX.

PLATE

{X.

SilfvSfc

OF
\
''7

PLANCHA

X.

PLATE X.

s^^N OF
K^IC-^'J

PRACTICAS GALANTES
pero, por regla
general, los corazones se conquistan

91

pierden fcilmente.

Un

y se marido colrico es capaz de apa-

lear su mujer, y sta le puede ofender tanto un engao de su esposo, que llegue abandonarlo. Por lo comn,
las

mujeres son ms
mientras

fieles

que

los

hombres.

dencia entre los sexos es considerable en


tido:
el

La depenms de un sen-

prepara, pues

el

\en todas partes.

uno provee para el alimento, el otro lo hambre y el amor rigen all la vida, como Cuando ocurre alguna separacin, si la

mujer contina obcecada por semanas y


meses, sin acceder
regresar

su
el

casa

moler maz,
rido

matie-

abandonado

ne que buscarse otra

compaera.
Antes de decidirse

una muchacha
por
el

libre

individuo con

quien ha de compartir

su

vida,

pone
Bajo tan

prueba varios pretendientes.


Pareja de jvenes huicholes.

liberales condiciones,

puede

ser

mucho ms apreciado
por
la familia

el

bello

sexo, y logran

las mujeres,

lo general, decidir

pean en
se

ejemplo, llega la

de su suerte. Desemun papel importante; si alguien, por casa comprar alguna cosa y la mujer
la

opone, no
solicitadas

se
las

hace

venta.
se

Por otra
preservan

parte,

siendo

tan

mujeres,

mucho menos

que en las otras tribus que he visitado. Los jvenes no recatan en pblico su afecto, sino que se besan y acarician mutuamente; pero las mujeres no gustan ni que las toquen los blancos. Los preliminares del

92
cortejo y
el

EL MXICO DESCONOCIDO
galanteo son
Si

muy

breves, y

no

se

conocen

las

canciones amorosas.

un mozo

siente

inclinacin por

una muchacha quien


ella

llega conocer,

ya sea en casa de
ella no

en alguna

fiesta, le lleva

regalar una ardilla, un


el estilo,

pescado alguna otra cosa por

si

le

parece mal

el

mancebo,

le teje

una

cinta,
el

despus
consenti-

de

lo

cual no queda ya sino recabar

miento de sus padres y casarse. Una vez concertados, la muchacha va por agua en la noche, y el

hombre sale buscar lea. El segundo da ayunan ambos y ayudan seguir al venado. Los padres de la prometida dan al novio vestidos, una hacha, un machete y un cuero de venado para acarrear lea.
el hombre es quien busca la mujer; pero entre las personas de edad madura, sta es la que

Entre los jvenes,


aqul.

solcita

Antiguamente

se tena los jvenes es-

trictamente separados; pero ahora, segn


ciano, nadie tiene cuidado de sus hijas.

me

dijo

un ansucede

menudo

que
su

ni los jvenes ni sus pretendidas pidan sus padres

consentimiento,

sino

que

se

convienen en cualquier

fiesta

en que se toca

el violn,

los

padres cuando
el

lo

y aunque se enojan mucho saben, todo queda fcilmente arre-

glado por

primitivo tribunal de aquel pueblo.

Segn las antiguas costumbres matrimoniales, todava en boga en algunas partes, slo las personas de edad pueden propiamente arreglar los casamientos, y nunca debe una joven bien educada decir ''s'' desde luego. Corresponde
al

padre del muchacho pedir

la joven,

y una

COSTUMBRES NUPCIALES
vez que ha preguntado su hijo
dirige,
si

93
le

aqulla

gusta,

se

despus de oscurecer, casa de

la pretensa

su misin en

un discurso que

repite por cinco noches.

y expone El

que no sabe hacerlo, alquila un shaman para que hable por l, pagndole un peso por cada noche. Comienza
ste su oracin

con

el

principio del

mundo, y narra muchos


expresin
" para
las

sucesos

mitolgicos,

segn
de
la

su

propia

llegar al nacimiento''
tales, la

Diosa de

Nubes Occidenpues
las

Afrodita de los huicholes, en bien de la muchacha,


al del Sol,
salir

y hasta

en bien del mancebo;

cosas

buenas y satisfaccin de los dioses si la relacin no partiera desde el principio de todo. La prole
de
la pareja,

no podran

por ejemplo, podra resultar deforme.


necesidad de explicar
el

esto

se debe, pues, la

nacimiento de

todos los dioses.

La
llega,

narracin

se

hace
al

especialmente

triste

cuando
la
llora.

en

el

quinto da,
al

nacimiento de la madre de

muchacha y
y cabo su
se

propio nacimiento del shaman^ quien


tocar

disculpa de
propsito

tan

penoso asunto.

Aborda
si

al

diciendo:

'^Perdonadme

mis pala-

bras os han ofendido, pero ahora deseo saber la pura ver-

dad hay aqu una mujer conveniente para un joven esposo?" Piden entonces los padres su consentimiento la joven, a quien nada se ha dicho hasta entonces; si rehusa ella, tiene su padre que contestar su vez con un discurso de cinco noches, que comienza tambin desde el caos, porque, como l dice, no quiere morir en el naci:

miento de

la

Madre de
la

las

Nubes Occidentales; pero

si

la

joven acepta, se libra de

tal esfuerzo, lo

cual hace naturalla pro-

mente que urjan a

muchacha para que no rechate

puesta matrimonial.

En caso de una feliz solucin, el muchacho, acompaado de su madre, va el quinto da unirse su padre en casa de la novia elegida. Todos los tos y tas acuden dar buenos consejos la joven y decirle que no tenga

94
miedo.

EL MXICO DESCONOCIDO
La madre

de la novia da la pareja el petate en que han de dormir, y el padre los cubre con un zarape. Los padres de la muchacha le quitan la camisa el vestido, y que no se los dan sino hasta la maana siguiente. Sucede con frecuencia que el novio tenga que hacer uso de todas sus fuerzas para vencer la natural modestia de la muchacha, que, en ocasiones, muestra una terrible resistencia y aun llega propinarle fuertes golpes. Es preciso
llevarla

por fuerza la cama que la madre se quede con los novios toda la noche, y hay siempre el riesgo de que la maana siguiente, cuando le devuelven los vestidos, se eche correr, por lo que los padres la vigilan noche y da. Cada maana que llevan stos la pareja su comida, los hacen sentar juntos y tratan de inducir la joven que coma, dicin-

puedes siempre estar sola. Dale al muchaetc. Algunos de los convidados se van, pero muchos se detienen ver el resultado, porque si ella contina resistndose, el matrimonio no tiene efecto. Cuando la novia consiente por fin en recibir alimento del novio, es seal de que positivamente lo acepta.
cho, "

dole:

"No

En seguida se enva al shaman para que haga "medicina" la comida de bodas, que consiste en tortillas y frijoles, y se reduce la ceremonia matrimonial
que
la

pareja se los coma.


la

Ejecuta

el

sacerdote sus encanta-

mientos por

que una

le

al Padre Sol ayude unir debidamente los dos novios; divide tortilla en dos partes, cada una de las cuales dirige

maana temprano, suplicando

algunas palabras, comenzando con el ruido del fuego, esto es con el discurso del Abuelo Fuego. Da en seguida un pedazo cada uno de los jvenes, quienes tienen que cambirselo
tortilla,

mutuamente.
tiene

Si la doncella arroja al suelo su

media

padre que recogerla y obligarla que la coma. Suelen los padres llevar un garrote para dar ms peso sus argumentos, y si la muchacha se obstina, ponen en ejecucin sus amenazas. Tan luego como se
su

GASrOS DE BODA
come
su parte,

95

todo se considera arreglado, aunque no

tome ms alimento en todo el da. Dceles entonces el shaman que se guarden fidelidad, presentndoles como
la lealtad matrimonial del guacamayo, el ave del Dios del Fuego, y la del cuervo, ave de la Diosa del Amor, implora tambin dichos pjaros, que hasta la fecha

ejemplo

van siempre por parejas, pues antiguamente fueron seres humanos que se casaron como es debido, por lo cual se les
pide que bendigan al matrimonio,
fin

de que
los

los cn-

yuges no se separen nunca.

En
lantos

la actualidad

intervienen
los

ms en
las

casamientos
los ^^ade-

los jueces nativos

que

shamans, y debido
uniones,

modernos," para favorecer

va desa-

Nunca

pareciendo ms y ms el rigor de los antiguos tiempos. fueron probablemente muy fuertes entre los huicholes los lazos matrimoniales;

pero cuando se guardaba

obediencia las ideas religiosas, estaban

ms seguros que

ahora en que nicamente

el

miedo

los castigos corporales

como
al

azotes palos, que se aplican en la prisin, reprime


libre.

pueblo de dar su fantasa un vuelo demasiado


pareja,

Cuando casan una

nunca invocan

los jueces la

ayuda de los dioses, limitndose decir los contrayentes que en lo sucesivo deben vivir juntos, so pena de ser castigado el que se separe del otro; pero el miedo al castigo no ha producido nunca reformas morales en ninguna
parte.

Dir aqu que entre los indios que conozco no existe

ninguna

fiesta

relacionada

con

la

ceremonia del

casa-

pueda comparar las celebraciones diurnas y nocturnas que acompaan una


miento, por lo
se
fiesta

menos nada que


los dioses.

dedicada

Entre

los
el

^'vecinos" sucede

todo lo contrario, pues sus bodas son


su vida.

mejor

festejo

de

tiempo,

Un joven mexicano quien tuve empleado largo me dijo que un hombre tiene que trabajar tres
lo bastante

aos para ganar

con que pagar

los gastos

de su

96

EL MXICO DESCONOCIDO

matrimonio, en los que generalmente su padre tiene tambin su parte. Puede decirse que ste contribuye para lo ms
importante, que son las donas de la novia, debiendo darlas
la familia del novio.

Los gastos en

la

boda de dicho

in-

dividuo fueron los siguientes:


Vestidos de la novia, incluso un viaje de quince
das la ciudad para comprarlos

$120
15

Honorarios del cura


Honorarios del Juez de
lo

Civil

5
etc.,

Una

ternera, otros alimentos,

aguardiente,

para ochenta personas


Total

90

$230
el

Los hombres pagan con gusto


de acuerdo con
la

trousseau y la boda,

costumbre, pues

dicen

que conviene

tener mujer, porque cuida la casa!

CAPITULO

VI

EL PRIMER CENSO DE LOS HU CHOLES NOMBRES BUEN TIEMPO Y EXCURSIN POR LA PARTE ORIENTAL ESCASEZ DE ARRIEROS Y PROVISIONES SALIDA DE SAN ANDRS LINDOS OJOS LLOROSOS ANTIGEDADES SACRIFICIO A LOS ALACRANES CRUZANDO EL RO NOTAS GEOGRFICAS LA AYUDA DE LOS HUICHOLES RECLAMA CUIDADO IRREGULARIDADES EN LA COCINA MI AMIGO

PABLO.

APENAS
reci

se

haban dispersado

los indios,

cuando apainusitada

un mexicano
Iba de
el

caballo,

cosa

en

aquellas

montaas.

parte

del Jefe Poltico de

Mezquitic para hacer


distrito huichol,

censo de la parte occidental del

en cumplimiento de una orden del Gobierno


lo

Mexicano, que
Repblica.
Jalisco,

exiga aquel

Los

huicholes

ao (1895) para toda la pertenecen poKticamente


el

cuyo Gobernador, despus del Gobierno Federal, es


Director Pol-

SU autoridad principal, y quien obedece


tico

de Mezquitic, con quien principalmente tiene que ver


al

la tribu.

Haban impresionado mucho


rribles

empadronador

las te-

tempestades de
sufrido.

la

sierra,

hubiera yo

Nunca
el

y no conceba como las las haba visto semejantes


tal

como en aquel

viaje, ni

haba encontrado

rboles partidos por

rayo.

nmero de Le acompaaba un hermano

con los huicholes buen trato que les daba, y como su esposa era huichola, mirbanlo como de la tribu. Contribua tambin su popularidad la circunstancia de que se dedicaba producir mezcal y empleaba nicamente indios en su fbrica. Copor
el

suyo que viva en

muy buena harmona

noca la
VOL.

mayor parte de
II.

los indios
97

de importancia y

le

98
serva de

EL MXICO DESCONOCIDO
mucho
pueblo
su hermano para conseguir que se reufin
el

niera

de explicarles

el

objeto de su visita.

nombres espaoles, pues era impracticable empadronarlos con los que tenan, y al recorrer la lista advert que como la mitad haban adoptado el nombre de Cruz, palabra que tiene especial sentido para ellos por el conjunto de ideas que les sugiere acerca del mundo. El cambio de nombres causaba confusin algunos de los naturales, que no siempre se acordaban de como se
indios recibieron con ese motivo

Muchos

llamaran en espaol sus mujeres, sus hijos ellos mismos.


el nombre de su hijo, dando entender que no le haban quitado su nombre nativo. Derivan sus nombres propios de incidentes mitolgicos de los nombres atributos de Cada homlos dioses, y tambin de fenmenos naturales. bre es hijo de un dios especial y cada mujer de una diosa, lo que menudo indican las palabras con que se les designa. Frecuentemente se denomina las mujeres con los nombres que tiene la planta del maz en los diversos estados

Habindosele preguntado uno

contest ^'Est entero,"

de su crecimiento. de
ste,
el

El abuelo, en caso de insuficiencia

sacerdote, piensa el

nombre

del nio y se lo

cuando ha cumplido cinco aos, teniendo lugar la ceremonia como las once de la noche, hora en que baan al nio con agua de la fuente prxima al lugar de su nacimiento, mezclada con agua de varias otras fuentes. Paaplica

sados cinco das, llevan


baarlo.

al

nio Santa Catarina para

Me

aseguraron que hay indios que carecen de

nombre, porque sus padres eran demasiado pobres para


pagarle al shaman los veinticinco centavos que cobra.

Despus de emplear diez das en contar


haban provocado, causndome grande
ron
los oficiales

los indgenas,

furonse los mexicanos, pero subsisti la conmocin que


inters.

Informa-

que

se haba

hecho un registro de todos

los habitantes de la parte occidental del ro, con excepcin

CAMBIO DE NOMBRES

99

de doscientos, quienes ni ruegos ni amenazas pudieron Este censo que se tom la vez en traer a San Andrs. Santa Catarina, para la parte oriental del ro, da la tribu

un

total

de cerca de cuatro mil

indios,

de

los

que pertenecen

como

mil quinientos, la occidental.

Entre tanto, los dos mensajeros que haba enviado Tepic volvieron, despus de una ausencia de cerca de tres
semanas,

trayndome placas

fotogrficas,

algunas

latas

de carnes conservadas y setenta y cinco pesos en plata, que me llegaron muy tiempo, pues me haba quedado Habindoles preguntado porqu se haban casi sin dinero.
tardado tanto, contronme una espeluznante historia de unas centellas que les haban cado dos veces, hinchndoles tanto los pies que apenas podan caminar; y que adems estuvieron expuestos ser detenidos y registrados,

porque, con motivo de haber recibido aviso el Gobierno de una revolucin que se preparaba en la sierra, haba

ordenado que
sendoles una
Territorio.

se ejerciera estricta vigilancia,


los oficiales abriesen

y que slo

pudieron evitar que

mis pehculas, en-

carta que

me

diriga el Jefe Pohtico del

Aparte de todo esto y de la falta de apreciacin del tiempo, que los indios les es caracterstica, Maximino haba perdido dos das, antes de ponerse en marcha, por estar cantndole un nio enfermo, hijo de su comde curarlo, y de regreso haba empleado otros dos das para descansar en su casa de las fatigas y
paero, con
el fin

exitacin del viaje.

Haba cesado de

llover

por espacio de diez doce das,

como

ocurre siempre en agosto, pero luego prosiguieron

las lluvias imposibilitando el viaje.

Hallbame

listo

para

explorar la parte oriental luego que dejara de llover dos tres semanas, y fuese posible vadear el ro, pues de otro

m.odo no haba probabilidades de lograrlo hasta octubre noviembre. Dije los indios en broma que estaba dispuesto pagarle un shaman para que cantase efecto

loo
de detener

EL MXICO DESCONOCIDO
las aguas,

que haban sido bastantes, porque me contestaron que habiendo tantos cantando dondequiera para que la lluvia continuase sera imposible que la voz del mo no se ahogara. Todava no haba visitado Santa Catarina, la Meca
necesitaba irme; pero

de

los

huicholes,

donde estn

los principales lugares

sa-

grados y el primer templo de la tribu. Se alcanza ver la poblacin desde el ltimo lmite de la Mesa de San Andrs, situada otro lado del ro, y aunque de all se podra llegar

muy

bien pie en medio da,

el

camino

es

demaobli-

siado peligroso para llevar animales y carga.

Vime

gado, pues, a hacer

un

largo rodeo,

caminando primero

como cincuenta millas al norte, cruzando el ro Chapalagana en un punto llamado Las Puentitas, y volviendo en seguida al sureste hasta Mezquitic, fuera ya del distrito A este lugar pensaba ir despus. Una vez all, huichol. supe que, con ayuda de las autoridades mexicanas, podra conseguir hombres que me llevaran Santa Catarina, aunque el hermano del empadronador me haba dicho que
el alcalde de dicha localidad no estaba muy dispuesto que yo fuera, pues haba declarado que un hombre tan malo como yo, puesto que era protestante, no podra entrar en su pueblo, sin que la gente lo matara. Sin embargo, la buena disposicin que me haba ganado entre los habi-

tantes del lado de

San Andrs, me infundi confianza de


los otros.

conseguir lo

mismo de

La

dificultad

de adquirir gente que


la lluvia.

me acompaara
tena conse-

me

molestaba tanto como

veces

guidos dos tres hombres, y buscaba los dems cuando los primeros, cansados de esperar, se me iban al obtener algunos nuevos, y muchos rehusaban mis propuestas por

aproximarse

la fiesta

de

las calabazas,

despus de

la cual
jculi.

tenan que emprender su largo viaje la tierra del

tenan deseos de alejarse del lugar por su aversin salir de su rutina diaria. El yerno de Carrillo, por

Muchos no

RUMBO AL ORIENTE
cuya influencia esperaba hallar quienes

lOl

me acompaaran,
le

haba prometido venir de su rancho, pero iban trascurrien-

do los das guntaba

sin

que eso sucediera, y cada vez que


por
l,

pre-

Carrillo
otro

me
es,

contestaba:

^^

Vendr
El

maana y da de mi
indios,

maana''^

esto

pasado maana.

lejano que nunca, pues los comenzaron ocuparse en escardar sus campos, operacin que emprenden tres veces antes de que madure el grano.

partida pareca

ms

adems de su

fiesta,

Huichola moliendo maz.

Entre tanto, con ayuda de

las

autoridades,

llegu

conseguir que fuesen tres mujeres mi campamento hacerme tortillas y dejarlas secar para que me sirvieran de provisiones cuando me fuera. Los mexicanos llevan siempre cuando viajan un cocinero, pero los huicholes no les gusta moler en el metate ni cocer frijoles, por lo cual me era necesario proveerme de todos los alimentos que fuera posible. Las tortillas, sin embargo, se hacen con mucha lentitud, y como las mujeres mismas tenan que

102

EL MXICO DESCONOCIDO
ellas,

alimentarse con
el

como complemento de
lo

su

sueldo,

producto que iba quedando era desalentador.

Despus
la
el

de varios das haba apenas

bastante para proveer la

expedicin por slo veinticuatro horas.


circunstancia de haber logrado

nicamente por
dos para

contratar a

camino, fue como parecieron disminuir mis dificultades.


Este
feliz

resultado se debi principalmente la llegada

de un hermoso joven indio llamado Pablo, quien se me present el mejor da dicindome en buen espaol que
quera irse conmigo.

Al principio

lo cre

demasiado mexi-

canizado para mi propsito, pero pronto comprend que


aqul era
el

hombre que

necesitaba.

No

tardamos en

hacernos amigos, y continuamos sindolo por varios meses. Una de las cocineras se enamor de l, y cuando ste haba
resuelto

acompaarme, tom ella al punto igual determiPoco despus consintieron en seguirnos otro nacin. mancebo y su mujer.

Tambin
fest deseos

la

agradable indita '^Enagua de flores" mani-

de continuar mi servicio como cocinera dupero su familia se opuso.

rante

mi

viaje,

De

salvaje

que

era al principio, habase poco poco domesticado.

Le

haba enseado yo algo de espaol,

sorprendindome a

menudo

su vivo entendimiento y carcter alegre y festivo.


ta

Me
ella.

haba contado que su

estaba

muy

disgustada con
el

Un

da dej de presentrseme;
la la

pregunt

motivo,

y me dijeron que dicha pariente se casarla con un holgazn, primo de


primera.
Era, por supuesto,

haba llevado para


joven hijo de la

muy

ventajoso para aquella

mujer tener en su familia una muchacha tan trabajadora, y la pobre hurfana, que careca de toda proteccin, tuvo

que someterse su

suerte.

Gracias los esfuerzos de Pablo y Maximino, pude Contrat reunir al cabo los hombres que necesitaba.

tambin como principales arrieros los dos muchachos mexicanos de la familia de Don Zeferino, pues pocos d^

SALIDA DE SAN ANDRS


los huicholes

103

saben atender convenientemente las muas, de las que aun me quedaban ocho. Por ltimo, despus de emplear casi lo ms del da en cargar las bestias y alistarlo todo, pude salir de San Andrs el 27 de agosto, en medio

de buena cantidad de gente que se haba reunido en


tarde para presenciar la salida del

la

hombre

blanco.

Ya

montado en mi mua comenc despedirme de las mujeres presentes, cuando la esposa de Carrillo se adelant a darme la mano, segn haba aprendido de los mexicanos,
volviendo la cara y llorando, con gran sorpresa ma. Mayor sorpresa me caus ver tambin a las dems mujeres visible-

mente afectadas y llorando en silencio las ms de ellas. Este lisonjero tributo pudo haberme trastornado la cabeza, no habrseme ocurrido que el duelo tal vez se deba, en mucho, que conmigo se iban todas las cosas que tan

menudo

las

franela roja,

haban halagado, esto es, las cuentas y la las uvas y cascabeles con que tanto les gus-

taba adornar sus vestidos. Al pasar frente la casa de mi amigo Carrillo, se nos reuni ste envuelto en su frazada y con su bolsa sujeta

segn acostumbran los huicholes cuando van de camino. Tuve tambin la compaa de otros diez indios y dos mexicanos que me sirvieron para llevar mis Como por ah no se conocen los colecciones etnolgicas.
la

cintura,

cajones, distribu los objetos en paquetes de

tamao con-

veniente

para cada uno de eUos, envolvindolos hasta donde me fue posible con pedazos de manta, y como lo que llevaba era de todos tamaos, formas y colores, la pro-

No hay cesin no dejaba de ser fantstica y pintoresca. mejor medio de transporte por aquellos escabrosos lugares,
que
espalda de los indios, que son los cargadores ms cuidadosos que hay bajo el sol. El nico mal en tales
la

casos provena de la lluvia, de suerte que todas las veces que aparecan por las tardes nubes amenazadoras, busc-

bamos ms que de

prisa sitio

donde levantar mi

tienda,

104

EL MXICO DESCONOCIDO

noche.

bajo la cual podan quedar salvo los bultos durante la En cuanto m, dorma siempre al lado de mis

tesoros.

El alcalde y

Don

Zeferino, de acuerdo con la costumbre

me acompaaron en sus muas hasta nuestra primera parada, que hicimos al anochecer, despus
tradicional del pas,

de caminar

seis millas. Los indios se colocaron desde luego sobre la superficie inclinada de una gran roca, y unos sentados y recostados otros, pasaron la noche la

mayor parte de
de
lo

ellos sin

duro de

la

cama.

ningn abrigo, pesar del fro y Cenamos de las provisiones que habamos llevado, y como todos est-

bamos muy cansados,


rindi pronto.

el

sueo nos

Como
tan

era de esperarse con gente

inexperta,

durante los primeros das.

despus de casi
nos

no todo march bien Las muas tres meses de descanso,

causaban

aunque mente para atenderlas


canos, necesitaban
Dechado de
talega

muchas molestias, y habamos tomado expresalos

dos mexisu
ca-

stos,

con

ayuda de los otros. huichola. As por ejemplo, cada vez que Maximino daba una mano para arreglar una carga, tena que dejar en el suelo sus dos bultos, el uno con las preciosas
la

chaza habitual,

jicaras votivas,

el

otro

con

los

escudos

ceremoniales

Haba que llevar las jicaras con el mayor cuidado para que no se rozaran unas con otras para que el sol no
y se perdieran las hermosas pinturas. muas con un gran cilindro negro, parte de un alambique cora, que llevaba un indio la espalda,
la

derritiera

cera,

Asustbanse
y tampoco
carcajes,

las

las

tenan

muy

tranquilas los

muchos

jarros,

Con

y bastones esculpidos que llevbamos. todo, no obstante mis temores, no nos ocurri ningn

flechas

difcil
accidente, pesar de lo

transporte

105

avanza por
el

la alta

malo y pesado del camino que cumbre en direccin al norte. veces

sendero desapareca por completo.

Ocurri un gran alboroto con motivo de haber divisado

una

ardilla

gris

{sciiirus

nayaritensis)

Todos

soltaron

Dibujos de

ardillas

en

los

tejidos.

sus

bultos,

perros dar caza

y lanzando vivos alaridos, corrieron con sus al animal que, aunque saltaba rpida-

mente por

las

recibi la muerte.

ramas de un pino, fue alcanzado al fin y Tal excitacin se debi sin duda, en

Talega con dibujos de

ardillas.

Anchura,

cm

parte, la
las ardillas

circunstancia de que no slo son consideradas

por

los huicholes

como alimento muy

delicado,

que tambin son de mucha importancia en su vida religiosa. La ardilla es realmente uno de sus grandes
sino

io6

EL MXICO DESCONOCIDO
el sol,

hroes dioses y desempe importante papel en la poca

en .que naci
aztecas, creen

pues

los huicholes, lo

mismo que
Dicen

los
los
el

que

las ardillas hicieron

al sol.

huicholes que en los principios del tiempo, no haba en

mundo ms

luz

que

la

de

la luna,

lo

que

traa

muchos

inconvenientes los hombres.


principales de ellos para ver la

Reunironse entonces los

manera de dotar

al

mundo
su

de mejor

luz,

le

rogaron la luna que

les enviase

Talega con

franja

Tiene otras dos franjas de palomas con de ardillas. Anchura, 27.5. cm. venados en el centro.

Comenz ella por nico hijo, muchacho cojo y tuerto. oponerse, pero consinti al fin. Dironle al muchacho
un
plumas y bolsas para tabaco; lo armaron de arco y flechas, y le pintaron la cara, arrojndolo luego un horno donde qued consuPero el muchacho resucit, corri por debajo de mido.
vestido de ceremonia, con sandalias,
la tierra,

y cinco das depus apareci


ste irradi su luz

el sol.

Cuando
los

y calor sobre

la tierra, todos

animales

nocturnos

(los

jaguares y leones monteses,

CAZANDO UNA ARDILLA


los lobos, los coyotes, las zorras

107

y las serpientes) se irritaron muchsimo y dispararon flechas contra el astro del da. Su calor era grande y sus deslumbrantes rayos

cegaban
con
rboles;
rreal

los

animales nocturnos, obligndolos retirarse

los ojos cerrados las cavernas,

los charcos y los

pero si no hubiera sido por la ardilla y el pitono hubiera podido el sol completar su primer viaje por Estos fueron los dos nicos animales que lo el cielo. defendieron; hubieran preferido morir antes que dejar que
se diera

muerte
pero

al

sol,

le

pusieron tesgino en

el

ocaso
los
el

para que
mataron,

pudiera
los

pasar.

Los jaguares y
ofrecen

los

lobos

huicholes

sacrificios
el

hasta

presente aquellos hroes y dan la ardilla


padre.

nombre de

Por sus hbitos diurnos consideran estos animales como los compaeros del sol. El pitorreal tiene el color solar en su magnfica cresta escarlata, y que la ardilla sabe

ms que

los otros

animales lo demuestra la manera como

esconde las nueces y las vuelve encontrar. Al acampar por segunda vez, me sorprendi bastante
ver que los indios, capitaneados por Carrillo,
se

haban
solitario

robado buena cantidad de calabazas de un campo por donde pasamos. Bien saba yo que los huicholes no tienen ideas claramente definidas respecto los derechos
de propiedad, pero
les est
el

incidente

me

llam la atencin porque


obligan
lo

prohibido comer ese vegetal antes de que se celebre

su

fiesta.

Acaso
de

las

restricciones

nicamente

los propietarios

las siembras,

por

que mi gente no

tuvo recelo de que aconteciera ninguna desgracia ellos


ni sus propias cosechas.

Pablo, sin embargo, fue una

honrosa excepcin, y me dijo que cuando pasaba junto alguna de dichas calabazas la dejaba donde la vea, por grande que fuese; pero como era shaman conoca mejor el
peligro.

Llegamos

al otro

da la

Mesa

del

Venado,

insignifi-

io8

EL MXICO DESCONOCIDO
el

cante llano de quinientos pies de largo por trescientos de

ancho, donde viva

hermano

del individuo

que haba

tomado

el

censo en San Andrs, quien

me

mostr algunas

ruinas antiguas que haba cerca.

Contenan stas unas pequeas protuberancias de

tierra,

ruinoso asiento de un pueblecillo que pudo no haber pertenecido la tribu huichola, cosa significativa, puesto que
la

regin ocupada por sta, hasta hace poco, se extenda


lo

menos cincuenta millas ms al norte. Descendimos luego como trescientos pies para bajar una bapor
rranca donde vi dos cuevas juntas, enteramente bajas y con las paredes interiores cubiertas por completo con figuras esculpidas
lebras, soles

que representaban en su mayor parte cuy genitalia de mujer, que indudablemente se

deban

los huicholes.

Hubiera querido buscar crneos en algunas cavernas un poco ms lejanas y prximas al ro, de una de las cuales saba por el shaman que estaba llena de esqueletos, entre los que haba una figura de piedra; pero hubiera sido difcil llegar ellas desde donde estbamos, y se habran requerido por lo menos dos das. Como el tiempo no era nada bueno y se acumulaban nuevamente las nubes, comprend que deba desechar tal proyecto, por temor de que el ro volviera crecer y me detuviera un mes ms. Haban cumplido bien con su encargo los hombres que envi para limpiar el camino de maleza en los pasos mas dificultosos, de suerte que pudimos bajar sin tropiezo hasta regiones ms clidas y llegar un terreno parejo en el arroyo de Tepexte. No era aqul un lugar particularmente atractivo para que descansramos, pues haba poca
ninguna yerba para las bestias en
tropical
la

densa espesura

que

lo

rodeaba;
el

el

agua estaba como una hora

de distancia en

arroyo del fondo, y lo peor de todo era Al

que
de

el

piso en que tenamos que dormir se vea cubierto

guijarros

donde anidaban numerosos alacranes.

BUENA INFORMACIN DE LOS INDIOS

109

punto como se dispuso el campamento, Pablo que pesar de su aspecto juvenil era un shaman bien experimentado, tom las precauciones necesarias contra los dainos insectos.

Ech agua en una

jicara y

puso en

ella

un poco de maz

molido, con lo que hizo una ofrenda al dios en la fogata

que habamos encendido, arrojando un poco de la mixtura con su dedo ndice hacia los cuatro costados del fuego y en el centro; anduvo enseguida alrededor de nuestro

campamento para hacer anlogo


Fuego nos diera salud y
pin,

sacrificio,

por
el

tres veces,

los escorpiones, asegurando con esto que


dicha, y
el

Dios del
Escor-

Hermano Mayor
con
el

su

consentimiento de no picarnos.
satisfechos,
al

Los temibles
tributo

bichos

quedaron

parecer,

recibido,

pues pesar de su abundancia no punzaron


el

nadie.

Llovi copiosamente aquella noche, y


pesado.

siguiente da

Alcanzamos ver el tuvimos un camino muy Parecime ro, que corra distancia oscuro y lodoso. el corazn cuando los indios muy ancho, pero se me soseg

me

declararon a una voz que estaba ''seco," lo cual quera

que era vadeable. Nos dimos prisa seguir el sinuoso camino que desciende de la colina, llegamos al ro y Aunque el agua estaba alta, lo cruzamos sin detenernos. pasamos sin ningn accidente, y me sent ms tranquilo cuando vi del otro lado todos los hombres, muas y colecciones, pues no haba ya ninguna otra corriente que
decir

pasar.

Una
alto

hora

despus,
la

el

agua,

que haba estado


las lluvias cadas

aumentando toda
en
lo

maana debido
el

de su curso,

comenz hincharse con gran


vado.

rapidez, haciendo peligroso

En
el

la

noche hubiera

sido imposible cruzarlo y nadie sabe

tiempo que

me

habra detenido
tarde.

si

llego la orilla

una dos horas ms


ascender
el

Una
ro,

de las bestias de carga,

al

banco del

perdi pie y qued

casi muerta.

Cuando Pablo subi

no

EL MXICO DESCONOCIDO

^og^^i^^sTie^^
Fragmento de una
al
cinta huichola.

Dibujo duplicado de

flores.

pobre animal,

me

dijo:

''

Cmo

quiere Ud. que

le

vaya

bien una mua que carga

un muerto?

Es
los

claro

que

pronto morir."
participan

Con

esto

comprend que

huicholes

la supersticin de los muertos, todo Mxico, y que mis indios no slo saban que haba sacado una calavera de Guayabas, sino hasta cual de los animales la llevaba. Los indios, en efecto, saben

tambin de

tan

comn en

cuanto ocurre en su

pas,

aunque

los viajeros

no

lo sos-

pechen, y tienen conocimiento, en un grado que sorprende, de cuanto sucede fuera de su regin, que de algn modo les

como si recibieran peridicos y telegramas. Desmontamos la maleza de un antiguo pueblo situado como cien pies sobre el ro, y dispusimos nuestro campainteresa, casi

mento.

Los huicholes no pudieron darnos ninguna idea


al

en cuanto
piedra,

origen de aquellas rudas y bajas paredes de

hoy apenas reconocibles. Dorm dentro de un pequeo recinto circular de piedras puestas de canto, en cuyo dimetro ajustaba exactamente mi cama. Aquellas ruinas pertenecen sin duda al mismo perodo que las dems antiguas habitaciones mencionadas.

La
alto

siguiente

maana proseguimos activamente


cubiertas de espesa hierba,
el

nuestro

camino por
de
la

tierras

hasta lo

ladera que forma

lado oriental del

valle.

Poda

verse

muy

bien al norte la hacienda de San Juan Capistrn,

pero aunque haba un vado en

el ro por aquella parte, me dijeron que en esa poca del ao rara vez se puede pasar

con muas de carga.

Haba una especie de balsa de transporte batanga, construida para la hacienda, pero que no

DESCONFIANZA DE UN PROPIETARIO
nos prestaba suficientes garantas, porque segn nos
jeron, se volcaba con frecuencia debido su

lu
di-

mala construcla

cin y la inexperiencia de quienes la manejaban.

Conforme bamos avanzando


vista hacia el norte.

se

ampliaba ms y ms

La cadena

occidental disminua de

altura extraordinariamente y al E. y

N.E.

del ro se ensan-

que poco poco iban elevndose de nuevo hacia Huejuquilla el Alto. Al oriente se tenda el ancho y frtil valle en donde se hallan los pueblos de Soledad y Tezompa, que pertenecieron antiguamente los huicholes,
los bajos

chaban

quienes recuerdan todava que tienen templos en ambos lugares; pero esa parte del pas ha pasado recientemente

poder de los

^^

vecinos."

Al acercarme las colonias mexicanas, me inquietaba constantemente el temor de que alguna persona extraa
tuviera
la

curiosidad

arrieros y sacarles algunas de

de comunicarse con mis sencillos mis mejores cosas, aun sin

tener idea de su valor.


sexos,

La

comitiva de indios de

ambos
de

extraamente

vestidos

y cargados

de

objetos
sin

vistosos colores ofreca

un espectculo raro que

duda

Procuraba yo que fuesen todos juntos, pero tentados por las maduras frutas del nopal, se empeaban en adelantarse quedarse atrs con sus curiosas cargas, asegurndome que
los
al

llamara la atencin.

conocan los engaos de mexicanos y sabran librarse de ellos. Como una legua este de la Soledad, lleg mi campamento un rico del
el

pueblo, examin mis objetos con gran curiosidad y mostraba

empeo en conocer
para reconocer

motivo de
le

mi

visita.

''Ser

las tierras?"

pregunt suspicazmente

uno de sus compaeros.

Posea

ms que

los otros,

tal

vez senta algn escrpulo de conciencia por haber privado los huicholes de sus propiedades. Al saber que venda
arroz de Tepic, envi Pablo comprarle

bore una vez

ms

este alimento

un poco, y saque por largo tiempo no

haba podido obtener.

112

EL MXICO DESCONOCIDO

Fragmento de

cinta Imichola.

Dechado de

tots.

La
al

cordillera

oriental

de

la

regin huichola consiste,

norte,

donde bamos viajando, de colinas que corren


sur,

alineadas de norte

alcanzando algunas hasta


bajas hacia
el

siete

mil pies, y hacindose


los

ms

norte.

Al sur de

dos pueblos la mesa asciende poco poco y es menos frtil. El Valle de Mezquitic, al este de la cordillera, es

mucho ms ancho y de mayor


de
las los huicholes.

elevacin que

el

de

la regin

cadenas de montaas tienden

Al este de Mezquitic y hacia Zacatecas, todava correr de


;

norte sur, pero estn ya fuera de la Sierra


se encuentran los grandes,

y Villanueva,

la

Madre y donde anchos y frtiles valles de Jerez regin emerge gradualmente hacia la
la

Mesa

Central de Mxico.

Al disponernos para
da en buscarla.

niarcha la prxima maana,

echamos de menos una de las muas y perdimos todo un Era en extremo difcil conseguir que los indios se empeasen en hallarla, pues aunque los envi en diferentes direcciones, volvan la mayor parte de ellos, al cabo de media hora, dicindome que no la haban visto en ninguna parte, y cuando algunos duraban ms, probablemente empleaban el tiempo acostndose dormir en cualquier lugar fresco. Se necesita una paciencia casi sobrehumana para contar con la ayuda de los huicholes, que son reacios salir de su lentitud y no tienen idea de lo que razonablemente se debe esperar de ellos. Es una exasperacin la imposibilidad en que se ve uno para hacerlos moverse en los casos urgentes, dificultad mucho mayor cuando el desconocimiento de su lengua viene agravar

COMO SIRVEN LOS HUICHOLES


la

113

Algunos ni siquiera responden cuando se Si les daba alguna orden, solan les dirige la palabra. contestarme: '^ Estoy comiendo/' ^^ulin ir, yo estoy ocupado," etc., y si quera yo que la cocinera le diera prisa la comida, estaba seguro de encontrarla espulgando a
situacin.

su hombre.

Qu poda yo

hacer

Se enojaban con facilidad, y

si

me

encolerizaba, al punto se

me

iban sin detenerse siquiera

cobrar su salario.

Es bastante duro vivir entre los inlos dios, murindose de hambre para estudiarlos, aunque ciertamente de todas datos que se obtienen compensan un viaje, las privaciones; pero depender de ellos durante conformarme con todo; Tena, pues, que es cosa terrible. mis rdenes de la manera ms clara, tal como si darles
hablase nios; repetirles mis palabras tres cuatro veces,
la idea de que y consolarme despus filosficamente con vez la cumbre de una hasta un caracol ascendi una montaa. Sin embargo, se haba una ventaja en aquellas paradas forzosas, y era que las mujeres tenan tiempo

Se requiere ms trabajo de lo que es de suponer en la preparacin de ese alimento nacional de Mxico; las dos cocineras tenan, durante el viaje, que trabajar hasta muy tarde por la noche y desde muy tem-

para hacer

tortillas.

prano por
suficiente

la

maana, para hacer una provisin escasamente

para toda la comitiva. El metate iba cargado sobre una de las muas, y las mujeres tenan que llevar los dems utensilios de cocina, jarros, bules, etc., los cuales, aunque no pesaban mucho, las fatigaban en los das calurosos,

condesy constantemente necesitaba mostrarme


decir los mexicanos

cendiente.

Acostumbran

que

se

puede hacer

trabajar los huicholes mientras algo se les da; pero que abandonan uno al punto como deja de obsequiarlos.

Hay adems que


ms
se les da,
VOL.

usar de discrecin, pues los indios, mientras


quieren, lo cual es

ms

un peligro para

el

II 8

114

EL MXICO DESCONOCIDO
Ni
siquiera se consideran obligados por
las atenciones

viajero liberal.
los regalos

que reciben

que

se les guarden,

sino que pesar de tales favores pedirn, por cuanto quiera

comprrseles, cantidades tan altas


les

como

antes de que se

favorezca.

Con

todo,

si

se les

hace entender que se


ellos

les

ha dado mucho y
algo,
la

por

su parte pueden corresponder

con

comprenden
la

la

bondad

de

Una

y de las cocineras slo consatisfacen.

oferta

senta en trabajar peticin de

su marido.

Era joven
enteramente

dcil

de

muy buen

carcter, pero

que
los

dependa
cuyos

de

caprichos de su
celos

amo y seor, de
temerosa.

estaba

El era poco menos que un tuno; su primera mujer se le haba huido, y la actual, una ocasin que recibi de l una buena tunda, lo amenaz con seguir
el

ejemplo de la precedente;
la

pero por fortuna

pareja se

haba reconciliado antes de mi


salida de
sintieron

San Andrs y conen acompaarme. La


la

devocin de
Pablo.

joven

por su

marido no pareca disminuir no


obstante algunos disgustos que
tenan.

Continuaba mostrndose
su

muy

reservada y cuida-

dosa en
la clera

conducta, atrevindose

penas mirar

ninguno por temor de que le hablasen y provocar con ello de su hombre. Este apreciaba tal sumisin, y por el momento la felicidad pareca brillar para ambos.

Como

verdaderos amantes indios, mostraban su afecto del

MI AMIGO PABLO
modo comn
todos los pueblos primitivos.

115
Ella haba

perdido todo su pelo por una reciente enfermedad, y aunque el que le haba salido estaba todava corto, se daba l sus

maas para

halrselo.
el

De

hecho,

amor desempeaba importante papel


viaje,

para hacerme adelantar en mi


conseguido sin la inclinacin que
cocinera,

pues poco hubiera


Pablo mi otra
cario

le tena
el

que ansiosa

por

conservar

de

ste,

hubiera molido, a pesar de su pereza, por todo un da


la

menor indicacin

suya.

Pablo

le

haba enseado tamle

bin contestarme al punto que yo


las

hablaba, no

como

dems mujeres que me mostraban


silenciosamente la espalda.

su modestia volvin-

dome

Afortunadamente
molestias que
siones.

nunca

he

carecido,

durante

mis

viajes entre los indgenas,

de algn amigo que


esta vez, era Pablo,

alivie las

acompaan inevitablemente

tales

excur-

Dicho amigo, en

que mani-

festaba valiossimas cualidades y verdadera amistad por

m.

Mientras los otros perdan

el

tiempo en intiles prol se

yectos para encontrar la

mua perdida,
'^Le
sin

me

present

de repente ofrecindome buscarla.

aseguro

Ud.,

me

dijo,

que no volver
vez,

haberla visto."
jculi,

Me

cont
el

que una

yendo

al

pas del

haba perdido en

mismo

lugar

una mua que encontr siguiendo una tortuosa


Proveyse, pues, de alimento para
el

vereda del bosque.

caso de que tuviese que dormir fuera, esperando, sin embargo, que volvera al amanecer, tiempo para nuestra salida
;

pero regres en la noche

haba encontrado

la

mua

pastando con algunas yeguas salvajes.


intil

Como

hubiera sido

tratar

de agarrarla, no habiendo corral hacia donde


la mua y enviar des-

cortar las

yeguas, resolv dejar

pus por

ella

desde Mezquitic.

Pablo, aunque bajo de cuerpo, era un individuo fuerte-

mente constituido y que despertaba desde luego la simpata con la expresin gentil y bondadosa de su rostro. Juzgo

ii6

EL MXICO DESCONOCIDO

que tendra como treinta y dos aos, pero pareca mucho ms joven. Haba venido del noroeste del pas, y su pueblo, cuyo distrito tena antiguamente un nombre propio, celebraba su culto en el de San Jos. Era de maneras afables y gozaba de mucho partido con las mujeres, aunque aun

no

se

haba decidido tomar una.

Siendo libre indere-

pendiente de atenciones de familia, no tuvo reparo en


solverse

compaarme, y mientras ms duraba conmigo,

ms

servicial lo vea.

No
del

haba en

l,

cosa rara, los dos


inclinacin
al

principales

defectos

carcter

huichol,

robo y la pereza. Como todos sus paisanos, era lento para moverse, pero siempre que lo llamaba estaba seguro

de que vendra, ms menos pronto, aunque no siempre


antes de que se

me
el

agotara la paciencia.

Era de lamentar

en

que,

como

Jos de Mr. Pickwick, poda dormirse

cualquiera hora, despus del almuerzo, medio da y en la


tarde,

y como siempre se

le

encontraba durmiendo, pa-

reca ser sa su principal ocupacin.

No

poda encomen-

darle que cuidase de nada, pues inevitablemente se que-

daba dormido poco rato. Envele una vez por agua, y como no le advert la necesidad de que volviera pronto, se
detuvo para baarse y regres las dos horas en vez de Pero siempre desarmaba mi venir los quince minutos.
clera con su

buen

natural.

A veces

no dejaba de reprenpues

derlo duramente, en grado tal que cualquiera de los otros

me

hubiera dejado; pero Pablo no

lo haca,

me

tena

tanta paciencia

como yo l, y como nunca acab por dispensarle sus debilidades.

me

engaaba,

Aunque

vesta

la manera de los indios huicholes,

hablaba espaol bastante bien, por haber estado trabaja.ndo en los algodonales y siembras de maz de tierra
caliente,

de suerte que

al

menos me entenda cuando

le

hablaba y poda comunicar mis rdenes los dems. Tambin logr de este joven shaman muchos valiosos informes

con respecto su

tribu.

Saba todo

lo

concerniente las

MI AMIGO PABLO
prcticas religiosas, hbitos y costumbres de sus
triotas,

117

compa-

quienes unnimemente declaraban que haba de ser

con

el

tiempo un gran sacerdote.


desde
el

Como
l

aprend mirar

las cosas

punto de vista que

mismo

lo haca,

siempre

me

manifiesta
confianza.

hablaba con la sinceridad y conviccin que un buen shaman quien una vez ha ganado su

CAPITULO

VII

NUESTRA COMITIVA LLAMA LA ATENCIN DE LOS MEXICANOS LLEGADA A MEZQUITIC RUINAS ANTIGUAS FUENTE TERMAL SULFUROSA LOS TEPECANOS UN ENAMORADO BUSCADORES DE JCULI SU PEREGRINACIN CONFESIONES EL SAGRADO YACUE RESISTENCIA DE LOS PEREGRINOS.

DESDE
quitic
te

la

cumbre de la montaa divisamos Mezsobre la margen oriental del ro, cuya corrienen aquel punto.

es

casi

insignificante

El pueblecillo^

con SUS presuntuosos campanarios, casi parece una ciudad


distancia, aunque sus habitantes, en mayora pobres, no

exceden de mil quinientos.


significa
^'

Su nombre, de origen
" (mizquitl);
el

azteca,

entre los mezquites


le

la

palabra

huichola con que se

designa tiene

mismo

significado.

En una pequea
nuestra comitiva,

ranchera de sus alrededores, encon-

tramos dos mujeres extraordinariamente sorprendidas de quienes nos siguieron gritando: ^^ Desto, seor,

y qu hay en las cajas que llevan haba pasado ya cuando ellas llegaron, y como no vea motivo alguno para no satisfacer su natural
las

ganos que es

muas!"

Yo

y casi excusable curiosidad, dej que mis dos mexicanos les contestaran, y seguimos adelante. Pero aquellos tunos
evidentemente
les dijeron

cosa

muy

diversa de la verdad,

pues

las

pobres mujeres, que con alborozo vean cualquiera

cosa que interrumpiera la monotona de su vida, quedaron

muy

poco satisfechas con

la respuesta.

Es

regla inviolable

entre los arrieros mexicanos no decir lo que llevan, quienes


se lo preguntan, bien contestar

con evasivas, negndose

aun informar donde van


ii8

ni de

donde vienen, hbito

RUINAS ANTIGUAS
que
se

119

debe

al

estado de inseguridad que ha prevalecido


el

durante siglos en todo


mente.

pas y que slo

ha cesado reciente-

Pasamos frente muchas siembras de maz muy bien dado, y el 9 de setiembre, quitando la tranca inferior de una puerta de campo para que pudieran pasar mis muas
con sus voluminosas cargas, entramos Mezquitic. Instleme en el mesn y despus de lavar, como acostum-

brbamos, y curar el lomo de los animales, tom una buena comida en la cocina. Era una felicidad descansar sin depender ya de mis inconstantes huicholes, y aunque mi
all de lo ms frugal por no haber vercambio era muy agradable en comparacin los rudas molestias del ao anterior. El clima es malsano y el calor que en verano se siente, antes de presentarse las

alimentacin fuese
el

duras frescas,

aguas, dentro de aquellas encaladas paredes de adobe, es

semejante

al

de un horno; pero por

lo

dems,

la gente es
all

en extremo bondadosa y atenta. se conocen los ladrones.

Asegrase que

no

La

dificultad

ms urgente para m
mi
gente,

era encontrar quien

me

cambiase un cheque;
Carrillo,
tiles

pero habindolo conseguido del

Director Poltico, pagu

quedndome
cocinera,

slo

con
las

Pablo,

serme

y para emprender algunas excavaciones en

su

yerno

una

que

podan

cercanas desempear los trabajos necesarios.

mi cuarto mis colecciones, las cuales forun museo que llenaba de sorpresa los mexicanos, porque no suponan que tuvieran los huicholes tantas y tan bonitas cosas. Ni el Obispo de Zacatecas, me decan, haba podido conseguir un slo escudo ceremonial, de los que yo llevaba tantos, en una visita pastoral que haba
Arregl en
casi

maban

los huicholes haca diez y seis aos. Llegaron una vez Mezquitic, procedentes de Santa Catarina, unos indios que iban comprar velas, pan y

hecho

chocolate para una fiesta pluvial.

Fueron visitarme, y

120
al

EL MXICO DESCONOCIDO

mirar los tecomates votivos, pusironse llorar conmovidos y dirigir en alta voz splicas a los dioses quieSin

nes estaban dedicadas dichas vasijas.

duda ninguna,
posible,

hubieran querido llevrselas, pero como era imposible, se

conformaron con sacar de

ellas el

mayor bien

cada uno de los indios fue dejando en la jicara al retirarse un centavo de ofrenda para la Diosa de las Nubes Orientales.

No

les

haba llovido

lo bastante!
el

Existen antiguas ruinas en

valle

de Mezquitic,
al

as

como en

los alrededores,

especialmente

este

y sureste,

consistentes en huellas de casas y aldeas, montculos, etc. En Monte Escobedo compr posteriormente algunas gran-

des puntas de lanza y de flecha, labradas en obsidiana, las cuales se haban encontrado con algunos esqueletos,

profundidad de diez varas, en

el

interior

de una cueva.

Al norte, cerca de Valparaso, supe que se haban hallado en la margen del ro grandes jarros de boca relativamente pequea, llenos de huesos humanos. Hay asimismo una
espaciosa cueva junto Colotln, de donde se han sacado muchas pequeas piezas de alfarera, entre las cuales se

cuentan algunos jarritos especialmente interesantes. Ah encontr un mexicano que llevaba atados su ceidor

un par

de

huaraches

antiguos,

en

la

creencia de que

mientras los guardase consigo no

le faltara

que comer.
antici-

Contando con

la falta

de cajones, comenc con

pacin empacar mis colecciones para transportarlas los Estados Unidos, y una vez terminado este trabajo, sal
del pueblo

acompaado de mis cuatro


ro.

indios para hacer

una

exploracin abajo del

El primer pueblo que

llegu fue Nstic,

nombre corrompido del azteca Nchtic hay nochtW (la tuna fruto del nopal). El ''donde nombre tepecano del mismo lugar, Nvtam, tiene el mismo La mayor parte de los indios que residen all sentido. son aztecas que han olvidado, desde hace largo tiempo,
su lengua nativa, y son indolentes y perezosos.

MANANTIAL SULFUROSO
Pronto atrajeron mucha gente
acerca de
los

121

rumores que corran

mi persona y proyectos de excavaciones, suponiendo todos, por supuesto, que mi propsito era buscar oro y plata, por lo que me hacan muchas propuestas ese respecto. Haba quienes me asegurasen que frecuentemente se vean por la noche, en las faldas de las montaas y en
algunos lugares del antiguo pueblo, luces que delataban la
existencia de minerales y tesoros enterrados, segn creencia

comn

entre los mexicanos.

Una

viuda

me mand

decir

que haba probabilidades de encontrar dinero en el patio de su casa, donde se oan veces lamentos y ruidos de cadenas que supona procediesen del alma de su marido que vena
al

mundo para

ver su dinero, pues haba sido

un

rico

que

haba enterrado su capital, y muerto sin decir nadie donde lo dejaba. Todos crean que el dinero deba encontrarse en aquel patio, y deseaban tener un convenio conmigo para buscarlo y dividirnos lo que encontrsemos. El fondo del Valle de Mezquitic tiene de siete ocho millas de ancho y es muy frtil. Se estrecha como quince

millas al sur del pueblo, y las

un angosto can debido


innumerables veces.
la

al cual

montaas acaban por formar el camino cruza el ro

abajo y sobre el mismo ro, se mina de Bolaos. Levant mi campamento escasamente un cuarto de milla de una copiosa fuente sulfurosa, llamada Agua Caliente, que se halla sobre el banco oriental del arroyo, al pie de un pen casi perpendicular como de mil pies de altura. Dicho
encuentra

Ms

conocida

manantial ha gozado de gran fama, durante los ltimos


cincuenta aos,

en cuanto sus virtudes curativas.

Se

han formado presas y construido algunas casuchas para los enfermos que van baarse de enero abril. De cuando en
cuando ruedan de lo alto de la roca algunas piedras que se desprenden y hacen un tanto inseguro el establecimiento balneario, por lo menos durante las aguas. Dcese que se

han curado

all

en nueve das algunos casos de

sfilis

122

EL MXICO DESCONOCIDO
las curaciones

otras enfermedades cutneas,

mitad de
dos veces

que

se refieren,

y con que sean exactas la debe tener aquella

agua grandes efectos medicinales.


al da.

Los baos

se

El agua, que es

muy

clara, deja

toman un sedi-

mento

amarillo,

sumergir en

ella la

y es tan caliente que apenas se puede mano. El sudor que produce, sobre

todo bebiendo uno dos vasos, es aterrador, como yo mismo pude comprobarlo. Me han asegurado que algunos enfermos se desmayan en el bao antes de acostumbrarse su temperatura, y lo creo sin la menor dificultad.

Mientras estuve por

ah,

hice

excavaciones en varias

cuevas sepulcrales de las cercanas, y encontr varios objetos que parecen pertenecer los indios tepecanos. Era

mi intencin avanzar ms abajo del ro para ver un pueblo llamado Alquestn, nombre bera pronunciarse Asqueltan y que significa hay asqueles asquiles''' (hormigas pequeas). El
indios en

estos

que de''donde

nombre
lo

primitivo

del

lugar

es

Totonaltn,
desistir

que quiere decir

mismo.
no

Pero tuve que


de

de mi proyecto, porque
Logr, sin embargo, que

me

senta bien por entonces.

tres individuos

la tribu fuesen

verme.

Iban vestidos

como acostumbran

los trabajadores

de Mxico, eran todos

indios civilizados y parecan comunicativos y vivos de genio. Tom sus fotografas, recog algunas palabras de su lengua,

que

es

una rama
''El

dialecto de la gran familia nhuatl, y


el

asent algunas notas relativas aquella tribu que se da

nombre de
al

Pueblo"

(Xumtcam).

Los

huicholes,

hablar de ellos y de los tepehuanes los llaman Huculi, nombre que aplican tambin una montaa prxima
la

ciudad minera de Catorce;

pero

el

nombre completo

"El Hermano Mayor Huculi." Segn me informaron, los tepecanos tienen ahora solamente dos pueblos, de los cuales el ms importante es Aldel cerro es, por supesto,

questn.

Aunque

los

adultos hablan todava su lengua

materna, tan fcilmente

como

el

espaol, los nios

van

EL AMOR DE UN INDIO
perdiendo rpidamente
la

123

primera debido que residen pueblo muchos mexicanos. Segn me contaron los indios que fueron a visitarme, haban visto, cuando eran
en
el

hombres y las mujeres usaban el cabello en una trenza, y que los hombres se ponan calzoneras (zapeta) pero que los vecinos eran cada da ms poderosos
chicos,
los
;

que

y menudo destruan las flechas y emblemas sagrados que depositan los indios en las cuevas de la montaa. Los tepecanos veneran mucho las montaas, les
ofrecen sacrificios de jicaras, flechas y cuentas de vidrio, y, para pedirles algn favor, ayunan severamente y las
visitan
la tribu

cinco

das

consecutivos.

Tambin

reverencia

una cabeza humana, esculpida en lava volcnica.

es tener grandes culebras para cuidar sus huertas, pues creen que cuando la serpiente golpea el suelo con la cola, da con ello muestras de su

Otra de sus prcticas

vigilancia, y aleja los ladrones y cualquier otro dao.

una culebra domesticada, y le pone la cabeza vuelta al oriente y le habla para que conteste de las cuatro regiones del mundo. Los tepecanos conservan
tiene en su casa
algo,

Cada shaman

cuando necesita saber

la coge,

todava sus

fiestas,

pero las celebran secretamente para

que no los ridiculicen sus vecinos. Deben todas ser precedidas de un riguroso ayuno, y son las siguientes: la fiesta del maz tierno, en setiembre; la del pinole, el
5

de enero, y
llueve.

la fiesta relacionada

con

la plantacin del

maz, que se celebra en abril.

La

ltima se repite hasta

el altar (tapext) una gran adornada de cuentas de vidrio y llena de capullos de algodn, bajo los cuales hay algunas piedras preciosas, que mis informantes llamaban significativamente chalchihuite^ en tepecano capacssum. Usan tam-

que

Colcase en

jicara votiva

bin

el

sagrado

jculi

lo

llaman con

iban ellos dicha planta, pero ya entonces la


tres aos,

Hasta haca

mismo nombre. mismos en busca de compraban los huel

124
Choles,

EL MXICO DESCONOCIDO
bien que algunas veces la sustituyen con una

especie

de camo llamado
sativa),
terrible

mariguana rosa marta


y otra gente

(Cannabis
depravada.

narctico cuyas hojas acoslos criminales

tumbran fumar en Mxico


Antiguamente
de
la tribu

se

cambiaban hospitalidad entre Alfiestas.

quistan y Nostic con motivo de las


es

La
la

religin

evidentemente

muy

anloga

de

los

huicholes, y usan tambin ojos de dioses y otros objetos


simblicos,

con muchas cosas ms que ofrecieron eniba visitarlos.


la

searme

si

En

tiempos recientes, muchas familias de


del ro

tribu

han emigrado hacia abajo


lluvias y las

por

la

escasez de

malas cosechas consecuentes, y

me

dijeron

que habitan en cavernas, en desastrosa desmoralizacin


y miserable estado. mi regreso Mezquitic, fines de octubre, permit

Carrillo y su yerno que

fueran su tierra porque

estaban

desendolo ansiosamente, indicndoles que se

llevaran

mi

cocinera, en virtud de que podra haber

ella, pues se acercaba una fiesta cristiamujer era tenancha, sea una especie de sirvienta de la iglesia; mas como ella se negara de hecho separarse de su amante, tuvo Pablo que acompaarla. Me ofreci que volvera, lo que los mexicanos, viendo mi fe en l, me decan riendo este proverbio: ^^Los indios, los pjaros y los venados cuando se van, se van:"

necesidad de
la

na y

pero pasados cinco das,


su novia al otro lado del

aquel extraordinario huichol

regres despus de cumplir lealmente su misin.


ro,
^^

Dej

con suficientes provisiones, Lloraba muchsimo," me ms mnimo, y quizs

y se volvi

toda prisa.

deca, sin parecer afectado en lo

me pesaba m ms que l la marcha de la mujer. Acaso tena razn^ pues dos meses ms tarde, al volver reunrseme en San Andrs tras unos das de separacin.

LOS PEYOTEROS
me
cont que la haba visto con otro.

125

Dos

veces, du-

rante

mi estancia en Mezquitic,

fui visitado

por huicholes

que andaban en busca de jculi, pues emprenden sus viajes con tal objeto en los meses de octubre y noviembre. Todos andaban extraordinariamente sucios, porque el culto de la sagrada planta les prohibe lavarse. Estaban

igualmente

muy

fatigados

brientos, por lo cual

me

y extraordinariamente hamagradecieron mucho la comida


la estacin

que

les

proporcion.

Cuando ha terminado

lluviosa y se

ha cumplido debidamente con

las celebra-

ciones que tienen por objeto las cosechas

maz, la tribu dirige su atencin al

de calabzas y lejano genio protector

pequeo cacto llamado jculi (Vol. I, pg. La localidad en que se recoge esta planta no se 356). halla lejos del mineral de Real de Catorce, en el Estado de San Luis Potos. Para ese viaje, que exige cuarenta y tres das, se envan cuadrillas de cada uno de los principales templos. Es difcil en ocasiones para algunos
de su pas,
al

distritos

organizar

la

expedicin,

causa del

severo

ayuno y de las restricciones que se imponen, especialmente al jefe; pero basta generalmente para que un indio se someta las privaciones requeridas, la seguridad de los beneficios que le vendrn en forma de lluvia, buenas
cosechas, salud y larga vida, todo lo cual es suficiente
incentivo para su patriotismo.

Constan las comisiones, de ocho doce personas. Antes de ponerse en marcha para su peregrinacin, se baan y se dirigen al templo, donde ellos y sus mujeres duermen esa noche. Por la maana, los hombres elevan

muchas

rogativas, en pie y al rededor del fuego, provistos

de sus bultos, arcos y flechas. Algunos atan colas de ardilla gris las copas de sus sombreros, y todos llevan bolsas de tabaco, que son parte esencial de los avos de quien, por el hecho de ir buscar jculi, asume carcter
sacerdotal.

Se escogen especialmente para

tal

prop-

126
sito,

EL MXICO DESCONOCIDO
los

pequeos y redondos, siendo los ms que tienen muchas excrecencias naturales. Cada guaje, provisto de cordel y tapn, se lleva colgado del hombro. Puede cargar un solo individuo hasta
bules
valiosos los

cinco de tales tabaqueras que van golpendose al andar,

y algunas contienen un poco de tabaco, pero las dems van vacas. Los comisionados sacrifican cinco tortillas

Fuego y se rocan unos otros la cabeza con agua en que se han echado ciertas yerbas, usando de colas de venado para aspersorios; se despiden en seguida de
al

sus

mujeres, senla

tndoles

mano
el

derecha

sobre

hombro izquierdo dicindoles: ''Adis. Nos vere-

mos," y hombres y mujeres se ponen


llorar.

Cargan en las muas unos huacales

suspendidos
animal,
deslos

uno y otro lado


para
pero

del

tinados
cactos,

en

que, por de pronto,

llevan
Jiculeros huicholes.

tortillas

Se designan cuatro capitanes, para que vayan dos al frente y dos la retaguardia de la comitiva, representando el
el viaje.

para

Abuelo Fuego, nombre con el cual se le designa. Lleva ste en su bolsa los tiles para producir el fuego y slo l est encomendado tal deber en todo
primero
al
el

camino.

DURANTE LA EXPEDICIN

127

Parten los peregrinos uno tras otro, y entre tanto, queda en el templo uno de los indios principales, siguindolos constantemente con
el

pensamiento da por

da,

para

lo

cual tiene

una cuerda con tantos nudos como

el viaje, y el jefe principal de la expedicin va tambin provisto de la suya. Por cada da que pasa, se desata un nudo, y como los viajeros siempre se detienen en los mismos lugares, se conservan en contacto

das durar

mental con su pueblo a salvo de accidentes. vuelven, cada uno de ellos se da con la cuerda dos vueltas por la espalda,
pie, y otra alrededor del cuerpo y abajo de cada rodilla, todo lo cual hacen dentro del templo, en

Cuando

una en cada

tanto que

el

que

se

ha quedado en

mismo con la suya. En seguida queman las cuerdas.


espera hace lo
las mujeres la de sus maridos, mientras dura la expedicin, con no caminar nunca de prisa, ni mucho menos

Contribuyen

seguridad

correr. Ellas tambin ^ ponen cuanto n. labaquera sacerdotal. pueden de su parte para asegurarse Anchura, 10.7 cm. las ventajas que se esperan del viaje,
, .

sujetndose restricciones semejantes las impuestas sus maridos, y desde ese tiempo hasta que se celebra

que bien puede durar cuatro meses, ni unas ni otros se lavan, no ser en ciertas ocasiones y nicamente con agua de la tierra del jculi; ayunan mucho, no
la fiesta,
lo

comen

sal

y observan estricta continencia.

Quien infringe la regla es castigado con enfermedades y pone adems en peligro los resultados que todos aguardan. La salud, la felicidad y la vida deben ganarse recogiendo jculi, la planta en que bebe el Dios del Fuego; pero como ste no puede favorecer los impuros, no

128
slo

EL MXICO DESCONOCIDO

no deben hacer nada inconveniente durante ese tiempo, sino que hombres y mujeres estn en la obligaEn la cin de compurgar cualquiera falta pasada. tarde del cuarto da, se renen todas las mujeres para confesar al Abuelo Fuego con qu hombres han tenido
amores desde
encontraran
el

principio de su vida hasta


si

el

presente,

sin omitir ninguno, pues

lo hicieran, los

enviados no
la

una sola planta. Para ayudarse una prepara una cuerda hecha de moria, cada
tantos nudos

tiras

mede

hoja de palma, en la que hace

como amantes ha
al

tenido, para llevarla al templo.

En

pie frente

fuego,

menlos

ciona

en voz alta

todos

nombres de

los individuos repre-

sentados por los nudos; cuando


termina, arroja su lista al fuego,
la

dios y

que una vez aceptada por el consumida en la flama, todo se olvida, y queda la mujer limpia de culpa. Ningn mal
resultado
les

viene

de tales

confesiones, pues lo importante


Calendario huichol

Dios del Fuego tiene el Desde ese momento ven con aversin
el

purificarse y obtener la sagrada planta, aparte de que privilegio de borrar los pecados.
es
las

mujeres hasta

que los hombres pasen junto ellas. Por su parte, los hombres hacen una confesin parecida poco antes de llegar un punto llamado La Puerta Durante el camino de, Cerda, al otro lado de Zacatecas. van recordando todas sus fragilidades y haciendo nudos en sus cuerdas. Por la tarde de ese da, cuando van
descansar, primero ''hablan todos los cinco vientos"

y entregan en seguida sus cuerdas

al jefe,

para que

dis-

CONFESIONES
me

129

ponga de ellas, es decir, para que las queme. Pablo cont que cuando fue buscar jculi, hizo doce nudos,
le

ms de otros siete, para los casos en que las mujeres hubieran cogido la mano, el brazo el hombro.
indios, desde ese
ello los

Los momento, son dioses, y de acuerdo con cuatro capitanes ayunan hasta llegar la regin
todava cinco das de distancia, consistienel

de

la planta,
el

do

ayuno en no comer otra cosa que

jculi

que

por casualidad encuentran al paso. Lleva tambin el jefe ycue 6 sea tabaco natural llamado en Mxico macuchi. Pasada la Puerta de Cerda, se
efecta
la

solemne ceremonia de la distribucin de ese tabaco. Colocan por la tarde flechas ceremoniales en direccin las cuatro partes del mundo, y todava media noche
quien pertenece
estn sentados los indios alrededor del fuego, divinidad el tabaco. El jefe, despus de rezar

mucho, pone la bola de tabaco en el suelo, la toca con sus plumas y suplica en alta voz. En seguida, envuelve porciones muy pequeas en hojas de maz, formando una especie de tamales diminutos que da cada uno de los miembros de la comitava, quienes guardan en un
especial lo

que

les

toca.

guaje Este acto simboliza para los

huicholes el nacimiento del tabaco, y quienes tienen la sagrada porcin deben vigilarla cuidadosamente y se hallan separados del resto del mundo, debiendo desde entonces guardar estricto orden en la marcha, sin que ninguno pase delante de otro ni camine su lado. Si
alguien tiene que obedecer alguna necesidad natural, le avisa al que camina detrs de l le da el bule en que y lleva dicho tabaco para que se lo guarde hasta su
regreso,

continuar el individuo vuelve, recoge su guaje y ocupa su lugar en la fila. El orden en que se van siguiensin
viaje,

detenindose entre
hasta que

tanto

los

dems,

el

do unos otros se observa estrictamente, que al regresar del viaje, y tambin durante
VOL. II.o

lo
el

mismo
tiempo

130

EL MXICO DESCONOCIDO
se

que

emplea en

la

preparacin de la

fiesta.

Cuando

quitan los bules del tabaco y los ponen descansar sobre una capa de yerba extendida en el suelo, para colocarlos despus en los huacales de Hasta que han cumplido con este deber las muas.
se detienen pernoctar, se

andar su sabor. Si alguien pasa frente un buscador de jculi, se considera que ha cometido una ofensa, y puede estar seguro de que muy pronto caer enfermo; y si acierta pasar caballo algn mexiles es lcito

Regin

al

oeste de Zacatecas que atraviesan los

pey oteros.

cano y adelanta la expedicin de los comisionados, no caminar muy lejos antes de que su caballo tropiece y caiga, porque habr provocado la ira del tabaco sagrado y la echa del Dios del Fuego. Con respecto al yacue, cuando los indios han regresado permanecen generalmente en el templo, mientras Estas no deben sus mujeres duermen en las casas. nunca tocar el tabaco ni aun los bules en que se lleva, pues
si

lo hicieran

enfermaran.
jculi

Todas

las familias

temen

y ninguno de stos se le permite entrar las casas, sino que se sientan afuera cuando van Finalmente, en la fiesta del tratar de algn negocio. jculi, se devuelven al Abuelo Fuego los paquetitos salos

buscadores de

LOS BULES DE TABACO


grados, esto
es,

131

se

queman, con

lo cual
el

cesan los indios

de

ser

^^sus

prisioneros."

Dado

santo carcter del

tabaco, me fue muy lisonjero el que un shaman de San Andrs me diera el nombre de Yacue. Conforme la costumbre de la tribu, haba pensado el asunto hasta que

un nombre, y pasados varios das me anunci su decisin, por la que cobr los acostumbrados
le

ocurri soar

honorarios de veinticinco centavos.

La
el

ruta seguida para buscar


el fin,

el jculi est llena,

desde

principio hasta

de asociaciones religiosas.
los

Una

vez, hace largo, largusimo tiempo, fueron

dioses en

busca de

jculis,

pero habindose cansado no llegaron

al debido lugar; por esto es por lo que los huicholes que viajan hoy da, encuentran sus deidades lo largo del camino, en forma de montaas, piedras y fuentes. Los sueos que tienen los indios durante su peregrinacin, son de grande importancia para resolver las prcticas religiosas del ao siguiente: deciden as quien debe encender los fuegos para la fiesta, y quin ha de sacrificar el ganado durante la estacin seca para que llueva. Si una comitiva de buscadores de jculis encuentra otra en el camino, se detienen medio da para cambiar saludos, y hasta cuando se encuentran dos huicholes, en la vida ordinaria, los he odo pronunciar los nombres de los dioses como parte de la salutacin, desendose mutuamente la bendicin divina. Al llegar al sitio que buscan, luego que han descargado las muas y las han atendido, se alinean los indios; pone cada uno de ellos una flecha en su arco; tira de la cuerda como disponindose disparar, y apunta hacia las seis regiones del mundo, saber: primero hacia el sol (oriente), luego la derecha y la izquierda, en

seguida hacia atrs, despus hacia arriba, y por ltimo hacia abajo, sin soltar la flecha, con la idea de matar
las plantas

como

si

fuesen venados, pues en los tiempos

132
antiguos

EL MXICO DESCONOCIDO
comenz por aparecer en forma de veEl capitn seala luego una alta mesa, que se
el jculi

nado.

considera

como
el

el

altar

principal, y dice:

''All est el

venado, sobre
lo ve.

primer altar."

Pero

l es el

nico que
los arcos

Adelntanse caminando en

silencio,

con

preparados, apuntando hacia adelante y bajo la direcSi alguno ve un jculi, dispara cin de los cuatro jefes. hacia la planta, cuidando de no herirla, pues es neceUna de las flechas se debe clavar sario tomarlas vivas. la derecha del cacto y otra su izquierda, de manera

Sombrero de pey otero con

colas

de

ardilla

Dimetro, 49.5 cm.

que

se

crucen las saetas sobre la planta.

