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EMPRESARIAL

Empresarios ecuatorianos triunfan en Asia... y no es cuento chino


POR ALBERTINA NAVAS
DESDE

YIWU, REPBLICA POPULAR

DE

CHINA

e igual a igual. As compitiel quiteo Carlos Moncayo con otros 24 emprendedores, de nueve pases asiticos, por el reconocimiento al Mejor Emprendedor Joven de Asia 2009, otorgado por la reconocida revista internacional de negocios BusinessWeek. Y gan. Representando a China Popular, a los 28 aos de edad, Moncayo sacventaja a empresarios de naciones como Indonesia, Singapur, India, tailandia y Corea del Sur, todos menores de 35 aos y visionarios de los ms diversos sectores: desde la centenaria actividad textil hasta la moderna y dinmica industria de la inteligencia artificial. Entre zapatos pintados a mano, bicicletas para llevar a los nios, creativos productos culinarios, aplicaciones para telfonos mviles, complejas plataformas de comercio electrnico y novedosas redes sociales, su iniciativa conocida como Asiam Business Group mereci la preferencia de los lectores por ser una firma que vende confianza. Eso es mucho decir en un mercado enorme y complejo, que crece vertiginosamente embebido de una cultura rica y milenaria, distante de la lgica occidental. Facilitar las transacciones y brindar seguridad a dos mundos tan distantes resulta un arte, requiere tcnica y mucho oficio. Los 25 nominados para el galardn son sugeridos anualmente por los lectores y los editores de la prestigiosa Busi-

Asiam Business Group fue reconocida como el Mejor Emprendimiento Joven de Asia 2009, por la revista BusinessWeek. Esta empresa liderada por la familia ecuatoriana Moncayo-Castillo tiende puentes comerciales entre China e Iberoamrica. Cuenta con oficinas en Yiwu, Shanghai y Quito. sta es su historia contada desde adentro.

Fernando Moncayo Calero (derecha) gerente comercial, Fernando Moncayo Castillo, vicepresidente comercial.

nessWeek, que tiene 4,7 millones de lectores semanales en 140 pases. Segn public en su versin en lnea, en octubre de este ao, los criterios de seleccin para esta competencia fueron: La pasin por los negocios y un gran espritu emprendedor para navegar en tiempos difciles.

Los usuarios del sitio www.businessweek.com tomaron la decisin final a travs de sus votaciones. Moncayo logrun efecto multiplicador en su red de amigos, familiares y clientes al publicarlo en Facebook. Adems, varios medios de comunicacin y portales pblicos ecuatorianos, as como la

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universidad en la que estudi, arrimaron el hombro en la promocin de su candidatura. Si bien Carlos Moncayo particippor Asiam por el requisito de la edad (menor de 35 aos), extiende el premio a la familia. Por ello, no habla del Mejor Emprendedor Joven, sino del Mejor Emprendimiento Joven de Asia, pues rescata que cada uno de los hermanos Moncayo-Castillo, bajo la direccin de su padre, cumple una funcin estratgica en la firma. Dice orgulloso: todos ganamos.

Un puente comercial entre Occidente y Oriente


El pequeo y arriesgado emprendimiento que nacien 2004, en respuesta a la necesidad de comerciantes ecuatorianos de ubicar proveedores calificados en China, pronto se convirti en una slida mediana empresa de servicios. Sus tres lneas de negocio abastecen a un centenar de clientes, en ocho pases hispanohablantes. De ah que Asiam Business Group duplica sus ventas cada ao. Cul es su especialidad? El desarrollo de prendas de vestir con la marca propia de sus clientes: la compaa recibe de Occidente muestras de las cuatro colecciones que las casas de moda generan cada ao. Enseguida, busca en China a los proveedores que puedan identificar los elementos claves de las tendencias y que sean capaces de producir con materiales de los estndares requeridos. Con algunos cambios en las piezas, se enva al cliente la contramuestra para su aprobacin y, una vez recibidas las observaciones, se procede a la produccin. Asiam representa a sus clientes en cada etapa del proceso en China, desde la seleccin de proveedores hasta el despacho de la mercadera elaborada. Esta lnea es la ms exitosa y genera la mitad de los ingresos del grupo. La eficiencia de esta propuesta de valor es reconocida por sus clientes. Es el caso de Daniel Ehrenfeld, gerente general de la cadena de textiles para hombre Pical, quien asegura que recoLuis Moncayo Calero (izquierda) vicepresidente operativo, Carlos Moncayo Castillo, presidente ejecutivo, ganador del reconocimiento al Mejor Joven Emprendedor de Asia 2009 de BusinessWeek.