De

este

modo

dispara cada quien contra cinco jculis durante aquella

marcha,

sin detenerse recoger las plantas ni las flechas,


as

hasta subir la primera mesa, donde el capitn ha visto al venado. Al llegar la cima, todos

y prosiguen

describen un crculo ceremonial, y

el

venado toma

la

forma de un torbellino, pero nuevo, dejando su paso dos


al sur.

slo para desaparecer


jculis,

de

uno al norte y otro

En

dicho lugar depositan los peregrinos sus mejores

ASAETEANDO PEYOTES
escudos, flores de papel,

133

ofrendas consistentes en hermosas jicaras votivas, flechas,

monedas y cuentas de vidrio, as como oraciones para gozar de buena salud, que dirigen, como de costumbre, hacia los cinco vientos del mundo. Ruegan tambin al jculi, que antiguamente fue un ser vivo, que no los vuelva locos, y una vez concluida la ceremonia, se da la seal de regreso para arrancar las
Encuentran las ltimas cubiertas de roco. Cada quien toma cuidadosamente sus cinco peyotes y ascienden todos de nuevo al primer altar en que dejaron las ofrendas; comen un poco de jculi con
plantas y las flechas.

Diagrama de un peyote asaeteado.

gran

delicia,

cual

si

fuese
el

antes solamente por


todos,

y el venado, visto capitn, se vuelve visible para


fruta,

una

porque

se

hallan bajo la influencia del peyote.


las

Ofrendas semejantes
la localidad.

que dejan sobre

la

mesa, son

depositadas tambin junto de varias fuentes sagradas de

Recogen en
maltratarlas.
realidad,

seguida

plantas

suficientes

para

tres

das, extrayndolas

Los

con ayuda de sus cuchillos, pero sin procedimientos empleados son, en

primer

de

la

una imitacin de la caza del venado, siendo el segn ellos mismos lo expresan, la carrera flecha del Abuelo Fuego; el segundo da, la de la
da,

134

EL MXICO DESCONOCIDO

flecha del Bisabuelo Cola de Ciervo, y el tercero la de

todos los dioses.

El quinto da regresan a su
indio se coloca

tierra,

para

lo cual

cada

un jculi enfrente y le pide prosperidad para el viaje. Poco antes de ponerse en marcha, derriban los leos que han dispuesto para el fuego colocndolos
siempre en posicin de este oeste, que es la direccin en que viajan, y cuando se detienen dormir en el trayecto, se acuestan siempre

con la cara al oeste, en tanto que en el primer viaje lo hacen mirando al este. Todos dan una vuelta ceremonial alrededor del hogar y emprenden su viaje al occidente. La mayor parte del jculi se empaca en los huacales llevados al efecto, pero buena cantidad de la planta la tejen en cuerdas que echan sobre las muas llevan los indios mismos, siendo ste evidentemente el modo primitivo de transportar dicha
planta.

Como no
los

se

permite las mujeres que acompaen a


esta
travesa, la
tortillas

hombres en
les

parte

femenina de

la

poblacin

prepara

para provisiones de boca;

pero como se supone que la mayor parte tienen que ayunar, generalmente no les alcanzan para la vuelta.

Pueden comprar
jculi fresco.

los peregrinos

alimento los mexicanos,

pero veces tienen que subsistir durante varios das de

En

el

valle,

cinco das de distancia del

trmino de su viaje, acude siempre encontrarlos gente de su distrito que les lleva buena cantidad de tortillas,

aunque no
la

las bastantes

para

quitarles las huellas de

que aparecen en sus semblantes despus de aquellas semanas de escasez y


inanicin y de
las privaciones

fatiga.

Vuelven, en consecuencia, sus casas

muy

en-

flaquecidos y bastante reducidos de peso,

pero extra-

ordinariamente satisfechos por haber cumplido su misin y Con todo, aun no sus deberes para con los dioses.

pueden disfrutar del placer de encaminarse

al

templo,

EL REGRESO
pues
al llegar

135

los grandes pinares que bordan su dis-

trito, deben cazar venados durante dos tres das antes de efectuar su triunfal entrada al templo, que les sirve de centro principal todava por algn tiempo, mientras se ocupan en perseguir los venados y preparar la fiesta de la planta sagrada.

CAPTULO

VIII

REGRESO LA SIERRAVISITA AL TEMPLO DE POCHOTITA CEREMONIOSA RECEPCINLOS BUSCADORES DE JCULI SE PINTAN LA CARA UN SHAMAN FANTICO SANTA CATARINA, LA MECA DE LOS HUICHOLES

SU TEMPLO.
nuevamente hacia
las

ANTES de marchar
millas, cobrar

montaas,

tuve que enviar la ciudad de Colotln (en azteca ''donde hay escorpiones''), distancia de setenta y cinco

un cheque.

Como

el

mensajero

me

haba

sido proporcionado por las autoridades mexicanas, se apresur el comerciante a atender mi orden, y volvi mi correo llevndome, adems del dinero, algunas

verduras frescas, aunque en extremo raquticas, y, lo que era mejor, unas doce latas de leche condensada. El comerciante me expresaba en su carta de remisin,
gusto que senta en poder proporcionarme aquellas latas, pues la leche condensada apenas se conoce en
el

Surgieron en mi imaginacin gratos proyectos de regalarme paladeando aquel sabroso producto de la pero cuan grande sera mi civilizacin, tan de mi gusto
Colotln.
;

contrariedad

Fui encontrar la leche descompuesta! por una, y vi que deban datar de abriendo las latas una La la poca en que se invent la leche conservada^
al

morgana de mi golosina haba desaparecido, pues mis aspiraciones se haban remontado demasiado lejos
fata

del tranquilo nivel de las tortillas y de los frijoles!

Por ltimo, mediados de noviembre, habindome detenido por una semana causa de una malaria, part para el pueblo huichol de Santa Catarina, viajando
136

CEREMONIOSA RECEPCIN
rumbo
al S.E.

137

El primer da avanzamos bastante para


la
sierra,

poder acampar en

donde encontramos

aire

muy

fresco despus del calor del valle de Mezquitic.


alta elevacin de la parte oriental de esa regin,
lo general

La
indios

la hace por

inadecuada para poblarse.

Los

han permitido uno de sus '^vecinos'' residir en un lugar llamado Chinacate (cebolla silvestre), cambio de una pequea renta anual; pero dicho individuo considera difcil proporcionarse con la agricultura el

modo
lo

de

vivir,

pues no prospera bien

el

maz debido que

destruyen frecuentemente las heladas.

Deseaba mucho visitar el templo de Pochotita, medio da al Norte de Santa Catarina y no muy apartado de mi camino. Pochotita significa ^' lugar de pochotes," y el nombre nativo Rahuyapa significa lo mismo. Tuvimos muchas dificultades para encontrar el camino que baja de la sierra al templo, porque aunque Pablo haba estado all, no pudo desde luego encontrarlo ni haba Con todo, pronto consigui indios que nos dirigieran.
su propsito.

Aun

en aquella solitaria selva tienen los huicholes sus

seal en un hermoso y de un antiguo templo y alpequeo prado, gunas insignificantes colinillas, apenas de medio pie de Ms lejos, mirando al fondo de las speras baaltura.

lugares sagrados.

Pablo

me

las ruinas

rrancas que se abren orillas de la sierra, vimos una hilera

de gigantescas rocas un lado de la grieta, las cuales, segn Pablo, eran un antiguo pueblo que haba cado en aquel abismo, de donde le viene al lugar el nombre de Taimarita (^^se cayeron"). Dicho pueblo, por supuesto, era de dioses, y toda la regin est llena de lo que podemos llamar fetiches na muchos de ellos deben hacrseles ofrendas turales. de comida y agua, as como de flechas ceremoniales, porque estn vivos y se necesita de su ayuda para pro-

138

EL MXICO DESCONOCIDO
buena
suerte.

teger al ganado, producir la lluvia y dar la

Son piedras de forma color

peculiares,

generalmente

de calcedonia, y alrededor de San Andrs son especialmente abundantes. Hace algunos aos, visitaron dos sacerdotes catlicos
aquella localidad, y en su celo por abolir la idolatra, rompieron dos de las piedras de un montn de fetiches de
ese

que les ensearon, cuya curiosa forma sugera la idea de largos reducidos cuellos y otros miembros; pero su accin no ejerci ninguna influencia en Para hacerlos cambiar el modo de pensar de los indios. en ese sentido, sera preciso quitar no slo cada pieza de
gnero
calcedonia que
all

se encuentre,

sino todas las piedras

que representen por su forma cualquiera figura humana de animal. Probamos a bajar, pero el camino era demasiado peligroso para las muas, una de las cuales rod un pequeo precipicio, recorriendo, por lo menos, unas siete varas
por
ron
el

aire antes de caer de


los costales

lomo contra

el suelo.

Afor-

tunadamente

de maz que llevaba disminuye-

la fuerza del golpe, evitndole que se hiciera dao. quedaba otro recurso que hacer volver las muas y No retirarnos la mesa de arriba donde nos detuvimos pasar la noche. Envi Pablo con uno de los mexicanos Pochotita para librar de obstculos el camino y conseVolvieron al otro guir gente que nos ayudase bajar. da con una partida de tmidos indios, y emprendimos desde luego el descenso, encargndose cada hombre de llevar de la gamarra una mua, guindola cuidadosamente por los lugares peligrosos. Me haba dicho Pablo que tenan algn tiempo de haber regresado al templo los buscadores de jculi, y que

estaban preparando la
las plantas, fiesta

Durante

la

fiesta para celebrar la llegada de que comenzara aquella misma tarde. ltima parte del descenso por la frtil y empi-

ME
nada
el

DIRIJO AL

TEMPLO

139

pude advertir movimiento de gente entre punto ocupado por el templo y los dos tres ranchos
ladera,
el

esparcidos sobre

angosto valle que se extiende

al pie

de

la

montaa.

Pablo, seguramente, haba impresionado los indios

con

importancia de mi visita, pues templo not que ya haban cortado


la

al

aproximarme

al

yerba para abrir

Los

jiculeros pintndose la

cara.

un sendero de buena anchura y ms de cien varas de largo que descenda hacia el edificio. Era una especie de camino triunfal, tal como lo hubieran dispuesto para
algn obispo otro alto dignatario, bien que ningn
personaje semejante se haya encaminado jams tan

apartado lugar.

Haba junto
junto los

templo unos corpulentos aguacates cuales se me haba preparado sitio para


al

acampar.

Me

sent

complacido de

la

buena voluntad

140

EL MXICO DESCONOCIDO
pero recordando
el

de

los indios,

constante ruido que

noche y da

me

vera expuesto, escog otro punto


las ceremonias.

ms

retirado del centro de

Dentro del templo, haba colgadas en la pared gruesas cuerdas de jculis, manera de gigantescos collares, que deban servir para el ao siguiente. Muchas iban a ser molidas y echadas en agua para la fiesta de la planta,

que
el

se

celebrara tan
suficiente

pronto como se hubiese matado

nmero

de venados;

mas

como siempre
ellos,

necesitan los huicholes buena cantidad de

es raro

que Los aprestos no cesan un momento ni aun durante la Los buscadores de jculi y sus mujeres se pintan fiesta.
en la cara varios dibujos amarillos, por ser ese
el

comience la fiesta antes de enero.

color

del Dios del Fuego, con una substancia que extraen de cierta raz recogida en la tierra del peyote, de donde proceden igualmente la piedra con que la muelen y el agua en que la ponen. Cuando los que han ido por la planta vuelven al templo de regreso de su viaje no slo tienen adornadas con simblicos dibujos sus caras y muecas,

Casi sino tambin las cabezas y piernas de las muas. siempre decoran de anloga manera sus guajes de tabaco.

Entre
salvajes,

los

blancos,

pintura de la cara,

hay tendencia considerar la usada entre los pueblos brbaros y

bre primitivo no tiene

como una extravagancia infantil; pero el homnada que carezca de significacin,


el

como puede comprobar todo


de examinar bien
dioses,
las

cosas.

que Para

se

tome

el

trabajo
tal

los

huicholes,

pintura representa siempre las caras mscaras de ciertos

y sirve
tales

para

expresar
lluvia,

peticiones

de

beneficios

materiales,

como

venados, prsperas cosechas, etc.

buena suerte para cazar Reproduzco aqu dos


la cara los

de las pinturas que se hacen en

buscadores

de

jculi

peyoteros.

LOS PEYOTEROS SE EMBIJAN


En
que
se
la

141

que se halla la izquierda, ven arriba, los lados y en


la

las lneas
la

con rayitas

Sobre los carrillos y en brados, cuyos lmites se indican por medio de las rayas

nariz aparecen

barba son nubes. unos sem-

Pintura acial del

Bisabuelo Cola

de

Pintura facial de

la

Diosa de

las

Venado.

Nubes Occidentales.

barbadas dispuestas longitudinalmente los lados. Las mazorcas se indican con los puntos sealados entre las
lneas.

La
Sobre

ilustracin de la derecha representa cuatro jculis.


la nariz

hay unas nubes.

En medio

de

la frente

estn dos serpientes enroscadas, smbolos de la lluvia, y

de nubes, de las que se desprende la lluvia, pintada en lneas verticales uno y otro lado de la cara. El efecto del agua se percibe en los granos de maz designados por los puntos de abajo, as como por una gua
tres hileras

de calabaza con hojas y fruto, pintada sobre la barba. Poco antes de ponerse el sol, sentronse los buscadores de jculi sobre el suelo, formando grupo fuera del templo; provistos los ms de espejitos que se colocaron delante,
y

comenzaron aplicarse la pintura con una paja. Algunos que no conocan bien el arte, en el que las mujeres son tan hbiles como los hombres, se dejaban pintar por
los otros.

142

EL MXICO DESCONOCIDO

Principiaron las ceremonias haciendo imprecaciones para tener buena suerte, durante las cuales se mantuvieron los peyoteros en pie al rededor del gran fuego del templo. Entraron en seguida sus mujeres, con la cara

muy

bien pintada, llevando algunas de

ellas,

sobre la

Fueron sentarse atrs, separadamente de los hombres. Como en esa ocasin ninguno que no sea de los que acarrean la planta saflores.

cabeza,

coronas

de

grada puede tomar lumbre del fuego del templo, se enciende un poco ms atrs otra fogata para las mujeres y el resto de la gente. La mayor parte de aqullas llevan
sus hijos consigo y se ocupan de todos los cuidados peculiares de los pueblos primitivos. La viva llama

de

las rajas

mente bajo

de resinoso pino que se alzaban brillanteespirales de humo, alumbraba con notables

efectos de luz y sombra, bajo aquella atmsfera humosa y variable, una escena digna de ser pintada por un

Rem-

Para mi imaginacin, las luces y el fuego me despertaban mirajes de la antigua Noruega, cuando flameaban las antorchas en los rsticos albergues de los
brandt.
vikingos donde las fieles esposas sentbanse aguardar el regreso de sus heroicos marinos.
los peregrinos sus slas y comenzaron cantar acerca del dios Bisabuelo Cola de Venado, de la

Ocuparon

Maana, y de todos los dems dioses que hace largo, largusimo tiempo haban ido en busca del jculi. El canto continu por la noche, pero no se bailaba.
Las mujeres no llegaron moverse, de suerte que el sol encontr exactamente en el mismo lugar donde cada una se haba sentado la vspera.
las

Estrella de la

Cuando amaneci,
las

los

hombres primero y en seguida


la

que me puso punto de desmayarme de pesar, porque haban consentido en que los fotografiara antes de despintarse. Pero me
jculi, lo

mujeres se lavaron la cara, con agua trada de la tierra del

cabeza y las

manos

SACERDOTE FANTICO
tranquilizaron dicindome que pasado

H3
se

un

rato volveran

pintarse, pues mientras dura la frecuentemente de esa manera.

fiesta

enjalbegan

Una

vez que se hubieron lavado, salieron del templo


al sol poniente,
el

hombres y mujeres saludar


la procesin

encabezada

por dos hombres,

uno llevando incienso

en una cazoleta, y el otro agua de la tierra del jculi y algunas flores en una jicarilla. Haciendo una reverencia
al

Padre

Sol,

lo

incensaron,

y rociando agua con las

flores hacia las cuatro partes del

mundo, pedan vida y

buena suerte en la cacera del venado. Tan corta fue ceremonia, que apenas tuve tiempo de disponer mi cmara antes de que entraran nuevamente en el templo, pues deseaba tomar una fotografa, de aquella escena. A ello se opuso un astrlogo que haba llegado con su mua cargada de caa de azcar para comerciar en la fiesta, y que ostentaba un traje de vistosos bordados,
la

diferencia de la

mayor parte de

los

adivinos que

me

haba encontrado, vestidos en general ms modestamente. El hombre, muy excitable y de buen talante, adelantndose
declar:
cido."
^'

nuestro Seor

el

Sol

no

le

gusta ser reprodu-

No

por eso dej de colocar


los

cristal

pode ni de invitar de afocacin.

cmara sobre el trpresentes que mirasen por el


la
les

Casi siempre

divertan

mucho

las figuras invertidas

rato;

y se avenan ponerse frente al apapero aquella vez mostrbanse todos vacilantes y


acercarse

como temerosos de
los

una cosa tan extraa.


el cristal

Mi
como

fantico antagonista atisbo rpidamente por

dems, y se apart al punto con la cara muy seria. Acert hallarse entre los presentes un indio que haba sido de los nueve muchachos recogidos por el Obispo de

Zacatecas.

Hablaba muy bien


el
si

el

espaol, y

como

se

puso

de mi parte, entr en
nadie la fotografa

templo, dirigi la palabra los

indgenas dicindoles que

en San Andrs no haba daado


all?

qu mal poda causar

y agreg:

144

EL MXICO DESCONOCIDO

''Este hombre viene recomendado por el Gobierno, y lo mejor es complacerlo." Pero el obstinado adivino habl tambin y dijo, volvindose hacia el fuego, estas elocuentes

palabras: ''Quin es

hombre? Los que

el padre del fuego? Lo sabe ese Viene tomar retratos y eso no es bueno. se dejen retratar, morirn! me dice nuestro Padre

Un
el

adoratorio

de Pochotita. la volun-

Fuego.

Si este

hombre usa su mquina contra

tad de nuestro Padre,

me pondr
echen de

cantar y llamar la

Diosa de

las

Nubes

del Oriente y la de las


lo

Nubes

del

Occidente para que

aqu.''

Como

era natural, las palabras del astrlogo causaron

profunda impresin en sus oyentes, pero ni yo ni mi celoso

amigo cejamos, lanzndose

ste

nuevamente

la

lucha,

LA MECA DE LOS HUICHOLES


aunque
sin

145

Para dar trmino "Si no quieren dejarse fotografiar, no es necesario; pueden ustedes hacer lo que gusten." Quedronse pensativos, lo que me dio esperanza de que cederan. El indigno astrlogo volvi cargar
efecto.
la controversia, dije

producir

mucho

los indios:

su

algunos decirme que no les pareca peligroso que los fotografiara, y ofrecindome que todos los peyoteros y sus mujeres se pintaran la cara y se dejaran retratar. H aqu de qu inesperada suerte quedaba victorioso en mi empresa! Esa misma tarde fotografi los hombres, y el da siguiente las mujeres. Dos aos ms tarde que volv visitar la tribu, supe que mi adversario haba

mua y se march su rancho, cerca de Santa Catarina, donde ms tarde sent los efectos de su venganza. Cuando hubo desaparecido, se me acercaron
los indios

de

estando cantando en un templo, aument mi prestigio los ojos de aquellos naturales, porque me atribuyeron mayor influencia con los dioses. "Era un loco en oponerse V.," me decan, en lo que no poda yo menos que convenir.
circunstancia que

rruerto repentinamente,

Para ir Santa Catarina tuvimos que subir por el camino por donde habamos bajado, y descender al punto que nos dirigamos, despus de recorrer algunas millas
el filo de la cima. poda pasarse, y buena hora de pero lo encontramos desierto.

ms

siguiendo

Sin ser
la tarde

cmoda

la senda,
al

llegamos

pueblo,

Mi enemigo

de Pochotita

haba contado terribles cosas de m, asegurando que mataba la gente colgndola cabeza abajo, como l
haba visto asomndose la mquina asesina, lo que hizo por consecuencia que toda la poblacin, excepto dos mujeres, huyera por temor de que fuese yo colgarlos de los pies. Aun el alcalde estaba en su rancho, pero se le aguardaba para el da siguiente. Como no me sedujo
lo
el

mismo

aspecto

oscuro

poco atractivo de

la

casa

de

la

Yol. II. 10

146

EL MXICO DESCONOCIDO
resolv plantar
al

Comunidad,

eminencia cercana
sido por

mi tienda sobre una pequea templo. Ignoro como hubiera podido

da, si no hubiera conseguir con que alimentarme aquel quien me un amigo que me gan en Pochotita,

fue

un

cabra de acompaando y me ayud conseguir una Catarma es depueblo vecino, pues la gente de Santa
lujos.

masiado pobre para esos

indios ms pequeo Santa Catarina es acaso el pueblo de esparcidas entre que he visto. Consta de once chozas construcciones de adobe zapotes, y si no fuese por las usuales saber, la iglesia, el curato, del tiempo de los misioneros, suponerse en un rancho. el juzgado, etc., podra uno pueblo en un terreno comparativamente

Descansa

el

un pequeo remate de donde parten valles y profundas en todas direcciones, menos al este, Es descienden hasta el ro Chapalagana.
plano, en lo alto de

barrancas que

hermoso

que se dilata al rededor. Del valle nuestros pies, se alza principal situado inmediatamente famoso en la mitologa huichola, al oeste el monte del Tigre,
el

paisaje

donde
Pero

sagradas de la tribu. se ocultan las principales cuevas es la alta cordillera, lmite el rasgo ms caracterstico

yergue al otro lado occidental del territorio huichol, que se


del ro.

una profunda barranca donde Diosa de las Nubes Orienest la sagrada cueva de la pero oculta la vista, tales; y en una meseta ms lejana, Levntanse al Sebastin. se encuentra el pueblo de San parecen estar uno oriente dos prominentes cerros que compaeros del sobre otro. Los indios los creen antiguos ("en donde hay Dios del Fuego y los llaman Toapuli al pueblo de Santa amol"), nombre que se aplica tambin
Hacia
el

sur hay

Catarina.
est el templo escasa distancia de la iglesia catlica que rodean su pagano que, con los numerosos adoratorios

espacioso patio, forma

un

interesante grupo.

Es

el

prin-

toda la regin y se alza cipal centro del culto pagano en

EL TEMPLO DE SANTA CATARINA


atrevidamente junto
la vieja iglesia,
el

147

expresando en callado,

pero elocuente lenguaje

estado de cultura de los indios.


el

No

hay diferencia notable en


al

templos.

El de Santa Catarina, que es

dedicado

Dios del

tamao de los diversos el mayor y est Fuego, mide treinta y seis pies y medio

de norte
siete pies

sur,

y treinta y cuatro y tres pulgadas de oriente

su forma es casi circular; la pared, de unos de alta y dos de espesor, est hecha de piedra y barro, y enjarrada tambin de barro interiormente. El pasillo se adelanta hasta el techo y tiene cinco pies de ancho.

poniente;

Hay, para comodidad de

los concurrentes,

un banco de

El templo de Santa Catarina y sus adoratorios, vistos del noroeste.

piedra y lodo que ocupa por dentro buena parte de la pared


del lado oriental;

y en

la entrada,

hace veces de banco


exteriores.

el

umbral de

la puerta,

con sus dos escalones


ocote sostienen
el

Dos horcones de

techo, por

medio

de una viga horizontal, fijados entre norte y sur, mucha mayor distancia del hogar que del muro. Al rededor de

148

EL MXICO DESCONOCIDO
ellos

cada uno de

la

altura de

un hombre,

tienen

bolsas, tabaquesujetos cuernos de venado para colgar las mientras cosas por el estilo que llevan los asistentes, ras
se

y dedican sus deberes

religiosos.

Todo

el

maderamen

"pino macho" y para el techo se emplea una especie de paja gruesa. En cada templo hay sus particularidades, cuya utilidad alta de no se descubre primera vista. En la parte ms viguetas y la debajo del techo, se ven aseguradas las que revarios manojos de yerba, largos y delgados,
del templo es de

viga

robaron el presentan los tlacuaches que antiguamente siguen fuego de los dioses para darlo los huicholes, y mismo, Hay tendidas bajo del vigilndolo desde el techo.
cuerdas de fibra en direccin los cuatro puntos cardinales, viento y que se cruzan en el centro, para librar la casa del cualquier de los rayos. Hllase el edificio resguardado de de dos haces de otro peligro que le amenace, por medio

El aire. grandes hojas que tiemblan al menor soplo del antes riega siempre piso, que no est cubierto de nada, se de cada
fiesta.

Lo mucho que
tanto,
interior del

en

se

ha bailado

lo

ha

emparejado y endurecido

Lo

principal del

que no alza polvo. templo es el hogar

(aro),

circular de barro, situado en el centro, el cual es una hornilla Mientras cuyos bordes sobresalen ligeramente del suelo. fuego; otras dura una fiesta se conserva encendido el un tizn de se ve el hogar lleno de ceniza y con

ocasiones

cada lado con

la

brasa

resguardada por la caperuza que

forma

la ceniza.

En

el

grabado

se

puede ver un tizn

flecha, que representa al Dios del Fuego y tambin su que se coloca de punta al oeste. Como siempre ocupa el hogar el centro del templo se halla de la casa, tambin el santuario del Dios del Fuego punto de vista en el corazn de la regin huichola segn el no hay de los indios, en la mitad del mundo. Cuando
fiestas, el

aspecto de los templos es de lo

ms sombro,

ENCARGADOS DEL TEMPLO


pareciendo en su interior aun

149
la

ms tenebrosos por
El

negrura

de

los techos

que no tienen deshumaderos.


en
las

holln,

por

lo

mismo,

se adhiere

prominencias, cubrindolo todo

de una capa negra y brillante. Tiene, en el interior, la pared del oeste una serie de nichos manera de palomar, y hay tambin una dos de esas cavidades en las paredes del norte y sur, cada una de las

1 1 11

H
^^^M

jmi
m^ig^^^mi^^ ^HHI^^
Dimetro, 4 pies
5

i ^' W
ayudante del
les,

^^P^m
ix.

m ^^s

El hogar del templo de Santa Catarina.

pulgadas.

cuales est dedicada


culto.

un dios y cargo de un especial Gurdanse en ellas los objetos ritua-

desde que se estrenan hasta que los llevan los adoraTambin se depositan en torios que estn destinados.

las

covachas ofrendas de

flores

se elevan preces.

Frente de cada templo, hay un espacio cuadrado y En Santa Catarina, abierto con algunos dioses los lados.
plaza ochenta y cuatro pies de este oeste y sesenta y cuatro de norte sur. Tres dioses son de adobe, y los Tiene otros dos de piedra y lodo, como de costumbre.

mide

la

dicho templo veintids ayudantes, nmero de los dioses que sirven y cuyos sagrados nichos custodian. El ms

importante de todos,
general de

como debe

suponerse, es

el

represen-

tante del Dios del Fuego, siendo

una

especie de vigilante

todas las

dependencias sagradas del santuario.

150

EL MXICO DESCONOCIDO
principales deberes que les

Los

incumbe

llenar consiste.!

en fabricar

los objetos rituales, organizar las fiestas

y llevar

la lea necesaria

para

el

fuego del templo.

Adems de

los

que desempea
grande que
registro
la

las funciones

mencionados ayudantes, hay un individuo de sacerdote cantor, de cate-

gora superior cualquiera otra, pues su dignidad es


del

ms
de
el

guardin del

Padre

Fuego.

Es,

hecho, la cabeza espiritual de la comunidad, y lleva

de fechas para
dioses.
el

las fiestas

y ceremonias, de acuerdo

con

las

comunicaciones
Este
jefe

que

se le

supone

recibir
es
el

de

los

mismos mente

sacerdote

malecami

actual-

y goza de ms autoridad que


al

mismo

tatohun gobernador.

Hay
hace

siempre

cuidado del templo un ayudante, que


malecami^ quien vive con su familia

las veces del

junto la sagrada mansin, en un adora lorio en alguna

mismo que sus mujeres, estn obligados guardarse mutua fidelidad durante el desempeo de su misin. Los nombran cada cinco aos,
choza.
los ayudantes, lo

Todos

que

es

cuando

se

renueva

el

templo, techndolo,

etc.,

y se
fiesta

inaugura cada ciclo de cinco aos con

una gran
el

que dura una semana, en

la

que siempre cae

da de la

Virgen de Guadalupe, la santa patrona de Mxico.

CAPTULO
SATISFACTORIA

IX

ENTREVISTA CON LOS INDIOS PRINCIPALESIMPORTANCIA DE LA CAZA DEL VENADO EN EL CULTO COMO MANIFIESTA EL JCULI SU PODER CURACIN SEGURA DE LOS PIQUETES DE ALACRN VISITA A LA MECA DE LOS HUICHOLES LA CUEVA DE LA DIOSA MADRE LUGAR DONDE NACI EL DIOS DEL FUEGO TE-ACATA OTRAS CUEVAS SAGRADAS PROBANDO EL JCULI.

AL
el

punto como

lleg el alcalde, fui verlo, y encon-

trme con un hombre

muy

inteligente,

que haba

vivido bastante entre los mexicanos y hablaba


espaol.

muy

bien

Mucho, por supuesto, haba odo decir acerca de mis hechos, pero se convenci de que ningn dao causara mi presencia. Era el mismo alcalde ante quien
se

me

haba acusado, pero

la

vez era shaman, y siempre

goc de la estimacin de esa clase sacerdotal, excepto nicamente, lo que puedo recordar, con el excntrico miem-

bro de la profesin que se declar contra m en Pochotita.

Tuve una
principales

satisfactoria
se

entrevista

con

los

habitantes

mostraron complacientes en obsequiar mis deseos; pero antes tenan que ir la sierra donde los mexicanos estaban haciendo de las suyas en los bosques.

que

Consegu dos indios para enviarlos Tepic por mi correspondencia, y un hombre llamado Felipe, dueo de un rancho prximo, me arrend tres vacas que me ordeaban
diariamente.
tal

As resolv
lleg

el

punto que

decirme un indio:

problema de mi alimentacin, ''Usted no come


leche.

tortillas

ni frijoles;

nada ms leche y

Cmo

es

eso?

Acaso

es

usted Dios?"
151

Con

todo,

la

gente de

152

EL MXICO DESCONOCIDO
la

Santa Catarina es
les,

menos

servicial

de

los

pueblos huicho-

pues como viajan mucho y se mantienen en frecuente Puede contacto con los blancos, se han contaminado.
decirse

que son los hombres mundanos de la tribu en el malo y en el buen sentido del trmino. Porque poseen el templo principal y la mayor parte de las localidades saconsideran superiores sus compatriotas.
difi-

j^radas, se

bien haban salido los indios al arreglo de sus

cultades,

cuando

lleg

una partida de portadores de


las triviales disputas

jculi.

Por gran fortuna ma,


su

de lmites no

distraan los naturales de su devocin religiosa, y todo

empeo

era tener

el

nmero
se

necesario de venados para

la fiesta

cuya celebracin

aproximaba.

Hasta entonces

vivan lo

ms en

el

templo, punto de partida de sus ex-

Acostmbrase perseguir al venado cinco das sucesivos, despus de que los conductores de la planta se han preparado debidamente por medio de ayunos.
pediciones

de caza.

Oran y cantan toda


salen del templo;
partida, y
el sol

la

noche;

al

primer albor de

la

aurora

practican los ritos concomitantes con la


sus perros antes de que aparezca

marchan con
horizonte.

en

el

Al regresar por
del

la tarde,

ningn cazador pasa ms

all

templo, sino

que ocupan generalmente sus

asientos,

quietos y meditativos, y esperan que llegue la noche para

renovar sus cantos y plegarias. Mientras ms tardan en reunir el requerido nmero de venados, ms crece la excitacin general y

ms

severos son los esfuerzos para in-

Las pausas comn, son dos tres en el curso de la noche, llegan reducirse una muy corta; las preces se hacen cada vez ms fervientes, y al or desde mi tienda,
ducir los dioses acceder sus splicas.
del canto que, por lo

situada

como
el

cien varas de distancia,

el

estrpito de las
el

voces en

silencio

de

la noche,
resistir

me

maravillaba que

techo del templo pudiera


vocin.

la fuerza de tanta de-

LA CAZA DE VENADOS COMO RITO


Si los

153

factorios, se resuelve

resultados de los cinco das de caza no son satisemprender otra partida, y en caso de
se

que aun esta vez

muestren desfavorables

los alrededore

del santuario, cargan con todos sus objetos sagrados la sierra, donde estn seguros de encontrar cuantos venados
necesitan.

Se considera procedimiento
al

muy

eficaz

para

hacer caer

venado en
al

la

trampa,

el

frotar dos huesos es-

triados de venado, de acompaamiento

fin

de producir un ruido que sirva canto de los cazadores. Cgese

mano derecha, una escpula que se restrega contra las muescas del otro hueso
ello,

para

asindola de la punta con la

asido con la izquierda.

Consiste otro acompaamiento en

I, pg. 475). En alma y cuerpo entrganse los jiculeros slo un pensamiento: matar los venados y dar trmino la fiesta para verse libres de tantas restricciones. Nunca dejan de capturar

hacer sonar

el

arco musical (Vol.

las

piezas necesarias,

pues afirman que


el

el

sacerdote no

Cada vez presentan los cazadores con un venado, la carne, despus de cocida, se corta en cuadrados pequeos que se
^^S.^'

cesa de rezar hasta que


se

fuego dice:

que

ensartan en cuerdas para colgarlos secar, condicin en que se dejan hasta que tiene efecto la fiesta.

Pueden continuar cazando, como queda dicho, durante varias semanas hasta haber matado ciervos suficientes
para complacer
los dioses.

Preguntar

el

lector

como
la

pueden
falta

los

indios soportar tanta fatiga fsica en

que

de alimento y de sueo va acompaada de tan dura y constante actividad; pero la respuesta es sencilla: conservan, su energa y su impulso con la ayuda del jculi. Cada cazador lleva en su bolsa de tres seis plantas que se come

en

el

curso del da.

De cuando
que

banada longitudinal,
manzana, y
as

en cuando cortan una resaborean como si fuese una


sola vez desde la cuarta

parte hasta la

consumen de una mitad de un jculi.

Fcil es reconocer por la sonrisa de felicidad pintada


EL MXICO DESCONOCIDO
Cancin HuiCHOLA de la Caza del Venado
Es parte de una larga cancin que relata las aventuras del zopilote de cabeza que es un gran hechicero, quien con su pico revivi al venado, muerto por los dioses. Los dioses se apoderaron del zopilote y le quitaron sus flechas en una montaa sagrada, llamada Airulita, que es de color rojo, uno de los lugares donde es fama que tuvo nacimiento el fuego. Desde entonces no puede el zopilote
roja,

154

matar su presa y se ve obligado alimentarse de cuerpos muertos.


ten.
ten.

tt4

\zi
Vleque Vleque vac-u
-

-^ *ja
-

_^_.
-

ne

Vleque Vleque vac-u


Zopilote,
zopilote,
lo

ja

ne

Zopilote, zopilote, lo cogieron.

cogieron.

-^^-1^ -

it
-

i
te

--t-=t-Xr-

Yu-chu-kya

vac-u

ja

ne

Ai

ru

li -

ta

vac

Alisaron sus plumas, (cuando) lo Cogieron.


ten.

(En) Airulita ellos lo

-y

It
ja
-

:=r=

il
ne

Ai

ru

li

ta

vac

]a

cogieron.

(En) Airulita lo cogieron.

Cancin Huichola de la Caza del Venado


Transcrita del graffono.

Se acompaa frotando dos huesos de venado con muescas.

g W

:*=!

fm

#-

g^S=5E^^^i

HUESOS ESTRIADOS
en su rostro y por
dores de
jculi,

'5S

el brillo peculiar de sus ojos, los comeque siempre estn alegres y cantadores.

Al andar tienen en sus movimientos mayor velocidad que de ordinario, sin dejar de conservar su firmeza, y sus xtasis

no son en modo alguno comparables

los

efectos

producidos por las bebidas alcohlicas.

veces,

cuando

han ingerido grandes cantidades


de
jculi

veinte
efecto

suele ser
de
en

probablemente
ms
la droga,

hasta
el

intenso

manifestn-

dose

brusca

excitacin.

violenta y Ocurre, por ejemplo,

que un individuo que por la tarde se queda descansando en el templo despus de la cacera,
salte

de repente de su

silla,

abra

ampliamente

los brazos

y avance

precipitado levantando la cara

como

si

quisiese echarse volar,


el

hablando en

ms

Huesos de venado con muescas.


alto
el

diapasn

de su voz, con todo


hilaridad general.

aspecto de un loco, y provocando la Detinese de pronto; vuelve su silla

y se sienta; salta de nuevo, y sintase otra vez con serena


expresin de felicidad en la cara.

El ataque dura slo


violentos los obsesos,

algunos minutos y cesa con sobreviene, pero puede poner

la

misma rapidez con que

muy

hacerlos desgarrarse las ropas y correr contra los otros con


gestos amenazadores y gritos salvajes. los que caen en ese estado, les atan manos y pies hasta que vuelven su
juicio.

Se atribuyen tales paroxismos los infractores de


el

la

abstinencia que impone

culto,

y no hay manera de

hacer creer en su inocencia.

Nunca he podido comprobar que el uso de la planta produzca posteriormente malos efectos en quienes la acos-

156
tumbran.
vez la

EL MXICO DESCONOCIDO
Fuera de
la estacin

consagrada
la

al culto,

rara

comen

los huicholes.

Mientras

estn

tomando

no experimentan sntomas molestos; pero cuando paran de les acomete un fuerte dolor de cabeza que les dura un da ms. No hay duda que la planta posee
hacerlo,

valiosas

propiedades

medicinales;

desde

luego,

es

un
y

inmejorable remedio contra las picaduras de alacrn,

merece ser conocida en


El mexicano que

lo posible.

me

serva de arriero principal tuvo la


le

peligrosa contingencia de que

punzara en

la

espalda,

cuatro veces seguidas, un furioso escorpin.

Mi hombre

pareca estar de malas con tales bichos, pues numerosas

veces

le

varios das, de suerte

haban picado, llegando ponerlo en cama por que si alguien haba que conociera
l,

esa plaga, era

por desgracia suya.

La

ocasin aludida,

haba tenido

la

precaucin de dormir entre dos de sus


lo

compaeros, y no obstante

encontr

el

alacrn.

Uno

mozos fue corriendo las dos de la maana mi tienda de campaa, pidindome auxilio, y por mi parte,
de
los

plenamente confiado en

el

remedio, ni siquiera

me

levante,

sino que di para el enfermo un jculi fresco, advirtiendo que no dejaran al hombre beber aguardiente, que es la medicina de que generalmente se echa mano en casos semejantes.

La maana

siguiente,

el

individuo,
el

dava rgido,

poda moverse,

pues

efecto

aunque todel veneno

haba sido
res.

mucho menos

severo que las ocasiones anterioni tena inflamada la gar-

No

senta
le

ningn temor

ganta, y

desapareci todo dolor por la tarde temprano.

Como tres semanas despus volvi ser picado en una mano; pero le bast chuparse la herida, ceirse la mueca con un cordn y comerse un jculi.
Arregl con
el

guardin del dios del Fuego que

algunos de los peyoteros

me

conduciran las cuevas sa-

gradas que haba en la profunda garganta situada tres cuatro millas al oeste, abajo del pueblo. De conformidad

EFECTOS DEL JCULI


con
por
ello,

157

la

llegaron mi tienda por m un hermoso domingo maana, cuando iba finalizando el otoo. Estaba
el

punto de partir con

viejo y sus cuatro compaeros,

un inesperado espectun padre y sus ayudantes aparecieron encaminndose directamente al viejo curato donde se detuvieron. Juzgu, al principio, que era un deber de cortesa al sacerdote el posponer mi excursin, pero como todo estaba disse present nuestra vista

cuando

culo:

puesto y hubiera dependido de la conveniencia de los indios


el

sealar

algn otro

da,

tem que cualquiera retardo


visitar

pusiera

en peligro mis probabilidades de

dichas

cavernas, y

tomando una rpida

resolucin,

me

puse en

marcha hacia el sagrado valle. Desde Santa Catarina se distingue claramente la entrada de ste, en donde hay que dejar los animales y continuar pie. Habamos convenido en que yo seguira caballo hasta ese lugar, donde se me reuniran los indios que preferan cortar por un atajo. los pocos minutos de que hube llegado, apareci el viejo sacerdote del dios del Fuego,
seguido, con gran sorpresa ma, de toda la

numerosa
el

serie

de peyoteros.

Slo las autoridades indgenas y algunas


el

mujeres se haban quedado en

pueblo, con

padre.

Me

caus pena que

la

mayora de

los habitantes se hubie-

sen alejado de la distinguida

visita,

pero no estaban por

entonces en

el

mejor momento de
hallaban

recibir

enseanzas
la

cristia-

nas, pues se

completamente bajo

influencia

de su mgica planta, manifestaban grande excitacin y sentanse vidos, segn ellos mismos decan, de ^'visitar
los

dioses."

Dejando mi mua

al

cuidado de uno de mis mozos hasta

mi

regreso por la tarde, segu los indios al recinto sagrado

que por primera vez iba ser visitado por un blanco con anuencia de los indios. Contronme que hara unos cuarenta aos,

un huichol renegado
el

le

ense la primera cueva

un padre, pero

sacerdote no haba ido

ms

lejos,

158

EL MXICO DESCONOCIDO
ltimamente,
otro

que

indio

civilizado
ser

condujo

por

el

valle

un pen mexicano que, por


lo
el

hombre

ignorante,

no haba podido apreciar

Trepamos por

que vea. paso que conduce

al valle,

que

es

una

El guardin del Dios del Fuego.

una roca, de altura casi uniforme en toda su extensin, como de cincuenta varas de largo y
grieta abierta en

honda

cuatro de ancho.

Aun

en ese pasaje hay lugares sagrados.


la

Entrando en

la

cueva de

Madre Nacahue,

la

madre de

EL DIOS DEL FUEGO


los dioses

159

y de

la vegetacin,

haba

la izquierda, precisa-

mente la mitad del sendero, una piedra sobresaliente, en cuyo rededor pusironse los indios cortar el zacate con sus machetes, para que yo la viera bien. ''Esta no es piedra, me dijeron; sino uno de los hombres antiguos

Ya para terminar el pasaje, la derecha, filtragua en el muro de la roca lo bastante para conservar hmedo el sitio. Segn me dijeron los indios, dicha roca
dioses."

base

el

hay duda que su continua humedad y su color oscuro, juntamente con la tristeza y desamparo
era
ciego.

un dios

No

del lugar, sugirieron la vivida imaginacin de los naturales


la idea

de

la

enfermedad de

los ojos

y de

la ceguera.

Haba depositados, al pie de la roca, aljabas rituales y numerosos copos de algodn embutidos en los puntos hmedos, sacrificios hechos fin de que conserven la vista los nios que baan en la principal fuente sagrada de las inmediaciones. Los copos de algodn son smbolo de la lluvia, por la semejanza que tienen con las nubes avellonadas cirros; y cuando la lluvia trae buenas cosechas y,
por consiguiente, salud, sirven tambin como smbolo de
sta.

Al

salir del

paso,

comenzamos bajar a un pequeo


que nos invitaban
la izquierda,
los altos
al re-

llano cubierto de sombrosos rboles

poso.

All

pernoctan los que van baarse baar sus

hijos en las fuentes sagradas.


se precipita

Hacia

muy cerca,
y angostos

rpidamente un arroyo entre

costados del valle.

Las rocas obstruyen constantemente

su curso que forma aqu y all pequeas cascadas y remansos de claras y refrescantes aguas. En ambos lados de la corriente hay numerosas cuevas, especialmente en lo alto

mayor parte cerca de las mrgenes. Por lo mismo, todas las cuevas son hmedas; en una goteaba
del barranco, la

agua del techo;

en otras haba charcos manantiales en

el piso. Todo esto parece maravilloso al hombre primitivo que fervorosamente considera cada gruta como la morada

i6o

EL MXICO DESCONOCIDO
De
todas las que hay orillas

de una deidad particular.


para rociarse
la

del ro, llevan agua los huicholes sus casas templos

cabeza en las

fiestas,

y siempre que

la re-

cogen, dejan en pago

algunas saetas, jicaras votivas, ali-

mentos y equpales. La cueva ms santa de todas, porque contiene la fuente de la Madre de los Dioses y de la Vegetacin, no se halla Es una lejos del punto por donde entramos en el valle.
espaciosa caverna

como de cuarenta

varas de anchura por


la corriente.

quince de fondo, por donde pasa


el

Alzanse

costado derecho y la pared posterior formando ngulo agudo, y basta remontar unas diez varas la fuenta sagrada

para encontrar un pequeo depsito del agua maravillosa

con que todos

los adultos

de ambos sexos

se

una vez al ao durante la estacin seca, hacer, aunque estn lejos trabajando con
ya sea acudiendo
al

han de lavar lo que deben


mexicanos,
all.

los

propio

sitio

con agua sacada de

Me

informaron mis compaeros que en otro tiempo

haba sobre

siderada por

agua porque
es la

los
el

una roca hueca de forma rara, conel jarro en que la diosa ofreca huicholes. Hoy ya no queda ms que la base, sacerdote que visit una vez dicha cueva, que
la fuente
el

pueblo como

ms

accesible, destruy el jarro creyendo acabar


la

de

esa

manera con

creencia

de los idlatras.

Rompi

igualmente algunos dolos de piedra que estaban arriba de


la fuente, los

en sitio con su celo exagerado, que tuvo que huir para conservar ^^Seguramente, me decan los indios, alguna su vida.
desgracia tiene que haberle sucedido por sus sacrilegios."

que han sido reemplazados con otros, puestos ms seguro. Tanto se hizo odiar el sacerdote

Despus haba ido otro sacerdote que no

intervena,

al

parecer, en las antiguas costumbres de los naturales, con-

vencido quizs de que nunca se puede convertir un pagano

con medidas violentas.

LAS CUEVAS SAGRADAS


Junto
al

161

borde superior de la fuente sagrada haba esparcidos cabellos arrancados de la cabeza de muchos
nios.

Llamaba ms
en

la
sitio

atencin

un hacinamiento de
en solicitud de larga

otates, depositados

ms

alto,

\^^^

Bastones simblicos de

la

IVIadre de ios

Dioses.

Son unas varas de bamb que se dejan con las proraz, las que dan idea, sin gran esfuerzo de imaginacin, de las orejas y hocico de un animal cuyo cuerpo queda representado por el resto de la caa. Era
vida.

longaciones de la

VOL. II. II

102
fcil

EL MXICO DESCONOCIDO

entender que estas varas, cuya sugestiva apariencia se aumenta frecuentemente por medio de incisiones, adornos

y pinturas, son representaciones de serpientes. Nacahue, la mujer ms vieja del mundo, necesita apoyarse en. tales bastones, y los hacen de otate por creerlo la planta ms antigua que existe. Hay, pues, una idea de antigedad
asociada estas caas que, en ltimo caso, vienen ser
el

La Madre

smbolo de

la diosa serpiente.

Trepando un poco ms, vi una especie de escondrijo prximo al techo, de donde me bajaron dos fetiches toscamente esculpidos en madera, que representaban la divini-

dad de

la gruta.
ellos,

No
pero

consintieron los huicholes en despren-

derse de

ms

tarde obtuve autorizacin de

uno

de sus sacerdotes para que


semejante,

me

fabricasen

una estatua
inclusas

con todos

los

atributos de la

diosa,

las varas serpientes,

cada una de

las cuales se designa

con

el

nombre de una

culebra, y tiene sus

marcas

especiales,

considerndose que las dos de los lados son las flechas


septentrional y meridional de la diosa, y las otras dos, sus Le pusieron dos tnicas, de arcos oriental y occidental.

acuerdo con
las

el

uso de las huicholas que se visten con todas

que pueden (generalmente dos) superpuestas. La tnica de abajo, de la que se ve una esquina inferior la derecha, muestra el ms antiguo dechado conocido de los huicholes, el de las tripas de venado en tejido de panalillo,

la

cabeza est cubierta de cabellos blancos, hechos

con na borra de pitahaya.

sus pies tiene la diosa su jicara para beber, adornada

interiormente con

muchos simblicos dibujos que expresan


que
se le dirigen.

las diversas splicas


sija

Dentro de

la va-

hay un copo de algodn, smbolo de las nubes que, con las lluvias, dan salud y vida. sus lados estn sus
camas, la del norte la izquierda y la del sur la derecha. Representa la primera al bamb, y expresa una splica

para tener buena suerte en

le

fabricacin de asientos de

LA BISABUELA NACAHUE
caa;
etc.,

163

la

segunda representa
las veces

la

humedad,

las nubes, etc.,

de una peticin de lluvia. La habitacin favorita de la diosa est en las profundidades de la tierra, y brotan de su regazo los rboles, arbustos y plantas que proporcionan los huicholes sus principales alimentos.

y hace

Por

lo

mismo

tiene el dolo pintados

La Madre de
el

los

Dioses.

Altura aproximada,

^S cm.

cuerpo y la cara con manchas negras, rojas y amarillas que simbolizan el maz de los mismos colores. En la cara

una planta de frijol, por medio de una lnea curva irregular de que parten otras cortas rayas laterales. El marido de esta diosa es el armadillo, animal que
tiene figurada

posee la conocida habilidad de abrirse madrigueras bajo tierra, perdindose de vista al menor peligro. El pcari de

rugosa cara y el oso le pertenecen igualmente. Los buscadores de jculi peyoteros, excitados
los

por

efectos

de

la

planta,

avanzaban rpidamente, pero

i64

EL MXICO DESCONOCIDO
fila

y conservando sus respectivos Por mi parte me esforzaba en seguirlos en su lugares. que profebril marcha, conforme se precipitaban al son
siempre en una sola
ducan, golpendose

como

sonajas, los calabazos de tabaco

que profusamente les colgaban de los hombros. Tras una hora de caminar de ese modo siguiendo el costado derecho de la profunda quiebra, llegamos al lugar

donde

haba
el

nacido
dios del
I

primera vez

|
I

y habitado Fuego, esto


funda,

por
es,

una caverna poco pro-

llamada

El Armadillo, marido de la Madre de los Dioses llevado por el gracioso en algunas fiestas.

Jaintega,
rillo

que

significa ''lugar del jaino," paja-

de

la costa

que tena

el

En resida en aquel punto. gran masa de toba volcnica, que se supone ser hay una Cerca de nada menos el mismo dios cuando era nio.
muro de
poca distancia de esta piedra, me mostraron el punto donde actualmente nace brotando en Evidentemente se ha desarrollado forma de una chispa. aU alguna fuerza volcnica, segn lo revelan las grietas
la cueva,

padre Fuego cuando el centro de la cueva

Al oriente y muy cerca profundas y oscuras de la roca. haba ruinas de antiguas casas de piedra. Lo que ms llamaba la atencin era un diminuto templo, muy nuevo al parecer. Dijronme que habindose visto amenazada la regin, haca algunos aos, por una gran

DONDE NACI EL DIOS DEL FUEGO


pequeo templo y depositando en
la diosa.
l

165

sequa, evitaron los huicholes el mal, construyendo aquel

una nueva imagen de

construccin reproduce en miniatura el templo ordinario con excepcin de tener la entrada al poniente y no al oriente. El tosco idolillo se apoya en un
disco de lava

La

El disco tiene
suelo.

como lo hara un guerrero sobre su escudo. como un pie de dimetro y est nivel del

Habiendo pedido que me dejasen ver lo que haba debajo, levantaron de buena voluntad la estatua, colocndola sobre uno de los tres equpales que haba atrs, removieron el disco y descubrieron una abertura circular como de dos pies de profundidad que se ensanchaba hacia el fondo, en donde haba otra imagen del mismo dolo sobre un equipalito. Tena slo ocho pulgadas de altura,
y,

de arriba, era de ceniza volcnica solidificada. Frente ella haban sido colocadas algunas flechas ceremoniales con aditamentos simblicos, una jicara votiva y un pequeo disco de lava en que se depositaban las ofrendas de comida para el dios, tales como granos de maz, pan,
la

como

chocolate, tesgino, etc.

La
la

figura es antigua y
la

ms sagrada
materia vol-

para

los huicholes
al

que

mayor, porque

cnica representa

dios de

un modo ms
el sol

directo y poderoso.
el da,

El dios de afuera habla con

durante

mientras

que
en

el

de abajo

le

habla por

la

noche, cuando

viajando por debajo de la


la fra
el

tierra.

anda Permanecimos un rato


el sol

mansin de
de llegar
al

la deidad,

en sacar
n. fin

dolo y sus asientos para

y consintieron los indios que yo los fotografiara.

sitio sagrado, tuvimos que desandar buena parte del camino y bajar como un millar de pies dentro del angosto barranco. Al cabo de tres cuartos de hora de rpida marcha, nos vimos en un espacio de terreno parejo al pie de una roca arcillosa como de

prximo

cincuenta metros de alta y ligeramente inclinada hacia


adelante.

Tendra escasamente

el

espacio unas diez yardas

cuadradas, y hallbase

como

treinta sobre el ro.

Haba

i66
all

EL MXICO DESCONOCIDO
siete casas

un pequeo templo y efecto de un pueblecillo.


el

le

de dioses que hacan el El templo, que se puede ver en fondo del grabado, tiene en importancia todo lo que del Fuego, falta en tamao, porque est dedicado al Dios

quien haba ido establecerse en aquel punto despus de emprender dilatados viajes y fundar el templo de Santa
Catarina.

El nombre Te-acata de esa localidad, la ms sagrada de toda la regin de los huicholes, se deriva de la cavidad La palabra {te-aca) que hay debajo del pequeo templo. de venado te-aca designa el agujero en que se encierra la carne

el

quiote para cocerlos entre piedras calientes.

El nomte-aca

bre,

por tanto, significa '4ugar donde est

el

por

excelencia" y permite entrever la idea original encarnada en el principal dios de los huicholes: el que prepara la
tribu su
el

comida favorita, que sin duda era en alimento de que especialmente subsistan.

la

antigedad

Sin cuidarme de las casas de los dioses, me encamin directamente al pequeo templo situado al oriente junto
la roca,

y cuyo oscuro color rojo, que reflejaba sugeran vivamente

as

como

el

intenso calor

la presencia

de Su gnea

Majestad. Aunque quizs algo ms grande que las otras para casas, tan bajo es el templo que necesit inclinarme

El fresco techo de paja que del bochornoso calor de afuera.


entrar.

lo

cubra

me

alivi

En medio
del fondo y

del cuarto, algo

ms

cerca de la entrada que

mirando

la puerta, estaba el dolo,

hecho de
de doce

ceniza

volcnica

solidificada.

Alcanzaba ms

pulgadas de altura;

tena los brazos y piernas slo rudimentariamente indicados, pero la cabeza algo mejor ejecutada, bien que, por falta de habilidad del artista, vuelta

ligeramente hacia arriba, postura que daba al idolillo una su derecha tena dos guajes expresin bastante curiosa.

para tabaco colgndole del hombro


caracterizaba

izquiei-do,

lo

que
el

lo

como

sacerdote;

y enfrente, sobre

disco

o 3 ^

TE- ACATA
de lava que
artstica
lo sostena,

169

algunos

jculis frescos.

La

labor

no aventajaba en nada la que emple, para labrarme con su machete una imagen del mismo dios, un
huichol que gozaba de cierto prestigio
dolo estaba

como
el

escultor.

El

muy

sucio y

manchado de

sangre, pero por el


color natural

lado derecho tena un agujero que mostraba

de

la piedra,

contrastando
la

mucho con

la terrosa apariencia

del resto de

figura.

Dicho agujero proviene de que

piensan los indios que adquieren la facultad de curar y el conocimiento de cosas misteriosas comindose un poco
dios, de suerte que acabarn con Los curanderos que acuden visitar el lugar, despus de que depositan diferentes alimentos, jculis , lo que es mejor, una jicara votiva, arrancan con las
l

del sagrado

cuerpo del

poco poco.

uas partculas del dolo para comrselas. Exige esto que despus no tomen sal ni se acerquen sus esposas durante cinco meses. Aun de mujeres mismas se sabe que han
obtenido sabidura y fuerza curativa del modo expresado, pero es necesario que cada visitante vaya solo.

''Qu piensa usted de ste?"


orgullo los indios.

me preguntaban

con

voluntad,
siempre.

''Seguramente vino aqu, por su propia hace mucho, muchsimo tiempo." Tal sucede Todos saben que los dolos son fabricados por
la tribu,

algn individuo de

encargo de algn astrlogo


la

guardin del templo.


pasa,

Antes de que

imagen llegue
as,

adorarse, hay que celebrar su estreno, por decirlo

como

ms

menos, con

significan mientras

los santos de los catlicos que nada no han sido bendecidos; pero cuando,
el

en

el

trascurso de varias generaciones, se pierde


el

recuerdo

de "su nacimiento,"
induce
al

misterioso "hace
el

mucho tiempo"

pueblo creer que


s

dolo

no ha sido fabricado

nunca, sino que se cre

mismo.

el disco que sustentaba al dios sonaba hueco, manifest deseos de ver lo que tapaba, pero tan

Notando que

seria fue la oposicin

de mis acompaantes, que no

insist.

lyo

EL MXICO DESCONOCIDO

era ms grande que la del Diironme que aquella cavidad anlogas ofrendas sin encerrar otro templo y guardaba emblema de la dignidad y ms que un bastn de brasil, ocasiones se ofrece de comer a poder del dios. En ciertas al caso. ambos dolos, con hechizos apropiados vez el valle, en 1898, ya no Cuando visit por segunda

pues un da se encontraron estaba la estatua en su lugar, el disco que el dolo haba desaparecido y
los indios

con

Aunque no queran no podan estaba cubierto de tierra. parte particular, supe en otra dar explicaciones sobre el poder de un distinguido viajero. ^ que la estatua haba ido Porque huichol: Pregunt una vez un inteligente
hay tantos
dolos
del

Dios del Fuego?

Son tambin

Jchos
santos
"

los dioses del

me

contest;

Fuego?" "Pasa lo que con los virgen, "hay muchas imgenes de la


Tatevali, nuestro padre

y una el Dios del Fuego, verlo, y el que lo

sola Virgen de

Guadalupe.

est tan lejos

de aqu que no podemos

Por eso adoramos porque las Cada ao hacemos una nueva sus imgenes. veces se desaparecen muchas viejas ya no sirven; adems,
viera, se asustara.

cuando no

lleno de objetos simfondo del templo estaba por muestra de adoracin suplica blicos, depositados en sus

les

cumplimos sus deseos."

Todo

el

crdulos

fieles.

Las

flechas

jaras,

-n

todos

contar por centenares, accesorios, se podran equpales, y asientos de pequeos su mayor parte sobre los Dijeronme otra colocada detrs^_

clavadas en

unidas

El inespecial para este dios que dicha disposicin era toda suerte de b Lor ofreca una curiosa exhibicin de
jetos ceremoniales

deles en

tres

con

los sacer imaginados por la fantasa de predominantes el rojo y el a/ul. dotes, siendo los colores verdadero te-o ^e c^^^^^^ Parad etnologista era aquello un pe mitiesen de que los mdios me sidades, y tuve la fortuna huichdes a se oponen los omar cuanto quise, pues no tiempo de haberse ofrendado. desprenderse de lo que lleva

'

dolos nuevos
ya que
lo

171

importante para

ellos es

que

el sacrificio se

haya

hecho y haya sido aceptado por el dios. Aun en el caso que tomara un coleccionador alguna ofrenda reciente, los
indios

no

lo

veran con buenos ojos, pero no temeran ningn

mal
su
entre

resultado,

desde

el

momento que han cumplido con


existira
el

deber; la dificultad slo


el

dios

ofendido y
sera

hombre
con
haba

sacrilego,

que

castigado

alguna enfermedad un accidente.

Entre

los objetos

que

escog,

un pequeo
solidificada

disco de ceniza volcnica

que haba sido colocado


principal

sobre
dolo,

el

disco

enfrente del

los nios

y servido para sentar parar que baaban en el templo.


figura de barro

Obtuve tambin una


de
la

Madre de
en
la
el

los

Dioses que

me

encontr
detrs

suelo,

precisamente
el

de

de su hijo
se

Dios del
en

Fuego.

Dicha imagen

haba fabri-

cado

algunos aos

antes

Santa

Representacin en madera

Catarina

como smbolo

suplicatorio

^^ "^ guacamayo.

para conseguir que

lloviese.

El dolo haba sido rociado

con

la

sangre de un buey sacrificado la diosa.

En una

fiesta le

dos brazos y llevdoselos como amuletos favorables para les cosechas. Hall tambin
los
el

haban arrancado

en
al

suelo

Dios del

un guacamayo de madera, ave perteneciente Fuego, causa de sus brillantes plumas rojas,

que estaba representado en pie y pintado de rojo, simulando ms bien la tosca figura de un soldado.

A
fiarla.

peticin ma, consintieron los indios en sacar la es-

tatua del Dios del

jetos,

Fuego fuera del templo para fotograSacaron asimismo algunos equpales y otros obque pusieron en fila, colocndose detrs los indgenas
El sombrero de alta copa y estrecha falda

principales.

172

EL MXICO DESCONOCIDO
se ve

que
es

en

el

grabado sobre

la

cabeza del guardin del

dios, fue el

nico que encontr de esa especie.

Su

altura

de cerca de quince pulgadas, y segn me usaban antiguamente los naturales de importancia, aun

dijeron, los

ms altos y terminados en punta. Mis compaeros, ansiando baarse en


fuentes
sagradas,

las

cutsalas

las

estaban

impacientes

por

bajar

cuevas de

la orilla del ro

Como

la posicin del sol

cuyo grato rumor nos llegaba. era desfavorable por el momento


lugar, resolv

para tomar

la fotografa del

no hacerlo sino
de la
del

hasta en

la tarde, al regresar

excursin la
valle.

parte superior

Al bajar, de

pasamos junto de
objetos
los

un montn
I

rituales

desechados de Notbanse entre ellos numerosas cornamentas de venado, muchas


adheridas todava los crneos, ya
blancos, de los animales sacrificados

adoratorios.

los^ios.

Disco usado como asiento para Dimetro, 8. 6 cm.

^j^

adoracin

en ofrenda para

^^^^^ ^^^^^^^^^^g gj^j^^^^^_

veces, ofrecen
piel

tambin cabezas de ciervo cubiertas con su

y empajadas.

Los naturales echaron correr adelante y pronto desaal ro parecieron de mi vista, pero no me fue difcil llegar aguas se deslizaban bajo sombrosos rboles. Qu
cuyas
frescura la del verde follaje y qu grata

humedad

la

de las

angostas

gargantas!

Remont

la

corriente,

saltando

de

races de los piedra en piedra trepando entre las enormes pocos milamos, descubiertas por las avenidas, y los lavndose afanonutos alcanc los indios, que estaban ya pecho con el agua que goteaba del cabeza, brazos

samente

ninguno una gran caverna. refrescarse bandose en el ro, pues no era


techo de
fsica lo

se

le

ocurra

la satisfaccin

que buscaban, sino

la prctica religiosa,

y por

lo

CUTSALAS, FUENTES SAGRADAS


mismo
se

173

haban dirigido toda prisa hacia


el

la

primera

agua sagrada sobre cuatro pequeas con sendas depresiones naturales en la punta. Cada depsito pertenece uno de los dioses principales, y junto uno haba una ofrenda de flores que se conservaban frescas por el roco constante del agua.
gruta donde caa

eminencias de

la

roca,

Estatua antigua del Dios del Fuego.

Los indios elogiaban con entusiasmo


aquella agua, asegurando que les hacan

las

virtudes de

mucho

bien las

pequesimas dosis que se aplicaban exterior interiormente.

Les pareca sobrenatural que no cesara el gotear ni en tiempo de secas, segn me lo afirmaban con ntimo orgullo. Aconsejronme tambin con insistencia que pusiera la cabeza bajo una de las goteras para conservar mi salud y prolongar mi vida. Hcelo de buen grado, pero fue ms de mi gusto refrescarme despus toda la cara en la corriente
cristalina del ro.
el

En tiempo de agua como diez varas sobre el

lluvias,

sube en ese lugar

nivel normal, y entonces

no tienen evidentemente los dioses el poder suficiente de defender lo que les pertenece, pues vi muchas ofrendas
regadas
lo largo

de

la orilla.

174

EL MXICO DESCONOCIDO
gruta que visitamos en seguida, dedicada a la Diosa

La
de
las

Nubes

Occidentales, est situada


sitio

como

doscientas
se cierra

yardas arriba, en un

muy

pintoresco,
la

donde

garganta y caen sobre las rocas los raudales de


la

montaa formando
Slo
se

cas-

cadas.

podra
rodeos.
alta

trepar

ms dando
era

La

cueva

espaciosa,

pero
luz

oscura,

porque
Cabeza de
ciervo dentro de

la

tena

que

penetrar por los costados


un
lazo,

usada

como

plegaria.

de una enorme piedra que


obstrua la entrada.

Segu

los indios por aquella


profundo, donde
agua, ninguno
el

oscuridad hasta

el

rincn

ms

me

sealaron dos

pequeos charcos de
milagro de la localidad.

mayor de un

pie de anchura, los cuales, por


el

hecho de no secarse nunca, son

Dichos manantiales constituyen


del agua
bras.

la

morada de dos
la

diosas

que una vez fueron Mis amigos cogieron en


el

all

vistas en

forma de cule-

el

hueco de

mano

algunas

gotas de aquella agua que apuraban con sus labios


si

como

hubiera sido
alta

vino

ms

delicioso.

Decan sus plegarias

voz y con mucho entusiasmo pero con espritu jovial y risueo, nada solemnes ni serios. Encend un cerillo para ver los objetos dedicados las

en

deidades, y vi que consistan en algunas flechas ceremoniales

y jicaras votivas.

Casi exhausto de

calor,

hambre y

fatiga,

me

contrari

mucho no encontrar
una cueva

sino aquel par de

insignificantes charcos en

capa de
raleza,

tinieblas y supersticin ponan impaciente por volver afuera,

Tan pesada depriman mi nimo y me


oscura.
al

seno de la natu-

de

la

que

se divisaba

un

paisaje encantador por

un

lado del pedrusco que cerraba la entrada.

Vease una

hermosa cascada formada por

la corriente al precipitarse

LA DIOSA DE LAS NUBES OCCIDENTALES

175

al hondo lecho de roca, de donde el agua prosegua mansamente su curso bajo la intensa luz del sol. No haba

r-

que alegrase la vista; pero el cuadro que apareca fuera de los lbregos lmites de la caverna, era verdaderamente seductor, y la

boles ni yerba, pjaros ni animal alguno

En

la

cueva del agua

lustral.

brillante

superficie del

zndose
hacia un

me mundo
el

agua que rpidamente iba desliincitaba con su grato murmullo seguirla


mejor.

que posteriormente hice este valle, bao de un nio en la misma cueva qu acabo de referirme. No bien hube franqueado el sagrado recinto, escuch los gritos de un chico, resonando en la gruta de la madre de los Dioses. Los padres de la criatura,
visita

En una

presenci

segn me informaron, haban ido hacer la acostumbrada peregrinacin los lugares sagrados para baar en la santa fuente su pequea nia, ofrecerla todos
y
los

dioses.

ly

EL MXICO DESCONOCIDO
ir

Dbese

primeramente

la

cueva de

la

Madre de

los

Dioses, y luego a Te-acata, donde el nio es presentado al Abuelo Fuego, al Padre Sol y la Diosa del Maz. Haban

baado a

la criatura enfrente

de cada uno de

los

templos

pertenecientes dichas deidades, con agua tomada al efecto de la fuente principal. Los individuos a que me refiero,

para concluir su devota excursin, llegaron

la

caverna en

que

y se adelantaron hacia el rincn oscuro en donde pronunciaron una breve plegaria. La madre levant la nia, que tena apenas dos aos y estaba deslos encontr,

nuda como todos

los hijos

de

los huicholes

esa edad.

El padre, asiendo un par de flechas de la diosa en una de sus manos, verti agua con la otra sobre la pequeuela

que berreaba con todas sus fuerzas: Ali, Alt, al! (basta! basta! basta!); pero aun le faltaba recibir el bautismo El final de la fuente de mayor importancia de la gruta. agua fra una jicara votiva ah dehombre, llenando de
positada,

derram con liberalidad

el

lquido sobre la nia

que se retorca y vociferaba desesperadamente. Es necesario el ltimo bao, porque hasta que no se ha recibido no se goza de las bendiciones que imparten todas las fuentes
del valle.

Mi

excursin result algo fatigosa, pero

me

dio opor-

tunidad de comprobar un uso prctico del peyote. En siempre me haba parecido circunstancias ordinarias,

nausebunda

la planta;

pero entonces que

me

senta con

sed y cansancio, pude, no

sin sorpresa ma, tragar sin di-

ficultad algunas de aquellas rebanadas fras y ligeramente slo me parecieron refrescantes y me mitiacidas.

No

garon

hambre y la sed, sino que fueron capaces, al menos por el momento, de quitarme toda sensacin de fatiga, y me sent estimulado como si hubiese bebido un licor fuerte.
el

Aquel da me haba desayunado con leche y arroz al amanecer, y no haba tomado despus sino como una onza de chocolate y tres pequesimas galletas; pero cuando

BAUTISMO EN LA CUEVA

177

consum poco poco dos jculis de mediano tamao, no experiment ninguna fatiga, pesar de haber estado en
actividad todo
reciente

da y hallarme en convalecencia de un ataque de malaria. Tambin en Te-acata, al


el

mi cmara grande por quinta sexta vez, despus de tomar como treinta fotografas, me invadi una fatiga
cargar tan grande que tuve que sentarme completamente desfallecido. El sol se acercaba al horizonte y crecan las sombras

en

el

desfiladero.

Cmo emprender

el

ascenso?

Me

pareca imposible volver donde haba dejado mi mua, distancia menor de dos millas, y los indios tampoco po-

dran llevarme cuestas por rocas tan empinadas.

''Me quedar dormir aqu,'' les dije. Pero ellos no me daban odo parecindoles incomprensible que no pudiera avanzar ms. Determinaron llevarme agua y darme jculi, seguros de que con ello recobrara mis fuerzas, y por mi parte consent en tomar su medicina, esperando volver encontrar ayuda en la planta. toda prisa
fueron al ro y volvieron con un guaje lleno de agua,
cual,
el

dada

la

costumbre de

los indios

de usar tales vasijas

en

comn y

la circunstancia

de prevalecer entonces una

fuerte epidemia de tos ferina (especialmente en los nios), no era de lo ms propsito para tentarme beber.
fiando,

Desa-

con todo,

la

tos ferina

y cualquiera otro peligro

que

un
el

bule pudiera ocasionar, vaci su contenido y me com jculi. El efecto fue casi instantneo pude ascender y cerro con toda facilidad, detenindome slo de trecho
el

en trecho para aspirar una bocanada de aire. Debo, sin embargo, confesar que cuando al anochecer llegu

donde
hu-

estaba mi mua, tras una hora de andar, sent que biera sido imposible dar otro paso.

me

Me lav la cara en el arroyo que por all pasaba y mont sobre mi inteligente mua parda que, vida de regresar, subi toda prisa dejando pronto atrs mis acompaantes.
VOL. II. 12

lyS

EL MXICO DESCONOCIDO
hubiera parecido aventurado recorrer una escaladera en medio de tal oscuridad y paso tan
le

toda persona poco acostumbrada a caminar en Mxico

de noche,
brosa
rpido.

no hubiese estado tan cansado, hubiera considerado ms seguro desmontar en algunos puntos y marchar pie; pero entonces, puse toda mi conLas muas ven de fianza en mi hbil y ligero animal.
si

Yo mismo,

noche mucho mejor que

los

hombres;

por otra parte, no

dejaba tiempo reflexionar, sino que prosegua siempre adelante, como si ella tambin hubiera comido jculi, por
la estrecha

me

vereda que ascenda en rpido zigzag, y para colmo de peligro, salt conmigo un banco de tierra de dos pies de altura, con lo que me vi expuesto rodar con ella
al

fondo del abismo;

pero nada malo ocurri, y media


resent los posteriores efectos de la

hora despus estaba en mi campamento.

Durante
colores,

la noche,

droga, pues al cerrar los ojos comenc ver imgenes de


consistentes en hermosos relmpagos y cabrilleos

purpurinos

y verdes.
la

Senta

igualmente

nuseas

y no

tuve apetito hasta

mitad del da siguiente, que

me

en-

contr enteramente recobrado.

CAPITULO X
EJERCITANDO LA PACIENCIAUN MTODO PRIMITIVO DE DESTILACINLA NAVIDAD ENTRE LOS HUICHOLES SANTOS RICOSCAMBIO DE

LA LEYENDA DEL DILUVIO Y EL ARCA SANTA DE LOS HUICHOLES


LTIMO RECURSO PARA QUE LLUEVA.

AUTORIDADES FIESTA ESPECIAL DE LA LLUVIA CORTESA INDIA

PRONTO recib la
el

visita del

padre.

Aquel sacerdote,

nico que visitaba a los huicholes, era un joven de aspecto agradable de la hacienda de San Antonio. Se-

gn me dijo, iba cada ao Santa Catarina y San Andrs para bautizar y casar. En esta vez, sin embargo, nada podra hacer, porque los indios estaban demasiado ocupados con sus disputas de tierras, y haba mismo, marcharse al otro da.
resuelto,

por lo

los huicholes ser bautizados, pues teniendo tambin sus aguas sagradas, creen que no es por
las virtudes que ellas les agreguen los Consienten de igual modo en que los casen, pero no consideran que el lazo del matrimonio sea ms firme

No

se

resisten

dems aprovechar
blancos.

que sus propias costumbres. El obispo de Zacatecas, unos diecisis aos antes de mi visita, cas varias parejas en el pueblo de San Andrs, pero al presente ningn hombre vive ya con la mujer con quien fue unido.

Un

da,

despus de un bao especialmente

fro

en una

gruta, tuve otro ataque de malaria,

y durante mi prolongada

estancia en Santa Catarina estuve bastante molesto por debilitamiento que sigue siempre esa enfermedad. Con todo, esforzndome en visitar los lugares de las cercanas que me haba propuesto, los indios iban verme
el

mi

179

i8o

EL MXICO DESCONOCIDO

tienda mientras en ella permanec confinado, y en tales entrevistas obtuve considerables informes, no obstante ser
escasos los buenos adivinos.

El gusto de haberme conquistado la confianza de los Apenas poda indios, no estaba exento de molestias.
tolerar, sobre

todo cuando no me senta bien y quizs acadormirme despus de una noche de insomnio, baba de ver entrar en mi tienda, inesperadamente y muy de maana, hombres hediondos a tabaco y ropa sucia. Ms de una

vez sent tentaciones de

estallar, pero posteriormente me de haber reprimido mi lengua. Por su parte, nunca alegr advirtieron mi irritacin, porque eran incapaces de poder

leer

mis pensamientos en

la

expresin de

mi

rostro.

Al-

gunos de aquellos indios

inciviles,

llegaron

serme de

grande utilidad, y otros me llevaban regalos de huevos, huacales, mezcal asado y cosas semejantes.

Los

indgenas, por supuesto, se volvan sus ranchos,

pero los dos tres das llegaban otros, sucedindose en constante ir y venir, pues lo ms de la existencia de los huicholes se pasa en hacer fiestas para apaciguar los dioses.

Algunas veces

los

conduca

tal

cual asunto criminal que

someter la justicia nativa, como algn hurto fuga con mujer ajena; de suerte que no poda quejarme de falta

de oportunidad para estudiar al pueblo. Felipe, el mismo quien le haba tomado en alquiler mis tres magnficas vacas, fue uno de los que me prestaron

buenos

Era honrado (cualidad rara en los huicholes), de amable carcter y corteses maneras, y uno de los individuos de ms influencia en el territorio. Era
servicios.

tambin

el

principal fabricante de dolos, acaso

el

mejor

del pas, y

me

hizo la imagen del Padre Fuego.

Aunque

me dijo que la haba labrado con su machete, haba hecho uso con toda probabilidad del antiguo instrumento propio
para
es
el

objeto.

El material era
volcnica

decir,

ceniza

empleado comnmente, Haba curioso solidificada.


el

EJERCITANDO LA PACIENCIA
la ilustracin

181

parecido entre la escultura y su autor, visible quizs aun en

misma.
bienes de Felipe, se contaba

Entre
toch.

los

un

destilatorio

primitivo para la produccin del aguardiente flojo llamado

Como

la

Mxico, scase este

mayor parte de las bebidas alcohlicas de licor de un agave, siendo la variedad

empleada para este caso, el sotol. Varias clases de agaves producen diferentes licores, de los cuales el ms famoso es el mezcal, que se obtiene del maguey. La fabricacin de bebidas alcohlicas extradas de dichas plantas es una
industria

muy

generalizada
los rutinarios,

empleados son
troducido

algunos utensilios

Los mtodos no obstante que se han inmodernos como calderas y

en

Mxico.

tubos metlicos para sustituir los antiguos, y en los ltimos aos muchas fbricas han levantado sus altas chimeneas, especialmente en la ciudad de Tequila, del Estado

de Jalisco, que da su nombre la mejor clase de mezcal. Ya sea que los huicholes se preparen hacer su inocente toch que los mexicanos preparen su fuerte mezcal, el
el mismo. pencas entre piedras calientes bajo de un montn de tierra; se machacan en seguida; se ponen en agua fermentar en cueros de vaca que se cuelgan entre cuatro

tratamiento preliminar de la planta es siempre


las

Cucense

postes, y

dejando
para

la

mezcla por una semana

al aire libre,

queda

lista

la destilacin.

en uso entre los huicholes de la montaa un mtodo primitivo de destilar, que me inclino considerar precolombino. Consiste el destilatorio en un de piedra y lodo formado al rededor de una olla sirve de caldera, la que, provista de dos vasijas ms, constituye el aparato completo. La parte baja
cerrillo

Aun

se encuentra

de barro que

forma un horno con dos aberturas opuestas para el tiro, donde se dispone el fuego al rededor de la piedra en que descansa la olla que contiene la sustancia
fermentada.

del montenlo

La

parte

superior

del

jarro

queda

bien

l82

EL MXICO DESCONOCIDO
especie de
le forma sobre embudo, y para dar ms solidez

asegurada dentro del montculo que

la

boca

una

ste se

colocan superpuestos tres gruesos


anillos

de zacate sobre

el

borde

de

la vasija

que hace

oficios

de

caldera.

Se efecta la

condensacin

por medio de un cazo de cobre

que

se coloca sobre el

se est llenando

embudo y constantemente
Sobre
la

de agua

fra.

olla

grande se suspende por medio


de dos cordeles de yuca, retenidos

por

la

presin
paredes,

del

cazo
olla

contra

las

otra

pequea que sirve de recipiente y queda as en el sitio pro


psito para recoger las gotas del

vapor condensado en
del enfriador.

el

fondo

Un

individuo se

ocupa en estar removiendo de cuando en cuando el condensador


para ver
lacin, y
Felipe, el fabricante de dolos.

el

avance de
se

la desti-

cuando

ha llenado

el recipiente,

vaca su contenido

en un jarro.
colocar cuidadosamente
las vasijas

Vuelve luego
la

para que

operacin

contine, tapando con barro los intersticios fin de que no


se escape el vapor.

El cazo de cobre proviene, por supuesto, de algunatienda mexicana, pero antiguamente se usaba en su lugar

una gruesa rueda de madera con una


para su facilitar su manejo.

perilla

en

el

centro

Rara vez vuelve


obtenido, de suerte

destilarse por segunda vez el licor que conserva bastante agua, pero no

DESTILACIN PRIMITIVA
es desagradable al paladar.

183

Es embriagante
en
grandes

si

se

toma

cantidades,

mas no parece
salud

nocivo la
huicholes.

de
se

los

Nunca

guarda mucho

tiempo, y para cada fiesta se debe fabricar nuevo.

Este procedimiento de
destilar es el

ms primitivo,
en
el

que yo
tinente

sepa,

con-

americano.

El

Odres para

Ja

fermentacin.

mtodo

empleado

por

los

vecinos

parientes

de

los

huicholes, los indios coras, es slo

un paso ms avanzado^

sw^m ^^^ll^^.
^^^?i^

^^^i
Sacando
los residuos.

i84
consistiendo

EL MXICO DESCONOCIDO
el

adelanto en que

el

embudo

es

un

cilindro

de ms de una vara de altura, formado con cortezas de


cedro bien pegadas.

Para recipiente emplean

que llaman cuchara, por

la

una hoja de maguey forma en que la recortan. Colos coras

lcanla oblicuamente con la

cavidad dentro del

embudo

para recoger

el

vapor con-

densado
por

el tallo,

que escurrindose que pasa travs


cuadrado

de

un

agujero

abierto en la parte inferior


del cilindro, cae directamente

en un jarro.

Los coras destilan su licor dos veces, excepto cuando se


va usar en
Seccin de un destilatorio
huichol.

la fiesta

de

la

pubertad, pues en ella debe


beberse menos fuerte, llamn-

dosele con toda propiedad, agua-vino.

La
la

destilacin entre los indios tarascos es prcticamente

misma.

maz, la

Los huicholes fabrican tambin ''vino" de manera de los tarahumares, y saben producir
las

una bebida intoxicante de


el

ponindolas en jarros con agua.


dijeron^ pero

guayabas, machacndolas y Al cuarto da destilan

fermento y obtienen un licor de buen gusto, segn que produce dolor de cabeza.

me

La bebida ms
es el nahu, tejuino

importante que fabrican los huicholes

ms

espeso y

mucho ms

dulce que

el de los tarahumares, al que es inferior en todos sentidos. Usase menos que en el norte, pero tambin para objetos

religiosos

exclusivamente.
el

El

modo como

lo

hacen

los

huicholes es

siguiente:

despus de barrer cuidadosa-

mente

el

patio, se

pone una capa, como de una vara de


fresca.

dimetro,

de arena limpia y

La humedecen y

EFECTOS DEL LICOR

185

y grano del viento, de los pjaros y otros animales. Se riega el maz, por maana y tarde, y los seis das comienza germinar. Recgenlo entonces cuidadosamente, lo muelen y ponen en ollas cocer como
varillas

tienden encima otra de maz, cuya cantidad vara desde dos almudes hasta una fanega, cubrindola con zacate

para resguardar

el

unas treinta y seis horas, cuidando de echar agua de tiempo en tiempo para
sustituir la

que

se

evapora,
ltimo,
se
la

Por
aade
espesa

agua

se y guarda en jicaras por doce horas, tiempo en que

decoccin

queda
garle

lista

sin

necesidad de agre-

ningn
1 7

fer-

mento.
El

de diciem-

Refrigerador de madera, de

estilo antiguo.

bre comenzaron los

Dimetro, como 33 cm.; grueso, como 4 cm.

indios celebrar su fiesta de Navidad, con la

que

se rela-

ciona

la

eleccin de las

autoridades,

introducida por los espaoles.


la
iglesia

costumbre Noche con noche haba en

segn

danza de
cohetes.

los

encendan
gritando.
indios,
sas,

Los

matachines, y todas horas se indgenas andaban bebidos


el

Se presta

la reflexin

hecho de que

los

que tanta compostura guardan en sus fiestas religioconsideren las cristianas (llamadas tambin fiestas del

''violn,'' por ser este instrumento el que se toca) ocasiones propicias para entregarse la licencia, resultando con ello

ms desordenadas que

las fiestas

paganas.
las

Durante la celebracin fueron sacadas de la iglesia imgenes de los santos, y expuestas en el corredor del

Juz-

i86
gado.

EL MXICO DESCONOCIDO
Haba dos grandes
crucifijos

malhechos y cuatro horribles cuadros, recargados contra la pared, que representaban al seor San Jos y nuestra seora de GuadaLas otras dos imgenes representaban respectivalupe.

mente Santa Catalina y San Antonio, patrono del lugar. Todos los santos aparecan adornados con plumas, bolsas,
cintas, cascabeles

y soguillas de cuentas, esto es, con todos los adminculos de los matachines que,

,1

para demostrar su devocin, decoran las imgenes con las zarandajas que
se

cuelgan ellos de noche para bailar.

Me

dej atnito

el

ver gran cantidad

de monedas de
sirviendo

plata, antiguas y nuevas,

de
en

adornos
dos

los

cuadros,

ensartadas

cintas

rojas

que
las

abarcaban cada una de


pinturas.

Cuando
que

los

indios

quieren

llueva,

tienen

algn enfermo desean que


se
les

aumente su ganado,
dinero

ofrecen

cualquier

santo
Parte de

que

les

designa
suelen

el

un
al

destilatorio cora.

adivino.

Aun

llevar

rancho en que hace falta, y el propietario manda matar una vaca y hace fiesta la imagen, siendo de rigor, por supuesto, la danza y el canto. Nunca se devuelve la imagen sin la limosna correspondiente, que se
el

santo

coloca en la referida cinta.


calcul

Habiendo contado
mexicanos,

el

dinero,

que

los

cordones de los cuatro santos representaban


pesos

un

valor de doscientos

suma muy

con-

siderable para los indios.

Me

dijeron que los dos ''Cristos" eran

ms
al

ricos

que
las

los otros santos.

Reciben

las

limosnas en bolsas

como

que comnmente llevan los huicholes colgadas pero no se vea su dinero. Cuando las r^Qnedas

hombro;
se retiran

LA NAVIDAD DE LOS HUICHOLES


de
la

187

exhibicin,

son guardadas en un

sitio

secreto por

los custodios

de

las repetidas

importantes

deberes

de

imgenes, y uno de los ms las autoridades eclesisticas es

cuidar de ese dinero, que nunca desaparece.

Se deca que terminaba la


diciembre,
realidad se prolong

fiesta

de Navidad
seis

el

23 de

despus de haber durado


el

das;

pero en

holgorio por algn tiempo

ms para
emblema
que

celebrar debidamente la eleccin de las autoridades nativas.

Llmase
de
la

tal

acto cambiar la vara, aludiendo al


oficial.

dignidad
los

Tanto

nuevamente

electos

como

los

jueces

cesaron en sus funciones, fueron presentarse las autori-

dades mexicanas de Mezquitic.


pueblo se entreg
aqullos, y
la

Entretanto,
las- noches

el

resto del

danza todas
quien
les

en honor de

como no

falt

vendiera

sotol, la alegra

lleg al colmo.

Cuando regresaban de la cabecera del distrito los nuevos jueces, despus de una ausencia de ocho das, se detuvieron en un lugar distante como unas dos horas de Santa Catarina, y enviaron un mensajero que notificase su llegada. Mandse al punto una comisin recibirlos, y sigui la fiesta
hasta
el 5

de enero,

sea,

por todo, veinte das.

En

seguida

torn cada quien su rancho.

Por mi parte, nunca he pasado peor Noche Buena, y nico aguinaldo que recib fue la renovacin de los sntomas de mi enfermedad.
el

Precisamente

al otro da

de haberse dispersado
organizaron una

la gente,

los trasportadores

de

jculi

fiesta especial

para llamar

la lluvia, fiesta

que dur, incluyendo

los pre-

parativos, casi

una semana.

En

ese tiempo haban conselo

guido apoderarse de cinco venados, con

que estaban

suficientemente provistos para la prxima celebracin del


jculi;

pero ignoro por que motivo no quedaron satisfechos


perspectiva de las cosechas en
el

con

la

ao

siguiente,
los dioses.

pues hicieron especiales esfuerzos para aplacar

i88

EL MXICO DESCONOCIDO

los

Aun
ms

santos

hicieron
al

intervenir,

sacndolos de la

iglesia

y conducindolos

importante, se

Pero la peticin forma de una variedad de practic en


templo pagano.

cuya fabricacin ocup por varios das los indgenas principales y los ayudantes del templo. Apagaron el fuego sagrado cubrindolo con un montn de ceniza; sacrificaron, en punto de media noche, dos
objetos,

bueyes las Diosas de las Nubes Orientales y Occidentales, ambas deidades sus ofrendas, y poco despus recibieron una mezcla de sangre de las reses sarcificadas, chocolate, tesgino, tortillas, pan de los mexicanos y pltanos, todo

Matronse otros dos bueyes al amanecer, en honor del Abuelo Fuego y del Padre Sol, se acumularon canastas llenas de y pasado el medio da, comida encima y al rededor del horrible montn de ceniza,
bien desmenuzado y revuelto.

en un espacio como de dos pies. En lo ms alto del montn haba sido puesta la jara del dios del Fuego, que es siempre ms gruesa que las flechas comunes, muy manchada de
sangre y con abundantes plumas. Todo pareca listo para la
fiesta.

Los peyoteros
mgica

trasportadores de jculi, bajo la influencia de su


planta, se

cambiaban bromas y chanzonetas, movindose

mucho, charlando sin cesar y rindose inmoderadamente. Todos se mostraban muy hospitalarios conmigo, dndome con abundancia de sus provisiones. Usan los huicholes en el otoo un guisote de flores de calabaza cocidas, que se sirven con la misma calabaza, plato cuya preparacin no
requiere grande habilidad.
es

Aunque

la

comida huichola
el

menos sabrosa que

la

de

otras tribus,

cumpl con

prin-

cipio de la etiqueta india de

no rehusar nunca lo que me comer algo, cuando menos, de El invitado debe ofrecan. que le dan; pues si no acepta, no le volvern ofrecer lo nada. El colmo de la cortesa consiste en comer todo lo

que hay en
volverlo.

y limpiarlo con el dedo antes de deSi no fuese posible tomarse todo el contenido,
el plato,

PROLONGACIN DE LAS FIESTAS


se vaca el sobrante

189

en un jarro que las buenas maneras

exigen llevar siempre consigo,

para entregar

los

trastes

desocupados; pero basta para llenar

los requisitos sociales,

acercarse la comida los labios y tomar

un bocado.
moradas de que
los

Al concluir
diversos

la fiesta, environse

mensajeros en las cuatro

direcciones cardinales depositar, en las


dioses,
los

numerosos objetos

rituales

se

haban preparado.

Se mandaron todas partes tecomates

votivos, y flechas y escudos al

Ocano

Pacfico para fijarlos

en

la playa,

dentro del agua, cerca de San Blas.

Va

en

cada direccin un solo individuo, quien,

al llegar al lmite

donde termina

la regin

de

los huicholes, invita


lo

dos indios ms de su tribu para que


travesa por tierra extraa.

uno acompaen en su

Entre

las cosas enviadas,

haba una que pudiera

lla-

marse arca, especie de imitacin de la canoa en que se


varon
los

sal-

primeros huicholes, de un gran diluvio que acab,


la tradicin,

conforme
tierra.

con cuantos seres vivan sobre


la

la

Esas arcas se depositan en

laguna de

la

Mag-

dalena, lugar donde se llega en una semana. Consideran que dicha laguna es la Diosa de las Lluvias del Sur, y echan all la piragua flote, suponiendo que lo que una vez tuvo

que ver con Tienen

la lluvia, favorcer

ahora

la cada del agua.

los

huicholes,

como

leyenda del diluvio, que se refiere

muchas de este modo:


otras

razas,

su

Un
los

huichol que se haba puesto cortar rboles para

formar un campo donde sembrar, encontraba cada maana

que haba derribado

la

vspera,

crecidos de nuevo.

Sigui cortndolos hasta que se cans de tanto trabajar, y los cinco das volvi fin de hacer otra experiencia y
resuelto descubrir la causa de aquello.
la tierra,

Pronto
de

sali

de

en

el

centro del claro,

una

viejecita

con un bordn
la tierra

en

la

mano.

Era

la

anciana Nacahue,

la diosa

que hace brotar


y
ella,

la vegetacin.

Pero

el

indio no
al

la conoci,
sur,
al

levantando

su

vara,

apunt

norte, al

igo

EL MXICO DESCONOCIDO

poniente y al oriente, arriba y abajo; y todos los rboles que el joven huichol haba cortado, aparecieron de nuevo.

Entonces comprendi cmo haba estado sucediendo todo.


Enojado, prorrumpi:
deshaciendo
lo

^^Eres t
^^S,

laque has
contest
ella,

estado

que yo hago?"

porque

tengo que hablarte."


antes de cinco das.
oler

la

diosa

le dijo

que estaba trabafuerte

jando en vano, aadiendo:

chile

'^Va caer un gran diluvio

Vendr un viento muy


tos.

que

te

causar
tu

Haz con

el

tronco de

tamao; ponle una buena tapa para encerrarte dentro, y guarda contigo cinco granos de maz de cada color y cinco semillas de frijol, tambin
slate

un

una caja de

de cada color; toma asimismo lumbre y cinco sarmientos de calabaza para alimentar el fuego, y llvate una perra
prieta."

El indio hizo

lo

que

le

mandaron.

los cinco das

tena lista la caja y puestas en ella todas las cosas que le haban dicho. Se encerr con la perra negra, y la viejecita

puso

la tapa,

cubriendo todas las aberturas con

cola.

Entonces

La
y
el

caja

al sur,
el

se sent encima con una guacamaya en el hombro. anduvo sobre el agua durante un ao con direccin otro ao hacia el norte, un tercero hacia el poniente

cuarto al oriente.

El quinto ao fue levantada


se

muy

alto,

pues todo

el

mundo

sexto

comenz descender y

haba llenado de agua, y hasta se detuvo sobre una mon-

taa, cerca de Santa Catarina,

donde puede verse todava.

El indio levant la tapa y vio que aun estaba la tierra llena de agua. Pero las guacamayas y los loros abrieron barrancas

con sus
tierra

picos,

y cuando

las

aguas empezaron correr,

las
la

separaron en cinco mares.

Entonces

se

comenz secar

y nacieron los rboles y la yerba.


viejecita se volvi aire, y el indio fue limpiar su

La
campo.

Viva con la perra en una gruta, donde la dejaba

de da cuando se iba su labor. Como todas las tardes que volva encontraba tortillas, tena curiosidad de saber

LA LEYENDA DEL DILUVIO


quien
las haca.

191

los cinco das,


la cueva,

se escondi detrs

de
la

unas matas, cerca de en una mujer que

para espiar, y vio que

perra se quitaba la piel y la colgaba, quedando convertida


se arrodill moler.
el

Entonces

se acerc

poco poco por detrs, cogi ^^Me has quemado mi ropa"

cuero y lo ech la lumbre.

grit ella

ponindose aullar
el

como
as,

perro.

El indio
ella

le

lav la cabeza con

agua del
refresc

niztamal

que

misma haba preparado;

la

y desde entonces ha seguido siendo mujer. Tuvieron muchos hijos hijas que se casaron y poblaron el mundo yndose vivir en las cuevas.

El

No

huichol y su arca.

Longitud, 23.5 cm.

La

ilustracin representa el arca y al antecesor de los

huicholes, con la perra y los tallos de calabaza

que

le sir-

El bote es un pequeo madero de slate, ahuecado y cerrado en sus extremos con dos discos manera de tapones. Tiene arriba unos picos para imitar
los

vieron de combustible.

fin

cuernos de venado de que iba provista el arca original de que se detuviera en la maleza cuando bajase el

agua.

La

pintan de azul, con dibujos amarillos de mari-

posas, flores de tot y olas del mar.

La misma leyenda conservan los coras, slo que conforme su versin, lo que se orden al indio que llevara

192
fue

EL MXICO DESCONOCIDO

un pitorreal, una chocha y un loro. Se embarc media noche, cuando comenzaba llover. Luego que el agua hubo bajado, esper cinco das y envi la chochaperdiz para ver

ave volvi

El era posible andar pie enjuto. " I-hui, hui!'' por lo que el indio gritando
si

comprendi que

la tierra estaba todava

mojada.
si

Esper

cinco das ms, y envi al

picamaderos a ver

los rboles

estaban duros y secos. El pjaro clav su pico en un rbol efecto que y mene la cabeza de un lado y otro para ver el causaba, pero como la madera estaba muy blanda todava,
le

cost

mucho

trabajo sacarlo, al grado que de la fuerza


el

que

hizo,

perdi

equilibrio y cay

al
el

suelo.

El pico

volvi gritando:

^^Chu-,

chu-!" y
al

hombre aguard
chochn.
el

otros cinco das y

no

se le

mand hundieron mucho

manchado

ste

las patas en

lodo, sino

que

pudo saltar en el suelo cuanto quiso, y volvi diciendo que la tierra estaba ya buena. Entonces sali el indio de su arca, andando con mucho tiento, y vio que la tierra
estaba seca y pareja. No obstante la aparente similitud entre esta leyenda y
la

narracin bblica del diluvio universal, es original de los

indios y

no ''inventada" por
casos extremos,

los blancos.

En

los

llueva, recurren los

cuando hay urgencia de que huicholes al ingenioso medio siguiente:


jculi,

Toman agua

de una fuente sagrada situada doscientas

millas al este, en la tierra del


oeste para echarla en el

la llevan hacia el

Ocano

Pacfico,

haciendo otro
llevan la
otra agua se

tanto con igual cantidad de agua del


fuente.

mar que
una y

En

opinin de los huicholes,

sienten disgusto y necesitan volver sus respectivos Como no tienen ms medio de conseguirlo que lugares.

levantndose en forma de nubes y pasando por la regin de los huicholes, por fuerza se encuentran aU ambas nubes,

y consecuencia del golpe, caen en forma de

lluvia.

LTIMO RECURSO
Cuando hay que
^

193

construir un templo, se llevan del mar suponindolas hombres y mujeres, y de ellas, se entierra un par debajo del fogn, otro par debajo del altar,
seis piedras,

y el tercero, bajo la entrada. Creen los indios que por haber estado dichas piedras dentro del agua, producirn
la
lluvia.

VOL. II. 13

CAPITULO XI
RITOS RELIGIOSOS DIOSES HUICHOLES FETICHES DE CRISTAL DE ROCA RELIGIN RELATIVOS AL GANADO IDEA FUNDAMENTAL DE LA HUICHOLA SMBOLOS DE LAS PRECES LA JARA LAS RODELAS

DEL PARA DELANTE Y DETRS EL OJO SAGRADOPERPETUIDAD LA IDEA DE LA SERPIENTE. CULTO DIBUJOS CONVENCIONALES
dioses de los

princiones de los fenmenos naturales, siendo los fuego y cipales los que representan los cuatro elementos: dioses son (machos), tierra y agua (hembras). Los
aire

LOS

huicholes son evidentes personifica-

llamados

Al abuelos y hermanos mayores. porque ms grande de todos, el Fuego, denominnlo abuelo padre. A las diosas exista antes que el Sol, quien llaman
bisabuelos,

y las consideran origen de la vegetacin cada punto cardinal y y de las lluvias. Hay una madre en Estas otra arriba, cuidando que no se caiga el mundo.
se les dice madres,

de cinco madres y la bisabuela Nacahue, que est debajo de los huicholes. la tierra, constituyen las cinco regiones

La

luna es abuela, pero no se

le

concede importancia.

En

el

principio de los tiempos, la gente era en su

mayor

parte serpientes,

jaguares y leones,

pues en concepto de

los huicholes, los dioses, los,

animales y los antepasados no

son sino la misma cosa. Los sacerdotes se consideran capaces de apoderarse de


cierta clase

de divinidades recogindolas en jicaras votivas, forma de y creen que, en tales casos, toman las deidades la pequeos guijarros. Es ya raro que lleven cabo esta
hazaa, pero

antiguamente era
194

la cosa

ms

fcil.

Har

FETICHES DE CRISTAL DE ROCA


treinta aos,

195

un indio, manifest un adivino de cerca de Santa Catarina, que el Sol quera visitar al pueblo. Reunise muchsima gente, y las mujeres llevaron tapextes rituales, camas, para tan distinguido husped. Mi informante me asegur que no haba credo aquello
refiri

segn

me

posible hasta que lo vio. Tres muchachos y dos muchachas, con tecomates votivos, estaban fuera del templo al lado del sacerdote. Este haba

cantado toda
otra, dispuesto

la

noche con
recibir al
el

el

pueblo, y tena sus


jicara votiva en
la

plumas en una mano y una

Sol

cuando bajara.

Pasado un

rato,

comenz

hombre bambolear, puso las plumas en la jicara y cay al suelo. Los indios princabeza y
el

cipales se apresuraron rociarle


la
Cristales

corazn, porque
los

de roca representativos de dos subir


antepasados,

respiraba

como
1

caballos al
.

hombre

mujer

respectiva-

Una pesada cuesta. Cuando ^ ^ ^_ , ^omenzo a volver en SI, pidi su


,.

cente.

jcara. ''Djenme ver!" dijo, y con gran sorpresa de la multitud,

sac una pequea

(probablemente

cuarzo

piedra colorada y muy dura rosado). Dicha piedra,


roja

que era mucho


fuera,

ms

por dentro que por

fue cuidadosamente guardada en uno de los adoratoriosdel templo de Santa Catarina, pero

los cinco aos desapareci no se sabe


slo

queda de

cmo y

Cristal

de

roca dentro de

ella la

envoltura de algodn en que "n'^vToHo


amarrado auna
^^'''^^'

estaba.

Los
riosos,

cristales

de roca

se tienen

por seres miste-

vivos, que una orden del astrlogo vienen volando por el aire como pajaritos blancos
cristalizan despus.

muertos

Los llaman abuelos y


el

los

que se suponen de
y hay

buen agero para cazar


el

venado.

Cifra su ambicin
tales
fetiches,

huichol

en

poseer

algunos

de

ig

EL MXICO DESCONOCIDO

hasta diez, esmeradamente envueltos y escondidos en lo ms secreto de la casa, generalmente dentro de una canasta. Es condicin necesaria para que los vivos

quienes guarden

lleguen ser cristales de roca, que sean buenos maridos


esposas, y de ah la rareza de dichos cristales.

Cuando
Haz
tus

alguien enferma, di cele veces

el

curandero:

^^Tu padre quiere volver.


flechas

para
el

los

Tendrs que cazar venados Recibida la buena dioses!"


su casa, indiferente todo

nueva, permanece

hombre en
al

en apariencia;

mientras sus hijos, en cumplimiento de la

orden sagrada, disponen

punto

los lazos

para

los ciervos.

buena cantidad de tesgino, y ella y su marido permanecen borrachos en tanto que los cazadores prosiguen su tarea por muchos das. Cuando se coge un venado, uno de los hijos, echndose en la mano un poco de

La mujer

fabrica

ella un popote y pinta tres de la lluvia) abajo del carrillo izquierdo rayas (smbolos de su padre, las que no se deben lavar, sino dejar que desaparezcan por s solas. Este acto se repite cada vez que se

sangre del animal, moja en

mata un venado, hasta


tonces acude
el

Enllegar al nmero de cinco. mdico sacerdote, y poniendo sus plumas sobre los cuernos, hace aparecer el ^^ cuerpo astral." El hombre para quien lo produce, se siente muy malo del est-

mago por uno

dos das.

Los cazadores de ciervos, despus de su muerte, se vuelven cristales y acompaan al sol en sus viajes. Viven donde el sol nace, lugar llamado Hai Tonpila (nubes que se sueltan) y donde se cree que hay muchas nubes que se
extienden

como plumas.

De

hecho consideran veces

que las nubes son plumas. Desde la llegada de los blancos, se ha propagado una interesante costumbre para aumentar las cras de animales domsticos, saber: Un huichol y su mujer van la gruta
-

de

la la

Diosa de

las

de

Diosa de

las

Nubes Occidentales, en Te-acata, la Nubes Orientales, en Santa Catarina.

RITOS CONCERNIENTES AL
Llevan
las

GANADO
les

197

velas

que necesitan para que

duren una

noche, y se sientan dentro de la cueva, con una vela en-

cendida en frente.
flor

Toman asimismo una

jicara votiva,

una

y una figurilla de mujer que, aunque parece de piedra, es en realidad de una mezcla de cera y tierra salobrea
(tequesquite)

que

el

con cuentas

la figura,

ganado come con gusto. Adornan y le sujetan con un cordn algunas

cerdas de cola de vaca de mua.

Cada vez que mata

el

que es el amo de ganado y representa al guila joven que sostiene entre sus garras al mundo. Mientras el hombre y su mujer estn velando en la gruta, se acercan asustarlos
indio alguna res, ofrece sangre al dolo,

todo

el

los

leones,

jaguares

y culebras,

llegando

stas

hasta

enredrseles en

el cuello.

Si se espantan, pierden la probasi

bilidad de conseguir lo que desean;^ pero


valor,

conservan su

pronto se convierten en vacas los leones y dems animales, y al escuchar una voz que dice: ''Aqu est lo

que ustedes buscan," oyen mugir una vaca. Cuando amanece, guarda el hombre en su taleguilla su jicara votiva, y regresa con su mujer su casa. No vuelven sino hasta pasados cinco aos, y durante ese tiempo es forzoso

que se guarden estricta y mutua fidelidad. En su segundo viaje la cueva, llevan como ofrendas unas figuras de queso que representan un toro y una vaca, y muchos
quesitos.

Entonces ven logrado su propsito,


ms.
el

vuelven
entierran

Cuando muere
de
cera.
se

el

y ya no hombre, junto con l

fetiche

Los

indios

preocupan mucho, por supuesto, de


se les tira la leche
le

la

conservacin del ganado, y tienen diversas supersticiones


este respecto.

Por ejemplo,
sal

si

en

la

lumbre, echan

en

la

flama para que no se


los

queme

la

ubre

la vaca,

costumbre no desconocida de

mexicanos.

Los huicholes viven slo en el presente. Al levantarse cuando amanece, dicen: ''Me levanto bueno; me voy
trabajar, y espero volver bien."

Al recogerse por

la

noche:

198

EL MXICO DESCONOCIDO

Deseo que no me pique ningn Del futuro no les importa alacrn, y levantarme bueno." Todos sus pensacosecha. ms que asegurar la prxima mientos se dirigen conseguir algo que comer, y su nica
''Espero dormir bien.

esperanza de lograrlo estriba en cumplir sus deberes para

con

los

dioses.

mentacin
aguas;

Las principales provisiones para su maz, frijoles y calabazas dependen de

ali-

las

por
suerte
el

consiguiente,

todas
llueva,

sus

imploraciones

son,

en primer lugar, para que


salud,

y despus, para tener

danza,

y larga vida. El canto del sacerdote, la sacrificio de los animales, todo tiende lo mismo;

pero

el

intenso sentimiento religioso de la tribu y su deseo

de conservarse en buena armona^ con los dioses, no se satisfacen con aquello, sino que los apremian fabricar

numerosos objetos ceremoniales en testimonio de adoracin y smbolo de sus peticiones. Como sera de esperar en seres cuya existencia se mueve
dentro de tan reducido horizonte, los objetos
la vida diaria, inclusos

simblicos

en que hallan expresin sus piadosos pensamientos,


los

son

de

algunos ya en desuso, como

los escudos rodelas con que los guerreros se defendan

pecho y la espalda. Los suplicantes especifican sus deseos de diversos modos, ya con pintura, esculpido, representacin en sobre la tela, tambin por agregacin
el

adherencia.

En

la fabricacin

de estos

artculos,

menudo

usan nicamente
los blancos,

fibra de maguey, pochote y otros maindgenas que posean desde antes de la llegada de teriales

por

lo

que

tales objetos

pueden darnos idea


los

del estado de cultura que haban alcanzado entonces

huicholes.

Muy

amplio es

el

tema, pero

como

lo

he tratado exten-

samente en una publicacin anterior,


saber, la echa,
el el

me

limitar

aqu

slo a indicar lo relativo los principales objetos ceremoniales,

escudo

delantero,

el

escudo de

espalda y

ojo sagrado.

De

la jicara

tecomate votivo,

SIMBOLISMO DE LA FLECHA
que corresponde
en
la

199

la

misma

categora, se

ha tratado ya
difcil

pgina

76.

No
como
ciones,

hay en etnologa problema de resolucin ms


el

significado de la flecha en sus diferentes aplica-

pues tiene significacin personal, en relacin con

los clanes

en que se divide

la tribu;

de suerte que, con

toda la benevolencia que

me

manifestaban,
un
se-

siempre rehuan los huicholes el revelarme


creto tan ntimo.
sin

Logr,

embargo, levantar un
el

poco
el

velo

que cubre

misterio de la flecha,
lo

por

que
el

puedo dar
explicaparticular.

algunas

breves

ciones sobre

Considero
por
respetable
etnologistas

aceptado

nmero
que
la

de

flecha es

un pjaro de
cuello;
le

alargado
tambin
el

se

atribuye
los pja-

poder que

ros mismos, de ver y orlo


todo.

Como

el

corazn

Huichol disparando una

flecha.

de

las

aves est situado


el

entre las dos alas, as tambin la parte vital,


la flecha, se

corazn de
invaria-

supone en
por lo

la

parte del

astil,

provista

blemente de plumas.
cos, consistentes

All se

pintan los adornos simblilneas longitudinales

comn en

que

curso de la saeta, y zigzagues que sugieren que su fuerza y velocidad son semejantes las del rayo.
el

indican

Aun el hombre primitivo parece tener alguna idea de la evolucin y lucha de la humanidad hacia el perfeccionamiento,

200
pues

EL MXICO DESCONOCIDO
los huicholes

conservan por tradicin que las primeras

flechas de los dioses eran de carrizo, el cual,


al otate

aunque parecido
sus saetas re-

bamb, careca de fuerza.

Como

sultaban demasiado impotentes y frgiles contra los venados, conformbanse matando conejos, con cuya sangre untaban aqullas, sin conseguir que fuesen menos dbiles y feas.

Pero

al

fin

lograron

los

dioses matar
bra, y al

un venado hem-

punto como baaron


les volvieron

sus flechas con la sangre de

dicho animal, se

tan fuertes y poderosas que pudieron matar machos. La


flecha es representacin del

poder,

especialmente

del

,*T-^

Huichol fabricando

flechas.

poder de

los

cascabel, el

y de anlogo modo la serpiente de escorpin y aun los meteoros son las flechas
dioses,

de ciertas deidades.
la flecha de caza, hay la ceremonial, igualmente importante, usada slo para propsitos religiosos. Aparentemente es la ltima muy semejante la primera,

Adems de

pero por regla general tiene

el astil

mucho ms adornado
lo

que

la

de

tiro.

Es todava muy problemtico

que

sig-

nifiquen todas sus bandas y dibujos, pero es cosa averiguada que, en cierto sentido, son atributos simblicos del

dios quien est dedicada la flecha:

son su vestidura.

FLECHAS CEREMONIALES
su cota, su monograma, digmoslo
as.

201
flechas en
dife-

Hay

que

las figuras son

bastante complicadas y ocupan

rentes

campos,

de

especial

cada uno. ste puede representar la cara del


significacin
dios; el otro, su
es rojo, la sangre
si

manopla;

si

del venado;

verde,

el

jculi,

plumas que

su

se

etc. Las ponen siempre

las flechas

para apresurar

vuelo y acrecer su mis-

poder, se eligen de algn ave perteneciente al dios quien se consagran las mis-

terioso

mas

flechas;
el

son para

de suerte que si Fuego, se adornan

con plumas de guila real bien de guacamayo, en razn


su esplndido plumaje rojizo. El modo ms usual de
ofrendar una flecha consiste en
clavarla

perpendicularmente
As las encuenlos
sitios

en
tra

el

suelo.

uno en todos

sagrados, en fuentes y lagunas,

en las profundas quiebras de para implorar buena ^^s rocas, en las cimas de las suerte en la caza del montaas, en la playa del
^,
1^

lecha ceremonial

Flecha ceremonial rnn nn

^^IJ^^
de

smbolo

k
^^_

ciervo
lazo
tal

Contiene un

como

se

pone
dos

Q^g^^^
.

Pacfico,
'

en SUma """ del ciervo, ^"d,


Lo
^^j

en

el

campo,

dondequiera que

la

imagina-

zLi
58 cm.

rgitud:

^"^^^"^^^ ^"p"^ ?t ^^ un dios quien convenga q^^ p^^de ^'i habitar implorar

apaciguar.

La

flecha

queda

all

personifi-

cando

al indio

silenciosas

mismo toda la tribu, y expresando peticiones. "Tengo necesidad de hablar

sus
los

202

EL MXICO DESCONOCIDO
huichol;y
las
el

dioses, asegura el devoto

la flecha,

algodn, la cuerda y la

plumas que pongo pintura expresan mis


la

pensamientos.''

Dice, tambin, que ^4a flecha habla sola,"

dando entender
sacerdote.

que no

necesita

mediacin del

La vida es objeto de las constantes preces de los huicholes,


pues en su concepto es algo que est colgando en alguna Simblicaparte y que es preciso alcanzar de continuo. al rededor de mente la expresan con una espiral pintada

una

flecha,

con

el

color rojo.

^^

Hacemos

flechas sagradas

un indio para ganar la vida," me tratando de explicarme su pensamiento; y luego me pregunt candidamente: ''Qu se usa en tu tierra ? Seguro que tendrn algo para lo mismo." La flecha es la forma
deca cierta ocasin

en que materializan ms generalmente su oracin, y ntimamente relacionada con su vida. Cuando

se halla se
dis-

ponen para cualquier suceso de importancia, fabrican una, fin de impetrar el favor la proteccin de los dioses.

Cuando va nacer un nio en la familia, el primer deber cada del padre es hacer una flecha, y contina hacindolas hasta que los cinco aos por cada uno de sus vastagos,
muchachos han flegado la edad de poderlas construir por s mismos, que las muchachas se casan y toca los maridos tal responsabilidad. Cuando hay necesidad de cazar venados, labrar la tierra, construir una choza

En casarse, la condicin para asegurar el xito es la misma. tiene por mira decaso de enfermedad, la flecha ceremonial
volver la salud al paciente, y
si

ste fallece, clvase

una en

inquietar sus la casa fin de que no vuelva el muerto As, pues, desde la cuna hasta la tumba, en deudos. flechas todas las condiciones de la existencia, sirven las para desembarazar de obstculos el camino del hombre.

El

indio,

por otra
el

parte,

adquiere

con
todos

el

solo

hecho

de fabricarlas,
sagrados.

conocimiento

de

los

misterios

EMBLEMAS PIADOSOS
Las
flechas sirven

203

tudes especiales, en cuyo caso

tambin como mensajeras de solicilas proveen con rodelillas

tabaqueras diminutas, arcos y otras muchas cosas representativas de tales y cuales deseos, y es, sin duda, la idea generadora de todo ello, que de esa manera se dispara la oracin hacia
sandalias,
el

delanteras de espalda, esteritas,

en

dios cuyos atributos se simbolizan con dibujos de color el pie del astil.

En

las fiestas pluviales se

acostumbra hacer
panecillos

los dioses

una ofrenda consistente en macizos

de maz

Rosario de rosquillas.

Longitud, 95 cm.

cocidos en forma de culebras, caracoles,

flores, etc.,

amael

rrados en un cordelillo para formar

un

collar

que

se cuelga

en

las flechas

de

los respectivos dioses,

como aparece en

grabado.
los objetos simblicos frecuentemente ofrendados los dioses son los escudos hechos imitacin de los

Otros de

antiguos guerreros. Llevaban stos dos uno redondo, para protegerse por delante, y otro rectangular que les cubra la espalda resguardndolos de
los

que usaban
escudos;

los ardientes rayos del sol

y de las flechas enemigas,

al

par

que de noche
dormir.

como Cada vez que aparece el


lo utilizaban

estera petate en
sol

que

en

el oriente,

es su

escudo

lo

que ven

los huicholes.

Como

los dioses

usaban dichos escudos,

las reproducciones

mismos modernas son

204

EL MXICO DESCONOCIDO
sin

smbolos de adoracin,

que dejen de representar

menudo

distintas

peticiones,
el

como
uso de

proteccin contra
los

el

mal, de conformidad con

escudos originales.
clases de escudos
caractersticas

Diremos, de un

modo

general,

que ambas
tejidos

son

cuyas

labores expresan plegarias ideas

mitolgicas y csmicas.

El delantero {ne- alica) se hace con carrizo otate majado con que
se

forman discos planos


estambre
le

entrete-

jiendo veces se
dicional

de
el

colores.

A
el

deja en

centro

el tra-

agujero

por

donde

guerrero poda ver su enemigo,

pero con frecuencia slo se indica


la

abertura en

el

tejido.

Dichos
tres

escudos suelen tener no

ms de
los

pulgadas de dimetro, pero

hay

que miden veinte y aun

veinticinco.

Lo que

les falta

en solidez tinenlo

por lo comn en mrito artstico, pues pasma menudo el efecto que

producen

los

fabricantes,

si

se

considera la pobreza del material

de que disponen. En las planchas


Flechas con sartas de roscas.

XI y XII
lmina
la

pueden verse unas figuras de escula

dos delanteros.
(a

Los dos representados en


la

XI

b),

el

a de la XII, dedicados

Diosa de

Nubes

fueron llevados de la famosa gruta que tiene esta divinidad madre cerca de Santa Catarina. La figura central en blanco de la Xla representa cuatro
Orientales,

me

nubes que ascienden;

las otras cuatro

que

la rodean, aves

que

se ciernen sobre las nubes.

Las

crucecitas de la seccolores.

cin siguiente simbolizan granos de maz de varios

RODELAS
La
diosa

205

misma

est

representada por la culebrina que


es lo

significa ro , lo

que

mismo,

serpiente.

Las nueve
El conjunto

figuras triangulares colocadas entre la cabeza y la cola de


la serpiente

representan otros tantos

jculis.

del escudo encierra


tener

una

peticin por

que llueva y para


(a)

buena

salud.

En
teros,

la figura

Xlb
(c)

aparece lo siguiente:
cuatro herbolarios del
del

un
tres

jculi;

(b) siete colibres;

jculi

peyobules

uno en cada esquina


(e)

mundo;
(/)

(d)

dobles;

smbolos del maz;

el

cereal primitivo de

los huicholes

los dioses,

wa~v;

(g) cierto insectillo rojo

de

la estacin

cejo.

Delante

hmeda, simblico se haba fijado una


los peyoteros

del grano;
flor

(h)

de papel de

un venlas que

se

venden en

las tiendas

mexicanas.

El escudo expresa la

peticin de

que
(b)

no

se enfermen.
(a)

La lmina Xlla
mariposas;

contiene los siguientes dibujos:


(c,

cinco chupamirtos;

d)

los

dos nios

que dirigen en
ficio;
{) la res

las fiestas la procesin oferente del sacri-

sacrificada;
{i)

(/,

g^ h) varias serpientes

que
Este

representan la diosa;

insectillos rojos

de

las aguas,
jiba.

simbolizan

el

maz;

(/)

un guaje de doble

escudo expresa una solicitud de lluvia y se refiere ficio de un buey en una fiesta.

pI sacri-

En
de
la

la

lmina Xllb
las

se

reproduce un escudo delantero


Occidentales, procedente de la
cora.

Diosa de

Nubes

cueva que tiene cerca de San Francisco, en la regin Los dibujos representan las ondulaciones del agua, en
indios.

otras

palabras, serpientes de varios colores, en concepto de los

El objeto del escudo es claramente

solicitar

que

llueva.

La

vista

de

tales

escudos votivos colgados en

fila

indujo

mi finado amigo Cushing sugerir que es muy probable, dado su simbolismo, que se relacionen con los que usan
los zuis

Crea que

y otras tribus del norte en sus danzas sagradas. si dichos chimalli se hubiesen colgado en los

2o6

EL MXICO DESCONOCIDO
como
''escudos parlantes''

templos conforme un orden determinado, pronto hubirseles considerado

como

el

primer esfuerzo para rememorar actos sucesos en forma


visible,

el

los

en

los

prximo paso hubiera sido esculpirlos pintarmuros sagrados, precisamente como ocurri con
en forma de escudo llamadas
glifos,

las inscripciones

de

las

antiguas ruinas mayas.

Los escudos de espalda (ama) camas pueden


duros blandos, siendo los primeros por
el

ser
los

estilo

de

delanteros; pero los segundos se hacen

de un tejido de pita lana, en un

telarcillo

que

el

tejedor

retiene

entre

los

dedos

gordos de sus pies y su faja. Los escudos de espalda son medios popularsimos de
impetrar la proteccin
divina,
-

/|

]^f^!^|^*^^teg|

por creerse que

duermen en ellos los dioses y


diosas,
al

quienes,

acostarse en
lechos,
se

tales

pDnnin^^
Escudo duro para
espalda.
boliza
guila
la

enteran

con

El dibujo simoraciones
al

divina.

Longi-

tud, 2.7 cm.

Escudo de lana para la las 'espalda, con bordados que expresan el deseo de que el solicitudes incorescorpin no les pique las poradas en los gallinas. Anchura, 19.5 cm.

mayor seguridad
y eficacia de

dibujos.

En
se ve

el

escudo de espalda, cuyo grabado est

la izquierda,

con sus garras

una representacin del guila real, ave que sostiene al mundo, segn creencia de los indios.
de costumbre, est pintada con dos cabezas, como
pero incapaces los indgenas de dibujarla de

Como
la

europea;

frente, indican

ambos lados duplicando

el

cuello y la ca-

beza.

RODELAS DE ESPALDA

207

El escudo de espalda de la prxima pgina es un tejido de trama floja, hecho con bra, en que se han entrelazado trasversalmente algunos vellones de lana negra para ex-

presar

el

deseo de que nazcan

en

el

aprisco

muchos

corde-

ros negros y

que todos lleguen


color.

ser de ese

Ninguna

huichola

em-

prende jams trabajo alguno


sin implorar la

ayuda de los Es usual expresar la dioses. buena suerte bordando una

figurilla,

menudo incom-

pleta,

en un escudo posterior en

de algodn lana, que se


cuelga
flecha.
el

astil

de una

Objeto simblico de profundo inters es el ojo de


dios ojo sagrado
el

(siculi),

cual se hace tejiendo entre


varillas

dos

en

cruz,

con
dia-

estambre cordn de colores,

un cuadrado dispuesto
gonalmente
en

forma

de
Escudos
de
lana

rombo, manera de

fistol.

atados

las

flechas por las huicholas

en solicitud

La mira
que
el

del

suplicante es
lo

de buena suerte en sus bordados.

dios

acompae,

dndole salud y vida; pero puede simbolizar otras plegarias. El que pretende implorar algo por medio de un siculi, En la fiesta de necesita sentarse junto al que lo fabrica.
las calabazas

nuevas, que es fiesta de los nios, cada uno


''ojo''

de stos lleva un
simbolizando

bajo de la banda de sus cabellos,

la flor

de calabaza macho.

En

la

pgina

208

EL MXICO DESCONOCIDO
un ojo de dios clavado en un
tejido,

209, se ve la izquierda

pedazo de

ofrenda presentada por una mujer

como

muestra del trabajo que trataba de hacer y en solicitud de que el ojo la cuidase y

ayudara
propsito.
la

llevar

cabo su

la

derecha de

misma pgina hay otro ojo prendido en una tela de algodn en que se ve un
apunte

de
de

bordado.
igual

Exlas

presa

modo

splicas de

una mujer para


ella.

acabar con felicidad algn

bordado emprendido por

He aludido
Escudo
de
fibra

ya

la existencia

de estos ojos entre


dorsal
sujeto

los tepe-

huanes, y tambin los tara-

humares

los usan,

denomi-

qjo de
^^^-

dios (hui-

una flecha en solicitud de muchos


corderos
negros.

nndoloshuishimaoteyiquee.

chol) usado por un

Encontr un solo ejemplar ^


'

longitud, 18

cm.
el

Longitud, 25 cm.

hecho de estambre negro y amarillo igualmente se emplean

blanco

Los tarahumares lo cuelgan en la cruz del patio y lo suspenden de una larga varilla que el sacerdote mueve de un lado otro para alejar cualquiera enfermedad. Los ojos de dios son conocidos en una amplia zona de la costa occidental de Norte Amrica y se han encontrado
el rojo.

abundantsimos en
falsas cabezas

los antiguos

sepulcros del Per.


artificiales

En

algunos casos haban servido de ojos

en las

de las momias, siempre hechos en forma de prendedores y colocados de tal manera, que los ngulos agudos corresponden los lagrimales de la momia. El
ojo simblico sugiere vivamente la homogeneidad de las

razas

americanas.

El

estudio

esmerado

de

una

tribu

puede, pues, dar

mucha

luz sobre los problemas que otras

.4^

....

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.,:i>'J'^

EL OJO DIVINO
tribus ofrecen,

209
el

por lejanas que estn en

espacio y

el

tiempo.

Los indios se atarean en fabricar estos curiosos objetos de que he hecho suscinta exposicin, y aun los principales puede vrseles, antes de alguna fiesta, entregados
esa

ocupacin

dentro
los

del

templo.
dos, tal

Para

no

inicia-

escena da idea de

una

fbrica

de
los

juguetes,

ms que de
fervientes

solemnes y preparativos de

un pueblo piadoso y devoto para una gran ceremonia religiosa. Como


se

valen

de

instru-

mentos
rudos

primitivos

mtodos,

y son

insignificantes,

por su-

puesto, los

productos
in-

de
Ojo de dios (huichol) con un retazo de lienzo. Expresa la solicitud de una mujer porque le salga bien un bordado. Longitud, i 5 cm.

esa

religiosa

ojo

de

dios

dustria.

Teniendo en
la

(hmchol) con un

cuenta

antigedad
es

1^.%el

muy natural que haya


de
la tribu,

deseo de una

mujer porque le salga bien dicho mucha diversidad en trabajo. Longiel significado de sus tud, 16 cm.

smbolos; de suerte que un par de sandalias de viejo modelo, usadas ya nicamente por los sacerdotes

en la gran

fiesta

de

los

huicholes, llegaron
el

significar,

en diminuta reproduccin,
celebrarse hasta
dos,

deseo de que todo saliera

bien y ningn mal ocurriera; y

como la fiesta no poda no haber matado cierto nmero de venaexpresaban la vez una solicitud de buena suerte
finalmente,
las

en

la caza;

como en

lo

antiguo slo eran los

hombres quienes
VOL.
II

usaban, podan haber sido ofrenda-

14

210

EL MXICO DESCONOCIDO

das por una mujer que quisiera marido. pesar de esta diversidad de sentidos, puede siempre
encontrarse la relacin entre smbolo y el pensamiento.
el

Para
la

el

hombre
algo

primitivo, es

religin

personal,

no

meramente una institucin como para la mayor parte de los cristianos,

de suerte que dedica su

vida una continua reverencia No siempre de sus deidades.


est de acuerdo su
;

moral con

la

nuestra pero no debemos que es ms sincero en sus creencias por

olvidar

los

absurdas que parezcan Tan completablancos.


el

dios

Ojo tarahumar de un sujeto

mente penetra

sentimiento

carrizo.

religioso las ideas

de

los huicholes,

que

el

ms
de

insig-

nificante

fragmento
el

de adorno
encierra

con
deseo

que
de

decoran

ms

trivial

sus vestidos
el

utensilios,

algn beneficio,
protejidos contra

la splica
el

de ser
el tes-

mal,

timonio de adoracin un dios; en otras palabras, el pueblo


lleva siempre consigo, en
visible,

forma

sus

oraciones y devotos
los

sentimientos.

Pocos
hay,

investigadores,

si

del Dos pequeos huaraches de atados una flecha. Lon- resultado de SU contemplacin de palma
gitud de cada sandalia,
1

dudan ahora que los adornos hombre primitivo no sean


y
de
las

cm.

j^

naturaleza

cosas.

CONTEMPLACIN RELIGIOSA
Nunca
se

211

ha sentado un salvaje decorar cosa alguna por


sin deliberada

mero capricho y

intencin.

Con

los hui-

choles sucede que todos sus dibujos se derivan del

mundo

animal y vegetal, de objetos importantes en la economa domstica y vida religiosa de la tribu, de fenmenos naturales familiares al pueblo; y dichos dibujos se encuentran reproducidos

en cuanto

les concierne,

pudiendo

Indias huicholas.

La

del centro,

con un jolote

muy

bien bordado.

tejerse, bordarse,

representarse con chaquira.

Los que

me

sirvieron para
el

mis ilustraciones estn figurados con

estambre en

canev, con excepcin de uno bordado.

Las fajas y cintas, por ser consideradas como culebras de agua, constituyen en s mismas oraciones para que llueva y se obtengan todos los resultados de la lluvia, saber,

212

EL MXICO DESCONOCIDO
tales obtal

buenas cosechas, salud y vida; y las labores de jetos imitan el dorso de los reptiles verdaderos,
aparecen
nifican los deseos del

como

los ojos del indio,

y sigtejedor del

dueo de la banda. El doble bule, aun en su forma mas convencional, da entender que se pide agua,
fuente

de
el

toda
el

dicha; y
jaguar,
i

animales
el

como
Dibuio
textil
;

len,

guila,

colibres

li-

bando una

flor

^jpani,

v j J ^tc, expresan rucgos en solicitud de proteccin y reverencia a la deidad


,

a quien tales seres pertenecen.

Se ha afirmado que los dibujos de plantas flores, entre los aborgenes de Amrica, se deben nicamente a
influencia extranjera, los antiguos misioneros que, deseando

apartar

el

espritu

de

los naturales,

de sus decoraciones
los

profundamente
imitar
el

simblicas

inocente

mundo

y de

religiosas,

indujeron

las plantas.

Esto es verdad

hasta cierto punto;


cos de Michoacn,
turales

se aplica,

por ejemplo, los indios taras-

que generalmente copian flores napara sus hermosas lacas; pero no puede decirse lo
los huicholes porque,

mismo tratndose de
los misioneros

en primer lugar,

slo hicieron,

relativamente hablando, in-

y pasajeros cambios en el estado mental de la tribu, y en segundo lugar, porque las flores desempean, y siempre han desempeado, importante papel en la religin de dichos indios. Las flores son para ellos, como las
significantes

plumas de las al Dios


en

las aves, solicitudes

del

Fuego y

las

de lluvia y vida; sacrificandems deidades depositndolas en


las fuentes

y ojos de agua, jams cortan una en las cuevas y otros lugares sagrados; flor sino movidos por intencin piadosa; en ciertas fiestas las mujeres forman con eUas guirnaldas para su cabeza se las ponen sueltas detrs de las orejas, en tanto que los
los nichos

de

los templos,

hombres

las

prenden en

los

sombreros, de todo lo cual re-

INTERPRETACIN DE LOS DIBUJOS

213

Fragmento de una

cinta

cabezas.

con dibujos alternados de palmas y serpientes de dos Contiene tambin bules calabazos.

sulta naturalsimo

que

la representacin

de

las flores

haya
en

llegado ser tan importante


el arte

como

la

de

los animales,

decorativo de los huicholes.

Sucede que con el tiempo se vuelve tan convencional un dibujo que es imposible para los blancos reconocer el objeto que el artista intent representar, si los mismos
indios

no

se lo interpretan.

Sin enibargo, los resultados

obtenidos son grandemente satisfactorios y

muy

elocuentes

respecto al sentido esttico innato en la raza.

Aunque

se

haya olvidado

el

significado original de cualquiera dibujo,

como
figura.

sobrevive la fe en su eficacia, se ha perpetuado la

Examinando las labores de los tejidos huicholes, no puede uno menos de sentirse sorprendido al no encontrar
casi

dos que se parezcan.

Esta variedad es caracterstica


la

de

los indios

y crece con

habilidad imaginacin del

Puede suceder que una mujer, siempre deseosa de encontrar un dibujo ms bonito que el que tiene, copie el dechado de una amiga, y la modificacin del aspecto contribuye la par el tamao forma del objeto que se
artista.

trata

de

ornamentar:

por

ejemplo,

en

las

cintas

ceidores
labores.

muy

angostos, en que tienen que reducirse las

Los

artculos

que compran

los huicholes

los

mexi-

canos, de
artsticas

mayor menor importancia para


de la
tribu,

las industrias

son principalmente los

que siguen:

manta, hilo y agujas, franela roja, chaquira, pauelos estampados, estambre y eslabones para sacar fuego. Junta-

214

EL MXICO DESCONOCIDO

Bordado que representa

la

planta trepadora y^?/^;// con flores y hojas.

mente con
principal

los materiales extraos,

ha

ido penetrando de

fuera cierta ligera influencia en los dibujos, sin que en lo


se

hayan modificado,

influencia

que
el

se

debe

la introduccin

de algunas nuevas formas, como

eslabn,

trompa gallega birimbao, el caballo, los cuernos de toro, etc. La forma del eslabn, bastante bella de por s, ha
la

servido los huicholes para desarrollar interesantes dibujos convencionales en sus fajas y talegas, pues reverenciando tal utensilio por la relacin que tiene con el Dios del Fuego,

han llegado reproducirlo en figuras ms hermosas que la original. Las cuentas de vidrio han facilitado con sus
varios colores la expresin de dibujos simblicos realzando

su belleza, de donde viene que su influencia haya sido bastante ventajosa para
el

desarrollo del arte huichol.

No
los
flores

pueden considerarse igualmente benficos los pauede color, y es una fortuna que sus pomposos animales y
sean

muy

difciles

de copiar para

los indios,

por ms

que tan vivamente los cautiven. Slo los dibujos puramente ornamentales estn al alcance de su capacidad, y por ms que pongan en ellos sus propias ideas, pronto se comprende que la imitacin extranjera va abrindose paso con perjuicio del arte primitivo de los indgenas. No ha
sido grande, sin embargo, el dao causado hasta ahora, por ser escasos quienes poseen tales pauelos y raros tambin los modelos que los indios se ven tentados reproducir.

El telar en que se ejecutan esos trabajos, menudo artsticos, es de la ms primitiva construccin. Uno de sus extremos se ata al tronco de un rbol en una
realmente
estaca,

el

otro se lo sujeta

el

tejedor su propio cinto.


lana,

El

bolillo

es

de

brasil.

Tejen camisas de

de que

INFLUENCIA EXTRANJERA
tendr actualmente la tribu
tira

215

como doce modelos, en forma que se dobla despus y se cose de los lados, agregando separadamente unas mangas cortas. El telar en que fabrican estas piezas grandes se tiende en el
de una larga
suelo.

Para hacer un ceidor, necesitara una mujer estar


trabajando en su telar
seis

das

sin

interrupcin;

pero

^>^^>-W^

India huichola tejiendo una

faja.

teniendo muchas otras cosas que atender, emplea me-

nudo

tres

semanas ms.

Las labores de

las

puntas de

faja son siempre algo diferentes de las usadas en la parte


principal, y consisten por lo

comn en
el

lneas trasversales

en zigzag, como pueden verse en


simbolizan
el

relmpago.

grabado de junto, que Las hebras que quedan sueltas

en los extremos, se juntan en uno dos entrenzados que se

aseguran anudndolos.

2l6
Las

EL MXICO DESCONOCIDO
cintas son

semejantes las fajas pequeas, y debido su angostura tienen labores ms finas y delicadas. Las bolsas se tejen de una pieza que se dobla por enmedio

muy

se cose

de

los lados.

El bordado, que

los

hombres hacen
en puntadas

veces tan bien

como

las mujeres, se ejecuta

tela de algodn barata y con hilo colorado que obtienen destejiendo pedazos de bayeta. En el Museo Americano de

cruzadas con maravillosa precisin, siempre sobre

Historia

Natural,

de

Nueva
de

York, hay una camisa con her-

mosas

franjas

bordadas

cuatro pies y ocho pulgadas de


largas por

un cuarto
labores son

cuatro pulgadas y de anchas, cuyas

muy

variadas.

En mis compras de artculos


decorados y otros objetos simblicos,

me empeaba
la

siempre

en averiguar
del

interpretacin
frecuencia,

adorno.

Con

nada definido saban los hombres acerca de lo que significaran los dibujos de sus
cintas y bolsas,
fajas,

y era difcil encontrar una mujer capaz de


interpretar las
otra.

labores hechas Por regla general, Corpus) y escobetas de cabeza, ( se desprenden los indios con colocadas longitudinalmente. Lonbuena voluntad de sus hermogitud, 12.5 cm. sos tejidos, pero hay tambin casos en que no hay poder humano, ni aun el del gobernador, que pueda obligar una mujer vender nada de lo que hace.

Una

talega, antes
la

Dibujo

flor

de de

ser cosida.
la

Pasin

por

los dibujos

El bule guaje de doble cavidad, que sirve de asunto ms usados, es simplemente un desarrollo

EL BULE DOBLE

217

anormal del ordinario, con dos protuberancias unidas por

un angosto cuello. Se le provee de tapn que consiste menudo de un pedazo de olote, y se carga sujeto de una
cuerda que se
cintura.

amarra en la Los emplean los pele

yoteros para llevar agua de la


tierra del jculi.

El bule repre-

sentado en

el

grabado

es del

tenor de los que usan los huicholes para el servicio diario.

Los bules dobles se consideran mgicos y han llegado ser el ms importante smbolo del
agua.

Su
de

figura,

con excepcin
el

de

la

la cruz, constituye

ms generalizado en Amrica, pues tan comn era entre los aztecas como entre los
dibujo
antiguos peruanos.

En

la

lmina de

la

pgina

219, he dado, en las dos series

una tabla de evolucin que ha s^^guido


superiores,

la
el

dibujo del bule, resultado del


estudio que practiqu en

un
de
Punta de
senta
faja.

nmero
Extremo
faja.

muy

grande

objetos huicholes, tales


de

El dibujo repre-

como
de
la
fila,

probableantiguos

bolsas, ceidores, cintas, etc.

mente
flecha.

Dibujo
:

La primera
es

figura

pedernales

de

principal

doble

representacin
de
la 9ox piriqui.

izquierda, en la primera

una exacta

representacin del bule de

los

agua, y fcilmente podr seguir el lector pasos sucesivos del dibujo hasta que se convierte en un simple tringulo, equivalente, primero, la mitad, y por ltimo, la cuarta parte del bule.

2l8

EL MXICO DESCONOCIDO
la

En

segunda
el

cuerda y

han incorporado a la figura la tapn, aqulla en forma de una lnea trasversal,


fila,

se

y ste aplicado tambin, por simeEl segundo tra, al fondo del bule. dibujo es simplemente la mitad del primer corte longitudinal. En el han suprimido los se tercero,
tapones.

El

cuarto es

la

parte
el

superior del

primero,

quitado

tapn, y

el

quinto no es

sino la

mitad del cuarto.


reproduccin

El sexto es una
simtrica
del

ms

primero, agregndole dos pares de

puntas angulares y hacindole un El stimo ojo sagrado en el centro.


Bule de agua de los pey
teroso

Altura, 22.5 cm.

es la

mitad del

sexto.

En

el

octavo

y noveno ha crecido el nmero de puntas y aun se han reproducido en ms hileras. En la parte inferior de la pgina aparecen aplicados
estos diversos dibujos las fajas, fciles de reconocer.

La cinta que aparece en lo alto de la pgina muestra con mucha claridad el dibujo del bule de agua, y puede
tambin notarse que
el

cruce de las Hneas quebradas forma


dibujo.

un

ojo sagrado

como marco para cada

Colocando

en posicin perpendicular, prontamente se advierte cmo se ha reproducido un segundo bule con figura ms convencional en el exterior del marco que encierra al prila faja

mero.

La

escobeta peine de los huicholes da motivo igualestas labores,

mente para

mango de la que aparece en el grabado, ha sido trenzado de modo de form^ar una mariposa, utilizando en ambos extremos para
el

Se hace de una fibra El cordelillo enrollado en tierra del jculi.

aunque no muy frecuentemente. llamada lechuguilla, que llevan de la

dicho dibujo la desigualdad que naturalmente se produce

8X8IIIXX^" iu *4

Ji'n^6<A.,cuo.

Dibujos del bule de aguay sus aplicaciones.

219

CINTAS

221

en

la

cabeza de

la

escobeta

como

resultado del trenzamiento

de

las fibras.

El eslabn, aunque puede decirse que se ha introducido


recientemente, tiene estrecha relacin con las ideas religiosas

de

la tribu

porque representa

al

Fuego, que es

el

ms grande

de sus dioses, y como todas las cosas sagradas son smbolos para el hombre primitivo, han adoptado los huicholes dicho
utensilio entre sus dibujos decorativos.
se ve la figura

En

la

pgina 222

que venden los mexicanos, y tres dibujos evolutivos del mismo. Generalmente se aplica este dibujo en guardas para
los eslabones

de uno de

adornar

las orillas

de

las fajas

aplicaciones de la pgina siguiente.

y bolsas como se ven en las En las dos taleguillas

que aparecen en
223, se

la parte superior

de

la

pgina
di-

encuentran otras combinaciones del


la

bujo^ del eslabn:

de

la izquierda tiene
la derecha,

dos

dibujos completos;

la

de

mitades

Pueden verse tambin y cuartos del dibujo. otras labores: en el ceidor de la izquierda, la
serpiente
siguiente,

de
dos

doble
hojas

cabeza,

en

la

bolsa

y una

flor

de pltano
del

colocadas longitudinalmente;
derecha,

en la faja de la

una hermosa imitacin dorso de una serpiente, hay una serie de


que
es

ojos

divinos.

Las
ven en
estos

lneas
el

quebradas y de muescas que


las bolsas

se

^"^chola

borde de

cintas, tanto

en
lo

Longitud,

como en

otros casos,

significan,

por

^^'

general, relmpagos guas de calabaza, las primeras; las

segundas, huesos labrados de venado.

222

EL MXICO DESCONOCIDO

Fragmento de

cinta huichola con dibujos alternativos de escobetas

bules.

El

guila
que,

real

es

dibujo
cree,

favorito sostiene

para
al

bolsas.

La

aguililla,

segn se

garras,

ampara especialmente

que
de

la flor tot,

mundo en sus maz, de donde procede smbolo de ese grano, se pinte en el pecho
al

las guilas dibujadas.

Como

antes se explic, no tienen

tales dibujos la

menor

relacin con la doble guila de las

divisas europeas, pero junto de las cabezas primera bolsa pueden advertirse coronas debidas al contacto de la civilizacin. El guila custodia es equialente para los huicholes la virgen Mara, cuya imagen

herldicas
la

de

han

visto provista

de una corona, que es

la

reproducida en

tbX^Plj>Kl^t^X^
Fragmento de
cinta huichola

con dibujos de eslabones.

el

dibujo.

Son de mayor importancia, porque no revelan


las ideas

contaminacin con

de
la

los blancos,

los

efectivos dibujos de guilas

de

segunda

talega.

y Hllanse

bellos

representadas las plumas de las cabezas en atrevidas y marcadas curvas, y la combinacin de dos guilas es en extremo artstica y puede compararse ventajosamente con
las

Las

mejores insignias herldicas de los tiempos medievales. orillas derecha izquierda se componen de tots, al-

gunas de cuyas flores se ven tambin llenando con mucho gusto los espacios que quedan entre las cabezas. El dibujo principal del borde superior es muy comn, y, en
concepto

de

los
la

vencionalmente

huicholes, sirve para representar concadena de manos vistas por un lado.

EL GUILA DE DOS CABEZAS


La bolsa de dos anchos zigzagues ofrece un muy interesante en que dichas lneas representan

225
dibujo
las ho-

Anchura, 13 cm.

radaciones que hace cierto insecto


teza de los rboles.

(el

comejn) bajo la cor-

tales surcos se les

llama tambin

Bolsa con dibujos de guilas reales.

Anchura, 22 cm.

"pinturas de la cara del rbol." bujos son tots.

Casi todos los dems di-

226

EL MXICO DESCONOCIDO

Crece en la regin de los huicholes la florecilla denominada tot durante las aguas, en la estacin del grano, y por ende ha llegado ser la oracin y el smbolo
del

maz.

Las mujeres, especialmente,


saliva la corola
flor

se

pegan con

de dicha con ello expresan sus deseos cada carrillo, y Para tener estas flores per los dioses.

sobre

manentemente consigo,
huicholes en
el

las

representan los

tejido

de sus

bordan en sus ropas.

Como

el

y las pensamiento
fajas,

m\
Bolsa

if\

de con dibujos que representan tots y taladros Anchura, como 1 1 cm. comejenes.

expresado por

f
Fragmento de cinta con dibujos de
perros.

predomina en el entendimiento popular, aparece con mucha frela flor

cuencia este dibujo.

He

recogido todas las

Su ligera varias formas en que se emplea. semejanza con dibujos orientales hara sospechar alguna influencia extranjera;
pero
tan sujetos imitaciones tienen que estar, por su naturaleza misma, los dibujos de
flores

que siempre debe esperarse encontrar parecido en los ejecutados por tribus y aun
por razas lejanas.

En

los

que nos ocupan,

se

LA FLOR TOT

i27

observa una curiosa discrepancia, saber: la verdadera flor tiene cinco ptalos, pero se representa convencionalmente

con cuatro ocho, y veces con seis. Puede ello deberse ora al deseo de hacer la flor de conformidad con los cuatro ngulos las seis regiones del mundo, ora la dificultad

de cinco puntas iguales. Varios aspectos de este dibujo pueden verse en la camisa tejida de lana blanca y bordada en rojo. La flor del centro
estrellas

de formar

Mujer Y nio con

corolas de tots en Jos carrillos.

tiene

otros ocho

pequeos

tots

dentro de

ella,

y en los

ptalos bordados sobre los

hombros hay

figuras de guaca-

mayos.

En la hermosa talega de la pgina 231, que contiene principalmente dibujos de dicha flor, puede notarse representada cada una dentro de otra ms convencional en
figura de cruz.
lares

pequeos aditamentos rectangude arriba y abajo son probablemente formas en exlos

Aun

tremo convencionales del mismo dibujo.

Las

lneas obli-

228

EL MXICO DESCONOCIDO
el

cuas cruzadas sobre todo

costado de la bolsa producen

un

ojo divino para cada

flor.

Las

varias tiras trasversales

de culebrillas simbolizan sarmientos de calabaza,

y las

base las explicaEvolucin operada en el dibujo del tot, tomando por Todas las flores son de tejidos bordadas, ciones de los indios. vista de lado, excepto la ltima que es representacin de la flor,

en trabajo de chaquira.

mismas calabazas estn representadas con puntos en


cenefas intermedias.

las

No me ha

sido posible reproducir aqu

ms que una

DIBUJOS DE TOTOS
pequea parte de
tribu
los dibujos los suficientes, creo,

229

de labor de los huicholes, pero para demostrar que hay en esa brbara
artstico

un sentimiento

ms profundo de

lo

que

fuera de suponrsele.
Por qu ser que los seres pertenecientes las que llamamos razas inferiores y aun salvajes, emplean el arte en lo que se fabrican para su vida diaria, mientras el hom-

Camisa de lana para hombre, con

tots bordados.

bre civilizado requiere que se

le

induzca

la apreciacin

Comprense las en sus tejidos de mimbre


artstica?
el

seales que hace en su escudo


el

canbal australiano, que es

salvaje

ms

inferior

de

la tierra,

con cualesquiera ensayos

ornamentales de un labriego blanco, y el resultado de la comparacin no ser nada halagador para nuestra raza.

A menudo

he ponderado

esto,

y aun he llegado pensar

230

EL MXICO DESCONOCIDO

Parte de una cinta con dibujos de tots y mariposas.

que todo

se

debe que vivimos

muy

lejos

de

la naturaleza.
civili-

Habr quizs algn


?

descarro en nuestra decantada

zacin

No

entiendo con

esto
lo

que

las

razas

atrasadas sean

capaces de apreciar en

ms mnimo

nuestro arte;

pero

Bolsa con dibujos de tots.

Anchura, 10.5 cm.

hecho incontrovertible y pasmoso es que inconscientemente formulan hermosos dibujos convencionales, como sucede con los huicholes, por ejemplo, en tanto que en el
el

seno de la civilizacin

necesitamos establecer sociedades


arte.

para animar

los

hombres rodearse de objetos de

En ms
nature!

de un sentido parece indudable que Part domine

la

Del simbolismo de

los huicholes

debe
la

inferirse

que

la

mira principal de todas sus preces es

comida, y que.

EL ARTE Y LA RELIGIN
siendo la lluvia
solicitarla se

231

el medio de obtener buenas cosechas, encaminan la mayor parte de sus oraciones.

Muchos de
significacin,

los

smbolos huicholes son ambiguos en su


la

debido en gran parte

poderosa tendencia
As,

encontrar analogas, que los hace considerar idnticos,

fenmenos que son para nosotros heterogneos.

por

ejemplo, creen que la gran mayora de dioses y diosas son

Bolsa cuyo dibujo principal es

el

tot.

Anchura, 38 cm.

igualmente sucede con los manantiales y fuentes donde habitan las deidades, y aun con las varas de los
serpientes
;

dioses, consideradas, la vez,

como

flechas.

mundo, su parecer, es la prelas serpientes. dominancia de Ahora bien, en todas las pocas y en la mayor parte de las religiones, han desempeado aqullas importante papel, y es que por el hecho de que mudan de piel y se rejuvenecen, llegan convertirse
patente en
el

Lo ms

232

EL MXICO DESCONOCIDO
Como es
sin
el

en smbolo de salud y de fuerza.

nico animal

que camina
cularmente

sin piernas

y nada
dorso.

aletas, crenla parti-

ladina.

Ven, de
su

adems,

su

habilidad

en

las

hermosas
bra, la

seales

Cuando
le

quiere tejer bordar algo, su marido


sujeta por
el

una huichola coge una gran culela alza

cuello con

un palo hendido, y

en alto mientras
espalda
la cara

la

del reptil

con una

mujer golpea, de arriba abajo, toda la mano que luego se pasa por sobre
efecto de adquirir aptitud para hacer

los ojos

un bonito dechado.
juzgan
sus
las

Asimismo, como en tiempos antiguos,


y dejan
al

serpientes guardadoras de tesoros,


la custodia

campos bajo
El mar, que,

de

ellas.

segn
las

los

huicholes,

est

rodeando

mundo, es considerado por su movimiento ondulatorio la

mayor de todas
le

serpientes,

la

gran
se

atribuyen dos cabezas.

El

sol

sumerge
da se

devoradora, y al pasar

sobre sus abiertas fauces cuando

el

hunde en
el

la

noche y parecen los seres humanos que


las tinieblas

cubren

la tierra,
la

y con

sol desa-

misma

serpiente devora.

En

el cielo,

en

el

viento que barre la yerba, en las agitadas

olas del mar, en la sinuosa corriente de los ros, en el zig-

zagueo de
fuego,

los

relmpagos, en la cada de la

lluvia,

en

el

el humo y las nubes, en una palabra, en todos los fenmenos naturales, aun en las veredas que se alejan serpeando y las procesiones religiosas, miran los huicholes

serpientes.
el

El maz, tanto

la

planta

como
la

las

mazorcas;

arco debido su elstica reaccin;

penetrante flecha;

los guajes

para

el

tabaco,

todo

lo

consideran serpiente.

Puede agregarse que ven serpientes en sus propios y flouno de los rganos del cuerpo, en las fajas con que se cien, en las cintas que les cuelgan de la
tantes cabellos, en

cabeza y de los morrales, en sus pulseras para los brazos y los tobillos, y en las cuerdas y cordeles que trenzan para
todos los usos posibles.

Las ofrendas simblicas parecen veces meras

frus-

LA IDEA DE SERPIENTE
leras;

233

pero no se debe olvidar que los indios, por ser pobres, no tienen mucho que dar, y que la elaboracin de los ob-

jetos simblicos exige considerable gasto

de tiempo y

tra-

bajo.

Los

indios mexicanos

nunca dan

ni esperan recibir

nada de balde; pagan, pues, sus dioses por todo lo que les piden, y dan conforme sus medios, como si supiesan que ''slo el picaro da ms de lo que tiene." Sus esfuerzos
encierran para nosotros inmenso inters, pues nos revelan

primeros y vacilantes pasos del entendimiento humano para expresar el pensamiento en forma visible, cuando allos

boreaba

la posibilidad del arte

que ha llegado

ser

ms

fundamental y poderoso:

la escritura.

CAPTULO

XII

LOS AUGURES, ASTRLOGOS CURANDEROS SACERDOTES Y BRUJOS LOS DIOSES AYUDAN AL MAS PODEROSO PATOLOGA PRIMITIVA LAS ENFERMEDADES Y SUS DIOSES FUNERALES ENTRE LOS HUICHOLESCMO SE APARECEN LOS MUERTOS MEDIOS PARA IMPEDIRLES VOLVER PRECAUCIONES CON EL TESGINO.

que nace con don natural para ello, puede shaman. Tal don se revela desde la tierna juventud por el mayor inters que el nio manifieste en las ceremonias y la mayor atencin con que oiga los Las fiestas cantos, diferencia de los dems de su edad.
el

TODO

llegar ser

donde adquieren el conocimiento de los dioses y de sus hechos escuchando las canciones sagradas, son la nica He odo nios no escuela que los indgenas asisten. mayores de cinco seis aos, repetir muy bien los cnticos del templo, aprendidos al modo que los chicuelos callejeros de nuestras ciudades aprenden los aires populares. Por
supuesto, pueden los jvenes pedir
los viejos sabios, pero

ms amplios informes
huicholes,

no hay ningn sistema regular de enlos

seanza.

La

imaginacin de

su tempera-

mento emotivo y genio musical producen extraordinario nmero de zahores. El individuo que quiere llegar serlo, debe guardar fidelidad su mujer durante cinco aos, pues si viola esta regla puede estar seguro de que enfermar y perder su Hasta que no haya pasado el perodo facultad curativa. de prueba necesario, no debe pensar en asuntos amorosos. Seguro ^'Pero quin le gusta un hombre entonces? me dijo cierta vez un gran augur. que las muchachas no,"
234

SACERDOTES Y BRUJOS
Los
astrlogos,

235
sus

con sus largos y flotantes cabellos,

guajes de tabaco y su habilidad para curar y cantar, son semejantes los dioses, en opinin de los naturales. Pueden

hablar con

el

Fuego y

el Sol,

y cuando mueren van

la tierra

donde

el sol

nace, la cual es caliente y agradable, mientras

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J:

'

Joven sacerdote huichol.

que el comn de la gente se va donde el sol se oculta y donde slo disponen de mala agua para beber. Un poco al sur de Ratontita vive una mujer reconocida como zahori
cantante, pero es la nica facultativa de que tuve noticia.

Ocpanla frecuentemente en

los

ranchos de las cercanas,

tanto para cantar cuanto para curar; pero es

muy

circuns-

236
pecta en
solicitado

EL MXICO DESCONOCIDO
el ejercicio

de su poder, pues por ms que


el

la

han

para que cante en

templo,

nunca ha con-

sentido.

Toda enfermedad
por
la

proviene de los dioses, que bajan


la gente, bien sea
sacrificios,

noche causar mal


les

ofendidos
les

porque no

hacen bastantes

no

cazan
in-

suficientes venados, por alguna falta en que se haya

currido en las ceremonias de alguna

fiesta,

bien invocados

por cualquier brujo para aniquilar


es creencia

muy

generalizada que las

un enemigo; pues enfermedades pueden


todo
es

deberse

hechicera.

En

este

caso,

cuestin,

entre los contrincantes, de ver quien tiene

ms
el

influencia

con

los dioses:

el

malo para hacer mal, y

bueno para

curar.

pueden adquirir el conocimiento Para alcanzar xito de la hechicera cuando envejecen. un dao, necesitan abstenerse de su mujer y en causar de comer sal. De noche, por medio del buho y de la lechuza, adquiere un cabello del individuo quien quiere causar una enfermedad. El ave arranca el cabello del
la tribu

Los sabios de

infortunado, mientras

el

hechicero lo est soando; cabello

que encuentra

el

ltimo, al despertar, junto su cama.

Pnelo dentro de un tubito de carrizo cuyos extremos tapa

cuidadosamente con
ayuda,

cera,

y amarra
se

el

cauto

la flecha del

dios cuya ira entrega su antagonista.


el

Si el dios

no

le

embrujamiento no

realiza.

Los hechiceros

suelen perecer quemados, ahorcados precipitados al fondo

de un abismo.

Los

servicios

de un mdico huichol son

muy

costosos,

pero los honorarios varan conforme los recursos del

Por cantar toda una noche y curar por la maana, cobran de diez quince pesos su equivalente en nattiralia, y suelen regresar de un viaje profesional fuera de su regin, con un producto neto de ocho diez vacas,
paciente.
sin contar las ovejas, cabras

y pollinos que

se ganan.

patologa primitiva
Un
de
la

237

buen curandero conoce, en sueos, la naturaleza enfermedad, y aconseja al paciente lo que debe hacer
;

para sanar; como, por ejemplo, fabricar ciertos objetos ceremoniales, sillas, camas, etc. cazar venados ardillas; pescar
ejecutar cualquiera otra cosa para reconciliarse
ofendido, causante de la enfermedad.
al dios

En

la fiesta

sub-

secuente, se comienza por ofrendar dicho dios parte del

animal sacrificado, y luego se distribuye el resto. Los huicholes, que yo sepa, no usan ningn remedio, con excepcin del jculi; prefieren curar, aun las picaduras
del escorpin, con el soplo de la boca los pases de las

manos, recurriendo
1.

los

procedimientos siguientes:

las
les

Se restriegan varias veces las manos, como si se lavaran, y se estiran rpidamente los dedos hasta que
truenan las coyunturas. Esto es para imitar
los curanderos,
el

ruido

del fuego,
jeto

que

es el

ms grande de

y con ob-

2.

de conservar buenos y fuertes los dedos. Se echan aliento en las manos.

3.

Juntan
el sur,

hacia
suelo.
4.

escupen y las extienden norte, poniente y oriente, y tambin hacia el


las

manos,

se las

Aplican

la

boca

la

parte adolorida, hacen ruido

como de chupar y

extraen la enfermedad en forma de grano


lo

de maz, de pedrezuela

que

sea, tosiendo la vez.

Lo
al

que sacan representa el mal, y aire para que se lo lleve.


5.

lo

queman

arrojan

Soplan sobre

la

cabeza del

paciente en

el

sitio

donde
las

siente el dolor, haciendo al


la

manos para apartar

mismo tiempo pases con enfermedad. Los pases y soplos

pueden extenderse otras partes del cuerpo distintas de las afectadas, y veces se combinan con el medio nm. 2. Son bastante dignos de consignarse los nombres que dan
algunas de sus enfermedades, por indicar como indican la estrecha relacin entre el dolor y el dios quien se atribuye. Esto se aclarar con una simple ojeada
los huicholes

238
la siguiente

EL MXICO DESCONOCIDO
lista

de enfermedades, compiladas desde


los indios:

el

punto de
I.

vista

de

El dolor de los pies se llama rica^ palabra que designa

ciertas sonajas cascabeles.


las sonajas

En

su relacin se refiere
tobillos,

que

se

ponen

los

danzates en los
los

as

como

al

conocido ruido que producen

venados

al

andar.

La enfermedad

se atribuye al Bisabuelo

se cura extrayendo

Cola de Venado, y granos de maz del miembro adolorido.

Practicando una curacin.

2. Los dolores en las manos se designan con el vocablo matzhia (guantelete), y son enviados por Selicami, deidad

llamada tambin Cometmai, relacionada con el infierno. Se alivian extrayendo granos de maz. 3. El dolor en la boca del estmago, indigestin, se
llama ohtien
(silla),

porque

el

enfermo levanta

las rodillas

como
es la
citos

si

estuviera sentado.
la

Se cree que la

Madre guila

que causa
de carbn.

enfermedad, que se cura sacando peda-

ENFERMEDADES Y SUS DIOSES


4.

239

El clico se denomina rucli

(jicara),

considerando

al

estmago, con

mate.
mal,*

La Diosa de
que
se
tierra.
el

razn, como jicara tecoNubes Occidentales enva este cura extrayendo piedrecillas redondas un
las

muy buena

poco de
5.

El dolor en

pecho, pleuresa, se llama mur (pesel

cado), por comparrsele con

que

se tendra tragndose
lo tanto, extraerse

una espina de pescado.


espina para aliviar
el

Debe, por

una

dolor,

que

es enviado

por

la

Diosa
se

de las Nubes Orientales.


6.

La enfermedad de
el sol

los

pulmones,

consuncin,
la

llama ul (flecha).

Infirese

que

la

punta de

flecha

disparada por
fro

poniente hace escupir sangre, y que el del pedernal de dicha punta provoca los escalofros.
flecha es, naturalmente, la
fin

La punta de
del
7.

que debe sacarse

pecho del enfermo

de efectuar

la curacin.

El dolor de muelas se mira como la pipa de la Bisa-

buela Nacahue, porque la raz de los dientes se parece la

de

la

caa especialmente consagrada esta Diosa, cuya

pipa es un pedazo de carrizo, y que es considerada como Para curarlo, tienen que exla nica autora del dolor.
traerse de la quijada del paciente, tierra granos
8.

de maz.

La

neuralgia facial es llamada nealica

itli

(cama en
el

la cara),

pues

se cree que,

en tales enfermedades,

Dios

Fuego hace su cama en la cara del paciente. Como se puede comprender, enva dicho mal el Dios del Fuego,
del

fuente de todo calor, y se cura extrayendo granos de maz.


9.

El mal de

garganta,

bronquitis,
astillitas

se

dice moyeli,

(plumas).

Tienen que sacarse

de cuerno pelos
la gar-

de venado, por suponrseles causas del escozor de


del Viento y del Jculi.
10.

ganta, y la tos indica que la enfermedad se debe al Dios

El dolor de cabeza se llama rtsi (calabaza) por la

serrLejanza

que

La

relacin

tiene sta, en forma y dureza, con aqulla. puede considerarse aun mayor desde el mo-

240

EL MXICO DESCONOCIDO

ment en que un fuerte dolor de cabeza produce la sensacin de que se tiene por dentro alguna cosa suelta, como semillas de calabaza.

El dolor se atribuye ya

la

Madre

de

los Dioses,
1 1
.

ya a

la

Diosa de
se

las

Nubes

Septentrionales.
la ltima

La demencia

cree que viene tambin de

deidad nombrada, de Tamats Cauyumali, el dios que dio forma al mundo y tuvo que pelear con la gente de debajo de la tierra para lograrlo.

Se remedia

el

mal

extra-

yendo del crneo cualquier objeto pequeo, generalmente


granos de maz.

Los trastornos del estmago y las fiebres malarias pueden ser enviadas por el Dios del Viento y del Jculi.
Estos daos se curan extrayendo cierto animal acutico

llamado

ciUi,

algo parecido la sanguijuela.


el

Sin discutir los mritos de este tratamiento mdico,

hecho es que
por morir.

all,

como en

todas partes, acaba la gente

En

la parte sur la

medio de
fallece

de la regin entierran los muertos en en fosas de poco ms de un metro de casa,

profundidad.

Los huicholes no derriban la casa donde una persona, pero la abandonan cuando la han

habitado cuatro generaciones.

En

otras

partes del dis-

trito, se utilizan para este objeto las grutas,

cuya boca

se

cierra

con un muro de piedra y lodo. se coloca el cadver con los pies al

En

cualquier caso,

oriente.

El difunto

recibe,

inmediatamente que ha espirado, una ofrenda de

agua guardada en el hueco de un carrizo y cinco tortillas. Ninguno de la familia come hasta que se ha hecho el entierro, el cual tiene lugar al amanecer del da siguiente El muerto se lleva toda su ropa y el al fallecimiento.
cauto de agua, y cinco das despus de su muerte se bra una fiesta en el patio exterior de la casa.
cele-

Un
modo

curandero del sureste de


siguiente
los
ritos

la regin

me

refiri

del

fnebres

que

se

acostumbran

para un joven casado: Todos

los objetos del difunto se

FUNERALES ENTRE LOS HUICHOLES

241

amontonan en medio del patio y se coloca encima todo gnero de alimentos. Durante la noche canta el sacerdote todas las cuatro partes del mundo, sin parar hasta
momento, pnese en pie y exen atencin que el muerto va primero la tierra del jculi, aunque despus tenga que dirigirse al oeste. Como el shaman est mirando al oriente, el alma del finado acude volando por el aire en forma d mosca blanca pajarito, y se para entre las plumas.
el

que rompe
tiende sus

da.

En

ese

plumas hacia

el este,

El comienza llorar saludando todos sus antepasados que formaron el mundo. Se presentan entonces los padres del muerto,

augur

la

toma en sus manos, pero

la avecilla

llorando tambin y llevndole su hijo la comida que ms le gustaba en su vida. La pequea aparicin sacude
las

alas para recibir el obsequio, y el astrlogo dice:

"Denle
el

todas las comidas que


pajarillo hace

ms

le

gustaban!"

Entonces

y se aleja volando, primero al sur y despus al oeste, lejos de su padre, de su madre y de sus hermanos, y se pierde entre las sombras del alba. Al salir el sol se ofrece al muerto una jicara llena de flores, y el sacerdote esparce, del montn en que estaban, todos los objetos de la propiedad del finado. Entonces dice el suegro
hijo ha muerto, hija ma, pero no llores por que dej es tuyo ahora. No tengas miedo de que yo tome nada de lo que mis hijos hacen para ellos. Todo queda tu cuidado para mis nietos." La viuda disl!

una

cortesa

la viuda:

"Mi

Todo

lo

tribuye al punto algunas prendas entre los hijos, y guarda


lo

dems.

Ningn licor se toma en las fiestas fnebres. Culgase por algn tiempo en la casa una cruz hecha de una especie de salvia, para evitar que el muerto vuelva entrar en sus
predios, impedirle

que

se

acerque

los

destilatorios

eche perder
ollas

el

vino.

Se ponen asimismo ramas de za-

pote en las veredas que conducen

de tesgino;
Yol. II. 16

al lugar; se tapan las y cuando algn huichol va llenar su

242

EL MXICO DESCONOCIDO

primer guaje (ya sea de tesgino con el aguardiente nativo llamado mezcal), mete el dedo en la vasija y arroja algunas gotas de su contenido uno y otro lado en sacrificio

los muertos ''que se apeuscan su derredor


Si

como

muchachos/'
ra
el

no hiciera

esto,

aquella bebida
se

le

hincha-

cuerpo.

Al anterior

sacrificio

sigue inmediatase prac-

mente otro para las seis regiones del tica del mismo modo. En la parte occidental del Chapalagana
muertos con ramas de zapote, como entre

mundo, que

se aleja los

los coras.

CAPTULO

XIII

AUTORIDADES^ INDGENAS CIVILES Y ECLESISTICAS SU PRINCIPAL OCUPACIN LAS DESAZONES DE PANCHO DE QUE HAN SERVIDO LOS BLANCOS A LOS HUICHOLES EMPLEO DE HERRAMIENTA MODERNADIFERENCIAS SOCIALES LOS RICOS Y SU TESORO.

EN

los

pueblos huicholes se conserva


lo

el

gobierno

tal

como

instituyeron

los misioneros, esto es,

una mezcla de disposiciones


este estado

leyes de la

civiles y eclesisticas. de cosas es opuesto las Repblica, todava se halla

como Aunque

en pleno vigor en las tribus no mexicanizadas.

Las numerosas
y
eclesisticas

autori-

dades

civiles

anual-

el pueblo dan aquel gobierno formidable aparato. Los funcionarios civiles son: el al-

mente elegidas por

calde,

el

gobernador,

el

capitn

cuatro batopiles.

No

es necesario en-

trar en ms detalles acerca de ellos; baste decir que los tres funcionarios principales se llaman jueces, que

deben obtener
tes

la sancin

de

las au-

toridades oficiales

ms prximas,

an-

de ejercer su cargo. Antiguamente, segn tradicin, ocupaban las


mujeres
tales puestos.

Las principales autoridades ecleson los mayordomos, quienes, por ser cada uno custodio de algn
sisticas
243

Page de

justicia

con su

vara.

244

EL MXICO DESCONOCIDO
nmero segn
las

santo, varan en

imgenes pertenecientes

las diversas

iglesias.

En

Santa Catarina, por ejemplo, Otros funcionarios de

hay

cuatro.
el

Su

principal obligacin es cuidar el dinero


la

que tiene

respectivo santo.

corporacin son los alguaciles y los cuatro priostes ejecutores, cuya ocupacin consiste en remover los santos

Son siempre casados. Deben mencionarse asimismo ocho mujeres, escogidas entre las solteras, llamadas tenanchas, que sirven para
cuando
es necesario.

barrer la iglesia, ponerles flores los santos, hacer tortillas

para

las fiestas, etc. las

De

ellas

una de

casas de los

hay cinco asignadas cada principales empleados eclesistilas faenas

cos, cuyas esposas ayudan en

domsticas; son,
las tres

de hecho, una especie de criadas.


pero

Cada una de

principales autoridades civiles tiene tambin su tenancha,

con

obligaciones

exclusivamente

domsticas.
los

La
usos

servidumbre es institucin enteramente ajena

de

los indios,

que consideran iguales todas


ser

las personas,

slo contribuye hacerlos inmorales, pues

menudo

y ocurre

que una joven llegue


vive.

manceba
serie

del indio en cuya casa

Aparte de esta doble


huicholes sus
oficiales

de autoridades, tienen los

paganos, que, en Santa Catarina,

esto se comprender pueden escapar del servicio pblico; mas, por fortuna para la comunidad, todos los cargos son honorarios y no hay contribuciones que

por ejemplo, son ms de veinte.

Por

que pocos miembros de

la tribu

pesen sobre

el

pueblo para pagar sueldo alguno.

Por
con

lo

dems,

los distritos

no fuese por las disputas de linderos vecinos, muy poco tendran que resolver
si

los referidos jueces.

Nunca ocurren desacuerdos

sobre

el

un distrito, porque se tiene la tierra Los hurtos no atraen mucho la atencin judicial, porque un huichol nunca se roba el maz, por suponer que todo grano ilegtimamente adquirido,
estatuto real dentro de

en posesin comn.

AUTORIDADES NATIVAS

245

no nacera si se le sembrara no durara mucho. El acto de apropiarse algn ceidor, cinta cosa por el estilo, se arregla con tacto y desembarazo instintivos,

como

si

los jueces se

sintiesen en su elemento.

En

caso de que

algn indio robe ovejas vacas, hechos, como recientes, no

impone la pena de prisin por cinco das sin comer beber, y veinticinco , como dicen los indios, una arroba de azotes, porque la arroba, principal medida de peso de los mexicanos, tiene veinticinco
Por esta razn, dicha palabra ha llegado emplearse mucho por la gente vulgar como sinnima de veinticinco, y de igual modo media arroba significa doce.
libras.

previstos en su legislacin, se

Como el homicidio es muy raro y tiene que ser juzgado, conforme la ley local, por los tribunales mexicanos, no quedan, en resumidas cuentas, para los jueces ms obligaciones que celebrar matrimonios y castigar las fugas, y ello se consagran con estupendo ahinco y solicitud, pesar de que en el fondo de sus corazones no ven el menor mal en quebrantar el sexto mandamiento, menos que el cupable se est preparando para el sacerdocio pretenda obtener alguna especial merced de los dioses. Con frecuencia,
pues, se castiga los indios por delitos tan incomprensibles para las reos como para los jueces que imponen la pena.

naturalmente, por considerarse supremos en el tribunal de Cupido, mas no siempre dejan de tropezar con obstculos. Viva en una cueva cerca de Santa Catarina un viejo marrullero llamado Pancho, que haba enviudado quedando con varios
los arbitros

Acaban

los

ltimos,

hijos

pequeos y

En

tal

moliese maz para hacerle tortillas. situacin, acudi los jueces pidindoles que le
le

sin

quien

concediesen por mujer una agraciada joven en quien particularmente haba puesto los ojos, y que, aunque haba sido nombrada tenancha, no era muy celosa en el cumplimiento de sus obligaciones. Pancho gozaba de cierta
influencia con los jueces debido

que hablaba

el

espaol

246

EL MXICO DESCONOCIDO
sus negocios

suficientemente para ayudarles en

con los

mexicanos, de suerte que ordenaron comparecer la mu-

chacha y

le comunicaron que iba ser esposa de Pancho. Gimi y protest ella, pues tena muchos adoradores mozos quienes habra preferido, pero los inclementes

Pancho.

magistrados no cejaron

y enviaron la desventurada novia su nueva casa, en compaa de un hatopil que la


escoltara
o

Cuando hubo
esto es,

llegado,
el

comenz hacer

el

niztamal,

maz en agua de cal fin de prepararlo y deshollejarlo para la molienda. Vindola el

puso hervir

PRETENDIENTE CHASQUEADO
alguacil en tal faena, la crey

247

cuando Pancho
tortillas calientes

volvi

su

resignada y se alej; mas casa esperando encontrar

y una guapa chica, se llev el gran chasco, pues la joven haba aprovechado la primera oportunidad para escapar. La vista de las blancas semillas prestas para el metate debieron de ser para Pancho el suplicio de Tntalo. Para comer tortillas, tena que hacerlas con
sus propias manos.

Quejse, por supuesto, con los jueces que


le

muy

irritados

prometieron castigar

la recalcitrante doncella

obli-

garla volver al hogar, pero fue imposible descubrir sus huellas ni en la casa de su mismo padre donde se enviaron

mensajeros para arrestarla.


sus padres de por
s

los

pocos das, sin embargo,


da siguiente
viejo

la llevaron

.Santa Catarina, donde


el

todos tres fueron al punto encepados hasta

en que se vera

el

caso en

el

tribunal.

El

aleg

que tena necesidad de su hija porque su mujer no poda ya hacer tortillas con motivo de que estaba perdiendo la
vista,

los

jueces,

movidos quizas por otras considera-

ciones,

fallaron en favor del padre, dejando frustrada la

ltima probabilidad que tena Pancho de asegurarse una

mujer joven.

Con
tan
feliz

todo,

no siempre

los asuntos

desenlace, y no cabe
el

duda que

de ese gnero llegan a los cambios intro-

ducidos por los blancos en

sistema nativo de gobierno

han producido mucho mal. El huichol es naturalmente inclinado aumentar sus posesiones; el dinero y el ganado
constituyen

para

tentaciones irresistibles y son podeel

rosos agentes para influir en

nimo de un juez en pro

Algunos funcionarios imponen multas por triviales absurdas ofensas, para dividirse los productos; mas el pobre indio tiranizado nunca
se atreve resistir los autoridades ni oponerse al

en contra de una de las partes.

de
le

poder vara por la que siente la supersticiosa reverencia que viene de los tiempos pasados.
la

248

EL MXICO DESCONOCIDO

El rgimen de gobierno establecido por los misioneros es artificial, y por bien intencionado que fuera, como no

cabe evidentemente dentro de tendimientos primitivos, es

la la

comprensin de los enpar nocivo. No han


indio con
el

mejorado

las condiciones
etc.,

de

la vida del

ga-

nado, herramientas,

comodidades que consideraAntiguamente nada posea individualmente, fuera de la casa, algunos perros y el maz cosechado, adems del vestido y lo que por s
tales

Es innegable, en efecto, cuando menos, gracias


esenciales

que el blanco le ha llevado? que su existencia se ha modificado


bienestar.

mos

para

el

mismo se fabricaba en materia de arcos y flechas, utensilios domsticos y cosas parecidas. Pero ahora que el huichol ha llegado ser dueo de reses, de muas y caballos, de ovejas
y gallinas,

as

como de
le

cierto

nmero de

tiles

de hierro;
?

qu beneficio

ha venido del nuevo orden de cosas


alguno,

que la regin Quizs la mitad de la gente no tiene ninguno. Los acomodados poseen algunas vacas, dos tres muas, una media docena de ovejas
est repleta

Muy insignificante, en mi opinin. No debe entenderse, en modo

de animales domsticos.

y varias gallinas. Slo tres cuatro individuos habr, en toda la regin, que sean propietarios de doscientas cabezas de ganado, por ejemplo, y algunas docenas de otros animales.

Emplanse

los

bueyes

para

arar,

en donde

el

arar es posible, y como ellos ayudan sus dueos mejorar las siembras y obtener mejores cosechas, seran, sin duda, de

grande utilidad
pidiesen

si

las condiciones fsicas del suelo


el

menudo

no impoder adoptar extensamente un sis-

tema adelantado de cultivo. Nunca toman la leche. En el curso del ao, salen al mercado tres cuatro cargas de quesos por nico producto de
las lecheras

de toda

la regin.

La

carne de vaca

ha venido agregarse la de venado, de que slo se alimentaba antes el pueblo, pero como en manera alguna

CIVILIZACIN HUICHOLA
es
esencial

249

para los indios, psanse por lo general sin ella, no ser cuando se hacen sacrificios los dioses. Fuera de tales ocasiones, las reses sirven de alimento
ni-

camente cuando
se utilizan

se

mueren de muerte

natural.
si

como vaquetas para

acostarse,

Los cueros no se cortan

en correas se usan para huaraches. Fabricar con ese material su calzado es, por supuesto, menos laborioso para el huichol que tejerlo con tiras de hoja de palma, aunque las antiguas sandalias hechas por este procedimiento sean, no slo de mejor aspecto, sino tambin menos resbala-

mismo, ms tiles. Compran muas y caballos los mexicanos, pero no son muy comunes. Rara vez las usan como cabalgaduras,
y,

dizas

por

lo

pues las estiman principalmente por su utilidad para llevar las cargas que antiguamente trasportaban los
indios sobre
las siembras de las barrancas las casas, llevan queso las ciudades mexicanas. No omitir mencionar una

su propia espalda.

Acarrean tambin maz de

nueva

in-

dustria nacida de la adquisicin de las muas, saber, la venta de ocote de que se llevan cargamentos al vecino

pueblo mexicano de Mezquitic. Teniendo en cuenta, sin embargo, que el viaje requiere varios das y lo insignificante del precio, que no pasa de centavos por carga, es absurdo este medio de ganar dinero aun los ojos de' los
indios mismos que no conocen el valor del tiempo. La mejor utilidad que los huicholes creen hallar en sus bestias de carga, es la facilidad que con ellas les viene de trasportar grandes cantidades de sagrados jculis desde el lejano

A sus ojos, las ventajas que resultan de la pode muas y caballos, tienen ms bien carcter piadoso que aspecto prctico econmico.
oriente.

sesin

ovejas, que no son numerosas, se cran causa de su lana, que sirve las mujeres para hilar. Fabrican con
ella
fajas,

Las

cintas,

enaguas.

Ha

bolsas, camisas y,. veces, tnicas y sido de innegable beneficio para los naturales

250
el

EL MXICO DESCONOCIDO
sustituir la lana las fibras vegetales

poder

que antes
los

usaban como nico material textil. ltimos aos, la manta que compran de

Con
los

todo, en

mexicanos ha

ocupado

casi

por completo

el

lugar de sus tejidos do-

ovejas los msticos de lana, por ser ms fcil vender las que dedicarse la vecinos para comprarles dicha tela, Como natural consecuencia de ello, fatiga de hilar y tejer. la prctica de las mujeres se van tornando indiferentes perderse, tan importante arte domstico que lleva pasos de

tal es el destino,

tambin, de las hermosas figuras sim-

blicas

que tanto atractivo prestan las telas de los huicholes. Igualmente han recibido stos de los blancos instru-

coas, mentos de hierro tales como eslabones, hachas, cuyo valor prestamachetes y cuchillos, as como agujas, mente reconocen, aunque sea evidente que semejantes

adquisiciones
su existencia.

no entraan una absoluta necesidad para

Cuanto posee un huichol, con excepcin de su casa y


despus su tierra, est dispuesto generalmente venderlo, cual es muy aficiode la debida deliberacin, por dinero, al

nado

al revs

de

los indios

de otras

tribus.

En

ocasiones,

recorren algunos mexicanos todo

el territorio huichol

para

comprar

y muas de que los indios pueden les disponer con el permiso de sus dioses. Desde que se dedespert el gusto por la riqueza, no faltan quienes se necesitan, y cuando la diquen plantar ms grano del que oportunidad se presenta, no dejan de traficar con el excelas vacas, ovejas

dente de maz y frijol con que cuentan. As van ganando unos cuantos pesos cada ao, pero entierran todas sus ni sus utilidades con tanto secreto que frecuentemente
tesoro. propias mujeres saben en donde se encuentra el emplean el dinero son la Las nicas comodidades en que

manta de algodn y la franela roja, y ya es desmesurado que compren treinta varas de la primera y una de la ltima.
Consideran

muy

bien empleado lo que invierten en cuentas

TESORO ENTERRADO

251

Parte de cinta con colibres

y pochotes.
Srveles

de

vidrio,

como
el

los

blancos con los diamantes.

asimismo
el

dinero para embriagarse

aguardiente de los
el licor

ms su placer con mexicanos, que es mucho ms fuerte


fabrican,

que

nativo.
jculi,

Las bebidas intoxicantes que


y no se toman fuera de las mismo es tan desmoralizador

inclusa la del
ligin

tienen ntima dependencia con la refiestas


el

de

los indios
lo

ceremonias: por

aguar-

diente de los blancos.

En suma,
contribuido

las ventajas

que reportan
nivel

los indgenas del

advenimiento de

los blancos,
el

son dudosas, y en nada han

levantar

de su existencia

diaria.

Los raros que disponen de algunos medios no viven mejor que los otros, sino que continan comiendo tortillas y frijoles, y durmiendo en el suelo. En cambio, son patentes las desventajas. Desde la adquisicin de animales domsticos, han comenzado comprender que en el mundo hay ricos y pobres, lo que pone los que poseen poco muy envidiosos de los ms opulentos. Para atender un buen nmero de animales necesitan sirvientes, con lo que van establecindose los fundamentos de distinciones sociales que les eran totalmente desconocidas, y ms severas an
sern las lecciones de moderna sociologa que reciban cuando lleguen dividirse sus tierras. Hasta el presente, han resistido tenazmente todo esfuerzo del gobierno

mexicano en ese sentido. La felicidad para ellos consiste en que cada quien plante su maz y eche pastar su ganado donde le plazca: esto basta su vida que slo requiere
el

necesario alimento y

un abrigo comn.

252 Los

EL MXICO DESCONOCIDO
nuevos
bienes
llegan

acompaados de nuevas Puede enfermarse una vaca, romperse una ansiedades. de las pierna alguna oveja, y ambas sufrir los ataques Semejantes contingencias se deben evitar fieras salvajes.
toda costa.

De

consiguiente, crecen los deberes para

para con los dioses, y las prcticas y sacrificios requeridos agregarse otros para aumentar las cosechas, vienen de alpreservar y multiplicar el ganado. Aun tratndose los productos con las gunas gallinas, es preciso compartir
deidades.

Adase esto la posibilidad de que les roben el dinero, cerca de Santa caso que ocurri un huichol rico que viva varias ollas de pesos Suponasele que guardaba Catarina. mexicano enterradas bajo el suelo de su cabana, y cierto
apodepersuadi un indio civilizado que le ayudase Sorprendieron, pues, una lbrega noche rarse del dinero. maltrainadvertido nabab, atronlo fuertemente y lo
al

taron hasta que revel


tesoro, el cual ascenda,

el

lugar en donde tena oculto su


la

segn cuentan,

suma de
no

qui-

nientos pesos.

menos de convenir que

la felicidad universal

es el

estaban objeto de la civilizacin, parece que los huicholes llegada de los blancos; mejor antes que despus de la

cuando no haba mucho que robar; cuando nada podan no haba repartirse los jueces, ni vacas ni dinero, y cuando
polica ni prisiones.

CAPITULO XIV
SEPARACIN DE PABLO EL FINAL DE UN AMOR PARTIDA SAN SEBASTIN DIOSES Y SANTOS GENTILES SAN SEBASTIN METAMORFOSEADO EN EL DIOS DEL FUEGO VINO NUEVO EN NFORAS ANTIGUAS VALIOSA AMISTAD RATONTITA CUESTIONES DE LMITES TECHANDO DE NUEVO UN SANTUARIO.

TUVE

por este tiempo una


Necesit

prueba de

la lealtad

de

San Andrs, y al remi antiguo amigo Carrillo le haba encarecido mucho que no continuara un minuto ms en mi compaa si no quera ponerse malo y morir. Carrillo, a lo que parece, se haba visto tan grave al volver de Mezquitic que ni tortillas poda comer, y fue necesario, para curarlo, que lo atendiese un buen curanPablo.
enviarlo a
gresar, pocos das despus,

me

dijo .que

dero por dos noches seguidas; su yerno, que haba estado

igualmente mi servicio, cay tambin seriamente enfermo,

y noche con noche lo asediaba la pesadilla de que yo me le echaba encima; pero pesar de pruebas tan severas,

no

se

quebrant

la fidelidad

de Pablo que

me

dijo

una
se-

vez: ^'yo nunca me canso de V." y de hecho hubiera guido conmigo no ser por un asunto de faldas.

En me

el

rancho donde iba todas

las

maanas comprar-

leche

para mi desayuno, haba encontrado una

mu

chacha de buenos bigotes con quien no tard en entenderse. El padre de la joven le pidi que retardara su matri-

monio hasta que no

volviese

del

viaje

que iba emel

prender conmigo; pero esto bast para extinguir


olvid su prometida para casarse con

ardiente

fuego del enamorado, quien con caracterstica inconstancia


otra

muchacha

quien los jueces de Santa Catarina haban elegido para


253

254

EL MXICO DESCONOCIDO

tenancha, y para bien de la misma, acept por su parte el empleo de prioste. Los magistrados dijeron a la pareja

que

se
la

uniera

en

otras

palabras, los

casaron pro tem.,

como

mayora de sus conocidos supuso, porque ambos

eran ligeros de cascos, como verdaderos huicholes

esto,

por de contado, puso

fin

a nuestra compaa.

No
tena,

dejaba Pablo de impacientarme algunas veces.


el

No
etc.,

por ejemplo,

menor cuidado con mi

equipaje,

y en los ltimos das haba perdido por completo la cabeza, volvindose tanto ms olvidadizo cuanto mayor atencin
le

tributaban las mujeres.

Seguanle stas aun al interior

de mi tienda, y no perdan la ocasin de hablarle quedito y bajando los ojos al suelo. Sin embargo, me haba sido

muy

til.

Me

y honradez, tan salientes que de

haba entregado su confianza, y su fidelidad inslitas en los indios, son los rasgos sobrel

conservo en la memoria.
fro,

nublado y lluvioso, pero el da de mi salida de Santa Catarina se haba compuesto.


El tiempo haba estado

Era un da radioso de mediados de enero aqul en que trep los cerros de la orilla del pueblo, y continu el buen tiempo hasta mitad del mes siguiente. Para llegar al pueblo de San Sebastin, al otro lado de
la

profunda barranca del sur de Santa Catarina,

se tiene

que dar un rodeo de da y medio hacia el oriente. Como medio camino, en lugar llamado Tierra Azul, pasamos junto un templo y sus adyacentes adoratorios, todo completamente en ruinas.

La

gente del distrito haba emi-

grado una localidad del suroeste llamada Nogal, que haba pertenecido tambin los huicholes y estaba ahora
bajo la dependencia de los mexicanos, quienes su vez

haban permitido establecerse en el referido lugar los Estos, sin embargo, primitivos propietarios del mismo.

no han erigido ningn templo, por las especiales razones que parecen tener para llevar al de Santa Catarina sus Al segundo da flechas ceremoniales y jicaras votivas.

DIOSES
pasamos

Y SANTOS PAGANOS
de una

255

vieja, probablemente de avanzada edad, por lo menos, que le crean los indios cuando aseguraba que haba conocido la Madre de los Dioses. San Sebastin est inconvenientemente situado en el fondo de una fra y ventosa quiebra. Los indios nunca

frente al rancho

ms de

cien aos, de tan

hubieran elegido semejante lugar, pues los restos de habitaciones nativas y del antiguo templo estn fuera de Jo que es propiamente el pueblo, en ms alegres sitios.

Mucha
de

gente

haba

reunida cuando

llegu,

consecuencia

que haca varios das que estaba, celebrndose la fiesta del cambio de las autoridades. Mientras buscaba una
llanurita,

salan
se

al otro lado de la quiebra, donde acomodarme, muchos hombres y mujeres verme. Un individuo dej caer de rodillas delante de mi mua, y cuando

estuve cerca, psose

y con no menor devocin me mostraban su respeto otros varios, aunque no de manera tan expresiva. Los pobladores del lugar han conservado se sencillez y rara vez ven un blanco. En lo respetuosos son muy diferentes de los habitantes de Santa Catarina. Fueme fcil adquirir
provisiones de gallinas

mano como

los

en pie y se aproxim besarme la padres los han enseado saludarlos,

maz, y hasta una

oveja,

que
dis-

me

llevaron de

un rancho situado medio da de

tancia.

Al da siguiente estuvieron las autoridades en suficiente estado de sobriedad para verse conmigo, y me permitieron
excavar debajo del hogar del antiguo templo, donde, conforme la costumbre huichola, hay siempre una cavidad

para poner probablemente una estatua del Dios del Fuego. Mas lo nico que hall fue una piedra circular plana sin
yarda, en fondo de un agujero cihndrico. El templo se haba quemado por completo treinta aos antes, y como muri poco despus el sacerdote principal, nadie haba pensado
el

labrado ninguno,

como profundidad de media

256

EL MXICO DESCONOCIDO
Los que seguan adorando
los dioses

en reconstruirlo.
nativos,

hacanlo en los templos de las cercanas; pero la iglesia ha modificado en muchas familias el primitivo culto, dando nacimiento una religin bastante curiosa.

Esa localidad fue la nica donde encontr la fusin de que hablo, pues en las dems subsistan juntas la antigua y la nueva creencia. All, los custodios de los santos, y habalos en nmero de ms de una docena, haban instituido un culto catlico exactamente igual al de los dioses paganos. Cada mayordomo cuida de que se ofrezcan debidamente flechas y tecomates al santo que vigila, y aun
los

han trasmitido stos los nombres y cualidades de San Sebastin, representado en una dioses paganos.
se
al leo,

grande pintura
se le llama el

es el

Dios del Fuego;

al crucifijo
Jculi,

la

Hermano Mayor, Dios del Aire y del Virgen Mara, la Joven Madre guila de all

arriba.

Mostrbanseme todos afectuosos y atentos, y los jueces me enviaron dos tenanchas que me hicieran tortillas para el camino. Asignronme igualmente una mujer de edad madura para que me sirviese de intrprete mientras me hallara por alK. Hablaba ella el espaol notablemente bien, y me dijo con orgullo que su madre haba sido ''vecina" del pueblo

de

la

Soledad.

No

pareca tener ni

gota de sangre blanca, pero todo indio que habla y se porta como mexicano le llaman ''vecino." En tanto que
los indios

los

que no han salido de sus lugares nativos aborrecen intrusos, los que han crecido entre los blancos se

jactan de parecrseles.

encamin luego al templo de Ocota (huichol: octLa pe pino resinoso"). sali, "en donde hay ocote quea agrupacin de ranchos situados sobre el declive de

Me

una hermosa mesa

se present
la

nuestra vista al punto

como franqueamos
que
la alta sierra,

cima revestida de pinos.

La

regin

se extenda al sur presentaba

un aspecto

diferente de

pues era ms ondulada.

Por esa poca del

MENSAJEROS HUICHOLES
ao,
el

257

agua era
en

muy
las

escasa en los alrededores y slo poda


quiebras.

encontrarse

profundidades de las

Tres

enormes

separados entre s, y su intenso color verde contrastaba gratamente con los secos
cercanos.

salates crecan

muy

campos

Estos

rboles,

especie

de

higueras,
es

son mirados con

mucha

reverencia,

porque su madera
Junto
del

particular alimento del Dios del Fuego.

las casas

haba
templo,

algunos

aguacates,
los

bastante
otros

desarrollados,

pero

El extremo derecho del llano, ofreca el aspecto de rancho por sus muchos adoratorios adyacentes. Observ tanto aqu como en San Sebastin que los perros
situado en
el

menos majestuosos que

reyes

bosque.

eran

muy

bien alimentados.

Despus de plantar mi tienda cerca.de uno de los ranchos, me dirig al templo donde encontr algunos indios, que aun no se iban, de los que acababan de celebrar la fiesta
del
jculi.

ocasin,

Habiendo llegado demasiado tarde aquella necesitaba precaverme para que no me fuese

ocurrir lo

como
tuara

mismo en el templo anterior, el de Ratontita, y pareca que nadie estaba al tanto de cuando se efecla
fiesta,

induje los
el

indios

que enviasen
los

informarse

sobre

particular.

Como

mensajeros
el

huicholes caminan siempre corriendo, no dej

nuestro

de

volver

en

atravesado la

un tiempo increblemente corto. Haba mesa en lnea recta y bajado y subido los

dos costados del profundo arroyo, recorriendo, en ida y vuelta, una distancia que no pudo ser menor de veinte millas, por un camino que era muy escabroso en su mayor
parte.

Nos
das.

trajo la noticia

de que

la fiesta

no

se celebrara

antes de una semana, en vista de lo cual resolv

quedarme

unos

Las autoridades avisaron al mayordomo del Dios del Fuego, que era el hombre principal de Ocota, que fuese
verme.

Ya me

haba recogido esa noche, cuando

me

sorprendi or que alguien andaba cerca de mi tienda. Yol. II. -17

258

EL MXICO DESCONOCIDO
la
visita,

^'Buenas noches'' exclam luego


ser el individuo llamado.

quien result

Hablaba muy bien el espaol; quien era yo y el objeto que me llevaba, y me pregunt despus de explicrselo brevemente, agregu que habindome ya acostado, preferira verlo por la maana. Accedi de buen grado, pero me dijo que l y todos los dems hombres iban cortar zacate para el nuevo techo del templo,
y estaran muy ocupados en los prximos
das.

Ya
en

haba notado

yo,

efecto,

que

el

techo del templo estaba

muy

deteriorado.

El

hecho

de

atre-

verse despertar

un

extranjero

tan

tarde,

un indio, demostraba que el hominusitado en

bre era resuelto. Al otro


da tuve

una

entrevista

muy

satisfactoria

con

y conoc que era el indgena ms inteligente

que haba encontrado.

Mi

amigo de Ocota y su mujer.

Djome que su padre era tepecano, su madre azteca y que l haba


nacido

en

Alquestn

en su niez haba sido adoptado por

los huicholes

pa

los peyoteros

en muchos viajes.
vea,

y acomInteresndole la

significacin

de cuanto
ser el
ley,

pronto adquiri gran conoci-

miento de

los ritos

dualmente

hombre ms

y costumbres sagrados, llegando grainfluyente la redonda.

Su palabra era

citaban y obedecan, as en lo religioso

y en cuanto su opinin, todos la solicomo en lo temporal.

UN INDIO INTELIGENTE
Sus muchos viajes
lo

259
los arbitrios

haban familiarizado con

de

los

mexicanos, capacitndolo para proteger contra los


la

intrusos

tierra

de sus hermanos.

fianza los blancos y

nunca

les

Miran con desconpermiten que duren ah

mucho.

me estoy refiriendo dispona de grande para explicarse y rara vez empleaba palabras inadecuadas a su objeto. Hablaba el espaol de un modo
El hombre que
facilidad

notable.

Usaba muchos vocablos que nunca haba odo


que era en
l

yo ni en la conversacin de mexicanos de buena clase


social,

lo

ms sorprendente
saba

todava por la

circunstancia de que no

leer ni escribir.

Lleg

dictarme largas tradiciones que yo trascriba


letra.

al pie

de

la

Varias

veces

se

empeaba en hacerme

escribir

ms de

lo necesario,

fuesen completos.

dicindome que quera que sus informes Djome, entre otras cosas, que desde
all

haca cincuenta aos no haba habido


stoB sacerdotes cantantes

nahuales.

Eran

que coman yerba de

lobo cinco

veces seguidas para convertirse en esa clase de animales


ir

cazar venados, pero que al sexto da recobraban su

forma humana.

Como puede

suponerse, procur aprovecharme de

tal

hombre, y durante mi permanencia en Ocota diariamente lo interrogaba todo el tiempo que era posible, pues como
todos los naturales cuando se les apura
el

cerebro, fcil-

mente
de un

se fatigaba,

y una vez cansado, tornbase adusto y

corto de palabras, siendo imposible tratar con l al cabo


rato.

Una

vez lleg un emisario de Ratontita para informarse

m y mi proyectada visita dicho lugar; mas como mi nuevo amigo lo tranquilazara, recib formal inInsist mucho con mi poderoso intervitacin para ir. cesor para que me acompaara, y lo consegu mediante la promesa de darle un peso diario y sus raciones. La senda que seguimos pasaba por un profundo arroyo
respecto

26o

EL MXICO DESCONOCIDO

y era peligrosa, en algunos puntos, para las muas cargadas, pero arribamos sin contratiempo al lugar de nuestro
destino.

Al segundo da llegamos un rancho que pareca

una pequea hacienda. Hall al hijo del propietario en un destilatorio que haba en una quiebra cercana, haciendo toch para venderlo en la fiesta prxima. Esa vez fue la nica que vi un huichol volver destilar el aguardiente nativo para hacerlo ms fuerte. Dicho licor
de
lejos

vende a treinta y siete centavos el cuarto. En la misma parte meridional de la regin huichola encontr muchos guacamayos domesticados en los ranchos, parados comnse

mente por pares en las ramas de algn rbol cercano. Conforme nos bamos aproximando, nos pareca RatonConsta de una agrupatita ms pintoresca que Ocota.
cin de ranchos al rededor del templo y los adoratorios.

En

cuanto la gente, que sabamos por experiencia era


in-

desconfiada de los extraos, se nos mostr reticente


hospitalaria.

Dentro
el

del templo haba colgado

un ratn
pensaban

disecado que por ningn precio hubieran cedido los indios.


Era, sin duda,
los

hroe-dios de la localidad y en

denominaron Ratontita. Los dan el nombre de Taquitzata, huicholes, sin embargo, que significa '4as hebras del maz estn colgando.'' La siguiente maana, antes de amanecer, llamaron a mi compaero consulta los principales indios para interrogarlo respecto m, y cuando los hubo puesto al tanto de todo, les vino la idea de que los ayudase en sus dificultades de tierras, y enviaron por su escribano que viva
mexicanos

cuando

la

le

dos das de distancia en


le

el

mineral de Bolaos.

Pretendan

una carta al Presidente de la Repque yo blica pidindole que no permitiese que les dividieran individualmente las tierras, y deseaban al escribano para que
escribiese
se

cerciorara de que yo cumpla bien el encargo;

pero

como afortunadamente no lleg Ratontita mientras estuve all, y mi gua, que iba tener intervencin en la

VINO NUEVO EN JARROS VIEJOS


carta, se

261

dicin todo

embriag pronto, permaneciendo en tan feliz conel tiempo que dur la fiesta, me salv del deli-

cado compromiso en que me hubieran puesto. El huichol que me haba llevado de Santa Catarina se

me
les

present

un da muy

excitado, quejndose de

gente del lugar se expresaba

muy mal

de

l,

que la que nada


cir-

haba hecho.

Ni

siquiera lo

conocan,

pero la

cunstancia de ser de Santa Catarina dbales motivo para

no quererlo.
las

Los resentimientos son grandes causa de continuas disputas de tierras entre los diversos distritos.
los misioneros establecieron

Cuando

los

pueblos, fijaron

igualmente la extensin de terreno que cada uno tocaba, en otras palabras, dividieron la tierra en distritos; pero

como no determinaron con


esto,

precisin los linderos,

ha sido

desde entonces, causa de


la situacin los celos

van

Agraque naturalmente surgen entre


la tribu.

mucho

desacuerdo.

las diferentes secciones

de

Mientras ms tiempo
vea la poca

pasaba yo con

los indios,

ms palpablemente

solidaridad que hay en la tribu.

cada
y
le

distrito interesan

nicamente sus

propios negocios,

es

indiferente

la

suerte de los dems.

No

sera

excesivo asegurar que


''los

ningn
se
tal

distrito le importara

un bledo que
el resto
el

vecinos"

apoderaran del dominio de todo

de

la tribu,

con
se

que

les

dejasen

intacto

suyo.

Mucho menos

preocupa
lmites.

explica,

una tribu de lo que acontece fuera de sus Esa usual condicin de la sociedad primitiva sin duda, por qu fue para los espaoles relativaconquistar los indios de Mxico, pues no slo
el enemigo comn las diversas misma no cesan las disensiones.

mente

fcil

desatienden unirse contra


tribus, sino

que aun en

la

Entretanto, los preparativos para techar de nuevo dos

de

los adoratorios

presenciar la

haban avanzado y tuve oportunidad de operacin. Para los blancos es cosa comn

corriente

ponerle techo una casa iglesia;

ms para
de sim-

los huicholes es

un

rito

solemne y

religioso, lleno

262

EL MXICO DESCONOCIDO
Frente los adoratorios
la
al llegar los

bolismo en todos sus detalles.


haba notado

montones de
ya

yerba especial

que iba a emplearse,


zados en
la

as

como

largos carrizos rajados longilistos

tudinalmente, tendidos en

el suelo,

para ser

utili-

armazn

del techo,

palma cuya
en

tiras serviran

y regueros de hojas de de amarres. Muy cerca de todo


al

este material, los ltimos

en cuanto
los

lugar y los primeros

importancia,

veanse

objetos

ceremoniales

c|ue

haba sido necesario sacar de

los adoratorios.

Comenz la ceremonia cuando el sacerdote principal hubo escogido cuatro gruesos manojos de zacate y puesto solemnemente encima de ellos ocho largas varas. Desempeaba con mucha dignidad su cargo, mostrando tal aire
de superioridad cual
si

nada en

el

mundo
como

tuviera en aquel

momento
las

tan suprema importancia

el

acto de techar
fuerte,

casas de sus dioses.

Era de complexin

de

una expresin de

bastas y groseras facciones, pero por su rostro se difunda sencillez infantil bajo el cerco de sus

largos y desmelenados cabellos.

Inslitamente

spera y

abundante era su

cabellera,

excepcin de una visible queaban irregularmente


reca indio de raza pura,

y de color muy negro, con salpicadura de canas que le blanlo

largo de las guedejas.

Pa-

porque su cuerpo era tan oscuro

como
negra

el

de

los huicholes ordinarios,

aunque

tuviese

menos

la cara.

El y su ayudante inmediato se sentaron en unos equpales que estaban cerca, ponindose con toda naturalidad tejer ocho animales de paja, cuatro para cada adoratorio, que representaban lacuaches, auxiliares necesarios de
los

templos y casas de los dioses.


se

Con un delgado
tallos

rollo

de zacate

formaba

el

cuerpo, y les ataban en los

ex-

tremos superior inferior dos largos

de

la

misma

yerba como para

estirarlos.

Adornronlos luego con plu-

mas de

perico y de guacamayo, las primeras para sim-

bolizar las solicitudes de lluvia, y las segundas en expresin

TECHANDO UN ADORATORIO
de reverencia
al

263

fuego y al sol. Ambos hombres escupan frecuentemente sobre los animales que hacan y les ponan
las

encima

manos,

muy

devotamente.

Prepararon tambin un manojo de hojas de un rbol

llamado tempisque
techo,

para

impedir,

colgndolo
la casa.

bajo

del

que sobreviniese cualquier mal


listo,

Cuando todo estuvo


techo,

cuatro jvenes treparon al

provistos de los

animales de paja, y despus de

efectuar al rededor de la

armazn
difcil,

el

inevitable circuito
los

ceremonial, hazaa bastante

amarraron
las latas,

cuatro

paquetes bajo

la parte superior

de

en posiciones

opuestas, con los cuerpos colgando y las colas hacia arriba

sobresaliendo del caballete.

Hecho

esto,

bajronse presta-

mente.

Poda ya comenzar
del

la

operacin.
las present

El sacerdote, con
las
seis regiones

dos de las caas en la mano,

mundo

homibres que
paja.
ficio

y las llev al adoratorio, seguido de cuatro cargaban en sus brazos los envoltorios de
la

Dieron
y

vuelta

ceremonial

en
fila

torno del edi-

procedieron

colocar

en

la

ms baja

del

techo,

primero

la

derecha y luego

la izquierda,

dos

manojos en cada lado. Aseguraron el extremo superior de la capa de paja con una vara cruzada que fueron amarrando en
los cruces

con

tiras

de hoja de palma.

Todo

lo

hacan con precisin y rapidez, como hombres prcticos y cumplidos. Una vez terminada la primera fila, que-

dronse en pie sin cambiar de

sitio, y pusironse orar en alta voz, ofreciendo su obra' los dioses y pidindoles en cambio buena salud. La siguiente capa se tendi con

idnticas ceremonias,

repetidas hasta

pletado

el

trabajo.

pesar del
oraciones

hubo comconsiderable tiempo emque


se

pleado

en
la

rogativas,

vueltas

ceremoniales,
se

acabaron
erguidas.

operacin en una hora.

El nuevo techo

vea limpio y aseado, y las cuatro colas sobresalan

muy

264

EL MXICO DESCONOCIDO
la casa cuatro

Entraron luego en
todos recoger cuanta
hacerlo, gritaban cual

hombres, uno de los


diligencia pusironse

cuales salt al altar, y con la

mayor

brizna de yerba haba cado.

Al

si estuviesen llamando los perros en una cacera de venados, y cuando terminaron, cada

Los techadores del adoratorio de Ratontita en oracin.

quien tena en la
entonces en

mano un puado de
unos junto

zacate.

Sentronse

el suelo,

otros, registrar la

paja

recogida; separaron de la tierra y los pedacitos menores,

nicamente

los

ms

grandes, y entraron de nuevo en

el

templo, donde los quemaron.

Tal rebusca tena por objeto

encontrar pelos de venado, y aunque al lector pudiera parecer esto equivalente buscar una aguja en un garban-

LOS PELOS DE VENADO


zal,

265
El

me

aseguraron los huicholes que suelen hallarlos.

caso, despus de todo,

no

es imposible,

pues

los

venados

son abundantsimos, y algunos pelos se pueden ir entre el zacate cuando lo cortan. El encuentro de ellos augura

prosperidad en la caza del ao siguiente;


bras,

en otras palala

son emblema de felicidad.

El que tiene

buena

suerte de hallarlos entrega su tesoro al sacerdote, quien lo

escupe y se

lo devuelve.

Los objetos ceremoniales fueron


y todo qued concluido. la misma manera.
rato,

restituidos su lugar

dentro del adoratorio; entraron los techadores orar un

Los templos

se techan

de

CAPITULO XV
PREPARATIVOS PARA LA GRAN FIESTA DEL JCULI COMO LA CELEBRAN LOS HUICHOLES LOS HROES DIOSES LA DANZA TOSTANDO MOJONERAS EL PUEBLO HUICHOL PROSIGO MI VIAJE MAZ MS MERIDIONAL.

gran preparativos LOScan prximos anexos Concluida su


la
fin.

fiesta del jculi pare-

la

caza de venados,
la

se haba

cumplido con

la

segunda necesidad, saber:

limpia de los campos del templo para la prxima siembra de junio. Deban ejecutar estafaena los peyoteros a quienes

haba yo visto durante varios das


regresar por la tarde.
del templo atienden

salir

por

la

maana y
auxiliares

Venida
la

la estacin,

los

al cultivo del suelo.

Tan
el

tal

grado depende

agricultura de la cacera de

venados y la recoleccin de jculis, que cada rancho particular est sujeto a la

misma

ley

que

las tierras del templo.


el

estrecha asociacin ven los huicholes entre

maz,

venado y el peyote que suponen que igual efecto se produce tomando jculi que caldo de venado: es decir, el maz se da bien. Por lo mismo, cuando se ocupan en limpiar los campos, comen jculi antes de emprender el
trabajo del da.

Cada quien

elige

terreno en

donde
los

le

place y

lo utiliza

durante cinco aos, agregando anual-

mente un nuevo campo, de suerte que son cinco


cultiva al ltimo.

que

De un hermoso

rbol viejo plantado frente al templo de

Ratontita colgaban grandes tasajos de carne de venado, y gruesos rollos de peyotes frescos. Todo pareca listo

para

la

fiesta,

cuando

inesperadamente
166

descubr

que

LA GRAN FIESTA DEL JICULI


primero se celebrara
la

269

de Rancho Hediondo, distancia


tres

de
su

tres millas.

Haca dos

aos que

la

poblacin de

esa localidad haba reido con la de Ratontita, y separado


culto.

haban

Estaban arreglando un templo propio y aun hecho por su lado la peregrinacin del jculi.
dijeron que las mujeres tenan puesto a cocer

Cuando me

el maz para el tesgino (que se hace siempre por la maana fin de que est listo para en la noche), comprend que la fiesta iba comenzar al otro da, y sin demora me

traslad al rancho.

Aun no

haban construido

el

nuevo templo, en cuyo


dentro del

lugar se haba formado

un

corral de maleza,

cual colocaron todo exactamente


el

como

hubiera estado en

Haba tambin el usual patio enfrente, rodeado adoratorios. Todos parecan nuevos porque acababan de de enlucirlos con una tierra blanquizca, comn en aquella regin. El sitio era encantador y dominaba un hermoso paisaje.
templo.

Al punto como

llegu,

poco despus de ponerse


de enero, volvan

el

sol,

un da bastante

fro

de

fines

los peyoteros

y sus mujeres del primer bao que tomaban desde su salida para la tierra del jculi, cuatro meses antes. Tenan todava

mojado

el

cabello y llevaban ropa

muy

limpia, lavada

la vspera.

llevaban

Las ceremonias comenzaron colgados al hombro

al oscurecer.

Los hombres
de tamales

sus

costal illos

que, despus de las debidas vueltas ceremoniales al rededor


del fuego, colocaron en

una frazada

frente al altar,

formado

con una estera sobre cuatro horquetas.

Distribuyeron los

tamales entre los presentes, y en seguida, cada quien, inclusos los nios, bebieron un poco de agua de la tierra del
peyote.

Mi amigo
estaban

de Ocota

me

dijo

desdeosamente que no
era

haciendo las cosas como

debido.

^^

Antes

que nada, era necesario darle tamales al Fuego," exclam; Con todo, posterior^^ste no es ms que un rancho!"

270

EL MXICO DESCONOCIDO

mente supe que el da anterior haban cumplido con la ceremonia de la ''alimentacin del fuego.'' Las costumbres, como es natural, varan un poco en los diferentes distritos, y aun en un mismo templo puede haber cambios
en los
ritos

conforme
las

las

rdenes del sacerdote.


jculi se

Todas
patio.
el

danzas del

bailan al aire libre en

el

Ah

se hicieron todos los preparativos,


el jculi,

de

los cuales

ms importante consista en moler

operacin

que atendieron concienzudamente dos mujeres, mientras en el extremo sur estaban hirviendo no menos de veinte
grandes
ollas de tesgino. Encendieron dos fuegos, uno dentro del corral y el otro junto al hmite oriental del patio, donde el sacerdote estaba cantando, efecto de alumbrar los que bailaban, en

concepto de los indios, para protejerlos.


naria se puso en
el

La

tercera lumiel

extremo norte del patio para que


fiesta.

comn de

la

gente viera la
la

Todos

los

fuegos se

manera: Apareca en escena una procesin de cinco hombres, provistos cada uno con una brazada de lea. Encabezbalos un sacerdote llevando sobre las palmas de las manos un pedazo de lea verde apeencendieron de
siguiente

nas de media yarda de grande: era la almohada (molali) del Abuelo Fuego, y haba que llevarla con el mismo cuidado

que un nio. hacia cinco de


encima
la

Al llegar
los

al

hogar del templo,

la levant

regiones del
el

sexta ponindola en
lea,

suelo.

mundo, y la ofreci la Sus compaeros colocaron


la

tendindola con las puntas de oriente

poniente.

Los dems fuegos fueron hechos de

misma

manera y con prontitud.


El sacerdote y los peyoteros se introdujeron en el interior del adoratorio del Sol, donde se pusieron en voz alta
cuenta de sus actos y del largo viaje emprendido en cumplimiento con la antigua costumbre impuesta por los En recompensa pedan larga vida y que dioses mismos.

dar

nada malo

les sobreviniera

esa noche.

LA ARDILLA SAGRADA
patio dos copartcipes importantes de la fiesta:
gris,

271

Entretanto, fueron colocados en la parte noroeste del


la ardilla

sentada en

rellenos

cuclillas, y el zorrillo rayado, ambos bien de paja, sostenidos con firmes estacas. Dichos
el culto.

animales tienen un papel principal en

Se supone
la

que

la ardilla,

que ve mejor que


el

preserva contra

gente y mal, gua los peyoteros en su senda.


la

mayora de
parte

Estaba vestida de un
envuelta con
viejo,

modo

curioso;

del

cuerpo

un pedazo de peridico manchado por la humedad, y sujeto, lo mismo que la cola, por medio de un cordn; tena plumas debajo
de
ste,

brillantes

y supendidas al cuello dos alas de escarabajo calor

verde oscuro y dos pajaritos de barro pintado, de procedencia mexicana.

Pero

el

adorno ms extrao era un


crucifijo

pequeo

de metal,
el

colgado

asimismo del cuello sobre


Encendise un fuego
animales y
al lado, les

estmago.

al frente

de

los

pusieron sendos jarros


el

La
la

ardilla

de

la fiesta.

uno con tesgino y


la tierra del jculi,

otro con
la

agua de
tomar.

de

que

gente acababa de
ha,sta la mitad,

La

vasija todava tena


el

agua como

el

palo con que

sacerdote haba hecho la ofrenda del

lquido las seis regiones del

mundo, estuvo en

la

olla

hasta

el fin

de

la fiesta.

Era cerca de media noche y los jiculeros continuaban orando dentro del adoratorio; nadie saba cuando comenzara la danza; pero como siempre dura veinticuatro horas,
tuve tiempo para despertar la

maana

siguiente con la cer-

tidumbre de encontrarlos bailando.


los

huicholes tan profusamente adornados

Nunca haba como


su

visto

aquella

ocasin.

Llevaban,

por

supuesto,

los

hombres

acostum-

272

EL MXICO DESCONOCIDO

brado arreo de talegas; pero en esa vez, tanto ellos como profusin de plumas*, las mujeres ostentaban faustuosa las llevaban ceidas la cabeza con cintas, los hombres
bien,
algunos de
ellos,

tenan

sombreros liberalmente

cubiertos con plumas de guacamayo y gaviln, en tanto que las mujeres andaban con sartas de ellas a la espalda,

amarillas y rojas.

al

El sacerdote estaba sentado frente al fuego, de cara De cada oriente y dando la espalda al patio de baile.

lado tena un ayudante, quienes de cuando en cuando se turnaban con l para cantar. No usan tambora en esa fiesta,
sino

que

se canta sin

acompaamiento.
etc.

los pies
el

de los

cantantes haba un jarro con licor de jculi y

usual com-

plemento de

flechas,

plumas, tamales,

Hombres y mujeres tomaban


consiste en andar

parte en la danza que

prestamente dando brinquitos impridiferir sino

miendo
poco de
trario

al

cuerpo frecuentes meneos, sin


jculi.
sol,

muy
con-

danza tarahumar del del aparente movimiento del


la

Bailan

al

describiendo en

torno de los cantores y de la luminaria crculos


se convierten

que pronto

en elipses por la tendencia de los indios Lo ms acercarse los zurrones de los animales sagrados. de la danza se efecta la espalda de los sacerdotes. No

hay lugar especial asignado las mujeres. Es caracterstico de la danza que hombres y mujeres lleven apoyados al hombro bastones de otate labrados, que representan serpientes; los hombres empuan adems palos cortos, enfundados con colas de venado, con que hacen
continuas piruetas alanceando
el aire

en todas direcciones.

Tales movimientos recuerdan cuando corren los venados levantan


al

"animal
la

mismo, porque cola, que sirve de

mira al cazador. Fue en forma de gigantesco ciervo como se present el primer jculi los antepasados de los huicholes,

pequeos y en las huellas que dejaba fueron naciendo Los que bailan se cuelgan del ceidor escobetas peyotes.

(B)

BAILANDO
llevan anualmente de la tierra del jculi.

275

nuevas, de las que para peinarse fabrican con material que

La danza no

es continua.

Se interrumpe de cuando en

cuando, y los puntos en que se comienza y acaba estn siempre a la derecha de los sacerdotes. Dos hombres y
sus mujeres la dirigen,

mejor vestidos que


la

los

dems y
el

dando vueltas y vueltas durante baile huichol ms interesante que


que
el

danza.

Este fue

presenci, y no me cansaba de ver los estrambticos movimientos, no obstante

viento soplaba con fuerza envolviendo los dan*

zantes en nubes de polvo y haciendo


estancia.

muy
se

desagradable la
la

veces pareca

como que

ahogaba

voz del

shanian bajo la
el aire

masa de

partculas de tierra que llenaban

y cubran las caras de los tres hombres.

Mas
le

ellos

permanecan quietos como estatuas,

con

excepcin

del

cantor que de vez en cuando escupa la tierra que

entraba

en la boca, beba un trago de agua de


su canto.

jculi

y prosegua

Como

medio da se sentaron los indios pintarse la

cara unos otros con curiosos dibujos amarillos.

Es

ex-

trao que tan importante operacin no se hubiese ejecutado


al

comenzar

la

danza.

El tercero y ltimo da de la fiesta era de mucho regocijo, porque al fin terminaba el largo perodo de abstinencia.
el

Sin consideracin al Padre Sol, se consumi todo

tesgino y comenz venderse aguardiente nativo.

No

hay para que decir que todos los presentes se embriagaron y que era imposible hacer nada con ellos. Lo peor de
todo es que los
celebran las
^^

vecinos," que siempre saben cuando se

fiestas,

no desperdician

la

oportunidad.
sotol hicieron

Al-

gunos llegaron de
trfico

B oanos con un barril de


licor.

un

magnfico negocio.
el

indios

Es lstima que no pueda prohibirse Las bebidas estimulantes de los no parece que les hagan dao; pero la hora dos
de ese
se presenta

de que

algn mexicano vendiendo aguardiente,

276

EL MXICO DESCONOCIDO
sembrado de hombres y mujeres privados de

se ve el patio

sentido que siguen por algn tiempo en miserable estado. Esa vez, como de costumbre, los derrib el aguardiente

con

tal prisa

mente.

que no pudieron terminar la fiesta debidaLa ceremonia final que se tiende es tostar el

Cancin Huichola para la Danza del Jculi

^z
zzit

'.0

H r

^ H

ZZIZ

it

Canciones Huicholas para la Danza del Jculi


Transcritas del Graffono.

X, pero conservando

marcadas Estas canciones se repiten varias veces, omitindose algunas las notas el tiempo con una pausa.

i
-i$-l-

W
^.

^--#=
:==F
maz, acto que da
ririquira,
-^-

i
X

nombre

la fiesta entera,

llamada Raal

necer, se

de raqui msz tostado. Debindose hacer retard esa ocasin hasta el medio da.

ama-

en
la
le dio

esa hora at con

cabeza de

la

una cinta el sacerdote una pluma mujer designada para tostar el maz, y
de popotes para removerlo.

una

escobetilla

Dispuso

BEBIDAS EMBRIAGANTES
ella

277

comal colocndolo al fuego sobre tres piedras, y se puso esperar a los hombres que habran de darle el grano. Aparecieron poco los peyoteros llevando en sus bolsas grandes mazorcas de maz de varios colores, y dadas las vueltas ceremoniales de rigor, amontonaron en el suelo
luego
el

las

mazorcas y sentronse desgranarlas.


el

Sacrificaron

cinco granos al fuego y die-

ron

resto

las mujeres

para que
tiempo.

lo tostaran, opera-

cin que no requiere

mucho
que
es

El
le

ezguite,

como

se

llama, fue ofre-

cido los presentes, junta-

mente con caldo y carne de


venado.

Los huicholes miran

to-

dos sus principales alimentos

como

especial

don de

los dio-

ses y celebran este respecto ceremonias peridicas. Nun-

ca se
tiene

le

ocurre al indio que

que comer obedeciendo

leyes naturales para sustentar su vida.

Nada toma
Bailador entusiasta.

de su nueva cosecha de maz, frijol calabaza hasta que


celebra
ses.

una

fiesta

Aun

las diversas

y se ofrece parte del producto los dioformas en que toma el maz, como
etc.,

tamales, maz tostado,

exigen una ofrenda las dei-

dades, antes de que se prueben.

Las mismas
y,

reglas se ob-

servan con las bebidas embriagantes

en ciertos casos,

aun con
en

el

agua.

Los indgenas respetan su comida y

bebida y los toman cuidadosamente, puesto su pensamiento los dioses que se dignan concedrselos.

Miran naturalmente

al

maz, su cereal

ms

importante,

278
con

EL MXICO DESCONOCIDO
especial

reverencia.

Tienen mucha precaucin de

no pisar ningn grano, por creer que si lo hacen, se maEl maz es una muchachita que oyen la vida. veces llorando en los campos; tiene miedo al coyote y a otros animales salvajes que comen grano. Hay nombres distintos para el maz en cada una
chucan
de sus pocas de crecimiento cuan:

cuando brota; para la planta con dos con tres hojas; la milpa con tallo, en flor, con maz tierno, con mazorcas
do
lo

siembran;

prontas para

la
el

mente, para
troja para el

y maz que

siega,

final-

se en-

consumo.

Hay cinco

clases de maz,

cada cual de color

diferente

rojo, amarillo, blanco,

negro y pintojo veteado todos pertenecientes distintos dioses.

tal

grado llevan

los indios la

personificacin de este cereal

que

guardan cinco mazorcas en


cara sagrada de la
casa

la ji-

^^para

que

esperen los hijos del maz,'^


la

es decir,

prxima cosecha,

aunque por algunos meses carezcan del necesario para sus diarias
necesidades.

La
Mazorcas como
colgadas para
se
el

localidad del

Rancho Hey pude con-

conservan
invierno.

diondo

me

result interesante

me
seguir, inclusos los zurrones

hice con cuanto

ciado la
viaje;

fiesta.

Me

de animales que haban presensent ansioso entonces de proseguir mi

mas, no obstante que

me

haban ofrecido un gua,

con

la general

borrachera todos los convenios se haban

PERSONIFICACIN DEL MAZ


olividado.

279

un

fuerza de

conseguir
al fin,

hombre, y eso por slo


la tarde,

ya cada

muchas promesas y ruegos logr un da; pero salimos, y llegamos al fondo de un profundo

arroyo donde nos detuvimos pernoctar.

Para colmo de molestias, teniendo que tratar con hombres ebrios, sin gua de quien valerme para dejarlos, adDespus vert de pronto que haba perdido mis llaves.
de buscarlas en vano,

me

di por

conforme con
pero

la reflexin
el

de que algn futuro viajero


el

las encontrara

en

templo

uno de adornando mis hombres tropez con ellas y me las llev. Por nuevo beneficio del cielo acert pasar por nuestro campamento un indio joven quien inst que me sirviese de gua. Su rancho quedaba solo un da de camino,
cuello de la ardilla gris;
al rato

pero lo persuad que continuase con nosotros por dos. Cuando avanzamos algo al oeste travs de la solitaria
selva,

hallamos camino relativamente bueno y

te-

rreno

bastante parejo.

Pasamos junto una palma de


pies,

abanico, alta
encinas.

como de doce

que creca entre pinos y

En otro lugar de la montaa, llegamos un gran amontonamiento de piedras, entreveradas de yerba, semejante a En la otros muchos que haba visto en la Sierra Madre.
tarahumares y tepehuanes, estn hechos principalmente con piedras y estacas; pero tanto ac como all se encuentran siempre en los puntos altos donde la
regin

de

los

senda sigue por un desfiladero entre dos mas quiebras, Aunque dichos monlo que los mexicanos llaman puerta.
tones tienen
tres,

cuatro y aun cinco pies de altura, estn


ni orden.

formados

sin

ningn plan

Cada

indio que pasa

echa una piedra un palo para que no se le acaben las Entre los tarahumares slo los viejos fuerzas en su viaje.
observan esta costumbre. Cuando los tepehuanes llevan algn cadver, lo dejan descansar como un cuarto de hora
sobre dichas piedras con
el fin

de que

el

finado no se fa-

28o
tigue, sino

EL MXICO DESCONOCIDO
que tenga
el

vigor

suficiente

para concluir su

largo viaje la tierra de los muertos.

Uno de mis
del
frot

huicholes se detuvo al llegar al montn,

arranc del suelo un puado de yerba, cogi una piedra

tamao de su puo y escupiendo una y


:

otra,

las

con rapidez cerca de sus rodillas y se las pas dos veces sobre el pecho y los hombros, exclamando / Quenesticuai!, ^' ojal que no me canse!'' hecho lo cual puso en
el

montn

la

yerba con

la

piedra encima.

Daban

esa

aglomeracin particular

el nombre de Nuticuaye (el que no tienen nombres propios, pero todas sabe curar). Otras se consideran bajo el dominio de la Diosa de las Nubes Los mexicanos las llaman mojoneras. Meridionales. Nuestro gua no quiso pasar de all declarando que necesitaba volver su tierra para tomar participacin en una Tuve, pues, que fiesta del jculi que iba celebrarse.

dejarlo marcharse,

dndome de
esa

santos de que nos hubiera

acompaado

hasta

distancia.

Por

fortuna

pronto

encontramos otro indio que nos ense el camino desde la altiplanicie hasta la ancha barranca al otro lado de la cual se encuentra el pueblo de Guadalupe Ocotn, medio

camino sobre la pendiente. El descenso era tan tortuoso que, aunque caminamos casi el da entero, slo recorrimos catorce millas que en lnea recta no representaban ms
de
seis.

Al otro da llegamos

al

pueblo.

El lugar pareca
iglesia,

abandonado;

dondequiera, aun junto la

haba

yerba crecida y seca. Detveme bajo unos sombrosos rboles, despus de cortar dicha maleza en espacio suficiente

para evitar peligro de incendio. Guadalupe Ocotn, el pueblo huichol situado ms al Antes sur, es de origen reciente, pues se form en 1853.
perteneca
la
el distrito

margen izquierda
la

del

San Andrs, y no obstante hallarse ro, en costumbres y afinidades ha


la parte occidental.

seguido relacionado con

En

el interior

de

pequea

iglesia

encontr una decoracin original: los

ULTIMO PUEBLO HUICHOL


suspendidos en largas
tiras

281

peridicos oficiales del gobierno del Estado cuidadosamente

manera de colgaduras.

Por
no

la

ruinosa situacin del templo pagano infer que

se atenda la religin nativa,

mas parece que

se ob-

servan fielmente las antiguas danzas y ceremonias. Las .mujeres son vergonzosas y los ms de los indios no hablan

Familia huichola de Guadalupe Ocotn.

espaol.

Muy

escasa inuencia parece haber ejercido en

ellos la civilizacin, si
el

no

es en

que

los

hombres

se

dejen

cabello bastante corto, peculiaridad que, por supuesto,

se

debe a

la

proximidad de

los

^^

vecinos" que se han apro-

piado la tierra algunos

millas al sur,

y establecido
est

el

pueblo
el

de Huajimi.
del resto del

Por

lo

dems,

la regin

que comprende

extremo meridional de la Sierra

Madre

muy

aislada

mundo.

282

EL MXICO DESCONOCIDO

As las autoridades nativas como la dems gente se mostraron muy bondadosas conmigo, y todos contribuyeron Como era la ltima hacerme provechosa mi estancia.

oportunidad

que tena para conseguir muestras etnolcolecgicas de la tribu, estaba ansioso de completar mis Las mujeres sobresahan en la fabricacin de ciones.
camisas y tnicas, ricamente bordadas con antiguos diPor bondad del alcalde obtuve varias de esas exbujos.
celentes

que sus dueos se manifestaban renuentes ceder. l mismo fue quien me vendi la camisa admirablemente trabajada cuya ilustracin doy en la pgina 229. Tambin me prest ayuda en otro sentido. Haba tratado en Ocota un tambor que el vendedor ofreci entregarme ac pero haban trascurrido dos semanas y el tambor no me llegaba. Para ahorrarme tiempo y moprendas,
;

lestias,

el

generoso alcalde

me

ofreci el suyo, dicindome

que el importe lo cobrara al hombre de Ocota. Deseando recoger algunos crneos de un antiguo
pulcro situado en una

se-

barranca distante,

y no sindome

posible emprender personalmente el viaje, persuad los Volvieron con la preindios que fuesen buscrmelos.
ciosa

carga en dos sacos que

al efecto les

haba yo pro-

porcionado. El hecho prueba de un modo notable que los huicholes no temen los muertos que llevan mucho

tiempo de haber salido de

la vida.

CAPITULO XVI
EN CAMINO LA COSTA REFORMA CIVILIZADORA POR MEDIO DEL TRAJE CUESTIN DE CALZONES LLEGADA A TEPIC SITUACIN AGRCOLA DEL TERRITORIO LA FIEBRE MALARIA ESPLENDIDAS ANTIGEDADES JIALLADAS EN UN JARDN CERMICA.

MUY
Me

satisfecho con lo

que obtuve

all,

part el

1 1

de

febrero para

la costa

rumbo

la

ciudad de Tepic.

acompaaban entonces cuatro mexicanos, que haban estado conmigo desde mi visita Mezquitic, cinco huiCholes y un indio civilizado de Huajimi. Tuvimos otra vez que ascender la fra y ventosa sierra que seguimos por La vista desde la cumbre cerca de dieciocho millas al sur.
hacia
el

mar

era magnfica.

El majestuoso volcn extin-

guido de Sangangey, que oculta Tepic, se ergua bajo

una niebla azulada como sesenta millas al suroeste sobre una ondulacin de cerros que corran entre nosotros y su cspide. Veamos nuestros pies el pedazo de tierra denominado Nogal, con sus largas pendientes y rugosas
crestas alfombradas por espesos pinares.

En

el

centro de

aquella extensin verde haba una quieta laguna que pareca


los

un

ojo abierto en

el solitario

paisaje, la

mexicanos comunicada con

el

mar.

que suponen Dicen tambin

que con frecuencia han visto


localidad

salir

de ah ganado.

La

Los pocos huicholes y est casi inhabitada. mexicanos que hay, deben ms bien considerarse como
colonos.

Nuestra senda iba dar al camino real de Huajimi Tepic, y bajamos de lo que fue regin de los huicholes y que aun se llama Sierra de los Huicholes Sierra de lica.
283

284

EL MXICO DESCONOCIDO

Desde aquel punto, nuestra ruta hacia el oeste fue buena, al menos as me lo pareca, acostumbrado como estaba andar por las montaas. Pasamos de la regin de los Seguimos encontrando todo muy pinos la de los robles. solitario hasta que estuvimos un da de distancia de Tepic.
Los campos parecan servir nicamente para apastaderos, cosa extraa puesto que se vean tan frtiles y bien regados. Toda dicha regin es famosa tambin por haber servido de postrer retiro al clebre revolucionario Lozada, que capturaron all las fuerzas del Gobierno. Haba comenzado su carrera como bandido, pero cuando alcanz el
poder
se convirti a su vez

en perseguidor de ladrones.
si

pesar de que era catlico fantico,

algo

tena

que ver
al

con un padre,
bre cuya

se

asegura que ''vacilaba en matar

hom-

mano

besaba."

Pasamos

frente dos ranchos ganaderos que,

aunque

ocupados durante las aguas, entonces se hallaban desiertos. En un tercero, vimos algunos individuos lo lejos. Conforme bajbamos hacia la costa, mirbamos extenderse la yerba hasta donde alcanzbamos con la vista sobre las in lo largo de las quebradas creca terminables colinas.
siempre una espesura de verdes arbustos. Atravesamos el ro lica que nace en la laguna de Chpala, cerca de
Guadalajara.

Denominado

con

diferentes
el

nombres

en

diversos tramos de su curso, desagua en


ro

mar con

el

de
su

de

Santiago.

En

el

punto donde lo cruzamos,


nadadores,

corriente era bastante ancha y slo debido

que mis huitodas

choles

eran

excelentes

pudieron El agua

mis

muas

llegar salvas la otra orilla.

les llegaba

hasta los aparejos.

Algunos minutos

ms

tarde estbamos en

el

primer

punto civilizado, la hacienda Agua y Pan, donde hay basAU compr algunas naranjas tante explotacin minera.
que, aunque agrias,

me

refrescaron
el

mucho.

Hay nada
Su her-

mejor que

la

naranja para

fatigado viajero?

ME ALEJO DE
mosa forma, vivo
gusto
sugieren
la

LOS HUICHOLES
un mundo mejor.

28^

color, deliciosa fragancia

incomparable

idea de

Tambin

consegu en aquel remoto paraje algunas latas de sardinas francesas, un poco caras, pero cuyo contenido era delicioso.

Supongo que ha de entrar para mucho en esta apreciacin mi prolongada abstinencia, pues casi por tres meses haba estado al montono rgimen de atole blanco, gallina Como los indios no dan maz sus cocida y huevos. aves domsticas, naturalmente son flacas y los huevos que ponen saben jabn. El atole, en cambio, es de buen
sabor, especialmente
si

se le

pone un poco de miel; pero


satisface.

como

slo

es

una bebida, no
pronto cansaba.

Tan

invariable

alimenticin

Encuentro

este respecto

en mi libro de apuntaciones,

la caracterstica

nota siguiente:

''Me he acostumbrado poco poco no comer nada medioda en el camino, porque no vale la pena tener las muas cargadas esperando mientras me calientan unas miserables En la noche llego menudo demasiado cansado tortillas. para pensar en comer, y por la maana no hay nada que

me

guste."
lo

Aun

despus de esos aos, no

me

haba idianiy agua; no

zado

bastante para contentarme con

tortillas

es extrao, pues,

que llegara

la costa enflaquecido, dbil

en las mejores condiciones para

ser vctima

de

la malaria.

jornada era todava demasiado larga, para las muas cargadas, de la hacienda Agua y Pan la ciudad de Tepic,

La

por lo que no llegamos ese da al final de nuestro viaje, sino que nos detuvimos en la hacienda azucarera de Puga. Habindome dicho un fletero que dos noches antes haba
tenido que disparar contra dos ladrones que trataban de
robarle sus animales, orden mis
esa

mozos que
bestias.

se

turnaran

noche para cuidar nuestras


al

Nada malo

nos pas, sin embargo, y


nuestro viaje.

otro da

pudimos continuar

El aspecto del terreno haba cambiado por completo y tibia y la temperatura del aire era, en aquella estacin,

286
agradable.

EL MXICO DESCONOCIDO
Los
ojos se deleitaban con los verdes

campos

de caa y de cebada. Tan hmedos son el clima y el suelo, que la ltima cosecha se haba sembrado y recogido en
invierno sin precipitacin ni riego.

Los muchos carros de bueyes que encontrbamos en el polvoroso camino, nos recordaban que bamos acercndonos la civilizacin, y por la tarde temprano llegamos Tepic despus de seis das y medio de viaje. Mis hombres,
los

mexicanos como

los

indios,

haban estado

muy

pre-

la ciudad, porque hay en el teuna disposicin que prohibe aparecer en las calles sin pantalones. Esta ley, en vigor en uno dos Estados de Mxico, tiende promover la cultura mejorando la apariencia de los nativos, alegndose que los calzones blancos que usan las clases trabajadoras y los indios civilizados no son bastante decentes. Afortunadamente el ilustrado Jefe Poltico del Territorio ha modificado la ley

ocupados por su entrada

rritorio

en favor de

los indios, permitindoles

andar con calzones.

La

figura de

un

indio

con pantalones ajustados es versin

daderamente cmica.
Entr,

no obstante,

que

se

me

molestase, con mis

huicholes de piernas desnudas y mis encalzonados mexicanos, pues la ley se aplica con todo buen sentido, de-

jndose

oportunidad
pero;

de

comprarse pantalones,

despus

de haber entrado en

la ciudad,

los que por primera vez

van
en
las

ella;

ay de aqul que sigue presentndose

sin la prescrita prenda! Prontamente lo imponen una multa superior al costo del atavo. Lo cierto es que pueden comprarse pantalones muy baratos y aun alquilarse por un da, pues hay en Tepic
calles
le

arrestan y

quienes los ofrecen en alquiler mexicanos y huicholes. Uno de mis mestizos tom un par de pantalones tan ajustados

que

le

fue imposible sentarse todo

el

tiempo que

estuvo en Tepic, pero


pasarlo

como permaneci slo un da, pudo "parado." Los arrieros que peridicamente visitan

EL USO DEL PANTALN


las

287
el

ciudades llevan consigo por lo general

expresado

requisito de civilizacin,

que

se

ponen antes de

entrar.

Mi

opinin y la de otros extranjeros con quienes

me

encontr en Mxico, es que los calzones blancos son en


todos sentidos preferibles los pantalones.

Como

acos-

tumbran usar los ltimos muy estrechos, resultan en realidad menos decentes que aquellos. Los calzones, en cambio,

son

ms adecuados, ms

higinicos para

el

clima tropi-

La ciudad de Tepic.

cal,

ms
la

fciles

para

gente pobre.
el

de conservan limpios y mucho ms baratos No sera malo que las autoridades re-

consideraran

punto.

Hay

en Tepic un hotel aceptable, pero yendo,

como

muas y grandes colecciones, uno de los numerosos mesones, pequeo, sucio y ruidoso, no obstante ser el mejor Aconsejo todo viajero alojarse en el hotel que haba. (que tiene la ventaja de un segundo piso) donde, si se consigue un cuarto, se goza de mejor aire que abajo.
iba yo con
indios,

muchos

tuve por fuerza que parar en

Descargadas
fuime
al

muas y puestas en seguridad las cosas, punto, no obstante que era tarde, ver al General
las jefe

Don Leopoldo Romano,

poHtico y militar del Territorio, con quien ya haba estado en correspondencia, hombre de mucha fuerza de carcter y grande habilidad administra-

288
tiva,

EL MXICO DESCONOCIDO

cuya afabilidad dejaba complacidos y gratos a cuantos Mexicanos indios, tenan la buena suerte de tratarlo. altos y bajos, todos estaban seguros de que los atendera en toda justicia. Su muerte, pues, ha sido generalmente
sentida.

Ya no me quedaba ms que un peso mexicano, pero al da siguiente me hice con el dinero necesario para pagar mis sirvientes. El general me consider mahsimamente
alojado en
hotel y pude, por bondad suya, trasportar todas mis cosas una casa particular donde permanec
el

durante mi estancia en Tepic. Psome tambin en pronta comunicacin con personas que juzg podan serme tiles. El sentido de la palabra Tepic aun no se ha fijado de

un modo

Tal vez proviene del nhuatl: Tetl La ciudad, una alpiedra; y pie amo, piedra dura. tura de 3,069 pies, est hermosamente situada en una gran
definitivo.

llanura casi al pie del pintoresco y extinto volcn de Sangangey. Un pequeo ro que atraviesa la ciudad hacia
el

norte, tiene su nacimiento cerca del pueblo

de Jalisco
apenas

(en

nhuatl:

''donde la tierra es arenosa''),

distancia de cuatro leguas, y

La

poblacin

(14,000 habitantes)

desemboca en el Santiago. est compuesta en su

mayor parte de descendientes de colonos de Guadalajara, y es refinada y simptica. Hay una hermosa plaza y,
adems del hotel principal, restaurantes bastante buenos donde tomaba mis comidas. Como era cuaresma, todos los viernes llevaban al mercado magnficas ostras del puerto
de San Blas.
El Territorio de Tepic contiene excelentes tierras para
la agricultura tropical.

La caa de

azcar,

el

arroz y

el

caf se producen en tan buenas condiciones


es

que su cultivo
la

indudablemente de mucho

porvenir.

El clima de

costa es

malo y

la

malaria
obliga,

menudo

fatal

aun para
ao.

los

nativos, motivo

que

segn

me

dijeron, salir

de

algunas

haciendas

en ciertas estaciones del

Ere-

LA CIUDAD DE TEPIC
cuentemente asume
la

289

la fiebre carcter pernicioso causando muerte en pocas horas. El cura de Iztln me cont que de nueve presbteros que haban salido simultneamente del seminario para ejercer el sacerdocio en la costa,

todos haban muerto, con excepcin de haba enfermado.

que nunca

se

Aun en la ciudad de Tepic el clima es hmedo y en extremo inconstante, soliendo variar mucho la temperatura en el. curso del da. Sin duda ha crecido en los
ltimos

aos la insalubridad del lugar debido la desecacin de una laguna prxima, practicada para aprovechar el terreno. No hay, que yo sepa, ruinas de importancia dentro del
territorio,

bien

los

coesillos,

que en algunos lugares son abundantes y que frecuentemente desentierra el arado

esplndidas figurillas de barro cocido pintadas y pulidas. Como los que las hallan ignoran generalmente el valor de los monos (vocablo popular con que se designa los dolos
figuras antiguos), se los

dan

los nios

y para que jueguen.

Hay

darlos

individuos que se interesan lo suficiente para guarcomo curiosidades; otros, reputndolos amuletos para

conservar la salud y tener buena suerte, se niegan absolutamente venderlos para no empobrecer. Los llamados indios civilizados se irritan slo con que se les pregunte si tienen monos. Uno me contest indignado: ^^No soy
brujo.

No hay ms
algunos,

que un Dios que


les

est en el cielo.''

Algunos, en cambio, cuando

manifestaba mi deseo de
''Cunto
l!''

comprar

decan

admirados:

dinero

y no faltaban quienes me supusieran protestante y creyesen que trataba de embrujar gente con los monos. Un amigo digno de crdito me dijo cosas muy interesantes de una cueva que haba visitado cerca de Ayutln.
Advirtiendo que
cnica, sospech

tendr este seor!

No

sabe qu hacer con

cavaciones.
VOL.
II.

19

hecho de ceniza volque algo habra debajo y emprendi exlos dos das de estarlas haciendo, enconel

piso era

artificial,

290
tro

EL MXICO DESCONOCIDO
tazas de barro de fabricacin ordinaria,
desisti

muchos jarros y por lo que pronto

de su empresa.
las

Otros indivi-

duos prosiguieron despus

excavaciones,

ms como
idoli-

no encontraron sino
Uos,

utensilios semejantes

y algunos

se

cansaron tambin.

De

este

modo

abandonando fueron sucedindose muchos y que sacaran, la tarea, pudindose calcular


segn mi informante, como dos mil que iban ollas, escudillas y monos conforme los arrojando al arroyo

exhumaban. Al fin, lleg un afortunado que alcanz el fondo como treinta varas de profundidad, donde hall un dolo de oro, de
doce pulgadas de alto, cuyo metal fundi
probableFigura de tierra amarilla, pulida, De representando un acrbata. mente Altura, 14Compostela, Tepic.

para venderlo.
jj

-.

mUchoS

jar-

^.^^^

^^ ^^^.^^ ^ ^^
el caf, tiene

tierra negra. La una primera capa, como de dos yardas, de amarilla y debajo capa siguiente, de media yarda es de tierra

suelo,

en que se dan

muy

bien las naranjas y

hay otra de ceniza volcnica.

persona haba estado en su jardn para practicando sistemticamente excavaciones admirador, aunque buscar antigedades, de que era grande

Una

Tena un ningunos conocimientos arqueolgicos. en el curso de pen continuamente ocupado en ello, y parte de su solar, cinco aos haba registrado una cuarta de ancomo de sesenta yardas de longitud por veinticinco parte, encima de una loma muy baja
sin

chura, lo largo

y,

yardas por que tendra, de norte sur, unas trescientas extremidad norte, veinticinco de ancha, quedando, por su

como

sesenta yardas del

ro.

Haba despertado

la curiosidad del

dueo del jardn

TESOROS CERCA DE AYUTLN


el filo

291

de algunas piedras que descubri entre

los rboles,

colocadas de un
la

modo que

revelaba

la

intervencin de

mano

del hombre.

El canto de

ellas

apenas sobresalia

de

pero cuando removieron la tierra, se vio que estaban en disposicin circular. Debajo haba una
la superficie,

pared construida de norte a sur sobre la capa volcnica, donde fueron halladas varias osamentas muy mal conservadas, tendidas con la cabeza hacia la pared y los pies
al poniente. En una palabra: nuestro hombre haba dado con un cementerio, perteneciente quizs alguna tribu nahua, y conforme avanzaba

en sus excavaciones, segua encontrando esqueletos, de los que lleg


desenterrar once.

Segn me

dijo,

yacan sobre la

misma capa de

ceniza,

con excep-

cin de algunos que estaban sobre

delgadas losas, todos cubiertos de


lajas

rellenos
sin
tre

por arriba y por los costados, de arcilla los recintos, y


se notase distancia fija en-

que

unos y otros cuerpos.

Con
intere-

ellos se extrajeron

muchos

santes objetos.
se

Junto

los

ms
Figura de barro, pintada de rojo y negro. Del pueblo

encontraban jarros con ceniza con tequesquite. Los que haban


sido

pobres,

en opinin de
slo

de
pic.

Jalisco,

mi sabio amigo,

cerca de

Tecm.

tenan

un

Altura, 15.3

jarro cerca de la cabeza y carecan de sartas de cuentas en el cuello, Las excavaciones no profundizaron ms abajo de la capa volcnica.

se

Quiso mi buena suerte que estando yo en Tepic desentarrase dicho individuo los objetos ms valiosos con que haba tropezado, pues dio con dos esqueletos que juntos tenan en el cuello veintisis cascabeles de oro slido,

292

EL MXICO DESCONOCIDO

Sobre el pecho de uno de adems de algunas turquesas. oro batido que los muertos haba una grande placa de haba servido de ornamento. Cierto nmero de placas semejantes se encontraron en la famosa excavacin de la ciudad de Mxico, en 1900. Junto a los pies estaba una homvasija de tequesquite, muy corroda, en figura de un

y tambin un magnfico jarro de terracota cuyo dibujo y decorado imitaban un pavo; entre ambas La olla del vasijas estaba una tartera negra de barro. pavo (Plancha VII), que tiene ms de seis pulgadas y media de altura, es en extremo interesante desde muchos puntos
bre sentado;

de

Est excelentemente fabricada con pasta color de pizarra, de fino grano, que, aunque delgada, es de node que el table resistencia como lo demuestra el hecho
vista.

hombre que

la desenterr, clav la

barra con toda fuerza

dentro de la vasija sin hacerle ms que un agujero en el punto de contacto. La cabeza y el cuello del ave, que son huecos, se hicieron evidentemente aparte y se adhirieron a la jarra cuando estuvo concluida.

La
da, es

brillante superficie

de

la vasija,

que parece

vidria-

de un color aceitunado oscuro que manchado trechos con pintas color de


cabeza y cuello que forman
el

tira pizarra,
ladrillo.

La

mango estn pintados de un

indicadas, rojo brillante, y las verrugas, todas claramente El mismo estn revestidas de delgadas hojitas de oro.

colorido rojo
cuello, lo

contorna la faja blanquizca que rodea


los pies del guajolote
la vasija.

el

mismo que
en
el

la parte superior

de
el

las alas

cuerpo de

Este color, que es

mismo que generalmente

se

encuentra en las reliquias

funerarias de los antiguos aztecas, zapotecas y

mayas, sirve

probablemente para indicar el objeto del jarro. La lista blanquizca que rodea el cuello est dada con el mismo material que sirvi para marcar la parte principal

de

Dicha banda, as como el piernas y pies. centro de las alas, piernas y pies, estuvieron tambin dolas
alas,

ANTIGEDADES EN UN JARDN

293

rados alguna vez, y aun pueden verse las huellas de un Hay indicios de listn de hojas de oro cruzando las alas.

que

la parte superior

de

las mis-

mas estaban pintadas de un


verdoso.
inferior

azul

En
de

cuanto
y
la

la

parte
estn

ellas

cola

representadas con

estras.

Se han

hallado asimismo ornamentaciones

con dorados en cuentas y tiestos de los antiguos tarascos; pero en

ninguna

vasija,

que yo sepa, tan


sta.
Cascabel

completa como

No
de ese

existen

muchos ejemplares gnero en los museos del


y,

de oro hallado en Tepic, visto de frente y de lado. Longitud, 2.2 cm.

mundo,

en algunos respectos, ninguno comparable

al

que

describo, encontrado

ms

al

norte que los dems.

Todos
primera
Profesor
la

parecen proceder de una fuente comn, y se distinguen por


lo

que

vista parece vidria-

do.

El

Morris Loeb, de

Universidad de Nueva York, que ha


tenido la
analizar

bondad de un fragla

mento de
inferior

parte
jarro,

del
sin

encontr,

em-

bargo, que la superficie

suave y lustrosa

Adorno de pecho, de oro


Tepic.

batido,

hallado

en

Dimetro,

16.5 cm.

no era vidriado, sino que consista en una

masa
un milmetro de
espesor.

gris,

cubierta

por ambos lados de un enjalbe color de crema de menos de

Tanto

el interior

como

la super-

294
ficie

EL MXICO DESCONOCIDO

pintada se adheran ligeramente a la lengua. Habindose raspado con una lima de acero el barniz, se pas por este respecto debe advertirse que fue mucho un magneto.

ms

fcil

limar

el

revestimiento exterior que

el

interior,

y
el

que ambos se analizaron separadamente, pero siguiendo

mismo mtodo.
El anlisis no convenci al Profesor Loeb de que el ''vidriado" y el cuerpo sean de material muy distinto; ni de que el vidriado sea ms fusible que el cuerpo; ms bien El cuerpo, aunque gris, contiene muy poco lo contrario.
carbono,

el

vidriado

lo

contiene

en

gran

cantidad.

Dibujo amplificado del frente del jarro.

De

la

capa blanca
arcilla

exterior, declar

cruda de
contena.

grasa,

secada

al

blanca por no haberse

quemado

la

una mano la cual qued sol, materia orgnica que


que
es

Respecto la capa blanquiamarillenta empleada, en parte, como cemento para pegar el oro, no es concha pulverizada,

como

primera vista parece.


el

mentos hechos por


el

Dr. E. O. Hovey, del

Segn experiMuseo Americano


hecho de ser

de Historia Natural, no tiene accin sobre dicha sustancia


cido clorhdrico
fro.

Por otra
la

parte, el

fuertemente atacada por


cierta

potasa custica indica que es

especie

de

arcilla

muy

cargada .de almina.

La

EL JARRO DEL PAVO


parte situada debajo
arcilla

295

de

la

capa de oro parece contener


tal

en gran proporcin.
exactitud que es evi-

El ave est representada con

dente aun la especie del pavo. Las rojas granulaciones,

modo de
dican
el

verrugas, y la erctil carnosidad de la cabeza in-

llamado pavo de Yucatn

(Meleagris ocellata).

La
en

elegante franja bronceada del ala es tan caracterstica


el original

como en

el

jarro.

El turquesa tornasolado

que antes representaba


de oro y
pavo.
el

el

plumaje, as

como

la profusin

notable pulimento de la vasija producen, en su

conjunto, la impresin del tornasol oro y verde del vistoso

Su elegante forma y magnfica factura hacen de esta pieza una de las ms notables muestras de la antigua cermica americana. Hay fundamento para creer que existan una ms fbricas de esta clase de loza en algn lugar de la tierra caliente de Guatemala muy al sur de Mxico, y
que
el

comercio la llevara

al

seno de las tribus ms

arri-

beas.

Con

todo, la localidad

no

se

ha descubierto.

CAPTULO XVII
NUEVAMENTE EN CAMINO POR LA TIERRA CALIENTE GITANOS COESILLOS EXCAVADOS TERRACOTAS NOTABLES LA LAGUNA DE SANTA MAGDALENA LA CIENCIA DEL CURA LAS CULEBRAS DE AGUA LAS COVACHAS DE LA ISLA.

AL
nuevo.

punto como
malaria
lo

me

recobr de

bastante para

un fuerte ataque de poder caminar, part de


perezosa
ignora genelas au-

La
el

gente

de

la costa es

ralmente

manejo de muas; pero con ayuda de


toridades
arrieros

contrat

los

mejores
hallarse,

que

pudieron
sufr,

con quienes

como de

cos-

tumbre, prdidas y retardos de bido su incuria en dejar que


se les

matara

el

lomo

los ani-

males.

Entre dichos hombres estaba ngel, indio civilizado, pero legtimo, cuya

familia haba vivido

originariamente cerca de Zacatecas,

pero establecida en Tequila,

de donde l haba venido Tepic con una partida de operarios que


Terracota de Iztln, Tepic, pintada de blanco y amarillo.

lo
te.

dejaron abandonado su suerSlo hablaba espaol, pero

Altura,

17.5 cm.

la primera impresin que me produjo fue favorable, y desde entonces continu mi servicio durante un ao, mostrndose siempre inteligente, honrado y excepcionalmente til como criado.
2g6

PLANCHA

VIL

PLATE

Vil

&

NUEVAMENTE EN CAMINO

fines

297

de marzo caminbamos por los llanos de Compapostela, al sur de Tepic, y luego seguimos al oriente, sando por San Pedro Lagunillas, donde se haban encontrado

muchas antigedades.
lariamente, y de
real
all

La
gan

gente
el

me

recibi

muy

hospita-

camino

que comunica Tepic con Guada, al


villorrio

dalajara.

Un
rable

acercarme un misedel camino,


la

me

sor-

prendi de repente

alegre charla

y extraa apariencia de un grupo de gente de largos cabellos sueltos que


estaban baando
ballos en

unos grandes ca-

un hondable del ro. Eran de una partida que haba gitanos acampado en el pueblo. Al punto

Figura de barro, negra y


pulida, de Iztln,
pic.

como me

divisaron las mujeres, se

Altura,

Tecm.

acercaron pedirme limosna y ofrecernos que nos diran la buenaventura,

Entiendo que estos quiromnticos hacen buen negocio por ah. Slo piden un para exitar real por examinar la mano, pero de ello se valen gastar otro real en la curiosidad inducir los crdulos
gratificacin.

El principal

oficio

de los hombres

es

el

de caldereros, con que se ingenian para cargar precios Tambin comercian considerablemente en exorbitantes.
caballos;

pero nunca roban.

Los

mestizos, por su parte,

no desperdician oportunidad de llevarse los caballos de los gitanos, especialmente de noche, aunque las autoridades protegen lo ms que pueden dichos extranjeros. En Ahuacatln (en nhuatl: ^^ donde hay aguacates") vi unos

muchachos traviesos arrojndoles pedradas, pero prontamente los reprimi la polica. Los gitanos se la pasaban muy bien, lo que se vea, y Parece que su comida favorita llevaban bastante dinero. Disputaban mucho y era tal la era la carne de puerco.

298

EL MXICO DESCONOCIDO

me dejaron dormir algaraba al rededor de su fuego que no bosnios y no faltaban gran parte de la noche. Muchos eran griegos que llevaban osos y monos; unos cuantos turcos

y Hungra, hngaros pero como los ms son originarios de hablaban bien ingls Varios los llaman por todo Mxico. me dijo que su padre, que iba en la y francs, y uno de ellos
banda, conoca mi pas.

que nosotros, Al amanecer partieron los gitanos primero quienes encontramos pero pronto alcanzamos a algunos a acostados con sus osos, adormecidos por el calor del da. Por un par de horas me desvi de mi propio camino, para
ir

en compaa de una fami'

de aquellos vagabundos quienes mucho complaci


lia

que

les

dijera

gentilicio.

nombre Contronme que


su

haba ciento setenta de su raza recorriendo la Repblica

en grupos dispersos.

Todos

haban desembarcado juntos


en Veracruz y atravesado el Por pas hasta Mazatln.
Terracota en camisa, de Iztln, TeAltura, 18.5 cm. pic.

entonces se dirigan Acapensaban regresar pulco

que hay actualEuropa el ao siguiente. Me aseguraron Amricas, y not, en mente gitanos viajando en todas las llevaban en las trenzas efecto, que algunas de las mujeres latinoamerimonedas de plata de Chile y otras repblicas
canas.
.

Habiendo pasado
nhuatl:
^^

el

adormecido volcn del Ceboruco (en


altura, 5,004 pies), llegamos Ahuacatln (elevacin, 3,350 pies),

muchas piedras;"
ciudad de
difcil

la

triste

donde me fue

encontrar alojamiento para pasar la

GITANOS
noche.

299

Casi sent envidia de los gitanos que acababan de acampar en la plaza, cerca del ro. Aquella tarde, una de
sus mujeres haba llevado su hijo la iglesia para que lo bautizaran, y el suceso provocaba grande hilaridad entre sus compatriotas que se desahogaban gritando:
padre!''
''Viva
el

''Viva

la

iglesia!''

"Vivan

las

campanas!"

Vasija

de barro en forma de trpode, con dos cabezas de animal. Altura, 14.8 cm. Mespn, cerca de Iztln, Tepic.

De

una gitana

la o saludar

macin: "Viva

Dios!

un mexicano con esta exclaen donde est el aguardiente,

amigo?"
hablaron en Ahuacatln de un antiguo tnel recientemente descubierto en la vecindad, incluyo aqu lo

Me

que supe a ese respecto, por

que pueda valer. Parece que corre en sentido horizontal, aunque la boca desciende Se deca que los casi perpendicularmente en el suelo.
lo

propietarios de

una hacienda cercana haban tenido veinte hombres trabajando da y noche durante tres semanas para sacar la tierra que lo llenaba. Haba en el tnel muchas ramificaciones, y los trabajadores avanzaron como cien
varas sin encontrar otra cosa que algunas figuras de barro.

300

EL MXICO DESCONOCIDO

sofocar El polvo del camino era espantoso y capaz de la ciudad uno, por lo que mucho me alegr de llegar Iztln significa en nhuatl de Iztln de Buenos Aires. grande "donde hay obsidiana (itztH) " Las cercanas son de como de del valle, inters arqueolgico, pues el fondo
.

veinticinco

y relativamente plano, millar^ de abunda en coesillos. Hay, por lo menos, un de Iztln que despliega ellos, segn calcula el seor cura en arqueologa. Durante los diez aos que
millas

de

extensin

activo inters

excavaciones ha tenido su cargo esa parroquia, ha hecho nmero de figuras de casi todos los aos y sacado gran La fama de sus terracota peculiares de aquel distrito. viajeros que se ha extendido bastante, y muchos
hallazgos

cruzan

el

trayecto entre Tepic y Guadalajara,

menudo

les venda algunas de sus se detienen para tratar de que desprendido que casi todas reliquias; y el sacerdote es tan me regal entonces. las haba dado, excepto una que ex un gran montculo que haba estado

Llevme meses, en el cavando con doce hombres durante cuatro norte y otras que haba abierto una seccin de sur parte menores que partan del este. Aunque la mayor
quedaba
intacta,

eran

suficientes

las

excavaciones

para

formarse idea de lo que contena. setenta y siete pies y tacin circular, de un dimetro de doble pared de medio, que principalmente consista de una mostraban piedra y barro. Las piedras eran planas y conducan al remdicios de corte. Escaleras de piedra

Haba dentro una habi-

tramos bamate del muro en el norte y el sur, y otros dos montculo. Las jaban de los descansos al centro del que la exterior, escaleras interiores eran del mismo material en los lados. Al rededor y tenan pasamanos de piedra aun es posible del fondo donde convergan, haba cinco, y

que

construidas de piedra y tierra, de tres del empalme de yardas de longitud cada una. Debajo lo que parece, de toda la parte central
seis

criptas,

las escaleras y,

MONTCULOS EXCAVADOS
del edificio, se encontr

301

una capa, como de un metro de

profundidad,
entre las

El espacio de grandes piedras redondas. escaleras interiores haba sido llenado con piedras

de cuatro yardas, y todo y tierra hasta una altura como de las cubierto por encima con lajas, en torno y arriba piedras en capa de unas cuales habase acumulado tierra y
dos yardas de espesor, que acababan de redondear
tculo.
el

mon-

nico donde no haba ms que paredes y que lo hubiesen escaleras, lo que puede hacer suponer haba construido con objeto religioso; de todos los dems

ste es

el

desenterrado

el

sacerdote

esqueletos con

sus accesorios,

pero

sin

volver

encontrar
all

ningunos

muros.

De

los

muchos montculos que de


era cuadrado, pero todos los

se divisaban,

uno prximo

dems redondos.

de Visitamos algunos petroglifos dos leguas al sur


Iztln.

Debe ser casual seguramente, pero haba esculpida Haba tamen la roca una cara marcadamente egipcia. una punta de bin dos pequeos ciervos, cada uno con
Haca y una gran serpiente enroscada. localidad mucho calor para pensar en excursiones, pero la compaero siempre disera interesante y mi congenial de provisiones, pona de una canasta muy bien surtida presta resarcirnos de nuestras fatigas. Hablme igualmente el seor Cura de algunos elevados
flecha
arriba,

de Mespn montculos que haba en las inmediaciones luna [menhuatl Mete/'aw, que significa "lugar de la
(en
tzli]"),

cavar,'

me acompa al sitio, llevando peones empresa que me hubiera sido muy difcil.
y aun

para
Su-

coesillos, los bimos una mesa literalmente cubierta de pareca ms de ellos redondos. El primero que llegamos la excaprometer mucho, por lo que al punto emprendimos Los hombres se entregaron afanosamente su vacin. encontrar un tesoro, mientarea, seguros de que bamos cmo iba progresando la tras el sacerdote y yo veamos

302

EL MXICO DESCONOCIDO
un huisache sobre cuyas ramas haba
tal

obra, sentados bajo

tendido uno de los trabajadores su frazada para que tu-

viramos sombra.
dijo

Hallndonos en

ocupacin, lleg un

viejo buscador de tesoros ofrecernos sus servicios, y nos

que junto su casa haba

visto

una llama blanca,

prueba indudable de que haba dinero enterrado.


todos los mestizos, era

Como

muy

vido de buscar tesoros ocultos


ellos,

que, segn expresin corriente entre


ni

no aprovechan
la

Dios ni

al diablo.
el

Parece que

llama
al-

indica tambin

lugar en donde se halla

gn muerto, pero en tal caso debe ser verde. El montculo que excavamos tena diecisis pies

de altura y cuarenta y ocho de dimetro.

Desde su cs-

pide se divisaban otros


veinticuatro

mounds
de
la

al

oeste y al norte.
al principio

Muy
ex-

cavacin encontramos
junto la cima, del
lado
del
este,

como
la

una pulgada bajo


Vasija de barro, de forma rara.

De MesAltura,

superficie,

varias her-

pn, cerca
1

de

Iztln,

Tepic.

cm.

mosas puntas de lanza,


de obsidiana; pero
montculo, no hallamos

pesar de que excavamos todo

el

osamentas ni objeto alguno. Slo encerraba cuatro piezas de igual tamao, agrupadas juntas en cuadro, de paredes de piedra y lodo de ocho pies de altura por cuatro de espesor. Dichos cuartos estaban llenos de piedras grandes
sobre una capa como de nueve pulgadas de tierra floja. Debajo haba otra capa de cinco pulgadas de carbn pul-

verizado y ceniza, y luego otro yacimiento de

tierra,

poco
dijo

menos que de medio metro.


El inteligente prroco de Santa Magdalena

me

TERRACOTA NOTABLE

303

despus que en un arroyo que estaba detrs de Mespn, haba visto en el banco del ro paredes de piedra como
cinco varas abajo de la superficie.

encontrado en
fsiles.

la localidad dientes

Tambin se haban un pedazo de madera y


al

Cerca de Tambura, un poco

sur de Iztln,

haba encontrado jeroglficos de origen nahua. Ciertamente son grandes las oportunidades para practicar

investigaciones arqueolgicas en los alrededores de

Iztln.

Aun

antes de

mi llegada

al lugar,
el

me

haban ha-

blado de los curiosos monos que posea


ciudad.

boticario de la

Haban

sido descubiertos en

situado en medio de los cerros una altura

un pequeo rancho un poco mayor


de
la ciudad.

que Iztln y como

tres millas al sur

El

farmacutico haba observado en un terreno algunas peque-

as piedras dispuestas con regularidad, y pensando que poda haber un tesoro, se puso cavar una noche ayudado por

dos hombres.
figuras

Al amanecer dieron con un subterrneo


juntamente con muchas

dividido en dos secciones, y en la bveda notaron veintisiete

hermosas

vasijas.

Segn me

mi informante, las figuras ms grandes estaban todas en un cuarto, y las ms pequeas en otro.
refiri

Ambas

piezas estaban en parte inundadas de agua, afirma-

cin bastante extraa por hallarse la bveda en terreno

relativamente

alto.

cientfico

Por desgracia, los descubridores ignoraban el valor de sus hallazgos que enviaron en burros la ciudad, donde estn hoy distribuidos como curiosidades
entre

muchas

personas.

Los

ms
los

grandes

fueron

de-

liberadamente rotos,

porque

compradores esperaban
figuras eran del

encontrarlos llenos de oro.


inters,

Las

mayor

y tanto entonces,

como en

1898, logr rescatar para

la ciencia lo

que quedaba de tan importantes antigedades.

Reun igualmente otras muchas terracotas de las cercanas de Iztln. Las ms valiosas son las de la pieza subterrnea men-

304

EL MXICO DESCONOCIDO
visit.

clonada que yo
ticada abajo de

Se haba llenado

la

abertura prac-

seis varas.
del Veladero.

ella, pero pareca haber sido de cinco Dijronme que el lugar se llamaba Rancho Reun por todo diecinueve piezas de dicha

localidad, tres de las cuales eran diminutas figurillas, tos-

camente fabricadas, de

tres a cuatro

pulgadas de altura.
diez,

Del pueblo prximo de Jomulco, obtuve cotas de Jala, asimismo cerca de Iztln.

tres terra-

Las
sus

terracotas de Iztln y

inmediaciones,

reprodu-

cidas en las planchas I V,

son superiores las encontra-

das en los estados de Jalisco

y Colima y en
Tepic.
caracterstico

el territorio

de

Las ltimas

tienen de

cabezas chatas,

combadas de arriba y abajo;


son generalmente de color rojo,

amarillo blanquizco, y Puede verse todas pulidas.


esta clase de

una muestra de
cermica en
esta pgina.
Terracota tpica de Amatitn, cerca de Tequila, Jalisco. Pintada
de rojo, excepto
tura,
la

la ilustracin

de

En

las

figuras de Iztln,

se nota, sin

duda, cierta seme-

cara.

Al-

30.8 cm.

janza con la clase


antiguas
piezas
los

comn de
las

de alfarera
dedos de

de esa parte de Mxico;

por ejemplo,
del

manos y de
longitud.

los pies son,


los
el

con pocas excepciones, de igual

Pero

ejemplares

Rancho

del Veladero,

mejor tipo de la localidad, son extraordinariamente bien moldeados para ser de Amrica, aunque en calidad y concepcin no guardan comparacin con los producidos por los antiguos zapotecas y algunas tribus nahuas. No obstante que el aspecto de las figuras es algo

que constituyen

< I z <

< I o z <
_i

< I z <
o.


Q.

< I z <

FIGURAS DE IZTLAN
grotesco, estn
lista del

305
El esfuerzo rea-

muy

bien proporcionadas.

fabricante hace pensar que era

un gran maestro,

que las piezas fueron producidas por algn pueblo diferente.

Las
por
el

figuras de Iztln son particularmente interesantes


el traje

hecho de que muestran

antiguo pueblo de Mxico, su


pintarse
la
el

modo de

y adornos de cierto usar el pelo y de

manera

cuerpo, sus ocupaciones, armas y utensilios y de sentarse de ambos sexos. Tienen pintados

figurados
letes

con barro collares de cuentas, pulseras, braza-

y otros adornos. El material de estas figuras es de grano grueso y de No terracota roja ms menos ennegrecida por el tiempo.

estn bruidas, sino


el el

extensamente pintadas de

la

cara y
sin

cuerpo con color negro blanco.


vestido y adornos de la cabeza,

A veces tienen amarillos


mas para
el

lo

dems,

exceptuar los adornos de los brazos, orejas y narices,

no

se

emplearon ms colores que


aparece rojo, es slo
el
el

el

negro

blanco.

Donde

del barro

mismo.

Tienen huecos

cuerpo y la cabeza, y en algunos casos, los miembros. Casi todas tienen dientes y un agujero detrs del occipucio.

Plancha
Del Rancho del Veladero,
Alturas:
a,

I.

Iztln.

37.3

cm.;

6,

37.3

cm.;

c,

31.7

cm.;

d,

40 cm.
Estas figuras, como las de las lminas II., III., y IV., a, todas del Rancho del Veladero, constituyen un tipo de Todas las de este alfarera hasta ahora desconocido. grupo estn representadas desnudas, sin ms que un calzoncillo para los hombres y una corta camisa para las muLos calzones son blancos, pero las camisas estn jeres.

adornadas con varios dibujos.


de
la nariz
VOL.

Las grandes y encorvadas


adornos
la

narices, las notables disposiciones del cabello, los

y de las orejas son cosas que llaman


20

mucho

II.

3o6

EL MXICO DESCONOCIDO

Representan evidentemente un coro de sacerdotes atencin. y sacerdotizas. Las figuras a y 6 son vistas, de frente y de perfil, de un msico que toca una concha de tortuga con una asta de
ciervo,

de Mxico sohan puede representar un canLa decoracin hacer. El brazalete derecho tiene asegurada una concha grejo. pequea. El cabello, reunido en una trenza que comienza

como muchas

tribus

surianas

facial

en frente de la cabeza, est enrollado al rededor y detenido tambin por delante con la punta de la trenza metida bajo Al rededor del peinado hay el arranque de la misma. extremidad asciende hacia atrs enrollada una cinta cuya por arriba de la cabeza. En varias de las otras figuras de este grupo (Plancha semejantes, 11. c, y Plancha III., b, c y d) se ven trenzas detrs y sin indicaciones de cabello en pero partiendo de L, el resto de la cabeza, mientras que en las de la Plancha profusin de cabello. Acaso podamos cona Y d, se seala siderar las ltimas como el tipo ms perfecto, y deducir, sin atender las otras, que se razuraba el cabello la usanza
,

china.

Planchas est evidentemente Plancha L, c tiene rojas; en la Plancha


las
c

En

IIL, a y IV., a, la cabeza adornada con una cinta que en la secciones alternativamente blancas y
L, c y d;

L,

d, la

cinta es blanca.
la

representa un msico tocando de

misma manera.

El cuerpo y la cara son blancos; los brazos y las pinturas son negros, d tiene camisa blanca con rayas verticales
amarillas.

Plancha
Del Rancho del Veladero.
Alturas:
a,

II.

45.7

cm.;

6,

45.7

cm.;

c,

SS

^m.;

d,

43.5 cm.
a y bj figura vista de frente y de perfil que muestra otro peinado. Los brazos son de color muy negro. Hay una culebra enroscada sobre cada uno de los hombros con la cabeza mirando al cuello del hombre. Parece ocupado en hacer una tortilla.

LOS dolos de ITZLAN

307

c es la figura ms grande de la coleccin de Iztln. El cuerpo tiene una escasa mano de negro que deja muy visible el rojo. El dechado de la camisa consiste en dibujos cuadrados y diagonales rayas blancas y amarillas. Los tringulos son amarillos rojos. d se distingue por su adorno de cabeza detenido con una cinta que pasa bajo la barba. Dicho adorno tiene tres pendientes detrs. Las piernas estn pintadas de blanco; hay tambin una banda blanca al rededor de los brazos bajo los codos. Tiene la peculiaridad de que la parte blanca de la pierna y del brazo izquierdos fue vuelta pintar de negro.

Plancha IIL
Del rancho del Veladero. Alturas: a, 41 cm.; h, 41.3 cm.;

c^

42 cm.;

42 cm.

a. El extremo de la camisa es muy visible en el lado derecho y muestra la antigua manera de usarla envolvindose simplemente los costados con un pedazo de tela. Tal costumbre ha prevalecido entre los indgenas de los ms remotos rincones de Mxico. h. Las piernas, desde abajo de las rodillas, son blancas. En el brazo izquierdo hay una banda negra. Los dibujos de la camisa son negros con excepcin de la hilera inferior en que los hay tambin blancos y amarillos. cy d son vistas diferentes de la misma figura. El cuerpo es blanco, pero pringado de manchitas negras, como pasa igualmente con otras figuras.

Plancha

IV.

a y & del Rancho del Veladero; c de Mespn, y de Jomulco. cm.; c^ 23.1 cm.; , Alturas: a, 34 cm. 6, 26.5 35.9 cm.
;

decoracin de la camisa es muy indistinta, pero semejante a la del resto de las camisas. de labor
a.

La

3o8
b.

EL MXICO DESCONOCIDO
La
figura es de

menor tamao y de

fabricacin

in-

parecida las negra, pero se nota algo blanco, especialmente en la cara y el cuello. En la mano derecha tiene una especie de arma puntiaguda. c es de color rojo claro con blanco y algunos adornos
ferior, algo

diminutas del grupo arriba men-

cionado.

Es

amarillos.

d representa evidentemente un soldado con una maLa estatua est hecha para tenerse en pie por medio cana. de dos soportes posteriores. Su color es rojo oscuro como el de todas las de la Plancha V., que son de la misma loEl grupo se distingue por la mucha calidad, Jomulco. pintura y lo bastante esmerado de la ornamentacin del
vestido.

Plancha V.
Jomulco. Alturas: a, 50 cm.;

De

&,

29

cm.;

;,

18.8 cm.; ,43-5

cm.
a parece tener una arma arrojadiza y puede representar un soldado. La parte inferior del brazo es blanca. El color del vestido es el de la terracota con rayas longitudiEl nales negras y blancas y crculos concntricos blancos. blanco, y tiene com.o decoracin adorno de cabeza es negro y Ntese tambin caracterstica el dibujo de un relmpago. en la barba. un relmpago pintado juzgar por el adorno de la cabeza, tambin esta b. Se apoya con un grotesca figura simula un soldado. Carece de brazos, pero espalda. sostn que le parte de la El color del yelmo tiene un apndice peculiar en frente. longitudinales negras y rojas. es blanco, con rayas c es un msico ocupado en tocar raspar en un palo

con muescas que sostiene con la mano izquierda. Le La falta el brazo derecho con excepcin de la mano. piernas es blanquizca. parte inferior de las d tiene una franja blanca al rededor de la parte inferior de cada brazo. Los colores del vestido son negro, blanco y amarillo, y en los' adornos de espiral, el de la terracota. La banda de la cabeza tiene culebrillas blancas y negras sobre el fondo de terracota.

CULTURA AZTECA
Es
difcil

309

deducir qu pueblo produjo estas terracotas, especialmente las del Rancho del Veladero. Fueron

nahuas sus predecesores, quizs tarascos? Contra la primera hiptesis se opone el hecho de que ningunos objetos

han encontrado en territorio nahua, como pudiera esperarse. Los tarascos de Michoacn extendieron
anlogos
se

antiguamente su dominio sobre los cercanos Estados de Guanajuato, Quertaro, Colima, Jalisco y el territorio de Tepic, pero los lmites de esa poderosa nacin estn

mal definidos y poco se conocen, especialmente por el oeste. Hasta donde lo permiten nuestros actuales conocimientos, podemos llamar tarasca la antigua cultura de nahuas, Jalisco, Colima y territorio de Tepic, bien que los noas aztecas hayan ejercido ah grande influencia. La regin circunvecina del lago de Chpala pertenece indudablemente al antiguo reino tarasco, y se ha encontrado
alfarera del
lotln, del

mismo

carcter que aqu hasta Nostic y CoJalisco.

Estado de

Es

casi seguro

que

el

Estado

de Colima era tarasco, pues


de su suelo son idnticas

las piezas

cermicas extradas

que hoy se sacan de la regin tarasca, pero en lo relativo las que obtuve en el territorio de Tepic y suroeste de Jalisco, no pude encontrar ninguna analoga caracterstica con las propiamente tarascas. Quienesquiera que hayan sido los fabricantes de las
las

terracotas del Veladero, el hecho es

en

ellas influencia tarasca.

que puede reconocerse El peculiar peinado en punta

de

Plancha IL, a y 5, es un caso particular, pues obtuve de las montaas prximas Chern, en la regin tarasca, una cabeza de piedra, perteneciente una estatua, con el
la

cabello

en igual disposicin (pgina 402). Respecto los este peinado, me dijeron en Zacapu que los tarascos de lugar, eran alrededores de Tirndaro, al noreste de aquel
llamados Mngaseos, "\os que usan pinas (huangds),'' lo que pudo deberse la forma de arreglarse el cabello. Continuando nuestro viaje de Iztln, llegamos una

310

EL MXICO DESCONOCIDO
s

barranca nada formidable en


el

misma, pero que constitua

nico obstculo topogrfico para construir un ferroEn un miserable pueblecillo estaban carril por esa va. hacindose preparativos para una serie de peleas de gallos

que deban durar nueve das. La laguna de Santa Magdalena, otro punto interesante, que tiene como diez millas de extensin, era antes ms grande, pero ha disminuido
por reciente accin volcnica.
lejos sobre la

Puede verse desde bastante


al

amplia llanura antes de llegar Encontr

pueblo, situa-

do

en su extremidad norte.

all

un mesn y

una fondita que proporcionaba comida muy mantecosa los viajeros;


pero la fondera era simptica y rela-

tivamente limpia.

El cura de Santa Magdalena, que


manifestaba
cia,

mucho inters por la cien-

me cont que haba encontrado conchas marinas fsiles, perfectamente conservadas, en Cacalutan,

Cabeza de una terracota


antigua de
la isla

pequeo pueblo situado cuatro leguas al noreste y, segn su clculo, cien varas ms bajo que Iztln, sea
3,510 pies sobre
el

de

la

nivel del mar.


se

laguna de Magdalena.

Dijome que haca dos aos


cho, dos leguas al oriente de Santa Magdalena.

haban
refiri

hallado un dolo de obsidiana y otro de nefrita en un ran-

Me

durante las aguas, se formaban trombas culebras de agua en la laguna, y que una vez haban Crea cado tres cuartos de pulgada de agua en una hora.

que todos

los aos,

agua de dicha laguna contena carbonato de tierra y magnesia, y la reputaba provechosa para los disppticos. Era muy agradable el camino por la orilla del lago al

que

el

pueblo de San Juanito, situado al otro extremo. Pasamos junto un cerro en cuya superficie haba fragmentos de
obsidiana en espesa capa, y aun pareca que
el

mismo

LAS CUEVAS DE LA ISLA


cerro estaba formado, en gran parte, de ese mineral. padre del pueblo me aloj en su casa, de donde hice

311
El

una

excursin una

isla

de ese lado de la laguna, en que haba

varias cuevas artificiales

como

al nivel

de

la orilla.

Una

de

ellas

hubiera sido enteramente tomada por una gruta

Limpindola encontr cuadrada de dos varas por lado. media de profundidad, pero en el fondo que tena vara y
slo haba la

osamenta de un armadillo. Con excepcin del humo que manchaba los costados, no pude hallar en dichas cavernas ningunas huellas de haber sido habitadas. En prueba del aislamiento y abandono general en que est
tierra, cuando estbamos ocupados en la amedrent un jaguar que vive gracias excavacin, nos las ardillas que existen en la isla.

aquel pedazo de

CAPTULO

XVII

PUGNA ENTRE LA ARQUEOLOGA Y LA TEOLOGA LA PLAYA SALINAS ANTIGUAS Y MODERNAS LOS DOS VOLCANES DE COLIMA ZAPOTI N EL GRANDE ROBOS EN CAMINO REAL EN BUSCA DEL JUEZ UN TESORO ENTERRADO LOS DEVOTOS INDIOS DE ZAPOTEAN COMO SE GANAN LA VIDA EL ARRESTO DE NGEL.


la

EN
la

mejor fonda de Ahualulco (en nhuatl,

^^

rodeado

de colinas")
siguiente:

me

regal en

compaa de ngel con

comida

Primero:

Una

taza de caldo con verdura, arroz y garbanzo.

Segundo: Carne cocida.


Tercero: Frijoles.

La

comida, aunque
los dos, fue

ligera,

nos dej satisfechos

el

costo, por

de diez centavos mexicanos.


el

Al llegar Tixipan supe que

padre estaba temporalsu grande

mente ausente.
quejarse, pues

Lo

sent tanto

ms cuanto que

aficin las excavaciones haba inducido sus feligreses

cuando iban

la iglesia

para algn bautizo

cualquiera otra cosa, se encontraban muchas veces con

que

el

prroco estaba fuera.

El terreno entre la laguna de Santa Magdalena y Zacoalco consiste de extensos y frtiles llanos y lomas al este
'^ y oeste. El nombre de Zacoalco Zacualco significa encerrado" ^'sitiado," quizs por alguna guerra ocurrida

por

all.

Antes de llegar dicha ciudad, pasamos junto

un laguna de agua estancada y de poco fondo, cuyos miasmas hacan muy insalubres las inmediaciones. En

con alguna calentura y nuseas, pero habindome aplicado una buena dosis de quinina y un
la

noche

me

sent

312

LA PLAYA
sudorfico,

3^3
siguiente.

pude caminar
llegamos

la

maana
orilla

En

la tarde

temprano

la

de

''La

Playa/'

como
mayor

designan los vecinos una especie de hondonada como de


veinticinco millas de extensin y de nueve en su

anchura, formada por

el

fondo seco de una laguna

salitrosa,

en

algunos de cuyos lugares reael

parece todava

agua cuando ha

habido fuertes y continuas lluvias. Nos detuvimos pasar la noche en


la troje del

dueo de una de

las

varias salinas establecidas en aquel


lugar.

nuestra

llegada,

hallbase

La Playa

envuelta por una espesa,

niebla amarilla,
viento fresco.
claras,

pero soplaba un Las maanas eran

con espejismos ms tarde,


el desierto.

como en
moscas")

En
la

la

ciudad

de Sayula (en nhuatl, ''lugar de


es

grande

sequedad

del clima, pero en

mayo de i8g6
el

cay una tormenta en


rias casas

prximo Cerr de Tepic, que derrumb vay produjo


la

muerte de
lado occi-

ocho personas.

Envi ngel por


dental de

el

La

Playa que

me comHacha de
piedra

prara algunas de las antigedades

de

Ato-

que pudiera encontrar en

yac, Jalisco.

Longitud,

las casas,
el

20.4 cm.

y entretanto cruc con las muas

Atoyac (en nhuatl, "lugar del arroyo"). Cuando pasbamos por el llano parduzco de La Playa, uno de mis perros jadeaba de sed, pero no tuvo ms recurso que seguir caAtoyac es un lugar sano, provisto de excelente agua que le llega de cierta distancia por tubera de plomo.
minando.

314

EL MXICO DESCONOCIDO
ese punto
fui

De

visitar

algunos montculos situados

varias millas al norte, cerca de la hacienda de

San Jos de
el

Gracia.

La

localidad

se

llama

Cerro Colorado, por

mayor de los montculos, formado en realidad por una aglomeracin de coesillos, que tiene como diez varas de alto, ciento ochenta y cinco pasos de largo y aproximadaSe han practicado algunas mente la misma anchura. descubrindose yacimientos de piezas excavaciones en l,
de alfarera
paredes.
rotas, hasta

Levant de

la superficie varios tiestos

de dos varas de espesor, y algunas de vasijas


rojos, blancos

y pardos,

muy

bien

decorados, y algunos pedazos de


obsidiana.

Los

montculos

pe-

queos parecan
de dos varas de

ser simples acu-

mulaciones de cacharros, veces


altura.

Entre los hombres que me acompaaban en aquella excursin, iba un indio que coga los
alacranes sin que
Olla de tres pies, de barro muy bien pulido, color
caf oscuro.

le

picaran.

Una

vez se puso jugar con uno pe-

Los

pies re-

queo y ligeramente oscuro, dejndolo correrle por las mangas y


dndole vueltas entre
el

presentan cascabeles de vbora.

el

De

Atoyac,

Jalisco.

ndice y

Altura, 13.7 cm.

pulgar,

acabando
picaban
lo

el

animal por

morirse ^'de coraje," segn dijo


el indio.

Me

cont que veces


los

le

los escorpiones,

por ejemplo,

si

maltrataba mucho,

que acostumbraba

hacer cuando se emborrachaba; pero que entonces parta en dos pedazos al animalito y se lo aplicaba en la herida.

Entiendo que

este

costa occidental.

comnmente usado en la Hay tambin quienes coman mucho caantdoto es

mote contra los malos efectos de dicha ponzoa. Segn la tradicin, La Playa era antiguamente motivo
de disputas entre
los tarascos

y los aztecas, causa de su

iiil

P':
m::,$Mg:r

1;
fci l^i

Bl 1^1 ^jil ^^Biii ^&

SALINAS ANTIGUAS Y MODERNAS


sal.'

317

Parece que preponder la influencia de la ltima tribu, pues la mayor parte de los nombres locales que encontr en mi ruta hacia el sur, continuaban siendo nahuas, y
vi

asimismo muchos naturales que conservan las antiguas costumbres y creencias, aunque hayan perdido el idioma.

Aun en

hay poblaciones denominacin en la lengua de su que tienen, adems de su tribu, otro nombre nahua, pesar de que los aztecas no conquistaron nunca los tarascos. En el extremo sur de La Playa, cerca de Reparo, me
la

regin propiamente tarasca,

ensearon bastantes vasijas antiguas de barro, enterradas,

de las que no sobresala ms que el borde. Hubo un punto en donde cont cuarenta, hundidas en hileras bastante regulares y separadas entre
s

como quince pulgadas.

Extraje cuatro, todas de barro cocido de grano rojo y Eran todas de ms menos escaso fondo, siendo grueso. Aunque la menor de siete pulgadas de profundidad. logr sacar una entera, no pude llevrmela porque era deMeda dieciocho pulgadas de altura por masiado frgil.
cerca de veintiuna de dimetro.
sera

El espesor de sus paredes

de pulgada iba decreciendo hacia el Si estas ollas servan de alguna manera para la fondo. En 1880 fabricacin de la sal, no es posible afirmarlo.

de

tres cuartos

hall

un individuo en aquella parte de La Playa un

dolo

dentro de de plata que pesaba trece onzas. Lo descubri casi al nivel una olla cubierta con una losa y enterrada El afortunado vendi la de la superficie del suelo. dos centavos reliquia en Sayula, razn de ochenta y
onza!

camino para domina Zapotln (en nhuatl, ^4ugar de zapotes'') se Playa. Los dos hacia atrs una hermosa vista de La uno volcanes de Colima que se levantan juntos, el
Ascendiendo
la

mesa por donde pasa

el

erguidos

despidiendo humo, y
extinto

el

otro (de

una

altura de 14,225 pies)

cubierto

de nieve,

aparecen ms imponentes

3i8

EL MXICO DESCONOCIDO

vistos desde el sur y el oriente, que de Zapotln. Dichas cumbres se ven asimismo bien desde el extremo sur de La Playa. Los habitantes de los pueblos circunve-

cinos deben
lima,

el

lujo

de tomar nieve
el

de donde recogen

hielo

al Nevado de Coque necesitan para ese

objeto.

La

ciudad de Zapotln

consiste en su

Grande, Ciudad Guzmn, mayor parte de bajas casas de adobe que


el

forman largas y angostas calles. La plaza es grande, pero se ve desierta y desnuda ahora que la privaron de sus
magnficos fresnos para hacer un jardn que por la escasez del

agua no prosperar nunca.

El aspecto de la ciu-

dad no es muy atractivo. Hay un hotel muy amplio, pero mal atendido. El nmero de mendigos de profesin es alarmante, muchos de los cuales, jvenes y vestidos con limpieza, lo asedian uno en la calle y en el mesn.

Aun
la

varios chiquillos practican esa industria.

aquella

primera vez que

Fue encontr mendigos en mi

camino.
tiempos pasados la regin norte y sur de Zapotln estaba infestada de ladrones, que se dice han desaparecido.

En

Todava no hace muchos aos,


el

la

diligencia

que

recorre

trayecto hasta Guadalajara soKa ser desbalijada

viaje. Los bandidos quitaban los pasajeros aun sus ropas interiores, bien que con su peculiar caballerosidad permitan las seoras que consevaran las crinolinas. Los

en varios lugares durante un solo


al fin

que llegaban

infortunados viajeros llegaban Zapotln cubiertos con peridicos y las cortinas del carruaje, al grado de que siempre que se vea entrar ste sin las cortinas en su lugar,

comprendan en
ocasin

la

ciudad

consigui una

que haba ocurrido. Una patrulla de soldados capturar al


lo

capitn de una banda de foragidos. Montando su prisionero en un asno, lo condujeron al pueblo ms prximo para entregarlo la autoridad local, mas cuando pre-

ZAPOTLAN EL GRANDE
guntaron por
ustedes sobre
el juez, les el

319
lo traen

contest la gente:

^^All

burro!"

Cuando se piensa en la inseguridad de la vida y de la propiedad que prevaleci en Mxico hasta bien entrada la
segunda mitad del
la presente
siglo,

nunca

ser excesivo el crdito de

administracin por haber elevado la Repblica,


al

en este como en otros respectos,


civilizadas.

nivel

de

las naciones

medio ms seguro de guardar el dinero, era enterrarlo. Muchas veces moran hombres adinerados sin haber comunicado el secreto de su tesoro escondido dando slo indicaciones verbales, por lo comn
Antes,
el

demasiado vagas para ser prcticas, bien revelndolo en momentos que obligaban quien reciba la confidencia
aguardar das mejores para aprovecharse de
ella.

veces

quedaban las indicaciones consignadas por escrito en documentos que haba que ocultar como el tesoro mismo. Estando el conocimiento de la lectura menos generalizado que ahora, hubo papeles que permanecieron sin
abrirse durante varias generaciones hasta

que

las seales

puestas

para

encontrar

el

tesoro

haban desaparecido,

quedando
probadas.

las advertencias

en la imposibilidad de ser com-

Este parece ser


existe en

el

caso con un curioso documento que

poder de un individuo que estaba lleno de pro-

yectos para encontrar

un

tesoro enterrado.

Da
me
lo

idea de

las condiciones sociales del tiempo de que data y lo re-

produzco traducindolo

al ingls

hasta donde

permite

lo iliterario del original.*

Hice una interesante excursin a los cerros del pie del volcn, donde me mostraron cerca de un rancho muchos montones de piedras, restos quizs de alguna fortaleza,
*

De

acuerdo con

el autor,

he suprimido

la insercin del

documento aludido,

en vista de que ninguna importancia puede tener este escrito para los lectores de la
edicin castellana.
N'ota del traductor.

320
cubiertos

EL MXICO DESCONOCIDO
en
parte

con

tierra.

Levant

de

all

varias

grandes piedras con


ruinas semejantes.

la figura

de Tlaloc,
las

toscamente esculpida.

En

el dios de la lluvia, cumbres cercanas advert

En cuanto los indios de esos parajes han perdido enteramente sus antiguas costumbres y apenas se acuerdan de su lengua nativa, que era un dialecto del nhuatl:
pero pesar de esta mexicanizacin, los dioses de sus antepasados siguen rigiendo el espritu de sus descendien-

Por ejemplo, creen que San Isidro dirige las nubes, da las lluvias y hace crecer las sementeras. Santo Santes.

tiago es
indios,

un marrullero que se ha enriquecido costa de y aunque no lo quieran, siempre se sale con


San Mateo

los
las

suyas, porque le tienen miedo.

es el autor del

viento y las heladas.

dems, esos desventurados indgenas consumen toda su vida en trabajar para los blancos, y gastan sus salo

Por

larios

en

fiestas

para

los santos.

En

el

estreno del santo

patrono de una casa, cuya imagen compran en un centavo, gastan los indios de Zapotln, segn me refiri un padre,
las cantidades siguientes:
Vidrio y marco para Bendicin del cura
la

imagen

$ o. lo

0.25

Dos msicos Comida y tequila

12 00
.

50 00
.

Tres cuatro docenas de cohetes .........


Total. .....
o

00

$64.35

Nunca

llega

desarraigrseles la antigua idea de la


fiesta.

importancia de

una

Tomando

parte en

ella

es
la

como asegura
civilizados

el

indio la salud y la dicha, de

donde nace

imposibilidad de conseguir que trabajen ni los naturales

aproxima alguna festividad. Una vez ofrecieron uno veinticinco centavos por cuidar la casa de un mexicano durante un da, pero se neg porque iba
se

cuando

N!

o o

INDIOS DEVOTOS DE ZAPOTEAN


una
de
fiesta,

323

diciendo:

^^Un solo tamal de

la fiesta vale

ms

una

peseta."

Cuando

estos

indios se

separan desotros,

pus de
se van.

tales holgorios,

nunca

se despiden

unos de

sino que simplemente ensillan sus muas sus caballos y

Entre Zapotln y

el

pie del volcn habr

como unos

cuatrocientos indios trabajando en los frtiles llanos de los


blancos, y es curioso verlos regresar por las tardes, tan de
prisa

como

se los

permiten sus piernas, rumbo

la

ciudad en
millas

diversas direcciones, desde

una distancia de diez

ms.

Al amanecer tienen que volver su tarea; de suerte

que recorren diariamente unas veinte y tantas millas adems de trabajar regularmente doce horas; y todo, para qu?

Para ganar su sustento, por veinticinco centavos de jornal


de
la

que posean sus antepasados Qu blanco podra resistir esa vida? El cario que los indios tienen sus amos se revela en esta palabra con que los
diario,

tierra

designan: coyotes.

Mientras

me

detuve en Zapotln buscando gente para

continuar mis peregrinaciones, ech de menos ngel una

maana.
avisaba
salir

En
que

la tarde
lo

recib

una carta suya en que me


sospechoso
al
l.

haban

aprehendido por

comprar cigarros, y
bast,

me

peda que abogase por


al prefecto

Me

por supuesto, hablar


libertad.

para que

lo
;

mandara poner en

CAPITULO XIX
ALBORNOCES ORIENTALES LA CIUDAD DE TUXPAN AZTECAS INDIOS ACOMODADOS QUIEN BIEN TE QUIERA TE HAR LLORAR GENTE ENDURECIDA COMO SE CASTIGA A LOS SANTOS EN COMPAA DE UN CRNEO CURACIN DE LA HIDROFOBIA ANTIGEDADES.

EN

Zapotln
cin

vi

por primera vez unas capas de inven-

primitiva

para

resguardarse

de

la

lluvia,

ms menos comunes en
perpuestas.

el pas,

llamadas chinas chinos,

shirgos y capotes, hechas con tiras de hojas de

Se sujetan sobre los

palma suhombros manera de


y llegan hasta de las caderas.
los

abrigo

abajo
toda

Usanlas
la

indios

de

tierra

caliente

y los campesinos mexicanos, tooccidental

mando con

ellas curioso

aspecto oriental. Investigaciones recientes fa-

vorecen la idea de que


son
originarias

de

la

China. Por ms de doscientos

aos

hasta

la

independencia de Mxico, existi

un comercio

muy

activo entre Ac-

Mr. ha llamado W. Hough


pulco y Manila.
la
El autor cubierto con una china.
324

atencin acerca del

hccho de que por ese

LA CIUDAD DE TUXPAN
camino
se introdujeron

325

en Amrica

el

cocotero, el pltano, el

mango y
y
la

otras plantas tiles de las Islas Filipinas, y


estas islas

que

por su parte deben

Mxico

el

agave,

el

nopal

anana que proporciona la fibra para la tela de pina que ha dado fama las Filipinas. Se me ocurri que con tres de dichos abrigos, uno sobre la espalda y otro en cada pierna, se podra andar
-

caballo perfectamente cubierto de la lluvia, y llev a ejecucin mi idea con el mejor xito. Pseme las chinas, a
ello provocaba los mexicanos de que nunca hubieran consentido en usarlas. El mackintosh calienta demasiado y cualquier abrigo de lana se pone muy pesado con la humedad; mientras que

pesar de las risas que con

las altas clases,

los chinos

fuertes y continuas se

son ligeros y frescos. Aun con las lluvias ms me deslizaba el agua como sobre

un techo de paja;

en suma, los chinos son

los

mejores

abrigos contra la lluvia que se hayan inventado.

La
jor

ciudad de

Tuxpan

(en nhuatl, Tuchan, ''donde

hay conejos

") se enorgullece

con dos mesones, en

el

me-

grande, polvosa y desatendida,


santos en las paredes.
lizable

de los cuales pusieron mi disposicin una con muchas imgenes de


pieza

muy
uti-

Era

la sala

el

nico cuarto

de

la casa

cuyos patrones se quedaban con sus ani-

males en

los corredores.

Dorm esplndidamente pesar

de

las chinches

el

fuerte hedor del patio con su multitud

Aunque las tres de animales y charcos de agua ftida. hijas del posadero eran agraciadas y podran hacerme agradable el tiempo, mi estancia no me fue precisamente grata.
El hijo de la casa padeca ataques epilpticos todos los das iba quedndose idiota; el tiempo estaba hmedo y sofocante,

y yo

me

senta acalenturado;

el

nauseabundo

olor

del patio llenaba continuamente toda la casa y, para colmo de contrariedades, cuando acertaba salir, tmidas mujeres

cerraban furtivamente las puertas de sus casas. En la tarde transitaba por las calles la poblacin fem-

326
nina

EL MXICO DESCONOCIDO
de
la

ciudad.

Parecan,
aztecas,

sin

embargo,

ms
sin

bien

monjas que mujeres


les

porque algn padre,


le

duda,

habra enseado que Dios no

gustan las cabezas

destapadas inducdolas cubrirse con un absurdo manto

de

lo

ms

inatractivo posible.

El nico rasgo redentor

de esas pobres mujeres es su limpieza, notable aun en


las

ms

pobres.

Ni una
y

sola

colotones tnicas,

lo

mancha se ve en sus blancos menos una vez por semana, pero


se

baa cada mujer y se lava la ropa, inclusa la pesada enagua negra de merino. Es esto tanto ms admirable cuanto que hay escasez de agua
frecuentemente hasta
tres,

y necesitan sacarla de pozos de sesenta varas

de profundidad.

Los aztecas son de mediana estatura, bien que fotografi uno que meda cinco pies siete pulgadas. Son tambin ms feos de lo que me esperaba; todas las muVasija

de

barro

que

probablemente

re-

presenta una ardilla.


Jalisco.

De

chachas que escogi

el

Zapotltic,

Anchura mayor, 28.7 cm.

padre como
pies

las

mejor

parecidas para que yo


las

fotografiara,

tenan

manos y

grandes.

Deben

de tener alguna mezcla de otra

tribu,

pues no se parecen
El maestro de

mucho
escuela

los indios del Valle

de Mxico.

me

cont que los nios indios son

ms

inteligentes

alumnos, y que cuando alguno de aquellos comete una falta recibe su castigo con entereza sin negar

que
lo

los otros

que ha hecho, y tienen


espaol,

aprendiendo

cuando estn mascuHnas las de hacer siempre


la peculiaridad,

palabras femeninas y viceversa.

Gradualmente fue disminuyendo el temor de los indios hacia m, al verme en relaciones con el padre y

COMPRANDO ANTIGEDADES
un
caballero mexicano que
all

3^7
ayu-

viva.

Ambos me

daron mucho con


miento

Don

los nativos, y debo especial agradeciTrinidad Crdenas por mu-

Poco a poco consintieron las ir a mi casa a venderme antigedades y labores de mano, y pude adquirir una buena coleccin de hermosas fajas y cintas de varios dibujos que aun suelen
chos motivos.
indias hasta en hacer.

Entre

las

antigedades

que recog

se

Cabeza de mono, de roca volcnica. De

cuenta una hermosa vasija bruida, de forma


rara, provista
pita.

Tuxpan,
lisco.
I

JaAltura,

de amplio mango hueco y esEst pintada de rojo con dibujos blande


cruzada de una concha.
se

1.5

cm.

cos, el principal
la seccin

los cuales lo tiene arriba, consistente

en

Una

vasija semejante
posterior-

encontr

mente en Uruapan, Michoacn.

Las antiguas cabezas de macana cuyos grabados doy aqu son tambin

muy

interesantes por ser

casi idnticas las usa-

das todava en algunas


partes de la

Nueva Gui-

nea britnica.
dillos

La de nu-

se

encuentra con

mucha frecuencia en las inmediaciones de La Playa, donde obtuve


Antigua
pita.

tinaja

de barro con mango y


Jalisco.

es-

igualmente una vasija de


barro hecha en la
forma.

De Tuxpan,

Altura,

23 cm.

misma
que

Los indios siempre me pedan precios muy


iban

altos

bajando gradualmente para inducirme comprar.

328

EL MXICO DESCONOCIDO
en
los casos

Aun
lo

en que no estaba dispuesto comprarles


tena

que me

ofrecan,

pretexto

plausible

para

que elogiarlo y exponer algn no tomarlo, pues se hubieran


ofendido

mucho con una


Al prinparecieron

simple negativa.
cipio

me

muy

codiciosos, pero habindose

prolongado mi permanencia
cuatro semanas, tuve la satisfaccin de poderlos juzgar

mejor.

contaron
era salir
Cabeza de macana, de piedra volcnica, con nudillos realzados.

Las mujeres me cuan difcil les de apuros y cuan


fiestas,

ruinosas les resultaban las

De La
como
5

constantes

pues sus
vein-

Playa,

Jalisco.

Altura,

cm.

maridos

slo

ganan

ticinco centavos diarios

para

cubrir las necesidades de toda la familia.

Lo

peor de todo

era que los hombres menudo gastaban todo su haber comprando mezcal los domingos, pues los hay

tan aficionados esa

bebida

que

sus

mu-

jeres tienen

que pro-

veer la alimentacin

y vestido de sus hijos

y aun que comprar ropa sus maridos;


en

una palabra,

los

indios de

Tuxpan

pa-

Cabeza
en

recen atenerse comple-

de macana, de piedra volcnica, De Tuxpan, forma de estrella. Anchura, 8 cm. Jalisco.

tamente sus mujeres.


stas,

adems de atender sus deberes domsticos,


el

tra-

campo, cortan lea, etc., y trajinan ms que los hombres, aunque tampoco ellos son perezosos, pues
bajan en

INDIOS

ACOMODADOS

329

acuden su trabajo aun enfermos de intermitentes y neumona. El trmino medio de la mortalidad entre los indios Observ un mues mayor all que entre los mexicanos.
chacho albino en
la ciudad.
.

Cuando

entra

uno en

las

casas

de Tuxpan,

queda

siempre agradablemente sorprendido ante un patio plantado con sementeras de maz y rboles frutales, y menudo embellecido con flores. Aqu se ve el pozo, y acull se mira con frecuencia un destilador para la fabricacin
del mezcal, producto principal de la comunidad.
los jueves se dirigen

Todos

por

lo

menos

trescientos individuos

Zapotln para vender su aguardiente y sus legumbres y I^es gusta el comercio y extienden su trfico hasta frutas.
Colima,
interior,

barro.

y Guadalajara,. pero rara vez para el regresando cargados de pescado seco, sal y loza de Frecuentemente van muchos vivir algunos das
Sayula,

la orilla del

mar, pero vuelven siempre su

tierra.

Las casas en que habitan los indios duran tanto como Muertos ellos, se divide la prosus dueos, si no ms.
piedad
entre
los
hijos,

surgiendo

siempre con

ello des-

avenencias.

La mayor

parte de los hijos son rebeldes


la herencia sus

dar ninguna participacin de

hermanas,

siendo que conforme la legislacin mexicana las mujeres

gozan de iguales derechos que


inmediatamente acuden
los

los

hombres.

Las

hijas

abogados para interponer

demanda
partes

contra

sus

hermanos,
el

consumen todo

y casi siempre ambas legado en pleitos. Todos son


las cuestiones judiciales

notablemente aficionados

y son capaces de gastar un centenar de pesos porque sus abo-

gados debatan un derecho de propiedad que no vale arriba

de

diez.

No
poee
al

viven muchos mexicanos en Tuxpan.


el

El alcalde,
quien

indio de raza pura,

hombre ms

rico

de

la ciudad,

como unos

$10,000, va en calzn blanco y descalzo


frijol.

mercado vender calabaza cocida, maz y

Su

330

EL MXICO DESCONOCIDO
montar y usa una buena chaqueta.
sin

hijo es aficionado

El alcalde es de

corazn, y presta dinero inters, indios y mexicanos, con garanta hipotecaria.

muy buen

Hay, por supuesto, otros


dios

in-

acomodados en Tuxpan. Las mujeres de una familia indgena civilizada posean collares

y brazaletes de oro, usaban zapatos de charol y tenan una casa agradablemente amueblada, con alfombras y
ras,
sillas

mecedousaban,

aunque nunca
los indios

las

pues

pronto se cansan
silla,

de sentarse en una

al

cuarto de hora de estar en


se

ella,

ponen en
Entre

cuclillas

sobre

el

suelo para descansar.


los aztecas

de

la loca-

lidad

teligentes

hay muchos escultores inque hacen muy buenas imgenes de santos. Los hom-

bres se dedican con especialidad

la carpintera, habilidad que


considero general de las tribus
indgenas,
plo,

como
los

pasa, por ejem-

con

tarahumares.
es

Lo
mexi-

ms
fdolo de piedra antiguo con base. De las inmediaciones de Tuxpan, Jalisco. Altura, de cerca

notable

que

los

canos

mestizos

y aun

los

de

de 45 cm.

pura sangre india son comnmente muy malos carpinteros.

Han empleado
tiempo sus facultades en otras cosas.

por

muy

largo

Tal sucede espeEs un hecho, sin embargo, cialmente con los arrieros. que no he conocido ningn mexicano, menos que no fuese carpintero, que pudiera
clavar
cajones,

pues

AMULETOS
nunca hundan
las tablas.

331

los clavos

derechos ni emparejaban bien


inteligentes para obras

Los

indios de

Tuxpan son ms

de construccin, que como zapateros herreros.

Se

dis-

tinguen tambin en la fabricacin de cohetes, cuyo efecto

compran el azufre para la plvora, pero se proveen por s mismos de carbn y salitre. Da y noche los encienden
en honor de algn santo con cualquiera otro motivo

Antiguos

dolos

de

piedra.

De
del

las

inmediaciones

de Tuxpan, Jalisco.

Altura

mayor,

45.5

cm.

El padre del lugar calculaba que


exceda de dos mil pesos
al

el

consumo de cohetes

yo

sufrir

aquel

tronar
la

Como difcilmente poda incesante, me atrev protestar


ao.
ellos

alegando que
mejor.

Virgen no poda gustarle tanto estrpito;


la

pero mi argumento no los convenci:

conocan

Los miembros de las familias se tienen afecto, pero una especie de cario utilitario. El padre y la madre, cuando envejecen y no pueden trabajar, tienen que salir
es

pedir

limosna

los

quistianos

(cristianos).

Fotografi

una mujer que era

como de

cien aos y tena dos hijas

332

EL MXICO DESCONOCIDO

y muchos nietos, pero que haca veinte aos necesitaba mantenerse de la mendicidad.

Las solteras usan una pulsera en el brazo derecho y un grueso anillo de plata en el dedo de enmedio de la mano derecha, mientras que las casadas llevan una pulsera en cada brazo y anillo en los dos dedos del corazn. Los jvenes
de Tuxpan cargan bajo sus ceidores colibres secos para
tener

buena

suerte en

sus

amores.

Muchos rancheros

Antiguos

dolos

de piedra.

De

las

inmediaciones

de

Tuxpan,

Jalisco.

Altura del mayor, 50 cm.

mexicanos creen en

el

poder de

este amuleto,

y he visto

dichos pjaros la venta en los mercados de Guadalajara.

Otro amuleto que los rancheros de Durango y Jalisco han adoptado de los indios es el colmillo de vbora. Los coras lo envuelven en una hoja de encina y lo llevan bajo la faja. Los mestizos de dichos Estados emplean el veneno mismo del reptil como afrodisaco que dan secretamente la mujer quien desean cautivar. Not que los indios que me visitaban, aun con cierta frecuencia, nc aceptaban lo que les ofreca de comer,
excusndose invariablemente.

Pude

slo

conjeturar que

ENTEREZA DE LOS INDIOS


algn
en

333

fuese darles sus negativas provenan del temor de que Asegurronme que las mujeres disgusveneno.

tadas con su marido su amante,


la

les

dan a veces veneno

comida

el vino.

Ambos
hombres

sexos son hasta cierto punto lascivos, y tanto los como las mujeres tienen amantes. Con todo, son

muy
Por

con celosos en cuanto los deberes matrimoniales, y sospechas. frecuencia apalean los maridos sus mujeres por

que parezca, las mujeres no protestan prueba de contra esto, sino que ms bien lo toman como llega la mujer decirle amor, y si la ocasin lo requiere,
extrao

Tal vez has dejado de observa tambin en quererme!" Esta particularidad que son de la la clase nfima de la ciudad de Mxico, vez cierto seor su portero misma raza. Reprochaba una que golpease su mujer, y sta que lo oa, volvise hacia marido tena su defensor dicindole con altivez que su Corren multitud de ancperfecto derecho para pegarle.
su marido:

^^Ya no

me

pegas.

se

dotas este respecto entre los aztecas y tarascos. Cuando un hombre se casa tiene que permanecer un ao con su suegro para ayudarle. Como regalo de bodas, es

costumbre que

novio d veinticinco pesos la novia para que los invierta como guste en comprar algodn para hacer tejidos; maz para hacer tortillas; legumbres, flores,
el etc.,

vender su mercanca. En y que vaya la plaza cuanto al novio, recibe de ella una camisa una faja hechas

por sus manos.

La mujer prxima dar luz, tiene primero que tomar un bao. En lo dems no parece que el alumbramiento incomode mucho las madres aztecas. Una natumla,
como
suelen llamar las indias, fue

una vez

al ro,

dis-

protante como milla y media de Tuxpan y bastante Estando ah le fundidad de la barranca, para lavar. naci su hijo como al medio da; pero cuando hubo concon cluido su trabajo, volvise en la misma tarde su casa

334

EL MXICO DESCONOCIDO

la criatura en los brazos y cargando en la cabeza la ropa mojada, que deba de pesar treinta y cinco libras por lo menos.

Los aztecas de Tuxpan son bastante inclinados


y niegan despus con

al

hurto

mucha

persistencia

el

cargo.

Ni

alguna vez, y desde este punto de vista todo les pertenece debera pertenecerles. De noche especialmente, no tienen escrpulo en apoderarse aun de las vacas y el maz de los "quistianos," quienes ningn afecto profesan. Ni los muchachos de escuela les gusta el trato con sus condiscpulos blancos, no obstante que stos no encuentran reparo en

aun amenazndolos con la muerte, llegan confesar que han robado. Dbese tan extraa entereza que el pueblo no ha olvidado que el pas les perteneci

Los mexicanos no son bien de los naturales. Cuando algunos indios se estn peleando y aciertan algunos mexicanos ponerse de un lado del otro, ense espontneamente los indios contra los que consideran sus enemigos
"indios."
recibidos

juntarse con

los

jams en

las fiestas

comunes.
Sin embargo, considero estos aztecas, con todas sus superiores los trabajadores mexicanos que
se
ellos.
.su

faltas,

encuentran entre
tible

Los ms conservan
El
ellos.

el

indescrip-

encanto de

sencilla naturaleza.

artificio

aun

no

se

ha apoderado realmente de

Hombres y mu-

son mejores trabajadores que sus compaeros de raza blanca, y por lo mismo los solicitan mucho en las haciendas. Tienen tambin mayor aptitud para la
jeres

m-

sica.

En Tuxpan, hay

dos orquestas de indios.

Los indios no son nunca muy liberales en el dar, y por cualquier favor que hacen esperan siempre recibir algo en cambio; ni tampoco son muy oficiosos; cuesta trabajo
inducirlos prestar cualquier servicio, ni siquiera por paga, pero en este particular, debe recordarse los muchos en-

gaos que han tenido que sufrir de los blancos. I,os aztecas de la tierra caliente han sido excelentes soldados

IDEAS RELIGIOSAS

335

cuando la ocasin lo ha exigido, y generalmente se dice que no sienten hambre, ni sed, ni miedo. Tal es el caso, en realidad, con todos los indios: aunque sirvan por fuerza
en las armas,

avanzan hambrientos y haraposos, sin exhalar una queja; entran cantando en la refriega, y mueren
estoicos, sin pedir cuartel

como

nunca.

de su devocin religiosa con las numerosas inscripciones que aparecen en las paredes y esquinas de las !'' ^MViva calles, tales como ^MViva el Seor del Perdn

Dan prueba

^MViva Santa Cecilia !'' (la santa patrona del lugar), etc. Mas pesar de toda esa piedad, sus

Mara Pursima!"

ideas continan siendo paganas, y

como

entre las

dems
sim-

tribus, los santos de las diversas advocaciones plemente antiguos dolos modernizados.
Si el santo el dolo

son

que se le ha hecho, suele recibir una zurra. Una vez que haba gran necesidad de lluvia, sacaron de la iglesia la pesada imagen de Jess que all tienen y la llevaron por los campos
no
satisface la peticin

hasta una distancia de ocho millas lo

menos,

probable-

mente para que se convenciera de las buenas razones en que fundaban sus splicas. Con todo, no llovi. Llevaron entonces la imagen de la Virgen Mara, y esa vez Por fueron recompensados con un copioso aguacero.
lo

tanto,

celebraron una

fiesta,

dieron una serenata la

imagen, hicieron cuanto

les fue posible

en su honor,

col-

gndole en torno bonitas ofrendas, y los indios principales Pero le dieron las gracias y le expresaron su satisfaccin.

de Jess, dijeron que ^^no haba sido bueno." En los caballetes de algunas casas, vi pequeas figuras de animales de barro cocido, restos seguramente del antiguo sistema
religioso.

El da de los muertos

(2

de noviembre), separan algo


la

de

la

mejor comida que han hecho para que

coman

los

difuntos, y la dejan desde las tres de la tarde hasta las doce

del da siguiente, en

que

la

misma

familia se la come.

336

EL MXICO DESCONOCIDO
la creencia tan

Hay, por supuesto,


de
ojo.

extendida en
picaro

el

mal

La

vctima
le

necesita

que

el

poseedor de

tan nociva vista

quite el hechizo y lo cure, porque nadie


hacerlo.
Si

ms goza de poder para


se

buena voluntad de su enemigo,


tapan

tiene

no logra captarse la que morir. Muchos


el

muy

bien la cara fin de evitar

maleficio de las

miradas, y efecto de lo mismo, cuelgan al cuello de los nios una especie de oruga dentro de su capullo.

Con

su caracterstica

bondad para todos

los

de su raza

Animal de barro que probablemente representa un armadillo, conservado sobre el caballete de una casa de Tuxpan, Jalisco. Longitud, 17 cm.

que se enferman y sufren, consideran un deber, cuando el mal dura mucho tiempo, sea de tres semanas cuatro
meses,

acabar con
es

el

padecimiento.

este

propsito,

recurren lo que llaman,


milia

en castellano, sobar.

La

fa-

quien resuelve proceder este paso, diciendo:

'^Es tiempo de que muera;

no queremos dejarlo
sirve."

sufrir

ms;

la lstima

de nada

le

Da

el

paciente

su

consentimiento y se ponen al fuego grandes ollas con niztamal y frijoles para disponer la fiesta que ha de seguir al

Entonces los parientes, ayudados de los compadres y comadres, tienden al enfermo sobre un petate;
fallecimiento.

LA SOBA
unos
le

337

y algunos ms se entregndose frotar y oprimir con manos y rodillas, fin de que el aire que le suponen dentro del cuerpo, suba comerle el corazn. Durante
cogen

la cabeza, otros los pies

colocan

los costados,

toda la manipulacin,

le

estn diciendo:

''Qu lstima,

compadre, que tengas que morirte de


Santo credo!

esta
el

enfermedad!
agonizante

Qu malo es!" mientras

reza todos los santos de que se acuerda, hasta que expira poco despus.
se

Los indios proceden luego la fiesta, dan una buena comida, y al otro da lo llevan al cemencon msica.

terio

todos los entierran

all

con msica.

Mi amigo mexicano
lo

de Tuxpan tena algunos conoci-

mientos de medicina y siempre estaba dispuesto hacer Gozaba de considerable que poda por los enfermos.
influencia con los indios y

me

cont varias cosas que saba


Cierto indio,

respecto de esta extraa costumbre.

como

de cincuenta aos de edad, cay seriamente enfermo con Le dio don Trinidad fiebre y erisipela en una pierna.

un remedio y le baj la fiebre, se le aument el apetito iba mejorando de la pierna, cuando una mujer fue pedirle permiso, en nombre de la familia, para aplicar otro
tratamiento.
hicieran
la

Don

Trinidad

le

dijo,

por supuesto,

que

como

gustaran, y al da siguiente que fue la casa,


al

encontr llena de gente y

paciente acostado sobre


te

un

petate tratando de respirar.

''Qu

sucede?"
fue
lo

le pre-

gunt

muy

sorprendido.

''Me sobaron,"

nico

que pudo decir el Otra vez, curaba don Trinidad una mujer, tambin como de cincuenta aos, cuyo marido iba diariamente por
la

desgraciado, que en seguida expir.

medicina.

cencia haba durado

Aunque mejoraba la enferma, su convalescomo cuatro meses, y un da dijo el

indio su bienhechor

madres y
hender
si

la

Trinidad se
VOL.
II.

que iban sobarla. Ya l, sus comujer misma haban consentido; pero don lo prohibi amenazndolo con hacerlos apreEl indio replic:

llevaban cabo su proyecto.

22

338
^^

EL MXICO DESCONOCIDO
pedirle su permiso;

Vengo

haremos nada."

La mujer

se

no me lo da, no recobr poco poco, y se


pero
si

encuentra ahora fuerte y sana.

Segn
habitan
al

el

mismo

seor, la acobada

(couvade) existe entre los aztecas que

noroeste de la ciudad de

Colima; cuando nace un nio, el marido guarda cama en lugar de su


mujer.

Me

hablaron en Tuxpan de dos

interesantes

hermanos

aztecas,

so-

quienes despus conoc.


los

Vivan

y se saba de ellos que lean libros y conservaban un crneo en

su casa, de todo lo cual se sac la inferencia de que eran protestantes,


francmasones, algo malo por
estilo.
el

Cuando

fui
el

verlos,

slo

encontr uno,
estatura,

cual era de baja

como de cuarenta aos de

edad, de mejillas sonrojadas de tsico

Objeto
dra.

ceremonial

De Tuxpan, Jalisco,

Mosy ojos de bondadosa expresin. traba ser inteligente; me ense con solicitud SUS Hbros, quc eran todos

accrca de santos y estaban adornados '' qu se debe que sea V. con ilustraciones medievales. protestante?" le pregunt. ^' No lo soy, repuso; pero me

Longitud, 17.6 cm.

gusta leer."
^'El seor quiere ver la calavera," insinu el
al

mexicano

al cuarto que me acompaaba. El indio entr prximo y volvi con una caja pequea de donde sac un

punto

crneo.

''Lo lavo todos los das,"

me

dijo;

''est

muy

drmelo. limpio," y lo alis cariosamente con la mano al "Seor," me pregunt. '^Porqu tiene Ud. esto?" le
respondi,

"me

siento

mucho mejor en compaa de

los

REMEDIO CONTRA LA HIDROFOBIA


muertos.

339

Cuando estoy desalentado, tomo este crneo, que es el de mi padre; siento como si estuviera otra vez en ''Cmo! no su compaa, y se me quita la tristeza."
Ud. casado?'' le pregunt. ''No, seor," contest, "todava no, porque siempre estoy enfermo; tal vez algn "Quizs yo podra curarlo," da podr sentirme bien."
es

agregu

"

cual es su mal

"

El pobre histrico abri sus ojillos negros con alegre Disorpresa y me explic que padeca de hemorroides.
jele
el

que yo tena un remedio que podra aliviarlo y curarlo, que le enviara aquella noche. Habindole dado ese con-

suelo, le manifest

mi deseo de adquirir

el

crneo^

si

consenta

en vendrmelo.
lo cuidara

Como me
lo
cristales;

pareciera vacilante, aad que

mucho y

pondra en una gran casa, dentro

de una caja con

qu cualquiera cosa que les suceda los huesos, el alma nada sufre, porque vive siempre, y lo mismo era para su padre que su crneo estuLogr vencer tan comviese al otro lado del mar ah.
pletamente sus escrpulos religiosos que ofreci venderme la calavera por tres pesos y el remedio, dicindome que

porque para conseguir otra cabeza, necesitaba pagar algo en el campo santo fin de que le desenterrasen la de su madre algn pariente.
peda
tanto

dinero

La misma noche

le

envi

una

botella con extracto

de

hamamelis, y al da siguiente que volv decirle el modo de tomarlo, me entreg el crneo. Pocos das despus
supe que estaba en vas de
alivio.

Como

cosa curiosa, incluyo aqu una receta para curar

la hidrofobia,

que debo tambin don Trinidad, quien


el

la

hered de su padre,
to

cual su vez la haba recibido de un

suyo bajo la condicin de que nadie habra de cobrar

nada por curar con dicho remedio.


Medio
cuartillo

de infusin de Ruda.
oliva.

(Ruta

v.

Galego

officinalis.)

Medio cuartillo de aceite de


Media
cuartillo

de cuajo de venado.

340
Medio Medio

EL MXICO DESCONOCIDO
cuartillo

de vinagre de uva.

cuartillo

de jugo de limn.

Se mezcla todo y se divide en tres tomas. Se bebe una tres maanas seguidas, antes de desayunarse. El remedio debe tomarse desde

que

la persona,

otras.

los

bebida, no les

ha sido mordida, para evitar que pase la enfermedad que muerde un perro, despus que han tomado la hace ningn dao.

Proceda de Almoloyan, Estado de Colima.

Hice una excursin

al

cercano Cerro de la India, en


el

cuyo costado, como cuatrocientos pies sobre


contr numerosas conchas marinas en estado

llano, en-

fsil,

en capas

de dos
mirse

tres secciones superpuestas,

segn poda presu-

por

las

indicaciones

de

la

superficie.

Como mi

barmetro ya no
hallarse

me

mereca confianza, no pude reconocer


pero

la altura exacta del sitio,

me

pareci que no poda


se

ms bajo que Zapotln, que

alcanzaba ver
el

desde aU y se encuentra 4,906 pies sobre Recog tres variedades de conchas.

nivel del mar.

Respecto antigedades,

me

hablaron de un antiguo
sobre la otra orilla

cementerio donde se haban encontrado esqueletos sentados.

Haba tambin montculos


del ro;

al suroeste,
el ro

pero

como por entonces

haba cubierto sus

mrgenes, no

me

fue posible visitarlos.

Supe que haban


la hallaron,
ro;

encontrado haca algn tiempo una olla llena de polvo


amarillo en uno de los montculos.

Los que

ignorantes de su valor, echaron

el

contenido al

pero
polvo,

un hombre recogi por curiosidad un poco de dicho


lo fundi

y vio

que era

oro.

CAPITULO XX
UN MONTCULO DE METATES LA CIUDAD DE JILOTEAN AVISPAS PELIGROSAS MIEL VENENOSA LOS PINTOS SUPERSTICIONES SOPA DE OREJAS DE BURRO HECHICERA CURATIVA LA VELA SOBRE LA CAJA DE DINAMITA TEPALCATEPEC DOS NOTABLES RBOLES DE TIERRA CALIENTE SU VENENO Y SU ANTDOTO.

MI
de
bargo,

prximo proyecto era


cos,

llegar la tierra
la

de

los taras-

donde

trat

de dirigirme por

notoriamente

insalubre

ciudad

de

Tamazula.

La

fuerza

las lluvias, sin

em

me

oblig

devolverme

y por Jilotln de los Dolores,

tomar

siguiendo un

camino que atraviesa una sierra baja y difcil


para cruzarla en mua,
pero no tanto
cuenta.

como

se

A dos das de
ha sentado sus

camino al oeste de Piguamo, ciudad donde


la fiebre

reales,

ms prxima al mar que mi ruta, dicen que hay un montculo


China mexicana,
vista

formado en su totalidad con metates. Mi


la

por detrs.

informante supona que seran como dos mil.

Llaman

eminencia loma de los Metates, y


341

el

terreno en que se

encuentra pertenece la hacienda de Hihuitln.

342

EL MXICO DESCONOCIDO
Jilotln par en la casa del administrador
el

En

de correos,

azteca puro, que era

hombre ms popular de

la poblacin.

Se dificultaba conseguir otra cosa que

como

la

tortillas y frijoles, pero gente era buena, estuve contento en lo posible.


ji-

El pequeo pueblo de Jilotln (en nhuatl, ^4ugar de


lotes'^Y^ est situado

en un valle que forma la cavidad de


las

una meseta, y todas


tidos

lomas y

valles del alrededor, cu-

biertos con variedad de rboles y arbustos, estaban reves-

de esplndido verdor.
el

Un

arroyo cruzaba con ra


recorrerlo.

pidez

risueo

paisaje que

invitaba

El

como en
al

clima es clido y seco, y por lo mismo no tan insalubre la costa. Las observaciones de cuatro das (del
27 al 30 de abril) marcaron

un mximum de temperatura medio da de 36 C, y un mnimum las 8 p. m. de

La
nenosa

gente del lugar hablaba

mucho de una

avispa ve-

que

los

mexicanos

llaman

emborrachadora.

El

efecto de su picadura

produce turbacin en

la vista in-

amacin en
que ahogue

la garganta,

que tan

seria

puede

llegar ser
el

al paciente,

quien debe meterse en

agua

lo

ms pronto posible para contrarrestar los malos efectos. El menor retardo suele ser fatal por la prontitud con que
obra
el

veneno.
le

Si

no hay agua cerca, lavan


la nariz

al

herido

con orines y
las huela.

golpean dos piedras junto

para que

Consigno, por lo que valga, una historia que

o relativa

una especie de miel venenosa. es negra y frecuenta un arbusto cuyas flores se llaman cuasiri; pero donde el rbol es raro, se puede tomar la La venenosa no se distingue de la miel impunemente. otra ni en el sabor ni en el aspecto, pero hay la creencia de que si la miel es buena, se ensortija un cabello introdula

La abeja que

fabrica

cindolo en

El veneno afecta la piel y al cabello, veces produce calvicie y, en los casos extremos, la muerte,
ella.

Panojas cuyo grano empieza cuajar.

Nota

del traductor.

EN JILOTLAN
Slo viven
all

343

como unos

treinta indios puros, tan civili-

zados ya que apenas puede considerrseles como naturales.

En

ese

punto encontr por primera vez

los

llamados

pintos^

que

se hallan

en reas relativamente cortas de las

Mxico y Centro Amrica. Tienen el cuerpo cubierto ms menos completamente de numerosas manchas rojas, negras, azuladas y blanquizcas que Aun los mestizos evitan les dan muy repulsiva apariencia. comer nada hecho por una mujer que tenga tales manchas. Los pintos habitan slo en la tierra caliente, pues son extremadamente sensibles al fro. Consideran algunos que esas coloraciones de la piel se deben enfermedades sifilticas, y otros las atribuyen al agua de las localidades. Los casos ocurren principalmente entre los mestizos, cuyos
costas del sur de
hijos,

sin

embargo, nacen frecuentemente sanos del todo.

No

se cree

que

el

mal sea contagioso.


ciertas

La papera
partes

es otra

enfermedad que prevalece en


caliente

de

la tierra

de Michoacn.
Jilotln

Las madres de

acostumbran

tirar

de las narices
adminisrepetir

a los nios, durante los dos tres primeros meses de nacidos,

para impedir que resulten chatos.


trador de correos, en cuya casa
su hijo que ella
le

La madre del me aloj, sola

deba tener la nariz larga.

Tom
las

nota de las siguientes supersticiones del lugar, en

que

se advierte
el

mezcla de ideas espaolas indias


visitas.

Cuando
signo de lo

gato se relame, van llegar


es
el

Otro

mismo

chisporroteo del fuego, en cuyo

caso debe echrsele un poco de agua la flama.

Cuando una
porque tiene
en
el

gallina canta

como

gallo, se la

debe matar

al diablo

metido.
dejar que nadie tome la comida

Una muchacha no debe

mismo trasto en que la haya hecho, si no quiere que llueva mucho el da de su casamiento. Si una mujer deja la basura detrs de la puerta, el diablo
se esconde
all.

344

EL MXICO DESCONOCIDO

Cuando algo se ha perdido en la casa, es bueno encender una vela por el cabo y dejarla arder. Cuando han hecho mal de ojo alguna criatura, es
preciso sujetarle los cabellos en forma de copete. Si alguien pisa la saliva de un cuate, le sale una seca

en

la ingle.

le

Si una persona presenta sntomas de lepra de dan comer polvo de carne seca de vbora.

sfilis,

este

ticiones mexicanas:

propsito mencionar tambin algunas supersen el este de Sonora cree la gente

que por

las

noches entran en

las casas ciertas culebras ino-

y Otra creencia de la misma localidad es que algunos perversos hacen velas con sebo de coyote, que encendidas en una pieza donde la gente est bailando, les produce malestar de estomag y flatulencia. Es costumbre universal de
todos los trabajadores, casi rayana en supersticin, que no deben mojarse cuando estn calientes de su trabajo. Nunca logr hacerlos que se lavaran las manos en tales circunstancias, porque temen enfermarse de catarro, influenza

mamar los pechos de los mujeres, y que entretanto meten la cola en la boca de los nios. Algunas son muy gruesas y negras, otras delgadas, largas rojas.
fensivas para

pulmona.

Mi

criado ngel

me

refiri las siguientes supersticiones

de Tequila, Estado de Jalisco:

Cuando un hombre ha estado ausente

largo tiempo de

su casa, por ejemplo en la crcel, y su mujer desea que vuelva, le amarra los pies un santo con una cuerda, bien va coger tierra de la prisin y la riega en la puerta de
su casa.

Cuando una mujer intenta engaar su marido, le da una sopa hecha de orejas de burro, moja el dedo meique de su mano izquierda en el agua que le da beber.
asimismo dicha sopa para que se vuelvan ms tratables.

Dan

los

maridos camorristas

SUPERSTICIONES MEXICANAS
Las mujeres vrgenes apuntan con
las otras
el

345
izquierdo;

pie

con

el

derecho.

De
''los

la eficacia

de

la hechicera estaba

ngel firmemente

convencido.

''Los

indios

que Ud.

conoce/'

me

deca,

coras y los huicholes, son

ms buenos para hacer dao


religin.
el

y para curar, porque tienen otra bien desde la primera curacin si


no."

Conocen muy
se aliviar

enfermo

asegur que haba en Tequila muchos hechiceros y Tienen los ojos muy hundidos y colorados. De noche se aparecen en forma de buhos de pavos, y l los haba visto. Los buhos se paran sobre los techos de las
brujas.

Me

plumas y gritan misteriosamente. Su mal agero, pero nunca pudo matar ninguna. Su madre deca esta oracin: "Tepadre
les

casas, esponjan sus

tiraba esas aves de

colote, pjaro maldito!

Canta lo que tengas que cantar! Ave Mara Pursima, sin pecado original!" y si el buho
si

era malo, volaba;

era bueno, se

Para hacerle mal un enemigo,

que eche algo en los cigarros, Cuando una persona ha sido hechizada tiene que buscar algn curandero ms poderoso que el brujo que la enferm. Los dos mdicos llegan entonces un acuerdo y se dividen
los honorarios.

quedaba cantando. se le pide un hechicero comida bebida de la vctima.

Al punto como

el

doctor ha arreglado las

cosas con

el

hechicero, se vuelve ste invisible, va casa

que cuando no hay gente afuera, llega una mujer con comida. Los de la casa la ven entrar, pero no saben quien es. El enfermo toma la comida, que consiste en los platos que ms le gustan, y empieza sentirse
le

del enfermo y le unta saliva debajo del brazo, con lo

deja bueno.

medio

da,

bien.

No

se

requiere virtud especial para enhechizar

individuo,

pues

el

un mal puede hacerse de varios modos;

ni es difcil curarlo, pues basta untar saliva en la axila; la dificultad estriba en ponerse de acuerdo con el autor del

346
maleficio.

EL MXICO DESCONOCIDO
Para
ello,

se presenta el

curandero en

la

casa

un
or

martes, jueves viernes, porque los otros das

no puede

los hechiceros y brujas; llega las ocho de la noche, hora en que los buhos comienzan salir. Puede suceder

que encuentre la bruja desde la primera vez, y entre en arreglos con ella, que tenga que esperarla toda la noche y aun todas las noches durante un mes ms, habiendo
casos en que se
necesitan seis meses para
el

restableci-

miento.

El curandero

pone

los

huaraches del

enfermo

con la suela para arriba, vuelve de revs la camisa y calzones, y reza el credo invertido para que baje el buho en que se oculta el alma de la hechicera del brujo. Junta luego un gran montn de hilachas viejas, al que agrega un

poco de mariguana, planta que muchos llevan en

la faja

Cuando el montn para protejerse contra la hechicera. la casa se llena de humo, haesta listo, le prende fuego y ciendo salirse todo ser viviente, excepto el enfermo, que
no sabe entonces si vive muere. Por esa curacin se pagan en Tequila diez pesos, y el paciente debe proporcionar el material para el humo. Aunque no sane, tiene
siempre que dar
al

curandero algo por su trabajo, generalel

mente de

tres cinco pesos.

La

creencia en la hechicera parece que persiste en


se civilice.

indio por mucho que uno que creyera en hechiceros, le decan: ''Es pecado creer en eso," y el replic: ''Puede ser; pero que los hay,
los hay,

Censurndole cierta vez

el

mayor trabajo de nuestra vida

es defendernos

de

ellos."

Despus de salir de Jilotln me detuve la primera noche en un rancho donde me aloj conforme es costumbre en la tierra caliente, donde se permite los viajeros dormir en el
lugar que mejor les parece, bien sea bajo
el

un

cobertizo, en

corredor y aun dentro de la casa. Nuestro husped me ofreci una cama, en que pudiera pasar la noche suficiente
altura, fuera del alcance

de cientopies,

turicatas, alacranes

JUNTO LA DINAMITA
otros bichos.

347
la

Acept gustoso

la oferta,

y metimos

cama

dentro de la casa, en donde entraba


puerta que dej sin cerrar.

el aire

fresco por la

viendo que cerca de la

ngel encendi una vela y cama estaba un jarro encima de

Por fortuna se present en esos momentos nuestro husped y dijo con voz pausada: ^^Es mejor poner la vela en otra parte, porque

una

caja,

quiso utilizarlo de candelero.

hay dinamita." En efecto, haba comprado cierta cantidad de explosivos unos mineros americanos con la mira de venderlos al menudeo los trabajadores que pasaran por el rancho. Apenas se lo ped, convino en que traslaall

dsemos
la

por esa noche a prudente distancia. Agosto es un mes en que los mosquitos hacen insoportable vida la gente y a los animales, pero afortunadamente
la caja la

descansan por

noche y evitan la oscuridad. En la maana son terribles. Para librarme de ellos algunos minutos y poder almorzar, tuve que encerrarme en la casa, que, como de costumbre, no tena ventanas. Yendo para Tepalcatepec (en nhuatl, 'Monde hay
tapalcate

pasamos por extensos bosques tropillegar cales, y se hizo muy tarde antes de que pudisemos Su viejo mesn estaba por entonces desierto, al pueblo. pues pocos paran en l; pero con ayuda del presidente, barbero de profesin, consegu la llave y pudimos alojarnos.
tiestos),

El pueblo se halla situado en una loma y rodeado de bajas colinas que invitan pasear entre sus hermosos rboles y arbustos, en todo su esplendor en aquella poca del ao.

Al caer

la tarde,

cuando

el aire

se

ha refrescado, salen

pasear las familias, despus del trabajo del da, en aquel parque encantador que la naturaleza les ha puesto la puerta de sus casas.
al

Era especialmente grato no encontrar

paso botes de hojalata vacos, pedazos de peridico ni otros desechos, ni tampoco placas con avisos prohibiEvidentemente no ha puesto ciones de no pisar la yerba.
all

su

mano

la civilizacin.

348

EL MXICO DESCONOCIDO

Es digna de notar la gordura del ganado, que cuando no hay pasto, se alimenta de follaje. La carne seca y el queso de aquel lugar tienen fama de ser de los mejores de
Michoacn.

En

Tepalcatepec consegu un dolo de piedra

muy

bien

esculpido que haban encontrado con otros

ms grandes en

un montculo situado como cincuenta millas al oeste. Es indudable que aun quedan muchas antigedades en aquella costa que perteneci los aztecas. En la regin hay abundancia de ruinas
tiestos
all

de

antiguas

casas,

con

de vasijas y montculos llamados el nombre tarasco de ycatas.


se

Frecuentemente
grandes
antiguos
petas.

encuentran en

ellos

caracoles

marinos

que

los

aztecas

usaban como trom-

El ro de San Francisco, que ms


lejos se junta
Antigua
piedra
escultura

con

el

de

las Balsas, corre

de
ui

figurando

ancho y fangoso. El vado es riesgoso y hubo que pasar las muas, una por
una, en
gua.

hombre sobre un pe
destal.

De

Tepalca

tepec,
Altura,

Michoacn 32.6 cm.

un punto conocido por nuestro Poco poco fuimos saliendo del


Plan de
millas.
la

clido y seco
liente,

Tierra Caparte por

cuya anchura en

la

donde

lo

cruzamos

sera

de nueve

No

dejar de mencionar que vi dos rboles

muy

carac-

tersticos

cuyo nombre
El
primero,

cientfico

no

me ha

sido posible in-

vestigar.

llamado

diversamente

matijern,

quechalalate y pacueco, se

nuevo

alcaloide.

ha encontrado que contiene un La gente se aplica la savia que destila de


en su corteza, para curarse las
interno, para purificar la
el

las incisiones practicadas

viejas heridas; y

como remedio

sangre y calmar la fiebre, cuyo efecto beben

agua en

que ponen en infusin

la cascara.

Por propia experiencia

ARBOLES caractersticos
puedo afirmar
los

349

benficos efectos de tal

pocin en la

convalescencia de la malaria.

El otro rbol, que se ve


pinatfidas y su rojo
tallo, se

muy hermoso
distingue

con sus hojas

como muy venenoso

zumaque, pero y parece causar efectos semejantes los del Cuentan que hay individuos inmunes a dicho ms serios.
veneno, pero la mayor parte son

muy muy

sensibles al contacto

de

las hojas, especialmente


el

si

estn mojadas.

Dcese que

aun

sentarse bajo del rbol es

nocivo las personas

delicadas.

Una de
es

las manifestaciones del veneno, los

en los
test-

hombres,

una considerable inflamacin de

Caracol usado

como trompeta por


Chpala.

los

antiguos

aztecas.

De

cerca de

Longitud,

31

cm.

culos,

hecho que alude

el

nombre con que en Mxico

se

designa la planta.

El recaudador de contribuciones de una de las poblaciones tarascas me asegur que haba sentido dos ocasiones
los

malos efectos del veneno. Al da siguiente de haberlos recibido, comenz experimentar mucha picazn en la cara y poco poco se le fue hinchando todo el cuerpo. Su
semblante perdi toda apariencia
restir la piel

humana y

tanto se le

No poda
sufriendo

de la cabeza, que se le pararon los cabellos. moverse y estuvo tendido como una masa informe,
terriblemente.

Le

sobrevino

fiebre
el

del apetito, y con dificultad poda pasar

y prdida atole, pues aun

350
la

EL MXICO DESCONOCIDO
le

lengua se

inflam.

Se alivi con unciones de atole

que estuvieron aplicndole cada vez que se le secaba uncin anterior, y los quince das qued enteramente restablecido. Se recomienda tambin para lo mismo el
fro

la

con aguardiente y clara de huevo, aplicada de la el atole. Los que no se curan, siguen durante meses padeciendo de ulceraciones y se exponen
tibia

agua

misma manera que


morir.

La

inflamacin

es,

por supuesto, ms penosa en


fresco se siente tranquilidad y

tiempo de calor; con


alivio.

el aire

rbol macho nicamente hembra los hombres. Si y los informes que me dieron son exactos, el veneno no tiene efecto sobre los individuos que estn borrachos, lo mismo que las picaduras de los alacranes y turicatas. Aun la
creencia popular que
las mujeres,
el
el

Es

daa

rbol

temperancia tiene sus inconvenientes!

ARRIBO

LA

PRINCIPAL

CAPITULO XXI REGIN DE LOS TARASCOS PARANGARICUTIRO SU INDUSTRIA LA SIERRA DE LOS TARASCOS COVACHAS
TARASCOS.

DE MADERA EL POLICA Y EL REPENTINO FIN DE SU CARRERA

TRAFICANTES

EL
pis.

II

''relmpago''),

de agosto llegu Peribn (corruptela de Pirian, primera ciudad tarasca que la


es bastante considerable, pero encontr
civilizados,

Su tamao
indios,

sus

todos

muy

afanosos
al

porque

el

obispo de

Zamora estaba haciendo


todo,

lugar una de sus

peridicas visitas.

Con
al

vi

paso una

banda de msicos tarascos del


interior

que iban
ca-

la

tierra

liente,

segn

me

dijeron,

''para
quera
Molcajete antiguo de Peribn, Michoacn.
tro,
3
1

ver lo que la Pro-

videncia

darles." Vestan

Dime-

la

manera

or-

cm.

dinaria de

la

de Mxico, y eran de pequea estatura, pero muy giles y vivos de movimientos. Not que todos tenan bigotes y un poco de pelo al rededor de la barba. Desclase trabajadora

y pesar de que caa un fuerte aguacero, se marcharon esa misma tarde, tapndose simple-

cansaron un rato en

la plaza,

352

EL MXICO DESCONOCIDO

mente con sus chinos de palma, llamados en tarasco chirequi


chirpara.

camino gradualmente sobre largas y frtiles pendientes, y no tardamos en vernos entre Justamente al pinares donde soplaba un helado airecillo.

Desde Peribn ascenda

el

norte del majestuoso pico de Tanctaro {tancitan


lar:
^^

= sea-

lugar

de donde

se

apunta")*

est el

pueblo

de

Parangaricutiro, situado romnticamente

entre cerros cu-

Parangaricutiro,

visto

del norte.

biertos de pinos y en
valle;

una meseta que domina a un extenso


'^

de donde
alta

le

viene su nombre, que significa

sobre
decir

una
su

mesa."

Literalmente

Parngari
cutiro
las
^^

quiere

^'levantar algo con las

manos" y

situado."
la

Debe
abunsus

nombre espaol de San Juan de

Colchas

dante fabricacin de las mismas, que se dedican sus habitantes.

Dos

clases de colchas tejen las mujeres en


el

* " El cerro de Tanctaro es conocido por los marineros con

nombre de

mino de

Pico de Acahualo, por un pueblo llamado as que est en la falda meridional, caAcahualo significa Ta/c/tor? significa " lugar de tributo." yl/>a/2:w^7W.

"cerro inclinado."

"Michoacn Paisajes, tradiciones


Pgina 322.

y leyendas," por

el

Lie.

Eduardo Ruiz.

1891.

ola

del Ir aductor

CALABOZOS VENTILADOS
telares

353
de
algodn,

primitivos;

las

unas

enteramente

podran considerarse perfecta imitacin de las sobrecamas

de

los blancos,

no

ser

por los grotescos dibujos de animales

y pjaros que slo


ginar y sus

la fantasa

de

los indios es

capaz de ima-

Las otras, que son las ms comunes, tienen una gruesa trama de algodn con entretejido de estambre de brillantes colores, formando
ejecutar.

manos de

variedad

de

dibujos

representativos.
el

sanlas
los

mucho
indios y

como

frazadas sarapes en todo

Estado

mexicanos de

las clases trabajadoras, quienes les practican

veces una abertura boca por donde pasan la cabeza

cuando se los ponen como ponchos. Estbamos ya en la Sierra de los Tarascos, designacin que se aplica una extensa regin montaosa, ms ancha que larga, que llega al norte de Chern. Incluye al encumbrado pico de Tanctaro
tremidad
el

(altura,

13,669 pies) en su ex-

sur,

al

de Quintzeo

(altura, 10,908 pies);

pero

aspecto general del paisaje es

ms

bien plcido y buclico

Antojbase veces que las que imponente y magnfico. montaas, campos y rboles haban sido dispuestos por la mano de un hbil artista con el deliberado propsito de Falta, sin embargo, una cosa para que el recrear la vista. encanto sea perfecto: no hay ros. Antiguamente haba lobos en la sierra, pero desde 1870 han desaparecido. Dentro de esta regin, la clase dominante son los tarascos En algunas comunidades, como por ejemplo, en puros. de que hablo, las mejores tierras han ido manos de la mestizos que, aunque escasos en nmero, aventajan en Pero en sitios como Capcuaro astucia los naturales.
(en tarasco, capcuri,
^^

entre dos

montaas") en Chern,

que

es

mucho ms

grande, y algunos otros, la poblacin es

india pura.

Como

dentro de esta sierra est la ltima


le

porcin de territorio que la tribu

queda, desconfan de

todos los forasteros y se oponen tenazmente dejar inComo todos los pueblos apeternarse los mexicanos.
VOL. II. 23

354

EL MXICO DESCONOCIDO
otras,
los

gados sus costumbres y enemigos de aceptar

tarascos de la sierra tienen tendencias fanticas, y cuando estn exitados es muy difcil, si no imposible, discutir con
ellos.

se les

son gente que se deje engaar, y tan valientes considera que el Gobierno ha credo prudente poner

No

lneas telegrficas y telefnicas travs de aquellas

mon-

taas.

Las que vimos no podan tomarse como pruebas


sino

del desarrollo comercial del pueblo,


contrario.

ms

bien de lo

En

la plaza crecan algunos corpulentos sauces,

al

llegar, advertimos nuestra derecha dos pequeas casas de madera cuyas fuertes rejas indicaban desde luego que los

edificios servan

para

crcel,

signo inequvoco del avance

de

la civilizacin.

juzgar, sin embargo, por su aban-

donada apariencia, aun no se haba hecho mucho uso de Por regla general, tales prisiones, que aquellas mejoras. no tienen ms ventiladores que las enrejadas puertas, exhiben multitud de cabezas humanas asomndose vidamente para pedir centavos los que pasan.

misma pareca desierta. mesn de madera y me abri una Llam la puerta de un especie de bruja, de aspecto rapaz, que adivinando pri-

Como

las crceles, la poblacin

mera

vista

una inesperada oportunidad de

lucro,

me

con-

dujo afanosamente su mejor cuarto, oscura pocilga que probablemente nadie haba limpiado en cien aos. Pens en mi pas, donde los campesinos lavan semanariamente

con agua y jabn sus casas de madera, desde arriba hasta abajo. Ac los muebles consistan en una grande y mugrosa mesa, en un rincn, y una puerta vieja, tendida sobre dos cajones, para servir de cama, en el otro ngulo. Ambos

Como objetos ocupaban cerca de la mitad de la pieza. algn tiempo, resolv intentaba detenerme en el pueblo por
no podra haber mejor alojamiento; mas pronto supe, muy mi pesar, que ste era
preguntar su presidente
mejor.
si

el

Ciertamente haba otro mesn, pero sin cuartos;

CHOZAS DE MADERA
era simplemente
sus

355

un

corral

donde

el

caminante poda dejar

animales y carga. Esta clase de mesones, donde puede uno pasar la noche junto lo que le pertenece, son
preferibles los alojamientos de

ms

pretensiones;

me

con-

form, pues, con lo que pude encontrar, y avneme vivir

en

la

casa de la vieja.

Al otro da pagu mis

arrieros,

me qued solo con mi fiel indio ngel. De junio noviembre llueve regularmente
todos los das, comenzando
el

en esta regin
las doce.

agua como

En

El mesn de Parangaricutiro.

ocasiones sop.an furiosos vientos que arrebatan de aqu

menudo cae nieve durante dos y all algunos techos. meses en la cumbre del Tanctaro, pero es rara en lo dems
de

aunque el fro persista aun pasado el invierno. Sbese que se ha helado el agua el lo de junio no slo en Chern, sino aun en Zacapu, que est mucho ms abajo y fuera de la sierra. Hubo un ao que se hel el maz en Como haba pasado la sierra durante el mes de octubre. tierra caliente y no me haba recobrado seis meses en la
la sierra,

enteramente de la malaria,
sin
el

me

caus imiy grande impresi

fro

que

me

penetraba hasta los huesos como

356
quisiera

EL MXICO DESCONOCIDO
matarme.
l,

Sin

embargo,
el

fuime

poco

poco

acostumbrando
y del aire fresco.

y pronto sent

beneficio de

la altura

El pueblo es simplemente un conjunto de bajas y sucias trojes casas cuadradas, construidas con gruesas tablas

de ocote bien ensambladas, con techos de caballete cuyos aleros se prolongan lo bastante para formar anchos soportales

por todos lados.


japoneses.

Recordbanme un poco
construcciones,

las casas

de
slo

los

Tales

por

supuesto,

pueden

hacerse cerca de los pinares, por lo

que prin-

cipalmente se encuentran en las regiones altas del pas. Todas tienen el piso levantado como un pie ms del

de una sola pieza con una puerta y ninguna ventana, bien que hay muchas en el pueblo y por el camino provistas de una abertura cuadrada en el frente,
suelo, y consisten

que puede cerrarse con postigo.

Por dicha abertura se

venden cigarrillos y aguardiente. Cuesta slo cuatro centavos emborracharse all. Todos los indios tienen sus pequeas siembras de maz y frijol, las que no son suficientes, sin embargo, para cubrir
las necesidades

de sus propietarios en todo

el

ao.

Las
asi-

mujeres, que son


la vida

muy

laboriosas,

fabrican para
textiles,

ganarse

gran cantidad de trabajos


huevos,
leche,

y venden
y

mismo fruta, Muchos hombres dejan sus mujeres que los mantengan, pero hay muchos tambin que se dedican algn trabajo.

tamales,

tortillas

flores.

Van, por ejemplo, pasarse varias semanas en el bosque de Tanctaro haciendo bateas y cucharas de palo, y sobre
todo, tejamanil para techar sus casas.

stas se agrupan principalmente al rededor de la plaza pomposay lo largo de una calleja angosta que llaman mente Calle Real, la que antes se enorgulleca con dos
faroles,
vas,

colgados de alambres en

el

centro de las principales

para alumbr-ar hasta las diez de la noche los retardaPero la innovacin fue muy tentadora dos transentes.

EL polica

357

para los muchachos traviesos, quienes pronto hicieron al uno blanco de su certera puntera, librndose slo el otro

de tan

total

destruccin, gracias

hallarse

frente

la

habitacin del alcalde del pueblo.


la paz un solo polica, hijo de un sacerdote una india, cuya nica ocupacin era arrestar de vez en cuando algn ebrio, por un delito que l mismo era muy inclinado. El presidente apenas le daba lo suficiente para comer, fin de que no tuviera con que beber. Ningn uniforme lo cubra para imponer con su

Conservaba

catlico y de

vistosa

apariencia la multitud;

antes bien, su aspecto

era de bandido, envuelto hasta los orejas con

una frazada

rada que ocultaba a la vez


cin, el viejo sable
el

la

el nico emblema de su distinde cuya carga pareca que se avergonzaba portador. El estropeado sombrero slo dejaba ver de oscura cara de su dueo, por debajo del ala, dos ojos

de mirar penetrante.

Andaba con paso


el

continuo enardecido en la persecucin


drn sobre quien descargar
terrible

veloz, como de de algn malanbrazo de la justicia.


la

Como no
la prisin.

tena casa,

dorma generalmente

puerta de

aquel nico guardin del orden pblico me perpero los pocos ms, tuve la pena de verlo conducir la crcel por cuatro fornidos indios que lo
da,

Un

miti fotografiarlo;

llevaban

en una condicin lamentable.


le

Bramaba como

toro y resista tan grande atentado con todas sus fuerzas.

menudo

ocurra aquello, pero

esa vez se agravaron

las cosas
crcel,

por el hecho de que haba perdido la llave de la de manera que por espacio de varias horas estuvo
el

la localidad

fortuna
los

indios,

privada la vez de polica y de prisin. Por mal ces pronto, y cuando encontraron la llave que entregaron religiosamente la autoridad

respectiva,
tras

de las

guardin del orden pblico fue encerrado rejas, con lo que acab repentina inesperadael

mente su carrera

oficial.

358

EL MXICO DESCONOCIDO

El domingo los indios de todos los alrededores acudieron vender fruta, loza y sus dems mercancas, y la plaza
cobr tanta animacin como tristeza y desamparo en los das ordinarios. ms de todo eso, llevan otras cosas

vender, desde considerables distancias, los llamados huacaleros,

quienes recorren

el

pas

con sus enormes cargas


palda.
jantes
los

la es-

Sus huacales son seme-

que

se

cargan

en

muas, pero

mucho ms grandes

y de forma rectangular. En esos ligeros receptculos encierra el


traficante sus mercancas,
sisten principalmente

que con-

en loza de

barro que asegura con una red de


mecate.

bin por fuera

menudo amarra tammuchas canastas,


ello

y encima de todo
china.

coloca su

Estos mercaderes ambulantes


revelan

las

claras
los

el

instinto

comercial

de

tarascos.

Eos
por
el

huacaleros, generalmente nativos

de
El polica.

la sierra;^ viajan

pie,

oriente, bstala

ciudad de Mxico;

por el oeste, hasta Guadalajara y ciudades costeas de Acapulco, Colima y Tepic. Del lado del norte, encontr un tarasco en Las Cinco Llagas,
las

pueblo de los tepehuanes septentrionales, donde se haba


establecido y casado.

Antiguamente
llegar

los

comerciantes
hasta

ta-

rascos

acostumbraban

por

el

norte

Nuevo

Mxico, y por
viaje de

el sur hasta Guatemala y Yucatn. Un Paracho Mxico exige un mes para ir y volver,

siendo la distancia, en lnea recta, de doscientas cincuenta


millas.

Los

artculos

que acarrean

los

hombres son

arte-

HUACALEROS TARASCOS
llos,

359

^factos domsticos, guitarras, cucharas de madera, molinifrazadas,

mecates y jaulas con pjaros cantores, y

regresan cargados de manta y cuerdas de violn y guitarra que, de paso dir, se fabrican en Quertaro con intestinos

de chivo.

Para Acapulco emplean un mes de ida y vuelta,

llevando loza y trayendo


ta,

man-

aguardiente
el

y machetes.

Este viaje es
tivo

ms producla loza

de todos, pues

que

compran,

real pieza, la realireales,

zan cuatro

y todo lo
lo

que compran en
venden

la costa,

muy

bien en la Sierra.

Por
puede
en sus

increble
realizar
viajes,

que parezca,

un huacalero, razn de un
la

peso diario; pero consigue esto

nicamente viviendo con

mayor economa y recorriendo


doble distancia diaria de la

que anda una mua

cargada,
treinta
millas.

es

decir,

cuarenta

Los huacacaminan desde el amanecer hasta que cae la tarde, sin descansar ms que un poco al medio da para comer. Su movimiento no es
leros

Huacalero tarasco.

el trote comn de los indios que llevan carga, sino un paso igual y moderado, y llevan siempre un largo garrote con punta de hierro con que se ayudan levantar de

donde

difciles.

y que les sirve de apoyo en los lugares Cuando pasan por terreno resbaladizo, como menudo les acontece en la Sierra, se caen veces, pero es
se sientan,

36o
raro que
carga.

EL MXICO DESCONOCIDO
rompan ms de una dos
los roben,

piezas de su voluminosa

Para evitar que


veinticinco

tres juntos, y en ocasiones encuentra

individuos;

pero

al

acostumbran viajar dos uno hasta grupos de punto como salen de la


pues
la

Sierra, se sienten seguros

yendo

solos,

gente de tierra

caliente

no es ladrona.

Dos huacaleros llegaron una vez mi mesn procedenBajos tes de Patamban (''lugar de patamo'' carrizo). como eran de estatura y empapados por la lluvia, parecan mucho ms chicos causa de su elevada carga. El ms
grande de
los huacales

pesaba sesenta y

tres kilos,

carga

muy

ligera

en opinin del mismo

indio y de todos los

que

estaban presentes.

Una

vez haba llevado uno de ochenta

y seis kilos, desde Colima Morelia, en el increble trmino de seis das. Los huacaleros no parecen cuidarse del peso

que soportan, pero

lo

voluminoso de

llama mucho la

atencin y despierta la curiosidad, al punto de que cuando pasan por haciendas en donde hay balanzas, les piden

que dejen pesar sus huacales. Al principio mi hombre positivamente se neg dejar que lo pesramos, y hasta despus de considerar el punto por todo un da y una noche, pens que la recompensa ofrecida bien vaha la
humillacin que debera sujetarse.
setenta kilos,

Su peso

result ser

sea slo siete kilos mayor que el su huacal. El indio tena el cuello corto, y era muy musculoso, particularmente en las piernas. Me dijo que cuando el ltimo
clera, en 1850, tena quince

1895 deba tener sesenta.


treinta y cinco aos y
sin dedicarse

aos de edad, de suerte que en Haba sido huacalero durante

mantena su familia con ese trabajo,


la agricultura.

para nada

Ahora iba
ollas

la

y con costa hacia Ro Grande, realizar dos pesos de el proyecto de traer el rico queso que all se fabrica y que

compran con avidez en


y
seis das

la Sierra.

El viaje durara treinta

le

producira doce pesos mexicanos.

CAPTULO XXII
ANTIGEDADES LAS YACATASLA FIESTA DEL CRISTO MILAGROSO BAILANDO EN LA IGLESIA LO ANTIGUO Y LO NUEVO LA RELIGIN Y LA ETNOGRAFA MENDIGOS DE PROFESINTRAFICANTES DE LAS FERIAS EL BAILE DE LOS APARECIDOS.

Aqu, como en Otros cos, dan los indios


los antiguos quienes
el

pueblos de la Sierra de los Taras-

mucha importancia
tares

los do-

llaman

(anciano venerable).

muy inferiores los Desde que se encuentran en la Tierra Caliente. Cada tarasco Tinonlos tambin tiene un dolo enterrado en su campo.
punto de vista
artstico

son

en

las casas y

ms especialmente en

los graneros,

por consi-

derarlos guardianes del maz. Creen de mal agero ensearlos

y encontr muy difcil inducirlos desprenderse de sus Cuando los indios saban mis deseos de lares y penates.

comprar monos, los escondan y negaban que los hubiera. Los ms resueltos y mercenarios ofrecan llevarme algunos, pero salvo en un caso, nunca lo cumplieron, quizs porque
su conciencia les prohiba cometer
tal

impiedad.

Un
lio,

da se

acerc furtivamente un hombre mi domici-

mirando con desconfianza y frecuentemente hacia atrs para ver si alguien lo segua. Cuando hubo entrado, me
descubri un

mono que

llevaba oculto

bajo su frazada,

dicindome que una mujer


(''al

del pueblo vecino de Paricutn

otro lado del valle'') le haba encargado venderlo.


efigie insignificante

Era una
valdra
triple,

de piedra,

muy

tosca,
le

que no
el

ms de
exclam
el

seis

centavos;

pero cuando

ofrec

indio: ''No, no, no!

La mujer me

dijo

que pidiera catorce pesos."


361

ocultndola prestamente

302

EL MXICO DESCONOCIDO
muy
aliviado de se-

bajo su abrigo, huy sin esperar ms,

guro con que

el trato no se hubiera hecho. Habiendo sabido que haba numerosas ycatas en

las

inmediaciones,

resolv

pasar algunos das explorndolas,

pero los indios se quejaron las autoridades de mis intenciones

me
el

impidieron realizarlas.
resultado

Saban por propia


profanaciones.

experiencia

de

semejantes

Poco tiempo
monos, y por

antes,

unos muchachos haban cavado por

curiosidad en uno de los montculos y extrado algunos


ello,

en solo un da, cayeron cinco tormentas


sementeras.

que devastaron

las

Las

figuras

fueron

al

punto enterradas de nuevo, y los indios se sentan profundamente inquietos la simple idea de que fueran sobrevenirles otras calamidades por esa causa, hallndose resueltos resistir contra cualquiera atentado.

Yo, por mi parte, tena la determinacin de llevar a cabo mis investigaciones. No era tanto mi objeto conseguir dolos, cuanto ver de qu manera estaban construidos los montculos. Me dirig, pues, al pueblecito de Paricutn,
de donde procedan

mayor parte de me vi rodeado de numeroso grupo de se encontraba el alcalde, dueo del


la
grit,

y pronto indios entre quienes


las quejas,

terreno

excavaciones haban comenzado.

''Es

donde mis seguro que nos

va pasar algo malo!" festaron en su semblante cunto


la

y todos los
les

dems manilo serio

preocupaba
sus

de

situacin.

Uno de

ellos
''Si

expres

pensamientos,

diciendo con entereza:

nosotros no querem^os que es-

carben, nadie nos puede

obligar.''

Ni

el

argumento del

mexicano que me acompaaba, de que "dios est en el cielo y no enterrado en el suelo," pudo modificar en nada la actitud de la imponente asamblea. Deseando todo trance tomar una fotografa del montculo, les propuse con calma que furamos solamente a
verlo,

me acompaaron
Al
ir

treinta

ms

indios, algunos

caballo.

subiendo por los cerros,

me

llam

la aten-

YACTAS
cin
el
el triste

363

estado de las sementeras, todas maltratadas por granizo, y no me sorprendi que aquellos pobres indgenas

estuviesen
la

aunque su suposicin en cuanto causa de su desgracia tanto me contrariase. Sin eminquietos,

bargo,

conocindolos

como

los

conoca,

desist

de cual-

quiera intento para hacerlos apreciar la verdadera relacin entre la causa y el efecto. El nico medio para lograr mi
propsito era

ganarme su buena voluntad, pues con

ello

las que en otras circunsDespus de caminar dos horas entre los hermosos pinares que cubren las laderas del pico de Tanctaro, llegamos una meseta,

permiten uno hacer cosas por


tancias
lo

mataran.

descubierta en parte, al pie del cerro.

Inmediatamente

al

entrar

pasamos frente

tres pequeas ycatas dispuestas en hilera de este oeste, y pocos minutos despus vimos un gran montculo de
piedra que se des-

tacaba de un

modo
en

muy notable
sierto.

aquel solitario de-

ResguarDiseo de
la

dado

en todo su alrededor por corpulentos pinos y al


ba resistido la

ycata de Parangaricutiro, restaurada.

amparo de

la

majestuosa montaa, ha-

que era

La

destructora del tiempo, al grado de reconocer su primitiva forma. ycata est construida con piedras y sin mezcla,
fcil

mano

cuyos brazos tienen como cincuenta pies de longitud por treinta y dos de altura. El brazo occidental remata en una construccin circular.

en forma de una

Todos

los lados se levantan

en escalones regulares desde

el piso,

siendo la anchura de la superficie en la parte alta slo seis pies, mientras que en la base es de veinte. Estas escalinatas hacen al edificio singularmente simtrico

y gracioso.

364

EL MXICO DESCONOCIDO

Tanto los indios como los mexicanos me aseguraron que no existan en las inmediaciones piedras de la clase de las usadas en la construccin, las que debieron de ser trasportadas de la desnuda cima de Tanctaro, como dos leguas y media de all, distancia igual la que hay del
montculo Parangaricutiro.
se

Desde arriba de

la

ycata

domina un hermoso
Por completo

paisaje del

amplio valle y cerros

adyacentes.

me

avine al parecer de los indios respecto

a que no se deba destruir aquel gran monumento de los pasados siglos. Hubirase requerido por lo menos un

que no contena ms que piedras. Ante mi resolucin, comenzaron mis compaeros desechar sus recelos, y me permitieron que los

mes para

explorarlo, y era casi seguro

fotografiara ellos y

su ycata.

En

seguida les dis-

tribu algunas obleas que casualmente llevaba conmigo, y ponindolos poco poco de buen humor, no tuve trabajo

en que

me

permitieran excavar uno de los montculos

ms

pequeos,

condicin de que tocara al propietario la mitad de lo que encontrramos. Al regresar al pueblo, me ensearon otro grande montculo que ofreca el aspecto

de un enorme hacinamiento de tierra. La ycata que excav era la situada ms

al

norte sobre

la meseta, y slo nos dio insignificantes resultados. cerca de un metro de profundidad tropezamos con una

pesada piedra de pie y medio de larga, nueve pulgadas de ancha y seis de gruesa, uno de cuyos lados se haban formado dos cavidades circulares de poco fondo. A poco

ms de un metro abajo de
barro
bien

la

piedra,

encontramos una

jicara, de boca sobre otra piedra, y tambin una vasija de

hecha indudablemente de poca reciente. desenterramos un esqueleto con distinto olor de Con descomposicin, lo que prueba que la antigua costumbre
ella

de enterrar en esa clase de ycatas debe de haber prevalecido hasta hace poco.

EL SEOR DE LOS MILAGROS


Aquello, en suma, era

365

un

sepulcro, y estoy convencido

de que el objeto de todas pequeos montculos de


guardar
los

de esa forma y de los tierra cubiertos de piedra era muertos, mientras que los grandes en forma
las ycatas

de

probablemente deban su existencia al culto religioso. en antiguas El Dr. D. N. Len ha deducido, fundndose sobre las ycatas pinturas, que los tarascos tenan templos Lie. D. Eduardo Ruiz, El y casas de dos pisos al rededor. cree que eran tumbas, y que los conquistapor otra parte,

dores

codicia.

de cinco ycatas en forma de T En las cercanas cerca de la antigua capital Tzintzuntzan. con bloques de de Zacapu vi muchas de otra clase, hechas

destruyeron

muchas de
fila

ellas,

impulsados

por

su

Hay una

lava.

Me

resolv

permanecer

en

Parangaricutiro

para

celebra el 14 de presenciar la gran fiesta religiosa que se Milagros, porque setiembre en honor del Cristo de los oportunidad de ver la agrupacin de indios
tena
as

la

catorce mil procedentes de todo el Estado. No menos de se congregaban individuos, en su mayor parte indgenas, homenaje una rendir ese da y los siguientes fin de Me induca igualmente crucificado. imagen de Cristo la muchedumestarme all el hecho de que, juntamente con aun desde Guadabre de creyentes, llegan muchos picaros, que pueden, con lo lajara, hacer de las suyas siempre

cual hay

mucha

Comenzaron Los mexicanos, por su bre.

inseguridad en los caminos. los preparativos como por


parte,

el

de setiem-

ponan todo empeo ocupbanse las autoridaen tales trabajos, para los cuales habran de levandes en medir en la plaza los lotes donde
tarse las barracas y puestos

vinateros, etc.,

asume

la fiesta

y comerciales. casuchas de convirti en una pequea ciudad de

de los vendedores, jugadores, que acuden desde muy lejos la feria, pues religiosos la usual combinacin de intereses pronto sa La solitaria y desolada plaza
tablas,

366
entre las

EL MXICO DESCONOCIDO
que
se se instalaron las

donde

destacaba una gran tienda color de rosa, mesas de juego.

de origen reciente, pues comenz celebrarla hace unos treinta cuarenta aos el cura de la localidad. Durante largo tiempo haban tenido en una casa particular de Parangaricutiro un crucifijo de mediano
I.a fiesta es

tamao, originario de Frontera, segn dicen, cuando alguien le descubri la virtud de hacer milagros. Sacronlo entonces de su oscuridad para llevarlo al prominente lugar que ahora ocupa en la iglesia. La gente sostiene por
supuesto que es una imagen aparecida.
ojos les pareci, de todas maneras, que

el

mis irreverentes
autor del Cristo

careca

en

absoluto

de gusto
l

artstico

y conocimientos

anatmicos, pues todo

estaba

miembros, especialmente,

eran

muy mal ejecutado, y sus muy desproporcionados.

como la acompaan de incesante baile, es decididamente india. Presto qued el pueblo lleno de gente. Todo cuarto
la fiesta reviste carcter cristiano,

Aunque

con llave

se rentaba en

acostumbrado.

Mi

quince veinte veces ms de lo ^^ hotel'' estaba hechido, hasta ms

no poder, de individuos que dorman adentro y afuera. el desvn tapanco de mi pieza haba sido rentado quince hombres que lo encontraron propsito para depsito de rebozos.

Aun

Donde
al

quiera

haba

estrpito

movimiento.

Los

precios de los artculos de primera necesidad haban subido

cuadruplo, con gran regocijo de los vecinos del pueblo.


felices

Las
de

propietarias de vacas se unieron para

mono-

polizar la leche y
los

manejaban

el

mercado con

la habilidad

ms experimentados

negociantes.

Lleg un piquete

el orden pblico, pues eran de esperarse las rias y homicidios, y de continuo se cometan estafas y robos.

de soldados para conservar

Siguiendo la corriente general,


bosante plaza la
iglesia,

me encamin

de

la re-

al travs del

espacioso cemen-

BAILANDO EN LA IGLESIA
terio

367
El tamao

que ms bien pareca un hermoso parque.

del sagrado edificio es de extraordinarias proporciones en

relacin con las mezquinas chozas del pueblo, y hace su-

poner

la intencin
el

que abrigaban

los antiguos misioneros

de convertir

lugar en plaza de importancia.

iba avanzando toda prisa, llegbame

Conforme un suave rumor

rtmico que provena, lo que pude suponer, de la iglesia.

entrada estaba llena de vendedores de velas ofreciendo su mercanca las almas piadosas que acuden
reverenciar la imagen.

La

Al entrar

al vestbulo

me

encontr

de

en medio de otro hormiguero de traficantes con fotografas la maravillosa imagen, rosarios y otros mementos del

Sabra alguno de ellos la historia de Jess arrojando del templo los usureros y mercaderes? No qued poco sorprendido de hallar el interior de la iglesia

santuario.

atestado de gente con velas encendidas y bailando la danza.

Apenas poda distinguirlos tras la espesa nube de polvo que los envolva, y los centenares de movibles luces antojbanseme otros tantos fuegos fatuos. Haba ms de mil personas, sin duda, que avanzaban hacia el Cristo del altar mayor y retrocedan luego bailando hacia atrs. Para completar la vuelta empleaban como una hora por lo

muchos quienes su fervor religioso impulsaba repetir la ceremonia


la multitud,

denso de

mas

pesar de ello haba

varias veces.

Fui poco poco abrindome paso, por un lado en donde


estaban muchos arrodillados en silenciosa oracin, hasta
llegar la reja

que separaba

el

coro de la nave.

AH

vi

muchos monacillos

muy

atareados en recibir los cabos


los bailadores y que cedan Varios mexicanos acomodados

de

las velas

que no consuman

la iglesia

como

ofrenda.

ofrecen gruesos y valiosos cirios, pero los tributos de los pobres, que menudo se quedan sin comer para ahorrar
los seis centavos

que les cuesta una vela de cera, son de moderadas dimensiones. Pero ya sean grandes pequeas,

368

EL MXICO DESCONOCIDO
el

raras veces se acaban las velas durante

baile y frecuente-

quedan buenas cantidades los auxiliares de la que dan en cambio los cabos ms pequeos como iglesia, recuerdos de la celebracin. De esa manera se hace donacin a la iglesia de grandes cantidades de cera que vuelve fundirse para venderla de nuevo la puerta.
mente
les

Me

aseguraron que

el

templo obtiene

el

ingreso de varios

millares de pesos anualmente con la venta de velas y reliquias.

Mucho me

impresion la sincera devocin del pueblo,

pero aquella compacta multitud, el polvo, el calor y la hediondez pronto me arrojaron de all en busca de aire
fresco,

y una vez fuera

me

sent en

una

silla

que me alquil
Entretanto

por un rato uno de los no cesaba de seguir entrando y saliendo

vendedores de

velas.
la

masa humana,

y otros, en hileras interminables, recorran de rodillas la senda principal del cementerio para cumplir sus mandas
la

imagen.

Algunos deben de haber andado de ese modo cerca de tres millas, y advert que las mujeres lo hacan en su mayor parte con las rodillas desnudas, para lo cual se alzaban
las nicas

enaguas que

las cubran.

No

faltan quienes se
se

desmayen antes de
bailar.

llegar la iglesia,

donde

paran

Muchas

personas,

uno y

otro lado de la va, pro-

curaban suavizar el sufrimiento de los piadosos peregrinos tendindoles al paso frazadas y rebozos, no tanto por compasin y caridad cuanto por la indulgencia que se concede los que tal hacen, segn mi criado me explic; de este

modo ambas

partes se benefician.

Tal cual

rico,

por su
entra a

lado, suele llegar la iglesia

acompaado de una banda


l

de msica que se queda tocando afuera mientras

cumplir con sus devociones. Indios de todas las poblaciones tarascas llegaban en
grupos, entrando en
el

cementerio por las puertas de la

derecha y de la izquierda, y

tomando luego por

la calle

ANTES Y AHORA
principal

369

que conduca
telas,
etc.,

la

iglesia.

Iban vestidos con


al

su mejor ropa y adornados de flores, cintas, pedazos de

abigarradas
vestido, otros

unos con cascabeles cosidos

bra, el

con coronas de cartn dorado: en una palafestivo traje de los matachines primitivos. Aun

haba quienes llevaran mscaras, reliquias de los antiguos tiempos, cuya significacin se ha perdido.

Cada procesin de son de un himno de


voces.

indios se acercaba la iglesia al

carcter marcial,
los

cantado por dos


el

Aun

los

que llegaban de

puntos ms distantes,

como de Ptzcuaro y

Peribn, cantaban
al

mismo himno.

A la

cabeza de cada grupo, llevaban

santo patrono de su

respectiva

vidrio al frente al travs del cual se vea la

comunidad dentro de una caja de madera con imagen adornada


y cuentas.

con

flores, listones

Al pasar

la procesin, cen-

tenares de indios besaban los nichos de los santos, y se les reflejaba en el rostro el orgullo y satisfaccin de sus

corazones por haber tributado ese homenaje.


la iglesia, haca un alto cada proponan bailar por un rato. Flautas y violines proporcionaban la msica, y la vistosa apariencia de los matchinesera muy admirada por la multitud. Muchas mujeres lloraban de exitacin, conmovidas por

Antes de entrar en

cesin y los

hombres

se

el

canto, el baile,

el

incesante estrpito de los cohetes y la

incansable agitacin de la gente; todo ello en contraste

absoluto con la soledad y melancola de su vida ordinaria. En verdad, siente tristeza el etnologista el pensar cuan

por completo

destruyeron

los

frailes

espaoles

las

an-

tiguas costumbres en el curso de pocos siglos.

Hicieron

los paganos olvidar los profundos pensamientos de sus


primitivas

la vez misteriosos y pblicos, sustituyndoles con la aparatosa ostentacin de las fiestas

ceremonias,

catlicas sin el sentimiento cristiano.

No

queda ya sino

confusos residuos de las ideas y esplendor de los antiguos tiempos. Entonces cualquier movimiento, el menor fragVOL. II. 24

370
ment
de
de

EL MXICO DESCONOCIDO
adorno, aun la
tela

misma

tenan

objeto

significacin especiales; ahora se


la raza,

ha embotado

la inteligencia

los indios

mismos viven degradados y pobres.


religiosa.

Lo
hoy

nico que persiste es su devocin

Bailan
celo

frente al Seor de los Milagros con el

mismo

que

sus antecesores ante

deseo: conservarse
materiales.

sus propios dioses y con el mismo en buena salud y obtener beneficios

Saliendo de tales reflexiones, acab por notar algunas


pinturas lamentablemente ejecutadas, que colgaban en las

paredes
varias

del

vestbulo.

Representaban
sido

escenas

en

que
el

personas

haban

curadas

de

enfermedades,

libradas de peligros de algn

modo

favorecidas por

Cristo cuyas virtudes pregonaban, fuera de la iglesia, los

vendedores, con agudas voces que dominaban


inquieta

el

ruido de la

muchedumbre y

el

son de las msicas.

Ofrecan
la

impresos en que se contaban los milagros atribuidos

imagen y cuentos morales para


compradores, solan
leer

los nios.

Para ganarse
lo

voz en cuello toda la relacin,

que requera cuando menos diez minutos; y despus del supremo esfuerzo de paciencia y pulmones, agregaban: ^^No vale ms que dos centavos!" No faltaban entonces
quienes
adquiriesen

algunos

ejemplares;

mas para dar


lec-

salida otros, los vendedores volvan

emprender su

tura desde

el

principio hasta

el fin.

Aparecieron tambin en escena


fesin,

tres

mendigos de pro-

mexicanos.

Dos de
el

ellos,

aparentemente ciegos,

fueron conducidos por


colocados
el

tercero

un lugar conveniente,

y,

uno frente al otro, distancia como de diez varas, donde comenzaron a recitar gritos un discurso sobre la doctrina cristiana. Les o una catequizacin acerca de los diez mandamientos, cuyas preguntas y respuestas se seguan en rpida sucesin, y cada mandamiento era interpretado de un modo singularsimo. Terminada la leccin, los mendigos cayeron de rodillas im-

MENDIGOS DE PROFESIN
plorando limosna con fervor.
ciones

371

Los que con

tales exposi-

sienten iluminado su espritu muestran generalmente su agrado desprendindose de algunos centavos. Aquella ocasin, los esfuerzos de los tres mendigos no obtuvieron recompensa apreciable; pero se me asegur que otras veces han llegado reunir treinta pesos en un Hay muchos mendigos de profesin que se ganan da. la vida de esa manera, yendo de fiesta en fiesta durante

todo

el

ao,

arrastrndose con las rodillas descubiertas

para

excitar la

piedad implorando

la

ayuda de

las

almas

caritativas.

Muchos pretenden
vi

padecer males
se presentaba

yo mismo

un impostor, que

y impedido

fsicos,

de una pierna, andar perfectamente derecho cuando crea que nadie lo observaba.

Era verdaderamente admirable


en tan crecida multitud.
estuvieran dicindoles:
^^

el

orden que reinaba

No
Por
lo

se necesitaban policas

que
obs-

Adelante! adelante!

No

truyan
su

el

paso!''

etc.

dems,

los rateros
iglesia,

hacan
el

agosto,

especialmente dentro de la

donde

entendimiento de los devotos se hallaba tan abstrado de


los bienes

terrenales.

No menos

de cuarenta individuos

fueron sorprendidos in fraganti en lo


fiesta.

ms culminante de

la

La

gente prudente llevaba su dinero en los zapatos,

razn por la cual, segn

me

dijo

un vendedor de

velas, el

dinero de los pobres es tan sucio.

cementerio y entr en la plaza, presenci un espectculo del todo diverso la feria. Era casi imposisal del
:

Cuando

ble abrirse paso entre la estupenda

pada en comprar y vender. formando


etc.

masa activamente ocuLa ms atractiva de las mer-

cancas exhibidas eran los rebozos, colgados sobre cuerdas,


hileras.

En

los

puestos se ofrecan dulces de

Colima, trastos de barro, velas de cera, gneros de algodn,

los

Algunas mujeres vendan comida. Sin embarg, que mejor negocio hacan eran los jugadores y los cantineros. Como la mitad de los puestos servan para estos

372

EL MXICO DESCONOCIDO

dos objetos, y su rededor pululaban los parroquianos, como las abejas en torno de la miel. En la mayor parte

de de

las barracas las

cantaban

al

son de la guitarra, y

al frente

ms opulentas

atraan la atencin parejas de bailael

dores profesionales, ejecutando

nacional jarabe con ad-

mirable agilidad.
Forasteros,
traficantes,

jugadores,
la iglesia

licoristas,

todos, en

suma, van invariablemente

bailarle la imagen

antes de emprender sus negocios en la plaza.

Ni

las

nu-

merosas mujerzuelas, que son


ltimas en
irse,

las primeras en llegar y las pierden la oportunidad de salvar su alma

bailando frente al Seor de los Milagros.


lugar,

La
al

gente del
portentoso

por su

parte,

no
se

rinde homenaje

Cristo, sino hasta

que

ha ido

la

multitud de gente exvigilar sus propie-

traa, pues tienen

mucho que hacer para

dades

las que les confan los forasteros. Por interesante que fuese aquella febril pulsacin de

vida, pronto
orga,

me

sent fatigado

por los excesos de aquella

que continu sin interrupcin varios das con sus noches, de la que no haba medio de escapar. Ni en mi cuarto hallaba reposo, pues muy poco me protega el deteriorado techo, de los ebrios reboceros que ocupaban el desvn, quienes me tenan de continuo en un lecho que no
era ciertamente de rosas.

Supe despus que varios sacerdotes y obispos de la dicesi se han esforzado en acabar con el exagerado culto, pero han tropezado con la inquebrantable resolucin del pueblo. Todos declaran unnimemente que la imagen ^'quiere ver bailar," y esta peculiar idea de los indios ha

aun por mexicanos, al parecer inteligentes, que considerara uno incapaces de semejante absurdo. Centenares de ellos se ponen bailar en la iglesia, dando pruebas con ello de la influencia que puede tener una raza
sido aceptada

conquistada sobre sus conquistadores.

Se cuenta que un sacerdote tom la resolucin de poner

ESPRITUS DE MATACHINES
fin

373
iglesia,

esa adoracin pagana, y

al

acudir la gente la

encontr sus puertas

cerradas.

Pero aun no amaneca,

cuando

el

sacristn fue despertar al padre con la noticia


el

de que, pesar de todo,

baile se estaba ejecutando.

Ambos

se dirigieron la iglesia,

donde quedaron en

el

lmite de la

consternacin al ver centenares de luces en movimiento, en medio de la polvareda de siempre y el ruido de lo pies,

pero sin advertir ninguna gente.

Asustado

el

cura,

mand

que al punto se abriese el templo como de costumbre, y desde entonces ningn otro sacerdote ha tratado de evitar
la fiesta ni suceder esto

nunca en opinin de

los naturales.

CAPITULO
PARACHOTALENTO MUSICAL DE

XXIII

LOS TARASCOS LEYENDA TARASCA CHERN ESCASA INFLUENCIA DE LOS BLANCOS EL PRESIDENTE LO QUE PUDE OBTENERUN CURA VALIENTE VISITA A UNA YCATA EXCAVACIONESJUNTO AL PELIGROUN AMIGO NECESITADOEL INTERIOR DE UNA YCATA COLEADERO REGRESO

ZACAPU.

EL
cho.
los

i8 de setiembre

me desped

de los benvolos habitan-

tes de Parangaricutiro y el mismo da llegu ParaEste nombre, formado de la palabra tarasca parani

(envolver), significa calzones,

y probablemente
los

se deriva

de

que usualmente

se

ponen

habitantes,
difcil

Al principio

de nuestra jornada nos fue


camino, pues desde
el

muy

avanzar por aquel


el

plan de Tierra Caliente,

suelo,

formado de arena y barro, se haba puesto por dancia de las lluvias en extremo resbaladizo, pero
ficie se

la

abun-

la super-

vuelve secar en pocas horas.


se halla

Paracho

en

el

corazn de

la regin

tarasca,

pero habindose mezclado


blancos, se encuentran

mucho mucho ms

sus naturales con los


civilizados

que

los

de

Parangaricutiro y han perdido casi por completo sus antiguas costumbres. Existe el suficiente comercio para que

haya constituido dicho lugar en capital de bien que por su exterior no llama la atencin del
se

la Sierra,

visitante.

Su situacin en una llanura expuesta los crudos vientos de las montaas es desfavorable, pero sus alrededores son
deliciosos
alto

como en toda
los

la Sierra.

Tindese casi

al pie del

cerro de Cuitzeo, llamado

en tarasco Tarestzuruan,

^^Cerro de

Antiguos"

(tares),
374

y hay otras eminencias

-o
t

PARACHO
cubiertas

377
cuyos nombres

de pinos rodeando
la historia

el

paisaje,

recuerdan

antigua de los tarascos.

Dcese que los indios de Paracho llegaron originariamente de Zamora, de donde fueron arrojados durante la conquista de Michoacn por uo de Guzmn. Lla-

mronlos

tecos,

palabra que, segn mi informante, significa


(tseki),

uas de
las

los

dedos

aludiendo

al

hecho de que tenan


lo

uas pintadas de
Si

ail,

porque su principal industria


justo,

era la tintorera.

mi informante estuvo en

hay todava en Zamora un barrio nombrado Teco, cuyos habitantes tienen actualmente uas azules debido que son tintoreros de ail. La primer parte donde los inmigrantes se pudieron detener fue en
del terreno),
el

Mal

Pas (as designado por

lo

volcnico

tres leguas de Paracho; pero despus se

establecieron

en

la presente ciudad.

Paracho

es triste

sus

calles

parecen desiertas.

La

gente anda con negli-

gencia, hablndose en voz baja y sin energa para oponer


la

menor objecin nada;


inteligente

pero,

es

industriosa.

como todos los tarascos, Lo que particularmente


El costo de algunos de
ciudad
es

fabrican

son hermosos rebozos azules con bordados de

seda figurando pjaros y animales. La ellos pasa de treinta pesos.

igualmente

famosa por sus algunas de las


su guitarra,

artsticas fajas, as

como por

sus guitarras,

cuales, verdaderos

tienen algunas pulgadas.

Todos son

y bonitos juguetes, slo ah msicos y tienen


hay,

como en

Italia.

No

en efecto, en
los indios

el

Estado de Michoacn quien

rivalice

con

de Pa-

racho en este punto. El director de orquesta, tarasco de pura sangre y oscura piel, es un compositor de mrito nada Toca, segn las propias palabras del cura, cualescaso.
quier instrumento que se
le d.

Aun

en

pueblos tarascos encuentra uno por lo una de msica de viento y otra de instrumentos de cuerda, y ambas tocan bien. En todas las fiestas, casamientos y

ms pequeos menos dos bandas,


los

378
entierros,

EL MXICO DESCONOCIDO
se

acostumbra contratar todos

los

msicos

disponibles.
triste

La msica

tarasca

es

caractersticamente

y quejosa. Para aquella gente no existen los aires alegres, y ante un scherzo un rond permaneceran del
todo indiferentes.

Me

refiri

Don Eduardo Ruiz que


tribu.

las

mujeres de edad son quienes componen tanto las piezas


religiosas

como

las erticas

de la

menudo he podido

obser-

var que en toda la Repblica

Mexicana no parece haber naindgena, espaol ni meztizo, que carezca de la perEn donde cepcin musical. quiera ve uno los domingos, y aun una dos veces en el curso
die,

de

la

semana, gente bien ves-

tida codendose con los pobres


El
director

de

orquesta

de

harapientos, unos y otros reuni-

Paracho.

dos CU

la

plaza para deleitarse

con
vocin por la

el arte

de Orfeo.

Esta degeneral

msica imprime en Mxico

al carcter

de las masas cierta gentileza y refinamiento de modales que las distingue favorablemente de la plebe de las grandes ciu-

dades del norte.

Hay muchos

indios capaces de

componer

msica que cautivara cualquier auditorio de personas


civilizadas,

anualmente producen
lo

que

se

nmero de composiciones musicales que los mexicanos es mucho mayor de puede suponer. Quin de los que visitaron la
y
el

Exposicin de Chicago no recuerda con gusto la ejecucin


musical de la banda mexicana?

y menudo salobre en la Sierra. Segn la tradicin, las mujeres de Paracho iban antiguamente por ella a distancia de seis millas. Entonces como

El agua

es escasa

ahora, acostumbraban las Rebecas


viarse el

ir

en grupos, para abre-

camino, charlando en su sonora lengua; pero hoy

LEYENDA TARASCA
tienen cerca de la ciudad
refiri el

379

un pozo cuya potica leyenda me


Tzitzic
(flor),

cura del

modo

siguiente:

Haba una joven llamada


dotiza del Sol.

que era

sacer-

Como
mozos.

era

muy

hermosa, causaba grande


se entretenan,

admiracin a
se reuna

los

veces que iba sola por agua,

con su novio, y tanto

que su

regreso la regaaban sus padres porque volva tan tarde.

pesar de todo, los enamorados continuaban juntndose,


le

y tanto se olvidaron del tiempo cierta ocasin, que


biera sido imposible la

hu-

muchacha

llegar hasta la fuente.


al

Llena de angustia

se

puso invocar

Padre

Sol, suplicn-

dole que le concediera encontrar agua cerca para no incurrir en la clera de sus padres.
salir

Estando en

ello,

vio

un
si

pajarito de entre

el

zacate,

sacudiendo las alas

acabara de baarse y arrojando gotas de agua; comprendi al punto que el Padre Sol le haba otorgado lo que le peda, hacindola encontrar una fuente, y rebosante de alegra llen su lirimacua y se encamin todo
prisa su casa.

como

Sus padres quedaron sorprendidos al verla tan pronto de vuelta y supusieron que el novio le habra ayudado con el cntaro; pero ella les dijo que no haba tal, sino que en el mismo camino por donde haca muchos aos iban las
mujeres por agua, haba encontrado una nueva fuente. Todas las personas principales acudieron or el maravilloso relato y fueron visitar el manantial donde abrieron

un pozo de doce varas de hondo, que hasta

el

da constituye

para la ciudad su principal depsito de agua. Hllase situado al este de Paracho, menos de una milla del centro,

y
te

los

habitantes lo

llaman

Queritziaro

{quer

= grdnt\
''La

= agua;

ar?= donde hay);

en

otras

palabras:

gran fuente."
hubirale

de Josu, al sol que se parara. Pero quin de ambos invoc su divina ayuda con ms noble

Si la joven tarasca hubiera sabido la historia

tambin pedido

38o

EL MXICO DESCONOCIDO
que quera vengarse de su enemigo,

propsito, el guerrero

la doncella que slo trataba de conciliar su

amor con

su

deber

filial ?

La
una

ciudad de Chern (cheri


se halla

= a,renaX)

con sus curiosas

casitas de madera,
alta pendiente

pintorescamente situada sobre

en medio de las montaas.

Aunque

Calle de Chern.

el

clima es

mucho menos hmedo y ms benigno que en


atienden pronto un
resfro.

Paracho, pueden desarrollarse intermitentes en las personas

que no

se

No

es

grande

la

distancia entre

Chern y Paracho, pero

se advierte entre

ambos
si

lugares tanta diferencia, en todos respectos,

como
los

estuviesen separados por centenares de millas.

De

8,000 habitantes de Chern, slo unos cuarenta sern mexi-

canos y han tenido que aprender

la

lengua de los indios,

LOS HABITANTES DE CHERN


de
tal

381
calles.
le

suerte

que no

se

oye hablar espaol en las

Un

mexicano que
por

visit
si

una
se

vez la ciudad, deca que

haba sucedido como


inglesa,

encontrara en una poblacin


le

lo ininteligible

que

era la lengua.

Las mujeres todava usan su traje nacional. La enagua pesa unas veinticinco treinta libras y consiste en una larga tira de tela negra que se envuelven al rededor, retenindola por la cintura con una faja artsticamente tejida.
El material favorito para
los
los collares es
all,

como en todos

pueblos tarascos,

el coral.

El bello sexo es

muy

ver-

gonzoso y cuando una muchacha ve en extrao, entra al punto en su casa.

la calle

algn

La
dora.

gente, especialmente las mujeres, es

muy

trabajalo

No

se

encuentran

mendigos.

Todos

tienen

para comer y tiempo de que disponer, pues han conservado la posesin de sus tierras. Algunos siembran mucho maz y acumulan dinero, pero no piensan en las
suficiente

comodidades de la vida civilizada. No abrigan absolutamente ambicin de ser otra cosa ms que indiqs. Cuando all estuve, el hombre ms rico del lugar, que era indio
puro, posea

como

$100,000.

Levantaba cosechas anuales

por valor de $2,000, en tanto que sus gastos escasamente


excederan de ciento cincuenta doscientos pesos.
alcalde,

Era

el

aunque no saba

leer;

su media docena de hijos

la escuela y le ayudaban en sus negocios. en todas las comunidades donde vive la gente aferrada sus viejas costumbres, los extranjeros son all mal Por mi carta de presentacin para el presidente queridos.

haban estado en

Como

municipal, me esperaba que me alojara en su casa moderna y un tanto pretensiosa, atendiendo que el mesn de Chern era muy miserable; pero no tena cuarto que ofrecerme porque estaba haciendo reformas en las habitaciones.

Puso mi disposicin una troje suya que llamaNo ban pomposamente, el mesn de Don Sebastin. alojamiento habiendo nada mejor, me instal en el tpico

382
tarasco,

EL MXICO DESCONOCIDO
donde no haba ms luz que

puerta.

En

el

la que entraba por la desvn del cuarto haba algunos criados

desgranando maz, y los olotes que continuamente estaban cayendo eran rodos vidamente por los ratones que no cesaban de correr por el suelo. En un ngulo del cuarto
estaba alojado el nuevo secretario del amo, y en la troje de enfrente viva una vieja que deba hacerme de comer. La siguiente maana, estando Don Sebastin corres-

pondindome mi amistosa visita, se present un grupo de indios con un asunto urgente. Fcil me fue ver que algo
los

tena exitados,

cont, la
alto

y en efecto, segn Don Sebastin me noche anterior se haba quedado dormido, en el


los tarascos

mirador donde ponen

los encargados de

canto del gallo," esto

cuidar las siembras, uno de dichos vigilantes, y al ''primer es, al amanecer, se haba cado ocasionndose la muerte. Con tal motivo, iban el hermano
la al al-

viuda del desgraciado hombre pedir permiso calde para el entierro.


y

Todos

aquellos aos haba estado viajando por


al fin se

Mxico

en busca de esa oportunidad, que

me

presentaba

como por
que
bien
sin
la

misma.

amigos mos,

me

Algunos sabios de los Estados Unidos, haban recomendado con encarecimiento


cuerpo de un indio, y aun uno me medios convenientes para conservar
el

les consiguiese el

haba provisto de los


el

examen cientfico de ste dara duda conocer muchos hechos interesantes respecto a estructura del cuerpo humano. Aunque bien sabido
cadver; pues
era lo poco que se logra de los indios con la festinacin,
el

me

considerando

caso de urgencia supliqu

Don

Sebastin,

que indujese
diante

los deudos del muerto facilitrmelo meuna buena recompensa; pero ellos se rebelaron

ante semejante idea, especialmente la viuda que exclamaba con firmeza: ''Nombe, nombe!" (No, no!). Viendo que nada se obtendra por medios directos, me

apresur ver

al cura,

quien present las cartas de intro-

EN CAMPAA POR LA CIENCIA


duccin

383
espritu

que para

llevaba.

Era hombre de
le

amplio y

muy

inteligente,

de suerte que cuando

expuse

mi pretensin, no
cre

vio en ella nada indebido y me prometi poner cuanto estuviera de su parte en mi favor. Con esto

ganada mi partida, y volviendo al mesn, persuad al presidente que ensillara su caballo para acompaarme casa de los dolientes, pero fcil me fue advertir en el camino que se haba olvidado de armarse de valor, pues cuando desmontamos frente la casa, dijo en espaol uno de los indios que estaban fuera: ''Este seor quiere comprarles
al

muerto; pero creo que ustedes no


lo

lo

quieren vender

verdad?" con mi proyecto. animoso como


para
la ciencia.

que

me

descubra su actitud desfavorable

Si el alcalde hubiera sido tan ilustrado


el

cura,

mucho.se hubiera ganado

ese da

Sin perder todava la esperanza,

me

abr paso entre

el

numeroso concurso de

estlidos

y obstinados indios ah
el

reunidos, y entr en la casa para ver

cadver que encontr

tendido en medio de la pieza y rodeado de velas encendidas, la usanza catlica. Era un magnfico ejemplar de su
raza; pero ni el dinero ni argumento ninguno

me

valieron

un pice. Molesto por tan inquebrantable resistencia, hubo momento que pens telefonear las autoridades pidindoles que expidiesen una orden perentoria fin de que me entregasen el cuerpo; mas acaso fue mejor no haber extremado las cosas, pues, aunque por entonces no lo saba, aquellos tarascos de la Sierra, una vez encolerizados, muy capaces hubieran sido de convertirme, m cualquiera otro extranjero testarudo,
tanto los predispuso en

en cadver.

Aun

as,

mi contra el incidente, que todo lo que dur mi permanencia entre ellos tuve que hacer frente

una continua oposicin y hasta llegaron amenazarme con dao corporal. Mi empeo, sin embargo, no ceda al suyo, y ya que haba fracazado en la adquisicin del cuerpo, necesitaba conseguir, cuando menos, algunos crneos de la

384

EL MXICO DESCONOCIDO

ped permiso al alcalde y al cura para practicar excavaciones en el cementerio, y tan

poca presente.

A los pocos das,


ltimo, que

complaciente fue

el

me

ofreci los servicios de su

criado fin de que

me

ayudase desenterrar un indio


las

que, la edad de cien aos, haba muerto haca nueve;

tarasco legtimo,
lias

miembro de una de
segn
le

ms

viejas fami-

y de

tal vigor fsico, que,

al

sacerdote

mismo

le

constaba, ya viejo
cano, y era

estaba volviendo crecer

el pelo,

apenas

muy

ligeramente calvo de la frente.

Vasija antigua

de barro cocido,
blanco.

de Chern. Colores principales: rojo y Dimetro, 21.5 cm.

Mientras
el da,

el

cura iniciaba las excavaciones prometiendo

recoger cualquier crneo que llegara encontrarse durante

me

fui,

con

el

nimo sosegado, en compaa de Don

Sebastin y su mujer, y llevndome cuatro peones, ver la conocida ycata cercana. Estaba situada sobre la falda
del Chern,

prxima

al pie del cerro,

construida de piedras

y cubierta de tierra. Como cien varas al sur, haba una sementera que se extenda sobre el antiguo pueblo de Chern, cuya fuente, segn la tradicin, haba sido tapada por los antiguos. Sobre la misma falda, pocos pasos arriba

de

la ycata,

llegamos uno, y luego otro pequeo trra-

YACATA DE CHERAN
pln,

385

ambos

cubiertos de pinos, y de

una rea cuadrada como


all

de veinte varas por lado.

En el segundo terrapln haba cuatro


mismo

montculos, uno en cada esquina, y ascenda de

una doble trinchera como unas cincuenta varas arriba de la falda. Dicha pared tena evidentemente alguna relacin con la ycata. Poco tiempo antes, al abrir un camino para la cumbre de la jnontaa, se haba exhumado un esqueleto treinta varas al sur de las pequeas terrazas, y cavando en

Vasija antigua de barro cocido,

blanco.

Colores principales: rojo y de Chern. Dimetro, 17.3 cm.

el

mismo

sitio

encontr dos vasijas de barro, con tres pies,

hermosamente pintadas.
Volv por la tarde

muy

satisfecho del resultado de la

jornada y esperando que tambin el cura habra tenido buena suerte; pero presto supe que sus bondades para

conmigo haban puesto


Algunos individuos
el

al

buen hombre en
el

aprietos,

y que
siglo.

yo estaba causando en Chern


hijo del

gran escndalo del

hostiles al sacerdote,
se trataba

juntamente con

muerto que

de desenterrar, haban

VOL. II. 25

386

EL MXICO DESCONOCIDO
arrestar al cura
si

amenazado con hacer


suspendan

en

el

acto no se

las excavaciones.

No

obstante, pues, la noble y

generosa oferta del ltimo, de solicitar la posible proteccin

de

los rurales polica federal

mexicana, desist de

la

empresa,

considerndolo como lo ms prudente. Todo esto contribuy hacerme ms sospechoso para los naturales, que jams haban conocido en ningn hombre

conducta como

la ma.

Pronto

se difundi
el

en

la

ciudad

el

miedo que me tenan y cundi


la gente, especialmente las

rumor de que mataba mujeres, para apoderarme de


la calle

sus cabezas.

Cada vez que me presentaba en

me

dirigan las indias miradas de receloso encono, y huan Cierta vez, una que iba toda prisa tapndose la cara.

cargando un cntaro de agua lo dej caer en la precipitacin de su fuga. Los hombres, tomando las cosas con ms calma, se congregaron en pequeos grupos y resolvieron que si algo suceda las mujeres, me alojaran una bala en
el

cuerpo.

me faltaba que hacer ah, para dar verme salir de la ciudad. Necesitaba los indios el gusto de excavar la ycata que haba visto en la falda del cerro y recoger algunos de los dolos de piedra que abundaban
Mucho,
sin

embargo,

sobre las cimas, de suerte que

me

detuve

como quince

das
el

ms, despecho de
delito

la

enemistad que
lo

me rodeaba
ocurra,

por

de haberme

manifestado impaciente con los indgenas.

Considerbanme
granizadas,

la

causa de todo
aguaceros,

malo que
etc.

como

fuertes

abortos,

El jefe de

la polica de un pueblo prximo declar Don Sebastin No debemos venderle esto: " El Anticristo est en Chern.

nada, y necesitamos cuidar para que no entre en ella."


llegada,

mucho

la puerta

de

la iglesia

Pocas semanas antes de


viera

hubo un embustero que


el

mi un hombre de un

30I0 ojo cortndoles la cabeza los indios, y pensbase ahora

que era yo

misterioso personaje.

Las madres les impedan

sus hijos que lloraran con slo mencionarles mi nombre;

EL ANTICRISTO EN CHERN
un borracho
con que
guntasen
al

387

logr que le perdonase su mujer

amenazndola

se entregara

m, y no faltaron necios que presera

cura

si

no

mi

propsito, al

comprar tantas

cosas, llevarme el pueblo entero.

una muerta segura; ni el ello otros que sus criados tarascos, cuyas fotografas tuve que tomar dentro Sin embargo, desde una ventana de su casa, del curato. logr recoger las de algunas mujeres cuando iban la fuente, y me acompa para subir un cordn, desde donde pude Prestme tomar la vista de Chern y del hermoso valle. otro servicio mucho mayor aquel bondadoso sacerdote,
Fotografiarse era consentir en

cura mismo consigui que se resignaran

dictndome

las etimologas

de

los

pueblos

tarascos, pues

hablaba dicha lengua tan bien como


de buenas dotes.
credo, dicindome:

los indios,

y era persona

Tan grande amistad


^'

hicimos, que

me

expres una vez sentimiento de que yo no perteneciera su

Usted debera ser de

los nuestros,

pues

nuestra iglesia es la que da mejores garantas.''

Varios aos, en cumplimiento de su deber, haba estado

luchando contra
das
fiestas

la persistencia

de ciertas costumbres de

la

poblacin, logrando abolir algunas, tales

como

las exagera-

los santos, que no ocasionan sino la degradacin

de

los indios

en

la

senda de
el

la civilizacin.

Pimentel observa

con razn que, bajo


iglesia catlica,

pretexto de adorar las imgenes de la


los indgenas

no hacen

en realidad ms que

reverenciar sus antiguos dolos.

Se celebraban anual-

mente sobre veinte de dichas fiestas, cada una de las cuales duraba ocho das ms, y como las tenan que pagar los
guardianes de los santos, no slo haba muchos que se
arruinaban, sino que recurran
allegarse
al

hurto y

al

robo para

fondos.

Un hombre

de buenos recursos que

haba tenido San Francisco su cargo durante un ao,


se vio

en

la

necesidad de vender su casa y cien ovejas, que


la

era todo lo que posea, para servir Dios, segn sus propias

palabras,

quedando en

miseria.

Acompaaba

las

388
fiestas

EL MXICO DESCONOCIDO
una embriaguez
las

sin

medida, pues sin aguardiente no

las

consideran buenas los indios, que nunca dan cumpli-

miento

rdenes de Dios sin emborracharse.


el el

Para

reprimir este mal, tuvo

cura que recurrir medidas radi-

cargo de guardin de los santos, y cales, aun recoger las imgenes y ''encarcelarlas,'' segn deca l los naturales, para que la gente no tuviese quien

como

fue abolir

festejar.

Prohibi asimismo la costumbre de robarse las muchachas para casarse con ellas, y suprimi la fiesta de los elotes
as

como
el

el

hbito de bailar todo la noche para velar

''un ngel.''

Aboli finalmente las ceremonias relacionadas


el

con

peridico techamiento de la iglesia;

que

los indi-

viduos encargados de sta permaneciesen en el bosque por varias semanas, con sus familias y parientes, haciendo tejamaniles; las fervientes oraciones matutinas, y la msica

y baile nocturnos. El vivo inters del cura y mi propio empeo

no

slo directa, sino

aun indirectamente.
el

me sirvieron Don Sebastin,

para no ser

menos que

sacerdote, invit varios de sus

ms

adictos conocidos su casa para que yo los retratase.


vieja,

Una

quien fue preciso asegurar solemnemente que no la degollaran, todava protest con violencia y se puso muy enojada cuando la cog por el brazo para ponerla

El rico alcalde comenz tambin mostrrseme mejor dispuesto. Haba ido una vez Mxico "para ver como era" y haba visitado otros lugares distantes, con lo
derecha.

que

se le

haba ensanchado

el

entendimiento.

Por otra
se

parte,

su graciosa hija,

la belleza del pueblo,

haba

enamorado de mi criado ngel, que no cesaba de visitar su Sin duda haba hablado bien acerca de m, tendajoncito. A ellos y la familia comenz mirarme favorablemente. hombres que necesitaba para deb, por ltimo, conseguir los
las excavaciones.

Cuando

abr al fin la ycata, encontr en su interior

una

SACERDOTE OBSEQUIOSO

389

masa de guijarros, detenida por la base con un tabique de Cort ste; mas lajas, como de pie y medio de gruesas. el montn de parte parte, se hubiera necepara seccionar
sitado gastar demasiado, por lo
el

trabajo.

Slo
toscas,

se

piedra,

muy

que a los seis das di de mano haban encontrado dos figuras de formadas simplemente de largas piedras

naturales en que se haban picado, del

modo ms

rudo, las

Las piedras eran muy gruesas, facciones de caras humanas. con cuellos y cabezas pequeas; y se requera buen esfuerzo de imaginacin para reconocerles forma de estatuas. Me resisto creer que hubiese otro cosa en aquel montn de piedras; pero los indios aseguraron que haban odo que
sonaban campanas dentro de
la

ycata

como en

otras

que

hay ms arriba en
flancos del cerro.

el

seno del silencioso pinar que cubre los

El da de San Francisco haba feria en Chern; llegaron

de

los alrededores, especialmente


chile,

de Ptzcuaro, cargamentos
y la poblacin se dedic al Disal

de legumbres, sobre todo de


jaripeo,

que

es la diversin favorita de la localidad.

pnese un corral, colocando gradas


pblico.

rededor para

el

Cuando

sale el

toro, lo

lazan y derriban para

que alguien lo monte. Para detenerse, dispone nicamente el ginete de una cuerda que se sujeta en torno del cuerpo de la fiera, que cuando se levanta, comienza respingar, tratando de tirar al que carga, quien necesita, para no soltarse, enorme acopio de serenidad y de fuerza. El juego es divertido de ver y mucho ms humano que las corridas de toros, aunque bastante peligroso para exitar el inters. Debera
sustituir al otro espectculo.

ngel, que

me

haba acompaado la arena, grit de

pronto, presa del


jinetear.

mayor entusiasmo, que l tambin quera Tomronle al punto la palabra, y todos se rean pensando cuan presto ignominiosamente sera derribado aquel forastero; pero contra lo que se esperaba, mont con osada, se asi del pretal y esper con firmeza que el animal

390

EL MXICO DESCONOCIDO

pesar de todos los saltos y rpidas vueltas del rabioso toro, se sostuvo en su puesto con gran sorpresa
se levantara.

de los burlones y profunda satisfaccin de su novia y de la La muchacha estaba muy enamorada familia de la misma.

mozo; pero reflexionando ste que era rica, y la gran distancia que haba entre Chern y su propio pueblo, que no quera abandonar por ella, acab por resoldel bien plantado

Amplificacin
negro,

del

fondo

rojo,

Colores: de una vasija antigua de terracota. De Chern. Dimetro, 15 cm. 7 blanco.

verse a no casarse con la joven.

Advert

muy
los

pocos mexi-

canos en

la referida feria.

De

las varias excursiones

que hice por

campos
la

cer-

canos, la ltima fue al norte, al punto

ms

alto

de

cumbre,

desde donde tom una hermosa vista de Tanganccuaro. Dervase este nombre de Tangancecua, ''estaca prtiga";

como

la

localidad

es

muy hmeda,

los

habitantes han
el

tratado de mejorar las cosas clavando palos en

suelo.

Aun

la laguna de Chpala se puede ver desde dicha altura.

JINETE QUE SE LUCE


En
el

391
lleg

momento de

estar

empacando mi cmara,

envuelto en su china y armado de su pistola el herrero de Chern, mexicano con quien haba trabado conocimiento.

Su presencia me fue satisfactoria, pues slo me acompaaban ngel y otros dos indios, y la gente que habamos encontrado por el camino no pareca verme con buenos ojos. Haba comenzado llover con fuerza. Mientras estuvimos bajo un rbol para refugiarnos
aguacero,
lo

mejor posible del

me

estuvo diciendo
ir

el

herrero que
el

me

convendra

mucho ms
de
all

Zacapu, donde vera

palacio del rey

Caltzontzin y ''multitud de muertos."

Se haban extrado
elocuencia

muchas cosas

curiosas.

Me refiri casi con

la historia del lugar, contndome cmo coma en Zacapu el antiguo monarca la comida que le hacan en Tzintzuntzan, treinta cuarenta millas de distancia, y que todo carrera le llevaban diariamente por un camino subterrneo.

De
que min que
el

vuelta en Chern, consult al sacerdote acerca de

las ventajas arqueolgicas

de Zacapu, y como

me

asegurase

herrero estaba en lo justo, deter dicho lugar, situado slo


al

ir

un

da de camino

noreste de Chern, aun-

la direccin fuese

opuesta la que
el

intentaba seguir.
tena

Como

herrero

man-

muy

dios, lo convenc

buenas relaciones con los inque me acompaase

por un peso diario.

ngel

me

encareca

que no

saliese

de Chern sin

escolta, ase-

gurndome que, como haba andado

^Zlt^hZ]
24. 3

mucho

entre la gente, haba odo los na-

cm.

turales hablar

muy amenazadoramente

acerca de m, y que aun una noche me haba seguido un hombre con la intencin de asaltarme, creyendo, como muchos
otros,

que andaba yo atentando contra la vida de las mujeres; pero comprendiendo por mi parte cuanto se alegrara la poblacin de ver marcharse al aborrecido extranjero,

392
juzgu que

EL MXICO DESCONOCIDO
el

peligro era

muy

improbable, y resolv

salir

como de costumbre.
ciudad,
las torcidas calles de la encontraba por donde quiera con el inslito espectculo de caras sonrientes, cual si todos comenzasen

Al

ir

cruzando mi expedicin

me

respirar con desahogo.

Pronto se apoder de m
sar por
el

el

mismo

sentimiento, al atrave-

adorable paisaje, entre campos de sembradura y colinas revestidas de pinos: cualquier cambio era preferible
Sebastin y las semanas trascurridas en medio de manifestaciones de uraa desconfianza
al

miserable cobertizo de

Don

y mala voluntad, sin ms compensacin que


del seor cura.

la

noble amistad

CAPITULO XXIV
NOMBRE DE TRIBU DE LOS TARASCOS SUS CARACTERES FSICOSASEO SALUD ENFERMEDADESCONOCIMIENTOS MDICOS Y QUIRRGICOS TEMPERAMENTO COLRICO GRANDES ARTESANOSREBECAS TARASCASCEREMONIAS MATRIMONIALESRIGOR DE LAS SUEGRAS EL MAL DE OJO.

LOSpurpecha, nunca
tarascos

se aplican ese

nombre, sino

el

de

ms

palabra cuyo, significado es incierto; ni es claro tampoco el origen de la palabra tarasco, ^' yerno/'
relativas a
l.

aunque hay varias tradiciones


Por
el

que que

visit,
all,

mucho las otras tribus indias pero aprovecho esta oportunidad para consignar como en dondequiera, observ con sorpresa que
color se parecen

las familias que durante varias generaciones se han mezclado con otras tribus y con los blancos, se les llega poner la piel mucho ms oscura. Muchos de los llamados mixtos son

varias veces

trigueos que los indios puros, lo que especialmente poda notarse en la congregacin de gente

ms

que haba
lares,

visto

en

la fiesta del Cristo

de

los Milagros.

Aunque muchos
poseen,
los

tarascos tienen dientes malos irregu-

ms,

dentaduras magnficas, de piezas


los caninos, al parecer,

pequeas y

perlinas.
los

Tienen

como

dos dientes frontales de en medio, en la y hilera superior, estn colocados como los de los huicholes. Segn el Dr. N. Len, entran los nios en la denticin de
los seis

los incisivos,

los nueve meses.


los

hablan
tarasca.

dos aos.

La

Pueden andar letra 1 no

al

ao y medio, y existe en lengua


doblando

Las mujeres, para descansar,


393

se encuclillan

394
una

EL MXICO DESCONOCIDO
pierna, y los

hombres

se encogen.

Estos se mueven

ms lentamente que las mujeres, que caminan siempre de prisa, cortos pasos y, menudo, volviendo hacia adentro
Las mujeres son ms limpias que los hombres, que se baan slo una vez al ao, mientras que ellas lo hacen por lo menos cada dos semanas. Ambos
las

puntas de los

pies.

sexos se lavan todos los das, al amanecer, la cara y los pies, al grado de que en Uruapan se tiene para ese objeto una
artesa
especial.

En

algunas partes,

como por ejemplo

en Arantepacua, slo las mujeres observan esta costumbre, que procede, sin duda, de origen religioso. La alimentacin de los tarascos, aunque disfruten de
cierta holgura, es tan frugal

como

la

de

los

dems
la

indios.

Fuera de

la Sierra, la

pobreza hace
la

muy

dura

lucha por la

que cosecha, La gente vende vida. carne, viven principalmente de y, como rara vez consiguen de cuando en cuando de yerbas hongos maz, acompaado Provee la bebida comn un arbusto llamado cocidos.

mayor parte

del frijol

nure, que se da en alturas mayores que la tierra caliente, al de la y de cuyas hojas extraen un te parecido en el sabor

China, pero de
tin,

ms

saludables efectos.

Ayuda

la diges-

calma

los nervios

emenagogo.

Tmase con

y es asimismo muy el desayuno, y como las hojas


se sequen,

estimado como

no pierden sus buenas cualidades, aunque


usarse en todo tiempo.

pueden

gozan de completa Muchos se pasan la vida sin saber lo que es una salud. enfermedad, hasta que mueren de viejos. Sin embargo, el clima de la Sierra produce muchas toses, pneumonas y pleuresas; pero es cosa particular que la enfermedad que

Los

tarascos,

como

las

dems

tribus,

ms prevalece

es la ictericia, sobre todo

en Paracho.

Ataca

jvenes y viejos, durndoles en ocasiones varios aos hasta llegar un fatal resultado. En muchos casos esta

enfermedad puede atribuirse arrebatos de la mayora se deben otras causas, quizs

clera,
la falta

aunque
de agua

rt

NOTABLE CURACIN
corriente.

397

Tambin

es

muy

general entre los tarascos la


es

fiebre tifoidea, que,

aunque no muy maligna, por lo comn

mortal, porque

se

no saben curarla. enfermedad es llamada ''Tata Mal," y habla de ella con devoto respeto. Cuando hay cual-

Toda

clase de

quiera epidemia, de viruela por ejemplo, salen los indios de sus casas quemando incienso fin de que la enfermedad
llegue de buen humor la familia; pero si resulta fatal, los deudos de la vctima se indignan contra la peste, dejan de llamarla Tata y apalean los rincones de la casa para desalojarla.

Cuando

alguien ha estado padeciendo largo tiempo sin

sentir alivio, recurren los tarascos

un procedimiento parePresumiendo que


el

cido al de los aztecas de Tuxpan.

cuerpo torcido por haberse echado cuestas, cuando muchacho, alguna carga demasiado pesada, llevan haces de diez doce cuerdas de diversos colores, sujetas
el

enfermo tiene

con bejucos por varias partes, atan los pies del paciente unas estacas clavadas en el suelo, y lo golpean de arriba
abajo con los mazos de cuerdas.
jeres especialmente encargadas

Antiguamente haba mude ''destorcer"


los mori-

bundos.

Con todo, los tarascos tienen algunos conocimientos de yerbas medicinales y de ciruja. Las mujeres de Parangaricutiro aseguran conocer un remedio contra la infecundidad y un cocimiento que produce el aborto. Saben tambin los indios sangrar y volver su lugar los huesos dislocados. Curan las fracturas perfectamante bien, aplicando yerba seca y olotes a manera de bendajes y tablillas.
toda la regin tarasca, se cura la sfilis provocando con ciertas yerbas un sudor excesivo, en combinacin con un
sistema diettico de leche, arroz, gallina, papas y atole blanco. El tratamiento dura nueve das, pero la dieta se

En

prolonga otros cuarenta.

Hay

mujeres que se dedican

398

EL MXICO DESCONOCIDO
y cobran moderados honorarios por sus
difcil

tales curaciones
servicios.

Muy

es resolver

si

este

tratamiento es

aborigen, pero as lo parece.

remedios para sus enfermos; pero

Ordinariamente nada gasta una familia en mdico ni en si alguno sucumbe, con-

Tarascos de Chern.

sumen,

relativamente

hablando,

grandes

sumas en

los

Suelen moler hasta cuatro fanegas de maz, proveerse de un barril de aguardiente y matar una res. La
funerales.
fiesta se

los indios

prolonga como tres das, durante los cuales bailan toda la noche y parte del da al lado del cadver

tendido entre cuatro velas.


se

Tcanse

violines

y guitarras y
prosigue

cantan canciones en honor del difunto;

la familia

EL SANTO COGUCHO
en
el

399

mismo cuarto que

gloriosa borrachera.

muerto, y todos se ponen una Hasta no haber consumido el ltimo


el

bocado, no se da por concluida la

fiesta.

En

tales ocasiones,

demuestra
tanto

la

gente la fuerza de sus estmagos, pues su


influir

inmoderado comer no parece

en su constitucin

como

el

aguardiente de los blancos.

En
rectos.

su estado primitivo, los tarascos son valerosos y Cuando los ladrones mexicanos hacan de las suyas

en

la Sierra,

matbanlos

sin

piedad

al

punto como

los cogan.

mujeres pelean, valindose de la mano del metate como arma. En cambio, los tarascos civilizados pronto adquieren los malos hbitos de los blancos, y no hace muchos aos encontrbanse muchas bandas de ladrones indios fuera
las

Aun

Antiguo adorno de cobre tarasco. De Santa Fe de la Laguna. Longitud, 5.5 cm.

Antiguas pinzas de bronce tarascas. De Santa Fe de la Laguna. Longitud, 7.8 cm.

de la Sierra. En el pueblo de Azaco, quince millas al este de Chern, era tan ladrona la gente que, segn decires, slo Santiago, el santo patrono del lugar, no robaba, pero prestaba su caballo los bandidos.
cuello.

Cuando mataban ganado


otra

ajeno, llevaban los corazones al santo para colgrselos al

En Cocucho
como quince

Qarro de barro),

guarida

de

ladrones

millas al oeste de Chern, la gente


al diablo.

adoraba, hasta hace poco,

Representbanlo con
^'el

un armadillo armado de uas y cuernos; llambanlo


Santo Cocucho,'' y
su botn.
le

sacrificaban sus adoradores parte de

Tan

arraigada estaba la creencia en su poder,

que una vez que haba revolucin, lo secuestraron los mexicanos para que les ayudara contra sus enemigos. Tuvironlo guardado en un lugar oculto, y una vez al ao lo sacaban de

400

EL MXICO DESCONOCIDO

noche en procesin, con antorchas encendidas, hasta que

hubo de caer en manos de un sacerdote que lo quemo, dando de esa manera trmino aquella idolatra. Al observador casual, pueden parecer los tarascos fros y estoicos, como la mayor parte de los indios; pero en realidad son de temperamento mucho ms colrico, pues fcilmente se ofenden y montan en ira en un instante. Los adultos, por

Tarascos de Ptzcuaro.

supuesto, manifiestan su irritacin


chos,

menos que

los

mucha-

que ms de una ocasin

me

dejaron atnito con los

repentinos estallidos de su furia que fuera imposible reprimir.


la

Las madres se entregan tambin tal arrebato y alzan voz su ms alto diapasn, sin que lleguen, no obstante,

pegarles nunca sus hijos ni que les dure la exitacin


all

ms

de algunos minutos.
ebrios,

cuando estn

Los hombres nicamente pelean sirvindose para ello en ocasiones de

BUENOS ARTESANOS

401

unas varas de encino semejantes las que usan como bastones cuando viajan. El suicidio es desconocido. Los nios muestran cario sus padres, y con los de su raza se
manifiestan los indios tan bondadosos y hospitalarios

como

reservados y suspicaces con los dems.

Ante
el

los extraos, el tarasco es corts

sombrero; pero nunca se muestra

y se levanta siempre servil. Por el contrario,

cuando tiene algn cargo pblico, siente la importancia de su papel y adopta una actitud altiva. Como soldados, piden los tarascos mayor remuneracin que los dems
indios.

Muchos abogados,

escritores

sacerdotes

dis-

tinguidos han sido tarascos de pura sangre.

Los individuos

poseen por naturaleza el don de la elocuencia, especialmente las mujeres, quienes en presencia de la justicia alegan mejor y presentan ms slidos argumentos que
la tribu

de

los

hombres mismos.
la fuerza

Las

siguientes ancdotas darn idea

de

de su razonamiento:

Un sacerdote que estaba confesando un indio, le pregunt '/' Crees que Nuestro Seor Jesucristo vendr juzgar
al

mundo?"

El indio repuso:

^^S creo,

padrecito; pero ya
el

ver ust

como nunca

viene."

Sorprendido

confesor,

fue nada bien la primera vez que vino." Otra ocasin, deca el confesor: ^^Todo lo que Dios ha hecho es perfecto;" lo que respondi un indio: ^^ Menos los bules," refirindose
le

exclam: ^Tero

por qu, hijo ?"

^Torque no

que los calabazos necesitaban formar las jicaras.

ser partidos

por

la

mitad para

Segn Beaumont,
tarascos

el antiguo cronista de Michoacn, los eran los indios mejor parecidos de todos. No

manejo del arco, sino muy industriosos y sobresalientes en las artes manuales. Hacan
multitud de objetos de obsidiana y construan flautas que

slo eran valientes y hbiles en el

podan imitar
el silbido

el

trino

de

los pjaros, el rugido del tigre

de

la serpiente.
el

Los antiguos tarascos hacan papel con

lber

de la

402

EL MXICO DESCONOCIDO
Para
curtir pieles, hacer tejidos

higuera llamada ciranda.

de varios colores y elaborar ''mosaicos de pluma/' eran mucho ms hbiles que los aztecas, no obstante que en su
conjunto estaban menos avanzados en la cultura general. Las pinturas que empleaban para teir sus materias textiles
eran firmes.
Distinguanse sobremanera en la fundicin

de metales, pues hacan hachas, coas, lesnas, tenazas y muchos otros utensilios y adornos de cobre. En Jilotln fue donde consegu las primeras hachas de cobre, y antes de
salir

de la regin tarasca di con

muy

considerable

nmero

Longitud de Antiguas hachas y coas de cobre de los tarascos. 23.7 cm.; de la ms corta, 10.7 cm.

la

mayor,

de objetos de cobre, hallados accidentalmente al estar exhumando esqueletos. Los ms interesantes fueron tres
cascabeles notablemente fabricados en forma de tortuga,

cada uno con una bolita dentro. Dichos cascabeles, los ms notables que se han encontrado en Mxico, eran filigranas de alambre soldado, verdaderas obras de arte. Fueron hechos
la manera frecuentemente empleada por los indios americanos en las piezas de barro, conforme al sistema de la cuerda

adujada.

El finado Frank Hamilton Cushing me refiri que haba encontrado sonajas de terracota, hechas por este mtodo.

Las tortugas de que hablo estn


argollita

provistas, por abajo,

de una

para

colgrselas, probablemente, de las piernas.

APTITUDES ARTSTICAS

403

Dijronme que los tarascos de cerca de Santa Catarina conocen todava el antiguo procedimiento de templar el
cobre para darle
la

dureza del acero.

Se

asegura que lo obtie-

nen por medio de una

rumor que no tiene quizs mayor fundamento que lo que se cuenta de la


yerba,

yerba usada para


bajar
el

tra-

oro puro.

El

mi informante ofreci una vez un indio, que le


padre de
dara cuatro vacas
le
si

revelaba su mtodo
el

de templar
pero
test
le
el

cobre;
le

tarasco

con-

que su abuelo
condicin de

haba enseado ese

arte,

que nunca comunicara


el

secreto nin-

gn
lo

extrao, porque

castigara

Dios.

Esto sucedi en 1860,


y
el

indio tena enVista de abajo.

tonces ochenta aos

de edad.

De
r
1

todos
^^^^-^

modos,
,

los
1

tarascos
,
.

antigua

en forma de tortuga,
la

con una
Naranja,

tortuguita

sobre

son todava bastante


hbiles en
del cobre,
el
el

espalda.

De

cerca de Zacapu.

Longitud, 9.4 cm.

trabajo
se

aunque parece que

ha perdido la diferencia entre


la

arte y el oficio mecnico,

como ha pasado en

cermica y

404
otros

EL MXICO DESCONOCIDO
muchos conocimientos
antiguos.

Las antiguas piezas


semejanza con
trabajos
las

de

alfarera tarascas tienen cierta ligera

peruanas.

La

tendencia

caracterstica

los

manuales

sobrevive

an en

las varias industrias

mente la tribu. Es que ejercen las diversas comunidades en determinadas manufacturas, circunstancia debida quizs, en cierto modo,
obispo Vasco de Quiroga, quien se refieren muchas innovaciones prcticas en su esfuerzo por llevar cabo la conal

particularidad notable

que practica actualel monopolio

versin de los tarascos.


el

Parangaricutiro, por ejemplo, es

centro de los ponchos,


los

de

como Paracho el cuartel general rebozos y guitarras. En Uruapan hay una industria
la

absolutamente caracterstica de
lacas.
tituir

ciudad la produccin de
:

La

distribucin del trabajo se extiende hasta cons-

especialidad

bateas.
se

Hay
el

usan en

lacado de platos y ciudad que se ocupa en labrar las canoas que lago de Ptzcuaro, mientras otra provee los

de otro lugar,

el

remos canaletes para aqullas.


atienden tanto las labores

Las mujeres tarascas industrias domsticas, que para


antigua forma de

nada intervienen en
Difcil

las tareas agrcolas.

es

descubrir rastros de la

gobierno, pero he sabido que en algunos pueblos existen todava casas concejiles donde hay ciertos guardianes,

llamados petapes, encargados de impedir


tos

la

entrada cuan-

no sepan dar el santo; y cuando llega permitirse cualquier extrao que entre, pnese el hecho en conocimiento de la asamblea para que ningn asunto de importancia se trate, mientras no se haya retirado el intruso. Se dice que preside
las juntas

un

fiscal

mayordomo que

tiene, entre sus de-

Por lo beres, el de distribuir mezcal todos los asistentes. que toca al rgimen actual, los naturales no quieren del todo
bien los mexicanos pues dicen que ^4o que antiguamente era malo, no puede ser bueno ahora." Los tarascos creen firme;

mente que vendr da en que volvern ser dueos de su

tierra.

LAS REBECAS TARASCAS


Estos indios se casan jvenes.
salen barbas
sin haberse casado,

405
le

El individuo quien

aunque

slo cuente veinte

que conformarse con una viuda, muchachas que alguna razn habra para por suponer las que no se casara cuando era tiempo. Las mujeres que dan Rara vez tienen luz pierden pronto su aspecto juvenil.
aos, tiene generalmente

ms de

cinco seis hijos, y cargan a sus criaturas sujetnel

doselas la espalda con

rebozo.

Los cortejos se llevan efecto en la fuente donde van las muchachas por agua, en el camino para la fuente. En Chern observ que los muchachos salan
docenas, por las tardes temprano, para
nirse
ticas.
ir

reu-

con sus novias en sus expediciones acuEl pretendiente de una joven comienza

que beba.

por pedirle agua, y ella le da su cntaro para Muchos procuran hacerse agradables
.,
,

galantemente las vasiias de las muchallenando ^ chas; pero, por lo comn, se limitan detenerlas
'

Cascabel an-

tiguo de
cobre.
1

en

el

camino, en donde puede uno ver de trecho


ella

De

at7ciiaro

medio Longitud,' volteada, vergonzosa y cohibida, rompiendo con 4.7 cm. una mano las hojas de alguna planta y balanceando con la otra el pesado jarrn que lleva al hombro. Da tras da puede, pues, un galn encontrarse con la reina de su corazn pero suelen pasar uno dos aos, antes de abordar la cuestin del matrimonio. Desde la llegada de los blancos, seguramente, ocurre con frecuencia la crisis en mucho menos tiempo, y hay parejas que se casan sin largos preliminares. Es de notar que los hombres nunca se
en trecho parejas de enamorados:
;

disputan ninguna mujer.

Entre los mozuelos poco

arries-

gados, no falta quienes carguen su amuleto en forma de

un

dedo meique de muerto, bien


esto es,
el

seco,

para

'^

abrir la puerta,"

corazn de su amada; pero aun en ese sentido


el

va influyendo

avance de
si

la civilizacin,

quien pregunt

los tarascos

pues un joven usaban algunos polvos de

4o6
amor,
en

EL MXICO DESCONOCIDO
me
contest con fisga:
''El

mejor polvo

es la plata

la mano.''

Ihuatzio (Ilihuatzi, coyote), pueblo situado junto al lago, la orilla opuesta de Ptzcuaro, se asegura que
existe entre los jvenes la siguiente

En

costumbre: Cuando un
joven, y cree

muchacho ha estado cortejando por algn tiempo una


que
su afecto est co-

rrespondido, coge

aquella por

el

rebozo en la fuente
y no la suelta hasta

que diga:

''S."

Entonces, con una

vara de encino que

lleva
zada,
le

escondida
la frael

debajo de

rompe
le

cntaro para que


el

agua

caiga

encima.
muchacha
das;
Dos enamorados.
llar
le

Las
la
le

compaeras de
se

acercan apresuraquitan toda


sin
si-

la

ropa,

quiera dejarle coni


aretes,
el

le

prestan

otro

vestido y otro

cntaro

en que llevar

agua.

Vuelve, pues, su casa con traje

y cntaro ajenos, y queda en poder del galn el vestido mojado, por cada una de cuyas piezas tiene que darle el

padre de
va

la

joven medio real para recobrarlas.

Al otro

da,

el mancebo depositar junto la puerta de su pretendida una carga de lea y se retira al punto. No vuelve sino hasta que han pasado tres das, y si ve que su lea ha sido aceptada.

CEREMONIAS MATRIMONIALES
casa,

407

entiende que su novia se halla dispuesta seguirlo su

donde

le

devuelve las monedas y

le

regala algunas

hermosas

flores,

entre las que tienen especial importancia

las amarillas.

Un hombre
fro:

de

las cercanas

de Zirahun

(zirani, sentir

sea lugar rio) y Santa Clara

me

dijo que, en aquella


las

localidad, se

acostumbra poner prueba

buenas

cuali-

dades de una novia, abrindole frente a


abejas.
si

se

la cara un panal de echa hacia atrs con recelo, no es buena; pero mantiene tranquila sin defenderse, es seguro que posee la

Si se

fortaleza necesaria para sobrellevar la carga del matrimonio.

El sacerdote casa hoy los indios, pero la boda se celebra despus en casa del novio, soliendo efectuarse una ceremonia
adicional en que la pareja y sus padres beben juntos y se

complacen en cambiarse muchos discursos.

En Angagua
situado

como

{Angoni, piedra puesta en medio), pueblo dos millas de Parangaricutiro, se practica

todava la antigua ceremonia nupcial de los tarascos, que es, en lo esencial, anloga la de los aztecas de Tuxpan y otros lugares comprendidos, desde ah hasta la costa, en la ruta que segu.

Se elige alguna vieja, por lo

comn

ta del novio,

para

madrina de los desposados, la cual, cuando llega la noche, tiende una sbana sobre el petate que ha de servir de lecho
Por la maana entra en de su delicado cargo, que aun entre los indios se considera muy pesado deber, pues de su fallo dependen
la ejecucin

nupcial, y se retira discretamente.

la continuacin

de

la fiesta

todos los das de su vida.

y la felicidad de la novia para En caso de que su inspeccin

descubra

la

inequvoca prueba que busca, se presenta albo-

rozada ante los concurrentes y levantando triunfalmente la sbana, exclama: ''Huatztali!'' (Estaba virgen!). Llnanse de alegra los corazones y los labios repiten las felices nuevas:
''

Estaba huatz (virgen)


el

rrumpe

novio.

Pues que toque la msica " proEncienden cohetes, pasean al rededor la


?
!

4o8

EL MXICO DESCONOCIDO

sbana y todos expresan su reverencia sta, besndola cual si fuese la imagen de un santo. Prodganse la novia todo
gnero de atenciones; ofrcenle chocolate y cuanto mejor hay; el jbilo se desborda, y todo el mundo se entrega bailar,

comer y beber.
El segundo da ejecutan un baile, llamado caara, al acompaamiento de un son especial. Bailan las mujeres con su malacate, su telar aun su metate, y los hombres con
herramientas de agricultura.

Una

de las mujeres hace una

mueca de trapo, baila con ella y la entrega en seguida al novio y la novia que la coge en sus brazos como si fuera un nio. Los padres de los novios danzan con pan y
chocolate en las manos, que acercan la boca de la joven

mas cuando sta abre los labios para recibir tal alimento, vulvense prestamente y se lo comen ellos. Si la inspeccin de la sbana no resulta favorable para
madrina comunica tan infausta noticia primeramente los suegros, dicindoles: ''Estamos perdidos! No merecemos ni agua! Ya no habr fiesta!" Apagan la lumbre y todos los convidados se van sus casas muy tristes, no sin manifestar antes su desaprobacin destruyendo
la novia, la

todos los regalos hechos la novia, consistentes por completo en loza de barro. Para castigarla y avergonzarla, rajan perforan las ollas que slo pueden servirle la desgraciada y

novia sometindolas muchas y laboriosas composturas. Prepara, como pegamento para esta operacin, una mezcla

de jugo lechoso de algunos rboles, y aun leche de vaca, con barro, algodn, frijoles amasados y una clara de huevo. La loza tiene que quemarse de nuevo, pero aun as se ve

remendada.
entonces,
la

La

peor consecuencia de todas es que, desde


la

que vive con su mala voluntad general. No se le muestra la menor consideracin; tiene que trabajar mucho, y hasta que no est prxima ser madre, no se le aligera
madre, es objeto de
su carga.

desventurada muchacha,

CRUELDAD DE LAS SUEGRAS


Puede asegurarse, por
Se halla en
la Sierra

409
de las

lo

dems, que
les

la suerte

jvenes tarascas, por bien que

vaya, no es

nada buena.
la

muy

extendida la costumbre de que las

hermanas

del

marido,

muy

especialmente

madre,

ms que puedan. Me cont una mujer de Paracho que su hermana haba muerto, los diez
maltraten la novia lo

tormento que
tritos

aos de casada, consecuencia del maltrato y continuo la tena sometida su suegra. En los dis-

ms remotos

prevalece an esta costumbre, pero va

acabando entre

los indios

ms

civilizados.

En verdad, todas las antiguas costumbres estn desapareciendo rpidamente; aunque, sean cuales fueren las influencias

que

se

opongan
su

las acciones

de

los indios,

guardan

arraigadas en

entendimiento sus antiguas

creencias,

haciendo posible todava recoger

muy

valiosas tradiciones.
sol,

Hasta hoy da, nunca mencionan los tarascos al con estas palabras: Nuestro Padre el Sol. Por
durante
el da,

sino

juran

y de noche por ''Nuestra


otros:
el

Madre

la

Luna,"

soliendo decirse unos

''No digas mentiras, por-

que Nuestro Padre


maz cuando
el

Sol te est oyendo!"

gocio se arregla despus de oscurecer.


sol se

Ningn neNunca desgranan

ha puesto, ni

lo

sacan de la troje

una vez que anochece, porque consideran que duerme y no se le debe despertar. Los tarascos rendan culto
la

Cruz del Sur, constelacin que llamaban "las cuatro

estrellas."

Cuando ocurre un

eclipse, manifiestan los indios

mucha

emocin, pues creen que los dos cuerpos celestes se estn devorando. los eclipses se atribuye el defecto de los

labihendidos,
Nuttall, la

labileporinos

cuchos.

Segn

la

Sra.

Z.

misma

creencia prevaleca entre los

aztecas,

quienes vean la figura de un conejo en la luna. Si una mujer en cinta mira un eclipse de luna, su hijo saldr lisiado,
idea general entre los mexicanos de hoy.

Una

curiosa

supersticin, paralela sta, sobre el pernicioso efecto del

410

EL MXICO DESCONOCIDO
muy
extendida en Noruega, donde cazadores
les

conejo, se halla todava


los

cortan los labios las liebres para que


los vea.

ninguna mujer embarazada

En

la actualidad, se

encuentra en cada casa la imagen


la que,

de un santo, cuando menos,

como

dicen los naturales,

vive en la mejor pieza, y aqullos tienen

que dormir en

la

cocina para no molestarla.

Slo los forasteros se les

permite ocupar la

misma
da, la

pieza.

A todos
el

los santos colec-

tivamente, y cada uno de


Dios.

ellos, se les

Al medio

mujer
visitas

da el nombre de Tata marido ponen delante


la casa

del santo

una

cazuelita con copal, para darle incienso

guisa de alimento.

Las

que entran en

van

besar la imagen antes que nada.


tribus, se

Como

ocurre en otras

hace responsable San Mateo del tiempo y de las Si hiela, sacan al santo de la iglesia por la maana cosechas. temprano y lo castigan chapuzndolo en agua fra; pero
si

las cosechas son buenas, lo llevan


fiesta

en procesin,

le

hacen

y lo celebran con abundantes libaciones de mezcal y hartazgos de tamales. Todos los aos se designa un indio viejo para que represente San Mateo. El

una gran

da de Muertos ponen flores, especialmente amarillas, en

de sus casas para invitar que entren las almas de sus amigos, y pagan con una oveja cada paternster que Para sus fiestas particulares, se dice por los difuntos.
las puertas

dirigen invitaciones de palabra con

una mensajero que

lleva

una

flor

cada invitado, flores que vuelven recogerse a

la llegada de los huspedes.

mente

Cuando alguien cae y se lastima, sus amigos, .especiallos ms jvenes, van al lugar donde ocurri el acci-

dente invocan los espritus que acudan.


vulvense barriendo
el

De

regreso,

caminq, regando

flores

y armando

grandsima alharaca.

Cuando alguna mujer, con


espalda,

su criatura cargada la

va atravesando un

ro,

temerosa de los malos


hijo por su

espritus del agua,

no cesa de llamar su

nombre

EL
dicindole:
^^

MAL DE OJO
te

411

Vente, vente, no

quedes atrs."

Denomi-

nan dichos espritus chaniquivri. La mujer prxima dar luz, no carga sal, chile ni cal para que su hijo no le nazca sordo y ciego. Miran con reverencia y cuidan mucho las mazorcas
dobles.

Es malo pasar por sobre un hombre acostado. Cuando venden leche, quieren los tarascos que el que compra se la beba en el mismo lugar; y tienen tambin
supersticin

la la la

de

los

mexicanos y huicholes acerca de


al estarla hirviendo. les acaricien

leche

que

se

derrama

No
hijos,

les

gusta que los desconocidos

sus

por temor de que les hagen mal de ojo. Las madres ruegan ansiosamente a sus visitas que ms bien molesten y provoquen el enojo del nio, para que conserve Cualquiera enfermedad que le sobresu buena salud. venga despus, la atribuyen al mal de ojo; pues en su con-

no reconocen otra causa las enfermedades de la Para evitar tan nocivos efectos, muchos indios infancia. atan hebras de hilo rojo en las muecas y tobillos de sus hijos, y les clavan en los cabellos una pluma roja de pitorreal, con la idea de que dicho color le oscurece la vista al hechicero. Cuando un indio amenaza su adversario con clera, ^'Har que te mueras dentro de cuatro cinco dice: petates," dando entender con ello el tiempo necesario para que se acaben las esteras en que se acuestan dormir. Los que creen que han sido enhechizados, ponen en los Para rincones y fuera de sus casas espinas de nopal. aprender la hechicera, van algunos indios hasta pueblos remotos, Charcuaro Cirndaro. El primero de dichos nombres alude la localidad donde le parece al caminante que sale el sol repentinamente de la laguna {sharraniy
cepto,

aparecer);
la higuera

el

otro se deriva de ciranda, papel, y tambin,


se haca.
los

de que ste

Tuve oportunidad de observar

procedimientos de

412
que

EL MXICO DESCONOCIDO
se vala

una adivinadora, quien mucho

se consultaba

sobre robos y prdidas de objetos. Colocaba una vela de sebo dentro de una olla, y adivinaba la direccin en que

deba buscarse el objeto extraviado, por los movimientos de la flama; y por el modo como se funda la vela, anunciaba si lo perdido se encontrara en la bosque en el llano.

Los

tecolotes estn en desgracia entre los tarascos, pues


lo

siempre que ven alguno,


machete.

maldicen y

le

amenazan con

el el

Cuando pasa un buho

sobre la casa, tmalo

dueo por presagio de su cercana muerte y se pone rezar. Nadie debe tocar las vboras ni mucho menos matarlas.

CAPITULO XXV
ZACAPU EL "palacio" DEL REY CALTZONTZIN ANTIGUO CEMENTERIODIENTES LIMADOSURNA FUNERARIA HUESOS HUMANOS !" CON ESTRAS ''AQU VIENE EL HOMBRE QUE COME GENTE FICCIN Y VERDAD LA FOTOGRAFA ES UN CRIMEN LOS TARAS-

COS SUBLEVADOS CONTRA M

SE

SOMETEN A LA RAZN.

de Chern, entramos en los magnficos y vrgenes pinares que cubren las laderas de los cerros al noroeste de la ciudad de Nahuatzen (en tarasco: YaHaba inseguridad en el camino huazen, ''donde hiela'').
lejos

NO

causa de las partidas de ladrones, compuestas de veinte ms indios, que, procedentes de Chilcota y otros pueblos, frecuentemente extendan sus rapias hasta aquella
regin,

y mi amigo

el

herrero

me

seal

el

sitio

donde

haca slo tres aos haban despojado, aun de la ropa, al

El nombre del ayuntamiento de Nahuatzen. de Chilcota es azteca, y su designacin tarasca, Tzirapo (de tziri, maz; xapo, ceniza: ''Lugar donde el niztamal se prepara con ceniza'' [en vez de cal]). Presto dejamos tras de nosotros el tortuoso camino de
secretario
la Sierra,

pasando de cuando en cuando por entre esplndidas encinas. Durante un rato fuimos contemplando el lejano paisaje del alrededor de Zacapu, manera de amplia hondonada llena de lagunas. Zacapu mismo ("Lugar de
piedras pedregal," aludiendo a los grandes y antiguos

yacimientos de lava de las carcanas) es una ciudad brillante

y hermosa, favorecida con un ro pequeo, pero de cristalinas aguas que corren mansamente hacia una lagunita donde

muchas variedades de aves

acuticas se divierten libremente


43

414

EL MXICO DESCONOCIDO
el interior

ciudad era uno de de importancia, pero actualmente predomina la poblacin mexicana. Aunque todava queda
los centros tarascos

como en

de un parque.

La

gran

lo menos la mitad de sus tres mil habitantesde indios de pura raza, se han civilizado tanto que ya no hablan su lengua y conservan muy pocas de sus an-

nmero por

tiguas costumbres.

Hasta hace
al

muy

poco, tena ese lugar

muy mala fama como


contramos
jos,
el

guarida de ladrones.

Dirigimos nuestros pasos

repugnante mesn y en-

patio lleno de arrieros con sus cargas y apare-

todo sumido en una oscuridad casi egipcia.


el

sonas principales y

presidente municipal

Las perme ayudaron

Dientes limados.

cortsmente, al otro da, conseguir hombres que

me acom-

paasen practicar excavaciones en


conocidas en la localidad con
el

las interesantes ruinas

nombre de
el ro,

^^El Palacio.''

detuvmonos un extremadamente pintoresca: claras y serenas aguas; mujeres bandose; hombres nadando dando de beber sus caballos; chicuelos entregados sus juegos, y, en el fondo, el majestuoso cerro del
el

Al pasar

puentecito que abarca

momento

disfrutar de

una

vista

Tecolote, con su cresta de pinos, vigilando

el idlico paisaje.

Muy

cerca,

hacia

el

oeste de Zacapu,

se levantaba

una

lomera de mal pas, quizs de quinientos pies de altura, en

cuya cumbre podan adivinarse vagamente


palacio del rey Caltzontzin.

los

contornos del

Cuantos individuos encontr mostrbanse atentos y todo ofreca mis ojos el contraste

CEMENTERIO ANTIGUO
ms halagador y benigno con
pitalidad de Chern.
las

415

preocupaciones inhos-

Nos

llev el gua hacia lo alto

de

la cuesta,

por entre

pequeos sembrados, y pronto nos indic un lugar donde podran encontrarse ''muertos." Por sugestin suya, eleg para mis excavaciones un sitio plano, como de veinticinco
varas cuadradas, en medio de rocas eruptivas,
el

noreste del palacio.


esqueletos,
las

al pie y hacia Casi inmediatamente encontramos

varios

continu

y como excavaciones
das,

durante cinco

antes

de mi partida haba que-

dado enteramente exhausto aquel lugar. Los esqueletos se hallaban amontonados desordenadamente, cubiertos, los ms prximos
la superficie,

con

tres pies

de

tierra escasamente.

Recog

ms de un centenar de crneos, la mayor parte de


tarascos pero haba mezca;

dos con por


lo

stos, otros

dos tipos,
los

menos.

Entre

Urna

sepulcral,

Altura,
2

ltimos, se encontraban varios,

cunferencia.

metros,

91 cm.; 25 cm.

aplanados

artificial-

mente de manera que los lados y la parte posterior se combaban extraordinariamente. Cuatro de las cabezas achatadas

eran

de

mujeres.

En

algunas

de

las
si

calaveras
se hubiese

tarascas, los dientes aparecan limados,

como

pretendido dar los incisivos la forma de colas de golondrina.

Llamaba

la atencin el escaso

nmero de

objetos que

haba con las osamentas, pues no pasaran de una docena

de cascabelitos de cobre y algunas cuentas.

Tuvimos,

4i6
con todo,

EL MXICO DESCONOCIDO
la

buena suerte de dar con una vasija funeraria^ Dicha


olla

asentada perpendicularmente entre los esqueletos, en la


parte oriental del cementerio.

de barro, de que
el

tom posesin,

es

de forma

muy

agraciada y tiene

borde

Huesos humanos con

rayas.

y ligeramente brillante. Es de muy buena paredes delgadas y superficie lisa. La tapadera clase, de No contena otra cosa que los restos es de material inferior.

encorvado

quemados de un

esqueleto.

Tales urnas funerarias no

son del todo raras en la regin de los tarascos, aunque slo


se encuentran accidentalmente.

Buscar alguna ex profeso.

HUESOS CON MUESCAS

417

suele resultar tarea ingrata y laboriosa. Hallamos tambin una escudilla de barro llena de ceniza que contena adems

un crneo

suelto y

un

fetiche

de lava.

Sin embargo, los objetos

ms

curiosos interesantes,

que exitaron la admiracin, no slo de los mexicanos, sino aun de los indios que nos servan de peones, fueron unos
huesos humanos con ciertas marcas trasversales manera de muescas. Sacronse de entre las osa-

mentas veintisis de dichos huesos estriados, en su mayor parte fmures y tibias.


expuesta en otra parte, era que dichos huesos procedan de enemigos muertos
teora,

Mi

durante la batalla, usados como amuletos para infundir al vencedor la fuerza del vencido, y

por ende, buena fortuna en

la guerra.

Pareca,

no obstante,
tales

ser

la

opinin

ms

aceptada que

huesos eran instrumentos

musicales, parecer que ha venido corroborar


1898, de los huesos de venado con muescas usados por los huicholes Antiguo de hoy (vase pgina 155). Remueve cual-

mi descubrimiento, en

hueso

blrm'todcb!
la

quiera otra duda este respecto


sante hallazgo obtenido en
el

el

intere-

De
^^

dudad

curso de las

Mxico.

excavaciones que se practicaron espaldas de la Catedral de Mxico en el otoo de


T900.

i6!5 ^c^.'''^'

El

Sr.

M. H.

Saville,

que estuvo presente,

me

in-

forma que

se hallaron representaciones en barro

de huesos

humanos

estriados (fmures), juntamente con figuras antales

logas de instrumentos musicales aztecas,

como

el

tambor horizontal de madera (teponaztli), la sonaja, la concha carapacho de tortuga, la chirima. Haba uno en la forma del jeroglfico de la piedra. El instrumento original probablemente emita sonido metlico. Todos
los objetos, inclusa la escudilla, eran

tamao ms menos uniforme.


VOL.
II.

27

de tierra roja y de Haba varias muestras

4i8

EL MXICO DESCONOCIDO

de cada instrumento, y toda la coleccin comprenda como un centenar de objetos. Es evidente, pues, el propsito de dichos huesos, cuyas muescas reproducen en relieve el
raspador que serva para tocarlos.
,

Aun

admitindose que los huesos dentados se usaran


musicales,

como instrumentos

queda por explicar qu

se

debe la divergencia tan notable que se advierte en las marcas


trasversales de los de

mi

coleccin, tanto

ms cuanto que

Amplificacin de un asiento de escudilla.

Gris claro con adornos negros

rojos,

dominando

la

Svastika.

De

Zacapu.

Dimetro, 26.5 cm.

algunos tienen rayas tan ligeras que produciran el mismo sonido si fueran lisos. Por otra parte, de un total de veintisis

huesos, slo tres presentan signos de considerable uso.


esto

No podremos ver en

un

indicio

de que muchos de

tales

huesos eran formas convencionales de los instrumentos verdaderos, en otros trminos, amuletos con su objeto

simblicamente expresado?

De

la

idea que asocian los

huicholes la ceremonia de raspar huesos de venado con entalladuras, hay motivo para inferir que se hacan sonar

CALTZONTZIN DE TZINTZUNTZAN
los

419

huesos humanos efecto de lograr

la

muerte de

los ene-

migos.

Esta interpretacin no se opone

la plausible ex-

plicacin del Dr.

Eduardo

Seler,

quien piensa que los huesos

encontrados por m fueron usados por los cautivos de algn


jefe,

en

el

entierro de ste,

cuyo cuerpo, segn era costumbre,

debi de ser quemado, sacrificndose la vez a dichos esclavos.

La urna
siervos.

funeraria que he mencionado, contendra,

pues, los restos del caudillo


los

quemado, y

los esqueletos seran

de sus

En
buyen

esa regin, todos los


al rey

monumentos antiguos se atriCaltzontzin de Tzintzuntzan, as como todos los

que se hallan al norte del Estado de Michoacn, a Moctecuhzoma. El palacio, fortaleza, es una explanada que se form ensanchando la cima de un cerro en una extensin de
ciento treinta varas de longitud por la mitad de anchura.

El

trabajo de mampostera consiste en pedazos de lava unidos


sin

argamasa.

En

algunos lugares llega la altura cien

pies,

pero donde la fortaleza se aproxima los puntos

ms

altos
fcil

de

la elevacin natural,
ella, se

por los cuales hubiera sido

entrar en

haba levantado un bajo muro de que aun se

advierten huellas.

El espacio plano que se gan de esta manera, cubierto ahora de yerba y sembrado trechos de matorrales, poda contener de quinientas seiscientas personas.

En

las cercanas,

especialmente sobre

el

costado occi-

dental de la falda, haba numerosas ycatas cuadradas rectangulares, construidas con bloques de lava sin tierra.
el palacio y por su borde oriental una altura como de doscientas yardas. Segu una vez dicho filo yendo de Zacapu

El antiguo yacimiento de lava en que estn

las ycatas, corre

hacia
otras

el

norte, en

una extensin de

diecisis millas,

y not

muchas
las

fortificaciones

y ycatas del

mismo

material y

forma que

mencionadas.

Haba tambin algunas casas

antiguas que parecan construidas de bloques de lava y enjarradas con lodo; pero la aspereza del terreno me impidi

aproximarme

ellas.

Anlogos monumentos antiguos se

420

EL MXICO DESCONOCIDO

pueden encontrar en un espacio de treinta millas al norte de Zacapu, hasta San Antonio Corupo (''quemado en la superMand hacer un cajn para la grande urna cineficie"). As me la llevaron cuatro hombres hasta el lago de raria. Ptzcuaro, desde cuya orilla fue conducida en una canoa
la

ciudad misma, de donde la envi ls Estados Unidos. En algunas de esas canoas primitivas, como las usadas para

partidas de caza, slo cabe

un hombre; pero

las

de pasaje

Plato de barro,

adornado de rojo y negro. Dimetro, 18.3 cm.

De

Zacapu.

pueden contener ocho y aun ms personas y, mientras los boteros no se emborrachan, son bastante seguras. Despus de empacar los preciosos huesos recogidos y
almacenarlos en la casa del cura, volv la Sierra, y en las inmediaciones de Nahuatzen obtuve casualmente una hacha

de hierro que ofreca inters por el modo como la cabeza estaba sujeta el mango. Pronto pude advertir que haban cundido desde Chern los malos rumores esparcidos mi Al llegar Aranterespecto, y que la gente me tena miedo.

^'EL

HOMBRE QUE COME GENTE"


llano'')
el

421

pacua (''donde hay un negaron alojamiento en


animales.

una tarde temprano, me mesn y slo admitieron mis Sabiendo que viva all un sacerdote, fui desde

luego verlo. Tuvo la suficiente complacencia para ofrecerme una troje situada unas cien varas de su curato, donde pude refugiarme, y me refiri que mi arribo al lugar haba sido pregonado por una mujer que acudi
l

corriendo

muy
''

irritada

y dicindole con
el

voz de enojo:

''Aqu viene

hombre que

come

gente!

Nadie quera venderme la menor cosa, y aun los nios gritaban asustados cada vez que alcanzaban ver al Tiiris, conforme se me llamaba, nombre con que Jos tarascos
designan los viajeros blancos, y que significa hombre de alma negra, tarasco malo. El sacerdote segur los indios que yo no intentaba hacerlos dao, mas como era nuevo en el lugar, careca de influencia; de suerte
los llam para que se dejasen ninguno acudi. Para colmo de dificultades, cuando emprend mis excavacio-

que cuando

fotografiar,

nes en el sito que haba ocupado el antiguo Modo de asegurar pueblo, en las inmediaciones, nada encontr "!^^ hacha de y tuve que resignarme tomar fotografas
mango^
^* ^

De l

del paisaje.

bina.
'

Longitud,
''"'*

Hallbame guardando mi cmara, cuando

llegaron corriendo dos mujeres, con la expresin de la ira y el terror en el semblante, gritndome que no siguiera escarbando. Se present al mismo tiempo el dueo del terreno, quien

pendiese mis excavaciones.


los agujeros
partir,

yo haba mandado llamar, igualmente deseoso de que susDije los peones que llenasen

que habamos hecho, y ya nos disponamos cuando otro individuo, al parecer sin autoridad ninel

guna, apareci en

teatro

de

los sucesos,

preguntndome

422

EL MXICO DESCONOCIDO

Supe despus que con enfado qu estaba yo haciendo. del pueblo y que haba ordenado el tal era el ''amo" El sacersus ''constituyentes" que me arrojasen palos.
dote

que llegasen cometer ningn acto de violencia, pero me manifest que cuando los indios se amotinaban no atendan razones y podan ser

me

dijo

que no

crea

peligrosos.
libros

No

dej de sentir inquietud por mis negativas

de notas en caso de que asaltasen mi habitacin y hallndome dormido, y si le hubieran prendido fuego de
noche, habra ardido con rapidez la cabana de zacate basperddose irremisiblemente los resultados de tante seco

y mis labores en los dos ltimos aos. En cuanto m, ofrecime generosamente el sacerdote un asilo en el curato, si algo me aconteca durante la noche; pero ni esa ni las dos

que pas all ocurri el ms ligero disturbio. Como seis semanas antes, hallndome en Paracho, haba odo hablar de una misteriosa culebra de piedra que por primera vez haba descubierto en la cumbre de una montaa prxima Cuitzeo {quitz, tecomate) un indio cuyo caballo La describan con figura se asust la vista del monstruo. cola levantada como de de serpiente, pico de pjaro y
siguientes

asegurando que veces tomaba el aspecto de cerdo y que se trasformaba tambin en bola en tambor. Era de color azul y muy pringada, manera de chaqueta mexicana. Envi ngel y otro indio de mi confianza que la buscaran, pero volvieron con las manos vacas porque
alacrn,
la gente

de Cuitzeo tema que sucediera alguna desgracia cayeran si se remova al monstruo de su lugar, como que no lloviera el otro ao otra calamidad por granizadas, que
el estilo.

Ni

el

Jefe de la polica ni las personas principales


:

quisieron asumir la terrible responsabilidad

el

asunto con-

cerna la comunidad entera y se necesitaba convocar esa noche todos los habitantes para que se reuniesen resolver si debera yo tomar la culebra, y en caso de ser as,

qu precio podra concedrseme

la

autorizacin.

la

FICCIN
siguiente

Y VERDAD
comunicara
el

423

maana

se

me

resultado de las

deliberaciones.

Para
''

festinar las cosas,

despach mi indio de Nauha-

tzen antes de amanecer, dndole instrucciones de llevarme


el

en
la

animal" si me lo concedan, efecto de continuar mi viaje Pronto volvi sin la serpiente, pero con da mismo. inesperada noticia de que iban darme gratis la culebra.
el

Por supuesto,
remocin de

me

hallaba prevenido contrarrestar cuales-

quiera malas consecuencias que fueran atribuirse a la


la piedra,
tal

endulzando de alguna manera las


solucin haban llegado.

autoridades que

Haban
que

sido tantas, por lo dems, las terrficas historias

me

haban contado acerca del mostruo, que no poda esperarme

que estuviesen muy relacionadas con


tan espeluznantes rumores.

l.

Sin embargo,

senta curiosidad de conocer la causa de

Al efecto,

donde procedan envi ngel con


cortar

cinco hombres, provistos de hachas para

rboles

con que formar

el

palanqun en que habran de cargar la

culebra, y con abundantes cuerdas para amarrarla fin de

que ningn deterioro sufriese. Volvieron la puesta del sol, dando traspis bajo el peso de un bulto largo y redondo, envuelto en lienzos y costales. Era simplemente una grande y pesada piedra, en forma de exagerada anguila, que deba
toda su importancia
al ferviente

pantesmo de

los naturales.

Su llegada

slo sirvi para acrecentar la

animosidad de

los

indios, pues en ello vean un perverso designio por mi parte de hacerles dao. Al da siguiente sal para Uruapan. El camino pasa por el pueblo de Capcuaro (capacuri, ^^ entre dos cerros"),

que, en cuanto se refiere los habitantes, se parece Chern.

Un mexicano que mostraba hallarse en


los indios,

buenas relaciones con


al

me

ofreci

ensearme unas rurinas prximas

camino, y desde luego lo contrat, creyendo que tambin podra serme til como intrprete porque hablaba el tarasco

muy

bien.

Cuando llegamos

un

llano,

que aunque no

424
se divisa

EL MXICO DESCONOCIDO
desde
el

pueblo, se encuentra cerca, vimos varios

hombres que estaban arando.


el

Para no despertar sospechas,

gua consider prudente decirles lo que andbamos ha-

ciendo, pues crea que de lo contrario, correran al pueblo,

tocaran la campana, reuniran a todos los naturales y nos

haran pasar un mal rato.

El muchacho que haba alqui-

lado por tres reales (treinta y siete centavos) para


llevara las cajas

que

me

de la cmara fotogrfica y me enseara para subir donde estaban las ruinas, se la mejor senda atemoriz al llegar la cima del cerro, diciendo que tena

miedo de que lo viese su padre y se ech correr abandonndome. Para mayor disgusto mo, las ruinas no eran sino las cuatro paredes de una capilla prximas algo que pareca antiguo cementerio mas ya que me haba tomado la molestia
;

de subir,

las

fotografi

as

como

al

majestuoso pico de

Cuitzeo que se ergua frente nosotros una gran altura. El sitio era hermoso. Nos rodeaban esplndidos pinares

que casi cubran el costado de la montaa; slo en torno de la cima el viento y la tempestad haban estrujado retorcido algunos veteranos de la selva esparcidos aqu y all. Pasada apenas media hora, emprend rpidamente el descenso
fin

de no perder tiempo para llegar Uruapan por la noche. Precisamente cuando salamos del bosque y entrbamos
el llano,

vimos una docena de indios que venan del pueblo hacia nosotros. Los dos que los capitaneaban estaban armados de escopetas, y los otros de machetes y piedras.
en

''Qu andan haciendo aqu?'' nos preguntaron con im''Quin les ha dado licencia de venir ac?'' perio. Djeles que no haba ley que prohibiera la fotografa y que no vea ningn mal en practicarla. Calmronse un
tanto, pero insistieron

en que deba haber pedido permiso.


les

"As

lo

hubiera hecho,"

contest,

"si hubiera tenido

tiempo, pero ahora estoy dispuesto acompaar ustedes y darles las explicaciones que gusten." " El mal est hecho,"

LA fotografa ES UN CRIMEN
repusieron
ellos,
^^

425

y quien sabe

si

volver usted aduearse

de nuestras tierras!" Les asegur que no abrigaba


nos encaminamos hacia
la

tales intenciones
la

y juntos

mua que cargaba

que

se

haba quedado cerca.

La

clera de los

cmara y hombres

subi de punto cuan-

do vieron al muchacho que me haba enseado el camino. Los jefes levantaron


el gatillo

de sus

es-

copetas,

pusieron
le

cpsulas y
taron

apun-

muy
cara,

de cerca
reprensevel

la

dindolo

muy

ramente, mientras

hablaba en su defensa

con

vigor

energa.

El

intr-

prete se puso plido.

^'Conozco
gente,"
^^son
nios,

esta

me

dijo

unos demoy yo me voy."

^^No es mejor que se quede V. y me ayude explicar las


cosas
?

" le pregunt.

''No sabe V. que no hablo tarasco, y no les tiene V. miedo


los indios?"

No hubo

medios
El pico de Cuitzeo, visto del este.

de persuadirlo, em-

426

EL MXICO DESCONOCIDO

peado como estaba en que se haca tarde y necesitaba Al marcharse, le dije: ''No deje de avisar volver su casa. Apenas tuvo valor de recibir el al prefecto lo que pasa!" dinero que le deba, y me dej que yo me las arreglara con la fantica muchedumbre que estaba reunindose en e
pueblo.

Mientras regresaban

cargamos

la

cmara en

la

doce emisarios, ngel y yo mua y nos reunimos con los otros


los

dos indios que nos acompaaban y que cuidaban las dems muas un poco ms lejos. ''Sea lo que sea,'' dijo rindose
ngel, cuyo animoso corazn nunca desfalleca, "ellos no Evidentemente contienen ms que un tiro cada uno."

moderno y en mi revlver. En cuanto l, slo llevaba de camino un cuchillo pequeo, pues consideraba que los grandes no sirven sino para "los grandes bailes," donde se acostumbra pelear. Mis otros sirvientes iban tambin desarmados, aunque uno de ellos le haba enfiaba en

mi

rifle

comendado una
jarla,

pistola por el respeto

individuo que la lleva

que infunde todo cargando; pero como no saba mane-

juzgu ms seguro quitrsela. Psose nuestra expedicin en movimiento, y al cabo de un cuarto de hora llegamos un matorral donde se estre-

chaba el camino. Encontramos aU como treinta indios que me aguardaban, sentados con aspecto sombro en ambos
lados del sendero.

Ninguno levant la cara mientras pasaron entre ellos las muas. Orden mis hombres que me esperasen un poco ms lejos, y pregunt por el jefe. Entonces se puso en pie con callada dignidad un indio de cara
inteligente y

muy

simptica.

Me

saqu de

la bolsa la carta

del Presidente

Daz y otra del Gobernador del Estado de


al

Michoacn, y pregunt

taciturno oficial

si

saba leer.

Con

sorpresa ma,

me

dijo

que

s,

tom

los

documentos

con. y los ley con lentitud en voz alta. cludo, dirig la asamblea, en espaol, las siguientes palabras:

Cuando hubo

EN ARMAS CONTRA MI
;

427

^'Me alegro de ver que saben ustedes defenderse tan bien contra los blancos pero tratndose de m, estn equivoSin duda no me quieren porque los de Chern les cados. han dicho que mato y me como la gente. Eso es mentira! Yo soy amigo de los indios, y por eso vengo desde una tierra que est muy lejos, para ver como son ustedes. He andado cerca de cinco aos entre naturales como ustedes, y ninguno me ha hecho nada por qu ustedes me haban de hacer? Spanlo tienen muchos amigos en Mxico y en las tierras del otro lado del mar, y todos quieren saber cmo son ustedes y
:

conocer sus costumbres y su historia. Por esto he tomado y de los campos. Algunos de ustedes creen que ando buscando tesoros, pero yo no busco dinero Tengo mucho que comer en mi casa y no necesito ni plata. venirme aqu comer tortillas y frijoles."
retratos de la gente

Tuvieron
el

los

indios

un

ligero

estuvieron conformes.

Aun me

y pronto invitaron detenerme en


concilibulo,

pueblo porque se estaba haciendo tarde, pero cuando

llegamos, las mujeres no consintieron en esto, y no tuvimos

que proveernos de ocote resinoso y proseguir nuestro viaje alumbrndonos con antorchas entre las tinieotro recurso

blas de la noche.

As concluy mi ltimo da entre los tarascos de la Sierra. Habiendo permanecido tanto alejado de la civilizacin y

como

el

tribu lo

ms prestamente

tiempo iba agotndoseme, intentaba recorrer esta posible, esforzndome en ganarme

su confianza antes de que propiamente

me

conocieran.

El

resultado fue que durante los cuatro meses que entre ellos
estuve,

me

vi precisado

vencer

el

antagonismo, no slo de

toda la tribu, en su conjunto, sino de cada distrito y aun de cada villorrio. Sin paciencia ni tacto jams conseguir

nada de la gente primitiva el etnologista. Estoy seguro de que si hubiera dispuesto de seis meses ms, por ejemplo,
todos los hubiera conquistado y hecho mis amigos. El mismo jefe, posteriormente, se tom dos veces la molestia

de

ir

visitarme en Uruapan, llevndome vender anti-

428
gedades.

EL MXICO DESCONOCIDO
Tanto
se

ha engaado
el

los indios,

que no
los

es

de

sorprender que tribus valerosas

como

la

de

tarascos

defiendan con todo su poder


les

ltimo pedazo de tierra que

queda.

Aun

en

el

caso de que
el

me

hubieran matado,
siglos

nadie podra censurarles


se

proceder

como durante

ha obrado con

ellos.

CAPITULO XXVI
LTRITAPAN, "

EL PARASO DE MICHOACAN " HERMOSAS LACAS TARASCAS RUMBO PTZCUARO EL LAGO UN ARMA ARRROJADIZA TZINTZUNTZAN, LA ANTIGUA CAPITAL LAS CINCO YCATAS

ANTIGEDADES.

LLEGAMOS las diez de la noche


con alumbrado
elctrico.
el

Uruapan, donde
pues,

qued no poco sorprendido de encontrar las calles

Grande

era,

el

contraste

entre aquel lugar y

dominio de

los salvajes

montaeses por

donde acababa de

diferencia al da siguiente, al dar

aun mayor me pareci la una vuelta por la ciudad. Uruapan es corrupcin espaola de Urupan, ^^ donde las flores estn abiertas," es decir, donde reina una constante primavera. La voz general designa Uruapan como ^'el Paraso de Michoacn," nombre que mucho merece por lo encantador del paraje, no menos que por lo agradable de la
atravesar, y

gente y lo delicioso del clima.

La
la

temperatura es suave-

mente clida durante


de
la

el da,

y por

noche sopla una fresca


Cerca

brisa barriendo cuantos microbios pudiera haber.

un

ro

ciudad existe un magnfico manantial de donde nace cuyas cristalinas aguas acrecen la variedad de la
Utilzase el

belleza singularmente pintoresca del paisaje.

agua para regar las huertas de pltanos y cafetos, y el caf que all se da, goza fama de ser el mejor de Mxico. En la El ro parte baja de la Tierra Caliente se cultiva el arroz. proporciona tambin la fuerza motriz para la planta elctrica, y la ciudad se enorgullece tambin con dos fbricas de
hilados y

una tabaquera. Uruapan puede llamarse

la capital
429

de

la

Tierra Caliente

430

EL MXICO DESCONOCIDO

de Michoacn y sostiene muy importante comercio. Los domingos, sobre todo, ofrecen sus calles la mayor animacin

que llegan de lejos y de cerca disponer de sus productos. Por la noche, una banda de msica muy competente toca hermosas piezas en la Plaza de los Mrtires
con
los indios

concurrida por personas vestidas con toda propiedad.

En

stmmsmmimM^^mamsm IpIP^iil

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wm,im

La

fuente de Uruapan.

el

llamado casino
al igual

me

sorprendi encontrar una mesa ser-

mejor de Mxico, sin que se cobre ms que tres reales por la comida. Al principio cre que haba entrado en algn club particular, pero felizmente para m Qu descanso, despus de todas las era una fonda pblica.
vida

de

la

privaciones, molestias y luchas contra la preocupacin y

el

fanatismo, mirarme

al

fin

salvado en aquel cielo!

Para

EL paraso de MICHOACAN
mayor comodidad,
la rara
el

431

fotgrafo de la ciudad, seducido por

pureza del agua, tena un establecimiento balneario,

y pude disfrutar de la delicia de baarme por primera vez desde que haba estado enfermo en Tepic. Figuraos que
fortuna!
viejo

Me

encontraba nuevamente con la cultura del


las ventajas

mundo, con

de una comida bien preparada,

con vinos espaoles y personas corteses y liberales que no se cuidan de preguntarle


nadie
si

es

masn
los

protestante, y todo esto a


slo
tres

leguas de

brbaros que pretenden

matar quien toma


fotografa de

la

un

paisaje,

que no permiten un extranjero que descanse

una noche, y entre quienes no hay otra perspectiva

que morir de hambre

manifestarles gratitud
si

condescienden en ven

derle

uno miserables

y frijoles! Con toda la estimacin que le


tortillas

merezcan

las

muchas y

Pintadoras de Uruapan.

admirables cualidades
que le infundan los sufrimienha pasado, le es imposible al hombre civilizado extirpar de la mdula de sus huesos en ningn momento lo que la cultura le ha infiltrado, y la nica esfera en que
tos por

del indio, y toda la simpata

que

ste

se siente su sabor es la
civilizacin.

que

le

ofrece los beneficios de la

Los tarascos de Uruapan


mexicanizado; esto
gastan todo
el

llevan largo tiempo de haberse

es, se

hallan ahora desposedos de tierras,

dinero que ganan en fiestas para los santos,

432

EL MXICO DESCONOCIDO

y le han tomado gusto al aguardiente. Con todo, las mujeres son todava muy industriosas. Una bonita india, muy trabajadora, de treinta aos de edad, me dijo que no haba
entre sus compatriotas ninguno con quien quisiera casarse

porque no

le

gustaban

los borrachos.

Hay muchos

indios

con paperas buches^ y consiguientemente, muchos sordo-

mudos

imbciles.
perd

No

mucho tiempo en

visitar el barrio

para pre-

senciar la manufactura de las hermosas lacas que hacen

famosa Uruapan.

Se producen cubiertas de mesa, jicaras


y,

sobre todo, bateas, en

su

mayor parte de forma

redonda y de todos tamaos, desde unas delicadas


miniaturas de apenas pul-

gada y media hasta de dos pies de dimetro ms Las piezas de grandes.


Jicara pintada con imitativos dibujos antiguos.

De

Uruapan.

Altura.

14

^^

cadera sin pintar se laS ^ t compran a mdios de otro lugar que van en ciertas

estaciones al cerro de Tanctaro para entregarse la fabri-

cacin de dichos utensilios.

Para lacar cada pieza, cbrenla primero con una mano de litomarga (variedad de arcilla plstica), en que se trazan Recortan stos luego con un cuchillo, y llenan los dibujos. todas las incisiones de diversos colores que frotan con el

dedo pulgar. veces una misma persona dibuja y pinta. Los detalles se van agregando con un punzn muy agudo. Pnese luego el barniz y se produce el hermoso pulimento bruendo pacientemente la superficie con una pelotilla de algodn. Tan fuerte llega ser el lacado que resiste durante tiempo la accin del agua.
slo por fuera.

Las
las

jicaras se barnizan

Se obtiene dicha pintura de unos fidos


aje,

pulgones llamados

que durante

aguas juntan

los in-

PINTURAS TARASCAS
dios de

433

Huetamo, seis das de camino al sureste de Uruapan. El nombre de Huetamo se compone de huu, venir, y tamo^ cuatro: ''donde cuatro van juntos/' aludiendo probablemente los cuatro caudillos que se unieron all contra los aztecas. Los dibujos representan casi siempre flores que el artista
El trabajo es admirapero de cierta monotona en las ideas. De seguro podra convertirse en arte si los pintores se educaran deble,

copia de modelos que tiene la vista.

bidamente y tuvieran mayor amplitud de miras.

Un

co-

India de

Uruapan pintando

bateas.

merciante francs de la localidad proporcion un hombre vi reproducida en una cubierta de mesa, y dicho dibujo estaba embellecido por una nueva combinacin de flores inspirada por el mismo caballero. La

una bandera francesa que

mejor pintadora tena ochenta y siete* aos de edad. Se entambin en el mercado gran cantidad de dichos objetos hechos por mujeres mexicanas cuyo producto es
cuentra
inferior al

de

los indios.

Un

particular de

Uruapan posea

varias buenas anti-

gedades que
VOL. II

me

permiti fotografiar.

El dolo de piedra

28

434
sentado,

EL MXICO DESCONOCIDO
reproducido aqu,
pertenece

dicha coleccin.

Tiene un agujero en el cuerpo, donde probablemente se le pondran ofrendas de comida. Estando para concluir el trmino de mi viaje, comenc deshacerme de mis muas. Algunas me haban acompa-

ado
aos,
se

casi desde el principio

como

el

Chino,

el

de mis expediciones, haca seis gran mulo blanca que tantas veces

me

haba cado en

la sierra,

escapando de

la

muerte.

Me

Perfil.

Frente.

dolo tarasco de Corupo.

fue sensible separarme de esas viejas amigas que haban compartido mis adventuras y tenido tambin las suyas.

haban infestado recientemente los ladrones el camino para Ptzcuaro (nombre que significa, segn el Dr. D. Nicols Len, ^^asiento del templo"), por primera vez

Como

durante mis travesas en Mxico, me pareci conveniente llevar escolta, y part fines de noviembre acompaado de un sargento y dos soldados de caballera. Se tiene que
pasar por

muy mal

camino, lo que

mucho

favorece los

bandoleros, y juzgar por unas diecisis cruces que vi grabadas en la corteza de un rbol; los ladrones fusilados no

haban

sido

pocos.

En

el

trayecto

hacia

Tingambato

RUMBO A PATZCUARO
('^

435
los

donde hace

calor'') not

muchos rboles de

llamados

en Mxico chirimoyas.

Como

el

alojamiento que encontr ah era inhabitable

para un ser civilizado,


la cocina, esperan-

me

acost bajo

un cobertizo fuera de

do que aquella sera la ltima noche incmoda que iba


pasar en Mxico.

De

all

Ptzel

cuaro recorran

camino
tivo

patrullas

de rurales, con mode

un

robo
se-

cometido la mana anterior.

Al

oscurecer llegamos
Ptzcuaro, lugar

situado

una

al-

tura de 7,000 pies

que

me

haba

sido descrito

como

una poblacin aburrida ''donde se di-

cen muchas misas


y la gente se levanta muy tarde.''
tigua y rara,
tiene

Es una ciudad anque


once
iglesias
Tarascas mestizas de Uruapan.

y gran nmero de

de su tamao.
se

ms de los que vi en ningn otro lugar Sus ocho mil habitantes, en gran parte de origen vizcano, son afables y corteses. Desde sus cercanas
sacerdotes catlicos,

goza de una hermosa vista del lago, en cuyas sucias y

436

EL MXICO DESCONOCIDO
famosa salamandra achoque (esque menudo se vende en la

verdigrises aguas se cra la

pecie de ajolote axolotl),

plaza de la ciudad.

El achoque se come y le sacan de la piel un extracto que se usa como remedio para el asma. Las riberas islas del lago estn muy pobladas de tarascos.

de veinte ciudades y pueblos en dichas por ah los naturales un interesante insorillas. trumento precolombino llamado tzipaqui con que arrojan

Hay ms Aun usan

El lago de Ptzcuaro, visto del

sur.

SUS largos arpones de caa contra las aves acuticas, pro-

actualmente en la punta de un tridente de acero. El tzipaqui contiene dos agujeros para meter los dedos, y una
vistos

ranura en donde encaja el pie del arpn. En ciertas y determinadas estaciones del ao, y especial-

mente con anterioridad la fiesta del santo tutelar, es costumbre efectuar una cacera de toda clase de aves, principalmente patos, gansos, garcetas y chochas. Tal entretepintoresco, y el Dr. N. Len, que nimiento es original
y
lo

ha presenciado,

me

lo describi del

modo

siguiente:

LA CAZA DE PATOS
\i/
I

437

Renese una

flota

de ochenta cien pequeas

canoas, tripuladas respectivamente por cuatro individuos, dos de los cuales impulsan y gobiernan la embarcacin y los otros quedan libres para la caza.

Todos parten de

la orilla

en

fila

ordenada

y se dirigen hacia algn lugar previamente convenido donde hay abundancia de acutiles.

Al acercarse,

lo

hacen formando me-

dia luna para concentrar la volatera en


sitio

orilla.

despejado y no muy distante de la Entonces cada cazador se pone en


la

pie,

empuando con
y
arpn;

mano derecha
ligeramente

su
el

tzipaqui

echa

cuerpo hacia

atrs, levanta el

brazo y
la

dis-

para su afilada saeta sobre


vesar casi siempre

compacta
Si el

multitud de aves acuticas, seguro de atra-

una dos de

ellas.

tiro se acierta, aparece la caa oscilando en

posicin vertical, y de no herir la presa,

qudase flotando mansamente en


ficie

la super-

con

el

vaivn del agua.

Mientras
for-

dura
corra

la caza,

conservan las canoas su

macin semicircular, fin de que nadie el riesgo de ser herido por las disparadas jabalinas, adems de que con slo
esa disposicin retienen encerradas las
aves.

.'^
tarasco,

Tales expediciones suelen durar va-

rios das

con sus noches, dando lugar que se recoja

gran nmero de piezas.

Como

cada flecha

lleva la

marca de su dueo, no hay motivo de que sobrevengan Antes de arrancar el punzn, matan las disputas.
aves y las echan al fondo de la canoa. La sabrosa carne de estas aves constituye parte indispensable de
Ar n
tarasco,

^^^ ^^^^^

tamales que se sirven en

el

banquete con

quc

sc Celebra la fiesta del santo patrono.

438

EL MXICO DESCONOCIDO
de
los tarascos,

Visit la antigua capital

Tzintzuntzan,

llamada por los aztecas Huitzizilan, nombres ambos que La ciudad se halla la significan '4ugar de colibres." orilla del lago y fcilmente se puede ir caballo hasta all.

Ahora

es insignifi'-

cante, pero

segn

cuenta Beaumont,
lleg

a tener seis
exten-

millas de
sin.

Sus habi-

tantes son civiliza-

dos

no hablan
espaol.
los atracti-

ms que

Uno de
ros

vos para los viaje-

que en ocasioel

nes visitan
es

lugar,

una gran pintura


atribuida al

al leo,

Ticiano, que representa


el

Entierro

de Jesucristo. Los indios lo guardan

con

el

mayor

celo,

pues se

asegura
una
oferta

que
Ycata de Tzintzuntzan, descubierta de un lado.

ni el deseo del

clero ni

de veinticinco mil pesos, que hizo un americano, los ha inducido desprenderse

de su cuadro.
all, en materia arqueolgica, tendidas de oriente poniente es una fila de cinco ycatas en la cima de una pequea eminencia prxima la ciudad. El espacio ocupado por los enormes montculos mide en

Lo ms

notable que hay

conjunto 466 pasos en

el

sentido de la longitud, por 95 de

LAS CINCO YACATAS


anchura.
El cuarto de
el

439

ellos,

partiendo

del este, es el mayor,

cual,

como ha

sido suficientemente

desembarazado de

forma exactamente igual


cata de Parangaricutiro.
la

sus ruinas, aparece en construccin y la gran y-

El tronco de

^^T"

es

de once pasos de ancho.

En
verde

Ptzcuaro compr a un padre un

espejo de obsidiana negra, veteada de


claro,

probablemente
existe.

el

ms
de

grande que
trado

Lo

haba encon-

en

el

curato

del

pueblo

Tzirahun.
estatuas

Posteriormente adquir dos


piedra
volcnica,

de

ambas
en-

representaciones inequvocas de la mis-

ma

figura

que

el

Dr.
1

Le Plongeon
.

Len human^ con


beza de coyote,
piedra volcnica.
^^Hzcn-^^ro.

ca-

contr en Yucatn y llam Chac-mul. -ry r n Una de ellas fue desenterrada en el


1 1

de

De

Altura,

pueblo de Ihuatzio.

41.3 cm.

Figura de piedra volcnica.

De

Altura,

San Andrs, cerca de Guadalajara. 42.5 cm.

440

EL MXICO DESCONOCIDO

Por va de comparacin inserto aqu tambin una figura de animal, hecha de la misma piedra, que se descubri en el
pueblo San Andrs,
al

sur de Guadalajara, al estar cavando

Con ella estaba enterrada una hacha de piedra. El animal tiene la cabeza vuelta un lado, la manera del
un pozo.

Chac mu, y
las estatuas.

es posible

que

se

haya intentado representar

al

primitivo animal divinizado (el coyote?), que aparece en

Figura de piedra volcnica.


Altura,

De

Ihuatzio.

27.5 cm.

CAPITULO XXVII
OTRA VEZ EN LA CIUDAD DE MXICO
SIDENTE PORFIRIO DAZ
LOS AZTECAS DE HOY EL PREHERMOSA GUADALAJARA LOZA ANTIGUA DE JALISCO EL LAGO DE CHPALA ME SEPARO DE NGEL EN LA MARGEN OPUESTA DEL RO GRANDE.

LA

que une Ptzcuaro con la ciudad de Mxico, recorre en su mitad occidental una regin frtil y descubierta que perteneci antiguamente los tarascos. Cerca de Morelia se pueden encontrar todava restos de la tribu
ferrocarril

EL

pirinda, pero ya

no hablan

su lengua natal y se han

mexicanizado por completo.

La
no

extensin que se cruza


es

^^P^

^^ ^^ "^S^^ forma convencional

manera alguna pareja y montona; cerca


en
elevacin del terreno es

Y bruida, de cabeza

en de

pato.

Del Valle de Mxico,

de Toluca, cincuenta millas de

la

ciudad de Mxico,
pies.

la

como de 8,500

Grandes cambios se haban operado en la capital de la Repblica durante los tres aos que no la haba visto. Las principales calles estaban alumbradas por electricidad y
aparecan muy embellecidas y limpias. La gente se mova presurosamente como en las grandes capitales europeas, y en dondequiera prevalecan el respeto y el orden. Por for-

tuna no ha desaparecido
inters arqueolgico y

lo pintoresco

de

la ciudad, sino

que
de

cada paso hace recordar que es

un lugar

histrico, lleno

Mrase las indias otomes introduciendo patos vivos que llevan de los lagos, como antiguamente lo hacan; tal cual indio joven que
etnolgico.
441

aun

442

EL MXICO DESCONOCIDO
ltigo,

armado de su

atraviesa la

Alameda arreando una

parvada de pavos, aguadores acarreando su mercanca. El mercado de flores situado junto la gran catedral manEn el jardn tiene otra costumbre de los antiguos tiempos.

El

Popocatpetl '(montaa humeante)


vistos

el

Iztacdhuatl (mujer

blanca),

del

sureste.

de mi hotel, los rboles estaban verdes, en pleno diciembre, y no cesaban de cantar los pjaros. En los barrios pobres y en los suburbios, aun son numeprecaria rosos los aztecas de raza pura que arrastran su Los hay hbiles posible. existencia lo mejor que les es
imitadores de dolos que se ganan la vida con la

misma

in-

Adorno de concha para

el

pecho.
1

Longitud,

Del Valle de Mxico. cm.

Otros dustria que ocasionaba la muerte sus antecesores. aztecas pueblos se aventuran emprender viajes remotos

para comprar
se

las reliquias autnticas

encuentran en los campos. obtebien en la capital, pero no logran sin dificultad arduo Uno de dichos traficantes me refiri cuan
nerlas.

que accidentalmente Tales curiosidades las venden

'

AZTECAS ACTUALES
era su trabajo.
extraos,
tratar

443

Los naturales son muy desconfiados de los aunque sean individuos de su misma tribu. Para
ellos,

con

necesitaba aqul valerse de alguien en quien


le

tuvieran confianza, pues de lo contrario no

daban entrada.

Antes de penetrar en una casa, tena que habrselas con dos tres grandes perros; y cuando, vencidos los obstculos exteriores, abordaba el asunto

de

los

muecos, otro nombre que aplican las

antigedades, exclamaban las gentes: ''Ave Mara


el Anticristo!" y necesipoco poco que le ventaba ir persuadindolos diesen los objetos de esa naturaleza que poseyeran.

Pursima!

Ust debe ser

La mujer

del vendedor a

que hago referencia


hijos,

era tambin azteca pura.

Tena cuatro

uno

en los brazos y los otros correteando en la calle. El mayor, de diez aos, ya haca su lucha ingenindose en vender dolos falsos incautos extranjeros, quienes refera los cuentos

ms

invero-

smiles acerca de sus cachivaches.

Era en realidad

un embustero de cuenta que algn da, sin la menor duda, ir dar en Beln (prisin de Mxico), bien que tal perspectiva no parece atemorizarlo. Su madre me dej atnito una vez que me dijo que tena diez nios ms en el cielo.

Lezna de

Dos haban muerto de pulmona y los Las ms de tos ferina intermitentes.


fermedades se han propagado entre
las

otros de cobre

esas en- mango de

los indios

con

^^^^

^j^^'j

dems bendiciones de
beben
los

la civilizacin.

En

los Valle

de

pueblos,

naturales gran cantidad de


re-

^^^.i^o.
18.9 cm.

pulque y aguardiente los domingos, de donde sultn sobradas rias con puales.

aunque de mediana estatura, son fuertes y de gran resistencia. Un amigo mo americano me cont en Mxico que haba visto un cargador azteca llevar cuestas una barrica de vino que pesaba cuatrocientas libras. En
aztecas,

Los

444
cierto

EL MXICO DESCONOCIDO

modo, los aztecas fueron los romanos del Nuevo Suya fue la gran lengua venerada por tantas tribus. Si hablndoles en su propio idioma trata uno de comprar sus descendientes cualquier objeto, no es raro que lo cedan por va de obsequio. Un caballero alemn establecido en Mxico, quien sus

Mundo.

propensiones esportivas llevaban largas distancias por

el

campo, se disloc una


vez un brazo, y un azteca amigo suyo le

compuso
operacin

el

miembro
la

daado, practicando

con

suave

destreza y sin causarle

mucho
notable

dolor.

Desde

entonces considera tan


la

habilidad

quirrgica de los aztecas,

que

si le

llegase

ocurrir otro accidente


Malacate
de barro,
representa

un

con dibujo mono. Del


actual.

tallado

Valle

que de

semejante, dice que solicitara

Mxico.

Tamao
el

mejor que

ayuda de sus atezados amigos tratamiento de un doctor blanco. Algunas


la

familias aztecas conocen excelentes remedios,

cuyas

fr-

mulas

se trasmiten

de padres
los extraos

hijos,

manera de herencia,

guardndolas para

en

el

mayor

secreto.

El mismo caballero sostiene que estos indios matan


sus mujeres cuando les son infieles, delito con que no transi-

Hablaba de ocho casos de que tena conocimiento. Aunque no es muy grande el afecto filial entre ellos, es muy difcil que los padres se separen de sus hijos, pues los quieren bien. Las madres miman y consienten
gen jams.
sus hijos
tal

ms pequeos, como

lo

hacen todas

las indias,

particularidad se ha arraigado en todas las madres mexi-

EL PRESIDENTE PORFIRIO DAZ


vastagos.

445

canas de hoy da, aun con detrimento del porvenir de sus

Mucho puede
blos,

aprenderse todava acerca de los antiguos

hbitos y costumbres de las tribus en los

ms remotos pue(^^

donde aun conserva

la gente su

propia lengua, como,

por ejemplo, en las faldas del Iztlachuatl


el

mujer blanca"),

volcn extinguido.

El padre

Hunt

Corts,

que ha pasado

muchos aos
la

entre dichos indios,

me

inform que todava

sacrifican nios al dios

de

la lluvia Tlaloc, arrojndolos

laguna de Texcoco, y que la misma costumbre se observa en Xochimilco (^ fechos de flores") y en Chalco. Los nios
sacrificados son generalmente de dos tres aos, pero suelen

ahogarlos hasta de diez aos de edad.

Algunos son hijos de

padres pobres, y otros de indios acomodados. La tarde del 13 de diciembre fui recibido en audiencia

por

el
l.

Presidente Porfirio Daz.

Era mi

tercera entrevista
la

con

Su cabello y bigotes haban encanecido desde


vi,

ltima vez que lo

pero
aos.

me

pareci tan vigoroso


dije

como un
servi-

hombre de cincuenta
cios

Le

cuan importantes

me

haba prestado la carta que bondadosamente

me

haba dado, y cmo, aun donde los indios no saban leer, quedaban convencidos de la autenticidad de mi salvocon-

ducto con slo tocar

papel y mirar el sello. supuesto, se haban penetrado del objeto de mi


el

Nunca, por
visita,

pero

el

documento haba llenado su objeto por la palabra importante que ocurra en una de las frases, pues siempre les llamaba
la atencin

me abra camino

su confianza.

Cuando
se sonri
las cosas,

le

manifest al Presidente que su

conocido entre las

nombre era ms remotas tribus que yo haba explorado,

y dijo: ^^Los indios son buenos si uno les explica pero los han burlado y engaado tanto que se han

vuelto desconfiados.

Durante la intervencin francesa, casi todos los soldados del partido liberal eran indios y prestaron los ms grandes servicios para la salvacin del pas."

No me

olvid

tampoco del mensaje con que

los coras

446
huicholes
expidiese

EL MXICO DESCONOCIDO
me
haban comisionado, saber, que

Don

Porfirio

una orden para que sus terrenos nunca fuesen enajenados los blancos. Con sorpresa ma me pregunt:

Schlactman Hermanos.

El Seor Presidente

Don

Porfiro Daz.

De

una lotografa tomada en 1901.

''Hay entre
repuso.

ellos

quienes sepan escribir?"

Djele que
les

s,

ofreciendo proporcionarle nombres.


bir,''

''Entonces

escri-

dios.

Espero que su carta llegara hasta los inEl mismo seor Presidente apenas podra suponer el

LA HERMOSA GUADALAJARA
beneficio

447

que

les

hara con

ello:
^^

guardaran su carta
los

como

un poderoso talismn contra


siglos

vecinos" durante los

por venir.

El General Daz tiene un residuo de sangre mixteca en


las venas,

hecho que

se revela en su aspecto fsico

ma, y que patentiza en l firmsima y al mismo tiempo

y su fisonogran fuerza de carcter, voluntad

benevolencia y nobleza de corazn.

Es digno en su

porte, de

urbanas y corteses maneras, y su


extraordinario magnetismo personal
fascina

cuantos

se

le

Conoce su pas y cuanto ste necesita, mejor que ningn otro mexicano, y lo ha gobernado cerca de un cuarto de
aproximan.

con juicio y rara sagacidad. Cmo ha reorganizado la repsiglo

engrandecido un estado y desarrollado una nacin, es asunblica,

to digno de la historia.

El Ge-

un grande hombre de este continente, sino uno de los ms grandes hombres


neral Daz no slo es

Terracota antigua.

de nuestra poca.

A Guadalajara, capital del Estado de Jalisco y la segunda


ciudad de
la

Repblica, se llega fcilmente por ferrocarril.

Agradablemente situada en un risueo valle, una altura como de 5,000 pies, su clima es ms clido que el de la capital de la Federacin. La ciudad es hermosa y limpia, y
sus habitantes afables y comunicativos.

Como

se encuen-

tran buenos hoteles, es

uno de

los

gusto pueden visitarse en Mxico.


ra que,

lugares que con ms Es famosa su alfarela

aunque ampliamente basada en

antigua ceresta pgina

mica, va perdiendo su carcter nacional.

En

448

EL MXICO DESCONOCIDO
cinta.

reproduzco una terracota, encontrada cerca de Guadalajara,

que representa una mujer en

Jalisco es rico en antigedades.

Constantemente estn
se

descubrindose
cros,

pu1-

pero lo que de ellos

se extrae, en
al

gran parte

menos, cae en manos

de traficantes venales que


dispersan por
tal
el

mundo

riqueza arqueolgica,

vendindola los turistas.

En

1898, obtuve

all

una
in-

coleccin
teresante

sumamente
de
piezas

ce-

Vasija antigua de
Altura,

la

Estanzuela.

12.2 cm.

rmicas que unos trabajadores haban encontra-

do en

la

hacienda de la
entre

Estanzuela,

dalajara y Ameca.

GuaCon-

tronme que dieron con gran nmero de muertos,


algunos de los cuales
esVasija antigua de
Altura,
la

taban sentados y otros puestos de pie tendidos,

Estanzuela.

12.6 cm.

y que con ellos haba muchsimos jarros. Les compr ciento doce piezas, treinta y cinco pintadas al encausto y varias muy
bien conservadas.

Cuando tuve

noticia de los hallazgos,

ANTIGUA LOZA DE JALISCO


ya haba adquirido un revendedor
pero logr rescatarla.
anterior,
la vasija

449

de ms mrito,

Es la representada en la pgina cuyo dibujo decorativo doy en extenso en la plancha XIII. De igual procedencia son la otra vasija de la pgina 448 y la del adjunto grabado, cuyos dibujos pueden apreciarse en las lminas XIV y XV. Mi compaero el
Dr. Hrdlicka, en una excavacin bastante curiosa que practic por la misma poca poco antes cerca de Nostic, ms
al

norte de

Jalisco,

junto

Mezquitic,

extrajo un plato, y en 1902 logr sacar


del

mismo

lugar otras

varias

piezas

de

la

misma

clase de loza.

Estas fueron, que

yo sepa,

las

primeras

vasijas de su gnero

encontradas en Mxico.

Para decorarlas
el

se

empleaba

mismo

procedimiento usado por los tarascos de hoy

en sus lacas. Evidentemente comenzaban cubriendo la superficie

Vasija antigua de la Estanzuela.

Altura,

16.7 cm.

accesible de cada
arcilla

pieza con una espesa capa azul

plomiza de cierta

en que grababan

los

dibujos,

una vez
por
lo

llenas las incisiones con

diversos colores, some-

tan las vasijas al fuego.

Las figuras representadas son^ comn, humanas, pero algunos dibujos no son sino
llamados geomtricos.
vasijas son gruesas, de grano suficientemente fino,

de

los

Las

y color de ladrillo. pulgadas de altura.


VOL. II.- 29

La

pieza mejor decorada tiene ocho

Las que carecen de adornos son ms

450

EL MXICO DESCONOCIDO
altas,

pequeas, de dos cuatro pulgadas de

muy

ensan-

chadas en forma de copas.


Varias de las adornadas presentan seales evidentes de que se hicieron en dos secciones horizontales, ms menos
del

mismo tamao, que se unieron despus. Aunque la mayor parte de las vasijas son de contornos simtricos, muchas de las adornadas parecen haber perdido algo de su
pueblo azteca de San Pedro, unido por tranva a Guadalajara, vive Timoteo Panduro, escultor azteca que

gracia al ser fabricadas.

En

el

aprendi su arte por

solo,

pero de habilidad nada escasa.

Destral
los

de
ritos

ceremonia,
sagrados.

usado

en

Destral
ritos

de

ceremonia, usado

en

los

De

cerca

sagrados.

De

cerca de

Cha-

de Chpala.

Longitud, 9 cm.

pala.

Longitud,

10.6 cm.

llaman los hoteles para que les haga sus bustos en barro, los que modela en unas cuantas horas. El precio de diecisis pesos mexicanos que cobra, no guarda proporcin con el mrito de su trabajo. Fui a dar un paseo al hermoso lago de Chpala, el mayor de Mxico, que mide cincuenta millas de longitud y de quince

Los

viajeros

que van Guadalajara

lo

dieciocho de ancho.

Su nombre, que es nhuatl, debera las olas ser Chapalal, imitacin onomatpica del ruido de que juegan en su ribera. Se va en diligencia una pequea poblacin del mismo nombre, situada la orilla, donde se

han construido bonitas casas de campo.


Se encuentran en ese lago, especialmente en su extremo antioccidental, grandes cantidades de diminutas vasijas

EL LAGO DE CHPALA
guas, de fabricacin tosca, y

451
objetos.

buen nmero de otros

Cerca del pueblo de Ajijic


desparramar;
el
c,

(del nhuatl: atl,

agua; xixim,

en dentro, sea ''donde se desparrama

se dedica bucear dichos objetos, que ensartan en cuerdas para venderlos las personas que

agua

")

hay gente que

visitan el pueblo

de Chpala.

Por mi

parte, reun varios

centenares, y su

nmero parece

inagotable.
al lago.

Nadie sabe

cuando
solicitud

ni

porqu fueron arrojados

Lo ms

pro-

bable es que fuesen ofrendas votivas

al dios del

agua, en

En
un da
indios

de buena suerte, salud y otros beneficios materiales. Guadalajara me fueron ver


los

padres de ngel, ambos

de raza pura.

La

anciana

madre haba estado muy inquieta por su hijo acerca de quien no haba
tenido noticia durante largo tiempo.

Como era inteligente al grado de saber


leer

escribir,

haba desahogado los


en una
la-

sentimientos de su corazn
carta

que

me

dirigi

bajo estas

cnicas palabras:

Don

Carlos, Noruega.

La pobre mujer exigi demasiado las modernas facilidades postales; pero,


recobr su hijo, pues
separ de
sirviente
al
all

fin,

me

mi leal y abnegado que volvi su hogar,

de su excursin, ms avisado si no mejor de lo que haba


sido

siempre.

Como

ejem-

ngel,

piar de indio

civilizado

que

nunca haba sabido su lengua nativa, era muy interesante. Su honradez y seguridad me admiraban, pues pesar de que

452

EL MXICO DESCONOCIDO
comprarme

varias veces lo haba enviado por algunos das a

antigedades en los ranchos, jams se haba apoderado de un solo centavo Cuidaba de mis propiedades intereses

Mostrbase pronto aprender lo que no saba, y nicamente con que le hubieran enseado en su juventud leer y escribir, habra podido desempear

como

si

fuesen suyos.

Iglesia

de Santa

Cruz de

las

Flores,

uno de

los

ms

antiguos

edificios

de Jalisco.

importantes comisiones.

Hice

lo posible

por inducirlo

aprender leer, escribir y contar, y obtuve su

promesa
lo

for-

mal de que

lo intentara,
el

aunque

me temo que
ms

eche en

saco roto y confirme

proverbio ''cuanto

viejo

ms

''Salomn olvid sus libros en la tierra de ust," pellejo.'' soha decirme, "por eso saben ms que nosotros, no porque

hayan aprendido

leer

escribir."

ME SEPARO DE NGEL
ngel era

453

catlico sincero, pero haba cierta frivolidad

en sus creencias y no era muy celoso en asistir misa. una mujer que se lo censuraba en estos trminos: '4os buenos cristianos no dejan de ir misa, al menos en toda
la

cuaresma,"

le

contest secamente: ''para qu quieren

ustedes tantos

cris-

tianos?"

Una

vez

se expres as con-

migo:

''He

estado

pensando pregunqu religin tarle


tiene la gente en la
tierra

de donde ust

viene.

Creen
visto

en

Dios

al otro

lado del

mar ?
ust

He

que

gasta

mucho
en
los

dinero

cuando nos

detenemos

pueblos; compra
muchas cosas y no
vende nada,
las cosas

ni

usa

que comest la
Prtico de la iglesia de Santa

pra.

En esto
pesar

malo."

Cruz de

de

la

Flores.

perspicacia de su en-

tendimiento, sus supersticiones eran


sus singulares ideas sobre las
carriles,

muchas y no desechaba De los ferrocosas del mundo.


pobre opinin.
El

por ejemplo, tena

muy

modo

rpido y sin ceremonias con que corren y son manejados estaba en pugna con su manera de entender el respeto. Para
los indios, los trenes

que antiguamente
en
ellos.

se detenan

son manifestaciones diablicas y creen cuando algn padre entraba


se

Hasta hace poco

ha hecho seguro para todos

454

EL MXICO DESCONOCIDO
que
''se

viajar en ferrocarril, debido

se

ha logrado conjurar
vendiendo desde

los demonios.
'^Mxico/' opinaba ngel,
est

que vinieron los trenes y empezaron los extranjeros hacer El ferrocarril ha hecho mucho perjuicio lo que quieren.
porque ahora no hay trabajo para los pobres arrieros." ''Pero mira todo lo que ganan los pobres trabajando para ''Bueno," repuso; " ese dinero de el ferrocarril," le suger.

Mujeres criminales moliendo maz para


Quertaro.

los

presos

en

la

crcel

de

nada les sirve. Los sbados lo gastan todo, y hasta tienen que pedir veces prestado para vivir en la semana. Yo est creo," prosigui, "que hasta el dinero que ust me porque no pagando es malo para m y para mi familia, veo como lo gana. Quin sabe lo que ir hacer despus? Supongo que algn da, con ayuda de todo lo que
apoderar de los pueblos y caminos de nuestra Ust ha tomado notas de todo, me parece m." tierra. Antes de regresar la Sierra Madre, en 1898, escrib
se lleva, se

de Nueva York ngel pidindole que

me

fuera esperar

NGEL ACUDE A LA CITA

455

en cierta fecha Colotln, Estado de Jalisco, distante como una semana pie de donde el viva. Cuando llegu al
lugar, ya haba estado

y aun me dijo que el da que recibi mi carta estaba preparndose para Sus gentes haban matado una vaca y disponan casarse.

esperndome dos

das,

una gran
verme.

fiesta;

pero todo lo dej, inclusa su novia, por

ir

''No temes
?

perderla
gunt,

"

le

pre-

repuso:

''Como si no hubiera ms mujeres!" De


hecho haba estado vacilando entre dos muchachas, sin
saber

mal escoger; pero esa


vez estaba resuelto

quedarse con

la

que

ms

resintiera su au-

sencia.

En
se

unos dos das

traslada

ferrocarril

uno por de Guadatres

lajara El Paso, Texas.

Despus de

aos de no hallarme
en los Estados Unidos,
los
Familia indgena en camino.

americanos de

la

frontera

me

parecieron todo lo contrario de lo que los mexi-

canos llaman simptico.

mundo se mostraba tan serio, tan "estrictamente ocupado," como si nadie tuviera tiempo para gozar de la vida. Aun el comer antojbase
Todo
el

una rutina que precisaba


posible.

satisfacer

con toda

la

brevedad
la

En

el hotel,

los groseros

mozos servan
los sirvientes,

vez

de

agua helada, carne cruda, pan Al poner la mesa, frotaban lata.

caliente y tocino con frijoles

por cor-

456

EL MXICO DESCONOCIDO

de mesa, aparentemente limpios, con la inevitable servilleta con que en ocasiones se enjugan la cara
tesa, los tiles

se retuercen los bigotes.

Involuntariamente

me

acord

del delicioso hotel de Guadalajara, con su

buena comida

servida en espaciosa y ventilada galera, junto fresco y fragante jardn. Todas esas comodidades eran mas por la

modesta suma de dos pesos mexicanos; mientras que ahora, al otro lado del Ro Grande, todo, desde la media botella de
cerveza hasta la

cama

del Pullman,

me

costaban dos veces

ms que

all.

Sent alegra, sin embargo, de volver al seno de los

mu-

chos afectuosos amigos que he tenido la fortuna de tener en


la

gran repblica.

Ciertamente

me

gustan ms los hom-

bres civilizados que los primitivos, pero por

mucho que me

satisfagan las comodidades y placeres de la vida, no

me

que almacen durante mis Mxico desconocido. El encanto de vivir en ntima comunidad con la naturaleza nicamente puede ser apreciado por quienes lo han sentido. Slo ellos pueden comprender lo fascinante de esa regin donde aun no penetra el agresivo espritu del hombre. Mucho sufr en
las impresiones
el

pueden borrar

peregrinaciones por

Mxico;

la

malaria tiene peculiar fuerza para hacer sentir

lo miserable

de la vida

pero los recuerdos plcidos superan

con mucho

los desagradables.
all,

menudo recuerdo

las

adorables maanas pasadas

en que todo se mostraba

noche
tias

sosegado y armonioso bajo el brillante sol despus de una lluviosa, oyendo cantar los pjaros, sin otras moles-

que

las inevitables privaciones.

En

cuanto

los

more-

nos amigos que dejaba tras de m en sus abruptas montaas

y descubiertos valles, nunca sent el aislamiento entre ellos. Tantas cosas ocurren continuamente en el reducido mundo que habitan, que es imposible que no exiten el inters de observarlos y el estmulo de estudiarlos. Compartiendo
sus gozos y sus penas, penetrando en sus pensamientos y aprendiendo comprender su ciencia tradicional y sim-

IGNORANCIA Y VERDAD
bolismos,

457

de aos atrs, las primeras etapas de la historia humana. Tribus primitivas

me

sent trasportado millares

como

son,

me han

enseado una nueva

filosofa

de

la

vida,

pues su ignorancia est ms cerca de

la

verdad que

nuestras preocupaciones.

CONCLUSIN
indistintamente arrieros americanos mexicanos, de continuo tena que defender los ltimos de la arrogancia

AL

principio de mis expediciones,

cuando aun ocupaba

de

los primeros.

Ms

tarde, entre los indios,

con frecuen-

cia vi los

mexicanos tratar los naturales con la altanera con que haban sido tratados por los americanos, y de nuevo una tuve que intervenir en favor del oprimido. Finalmente, se ofenvez, en la barranca, mis cargadores tarahumares
dieron
etc.,

mucho porque di a mi perro el corazn, bofes, hgado, ^' Vale el perro de un carnero que habamos matado.
nosotros para que le den todo eso?"
se

ms que
El perro
le

me

dijeron.

de

hubiera muerto de hambre con lo que los indios hubieran dado. Tuve, por lo tanto, que proteger al perro los mexilos indios; los indios, de los mexicanos;
los americanos.

canos de

Como

los

perros caballos educados suelen mostrar

ms hermosas y nobles

cualidades que

muchos hombres,

as

me

parece, despus de

mi larga experiencia con

los indios

puntos, de Mxico, que en su estado natural son, en ciertos sino la superiores, no slo la mayora de los mestizos, sentimos inducidos comn de los blancos. Nos

masa

considerar los pueblos primitivos


lo rudo,

malo y vicioso. una tribu pagana de la India para quien


tituye la

como sinnimos de todo Nada ms errneo. Puedo citar


la

mentira cons-

ms negra deshonra, y

otra de

las islas del

mar de

misioneros Bering que, cuando fue descubierta por unos con el Evangelio rusos, llevaba una vida casi tan conforme dejarla que los maestros declararon que era mejor
cristiano
458

CONCLUSIN

459

entregada a s misma. Nada ms necesario, sin embargo, que una comparacin entre los indios mexicanos antiguos con los mismos naturales como aparecen la luz de la civilizacin moderna. Los aztecas, que no eran sino una de las diversas tribus que haban alcanzado algn grado de civilizacin, no se
hallaban sometidos, valindome de las propias palabras

de Mr. Bandelier, un poder desptico, sino organizados en una democracia militar brbara, pero libre. Su administracin era admirable. La conquista no traa consigo la particin de las tierras. Las leyes eran obedecidas y respetados los gobernantes, que es muchsimo

ms de

lo

que

pudiera decirse de la Europa de entonces.

El erudito mi-

sionero espaol Diego Duran,, sesenta aos despus de la conquista, escribi acerca de Mxico un libro muy intere-

sante este respecto.

Refirindose la falsa opinin que

tenan los espaoles del estado salvaje inculto de la raza india, dice aquel monje, tan fantico en lo dems: ''En

que

tierra del

mundo hubo

tantas ordenanzas de repblica

ni leyes tan justas ni tam.bien

ordenadas como

los indios

tuvieron en esta tierra ni donde fueron los reyes tan temidos ni tan obedecidos ni sus leyes y mandatos tan guardados,

como en

esta tierra?

Donde

fueron los grandes y los ca-

balleros y Seores tan respetados ni tan tenidos ni tan bien

galardonados sus hechos y proezas cmo en esta tierra? En que tierra del mundo ha habido tanto nmero de caballeros hijos-dalgos ni tantos soldados valerosos

que con

tanta codicia y dese procurasen sealar sus personas en servicio de su Rey y para ensalzar sus nombres en las guerras por solo inters de
esta tierra?

que

el

En que

tierra del

Rey los honrase como en mundo ha habido ni hay

que con tanta reverencia y acatamiento y temor tratasen los sacerdotes y ministros de sus dioses y no solo los medianos
pero de los reyes y principes y grandes seores se postraban y humillaban sus pies y los obedecan y reverenciaban

46o

EL MXICO DESCONOCIDO

como
falsa

ministros de sus falsos dioses que no faltaba sino Pues si decendemos lo que toca su religin adorallos ?

que tenian que gente ha habido en el mundo que as guardase su ley y preceptos de ella y sus ritos y ceremonias como esta? Cierto no s si la habr habido en el mundo sea verdad no quiero mas probabilidad y que todo lo dicho de ello de que los que lo tratan son gente que ignora los principios en lo que toca a la mucha orden en que estos vivieron en su antigua ley como lo saben bien los que los
tratan y entienden que

an con

estar ya todo

muy

trocado

tocaba a sus leyes y modo antiguo hales y perdido en lo que quedado solamente una sombra de aquel buen orden que pone admiracin que contado y que empadronado y que punto tengan sus gentes y vecinos de los pueblos para
acudir a qualquier genero de cosas y negocios que les sean mandadas teniendo para todas sus prepsitos y guias y mandoncillos unos para los viejos otros para los casados
otros para los

mancebos por casar con tanta cuenta y orden que ni an los nios recien nacidos no se les escapaba ver con que orden acuden a las obras pblicas y con que
cuenta para que
sino

que ande

la

que fu esta semana no vaya la otra rueda con tal concierto y orden que ninel

guno

se sienta agraviado."

todas las habilidades de mano, por ejemplo, para esculpir la piedra, la madera, etc., los antiguos pobladores

En

de Mxico no tienen hoy

en cuanto la firmeza de la Autoridad tan excelente ejecucin y belleza del contorno. como el Dr. N. Len considera los antiguos aurfices
rival

inimitables en

sus trabajos de filigrana.

El sistema del
el

calendario azteca, tan antiguo casi

como

cristiano,

se

basaba,

Sra. Z. Nuttall, quien en exactas observaciones del sol, de la lo ha estudiado, luna y de Venus, y contina exitando la admiracin de Era ms sencillo que el de los europeos de los sabios.

segn

la

especialmente

entonces.

<
-

< I z

CONCLUSIN

461

Su civilizacin tena la mancha de los sacrificios humanos; pero tngase presente que lo hacan por deber religioso y que en este respecto, adems, se ha exagerado mucho. El sacrificio de las vctimas, quienes se dejaba inconscientes por medio de drogas, era incuestionablemente menos inhumano que las hogueras y tormentos que aplicaba la Inquisicin seres humanos en el altar de un Dios de paz y misericordia. El instinto de tales sacrificios ha existido
en todas las razas y naciones, sin excepcin ni de las ms elevadas como hebreos, griegos, romanos, teutones y aztecas.

Mientras

la

comprender en

Es
arrollo

error

humanidad no se desarrolla, no es capaz de la religin ms nobles tendencias. muy comn considerar los brbaros, hombres
El cuerpo del indio adquiere mejor des-

de tercer orden.
al

que el del blanco y sus sentidos son ms perfectos; par que su inteligencia y claridad de ideas alcanzan generalmente ms alto nivel que el comn del pueblo en Europa
y Amrica. No puedo menos de recordar la respuesta que un indio de Norteamrica dio cierta ocasin que, como
tantas otras, proyectaban los blancos expulsar la tribu de

sus patrios hogares.


la confianza

El comisionado

oficial trat

de ganarse

de

los

indios imitndoles su estilo retrico.


les dijo, ^'el

'^Hermanos mos,"
de
los

Estados Unidos] ha sabido todo


^
;

voy enviarles honrado para que les hable mir


hecho, y dijo:
'

Gran Padre [el Presidente el mal que os han mis hijos rojos un hombre
al norte, al oriente, al

un hombre honrado,^ Miradme, pues, hermanos mos: los vientos de los cincuenta y cinco aos han soplado sobre mi cabeza y plateado mis cabellos, y durante ese tiempo no le he hecho mal nadie. Yo soy vuestro amigo, hermanos mos, y como ami