mendara este servicio sin reservas por lo positivo de los resultados cosechados en estos cuatro aos de relacin comercial. Asiam es nuestros ojos y nuestros odos en Asia. La otra mitad de los ingresos se levanta entre las lneas Markets e Inspector. La primera es un servicio integral de coordinacin de visita y asistencia de compras en China, que incluye tres das en el mercado mayorista ms grande del mundo, ubicado en Yiwu. Esta ciudad de dos millones de habitantes est situada en la provincia central de Zhejiang, cerca de la costa este de la Repblica Popular China. Sobre 260 ha 8% ms de superficie que la zona libre de Coln, en Panam se distribuyen 80.000 puestos de exhibicin, que ofrecen 400.000 tipos de productos tiles para 43 tipos de industrias. Durante la visita, Asiam garantiza la asistencia permanente de un equipo trilinge (mandarn-inglsespaol), que contribuye en la seleccin de proveedores y consolida las compras en una sola factura. La lnea ms reciente es Inspector, que se especializa en auditoras de fbrica, inspeccin de mercadera, supervi-

sin de carga de contenedores, obtencin de certificados de conformidad con los organismos de inspeccin y pruebas de laboratorios acreditados por el Servicio nacional chino de Impuestos, siempre de acuerdo con las necesidades y normativas de cada pas. Esta combinacin de servicios es la que, a criterio de Vicente Wong, presidente de la Cmara de Comercio Ecuatoriano-China, es la fortaleza de Asiam Business Group. Esta compaa controla que se mantenga una relacin armoniosa entre unas condiciones de precio favorables y una calidad buena y estable. todo ello, sumado a un adecuado entendimiento de la mentalidad del empresario chino y a la superacin de la barrera del idioma, representan interesantes ventajas, segn el lder del gremio.

El camino se abri con una beca


Al verlo caminar por las calles de Yiwu, parece un coterrneo ms. Carlos Moncayo se ha mimetizado con la sociedad china no solo por lo ligeramente rasgado de sus ojos, sino tambin por su fluidez y seguridad al hablar mandarn. Esto se nota en el minucioso detalle con que describe a esa cultura oriental y en el profundo respeto que muestra cuando se refiere a ella. no es para menos, si lleva casi seis aos en una tierra que le ha dado mucho. Al inicio, se estableci en
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Shanghai, la capital econmica de China, donde asisti al Programa de Certificacin de Resolucin de Disputas, de la Universidad de Leyes y Poltica de China Oriental. Era su segunda beca consecutiva, luego de la que obtuvo en la Escuela de Derecho de la Universidad de Willamette, en Oregon, EEUU. En esas aulas descubri su inters por el mundo oriental cuando trabaj como asistente de investigacin para el galardonado acadmico James A. Nafziger, experto en derecho deportivo. Estudi sobre el derecho chino y su trabajo fue tan valorado por el profesor, que lo auspici para fuera a China. nafziger an lo recuerda, segn coment a GEStIn, como un estudiante comprometido y con muchas energas; con extraordinarias dotes sociales y emprendedoras. Moncayo quiso sacar el mayor partido posible al viaje, as que consigui una pasanta en una de las tres firmas de abogados ms grandes de China, Lehman Lee & Xu, que abra una divisin para Latinoamrica. All identific su oportunidad. Haba mucho litigio entre empresas latinoamericanas y chinas, muchos malos entendidos e incumplimientos. Por eso, haba la opcin de generar clientes. Comparti la idea con su familia y, pese a una oferta de trabajo en firme por parte del bufete, los tres hermanos Moncayo-Castillo unieron esfuerzos con un propsito comn: sacar adelante un negocio propio. Sin ms empleados que los tres fundadores, la compaa inici operaciones con el nombre MC Partners. Su infraestructura inicial fue una modesta oficina en Quito, un escritorio compartido en Shanghai, en el estudio Lehman Lee & Xu, y $ 400 de capital. Fernando Moncayo Castillo, el hermano mayor, se uni a la iniciativa aportando su bagaje de alto ejecutivo de una importante agencia de comunicaciones y con el aprendizaje de un emprendimiento fracasado. Ahora es vicepresidente comercial de la oficina en Quito y ha merecido de clientes, como Daniel Ehrenfeld de Pical, las

FERNANDO MONCAYO CALERO GERENTE COMERCIAL ASIAM BUSINESS GROUP QUITO


Se puede trabajar para muchas grandes compaas, pero, para qu ser empleado, si se puede ser su dueo, su mentalizador, su creador? Todo comienza como una idea, luego se debe planificar y poner en marcha. Siempre intent inculcar a mis hijos esta visin emprendedora con el ejemplo, hacindoles partcipes de mis pequeos emprendimientos, dndoles parmetros slidos y verdaderos del concepto del bien y del mal, dejndoles que sueen, que hagan y que se equivoquen tambin, haciendo que experimenten por s mismos qu es la realidad. Por eso, ver lo que logran a travs de Asiam Business Group me da mucha satisfaccin y los apoyo en la empresa, demostrndoles que para aprender no hay edad, que las limitaciones estn en la mente, que cuando uno tiene definido adnde quiere llegar, cada paso que d le acerca a la meta. En lo familiar, tambin estoy con ellos tratando de mantenernos comunicados para que no se sientan aislados. Mis hijos son mis mejores amigos. Quiero que sigamos adelante. En China hay muchas oportunidades. La principal ventaja all es que no hay segregacin racial, uno vale por lo que es. A quien llega se le ampla su visin del mundo y en esas tierras an existen muchos campos inexplorados que se pueden descubrir.

referencias de organizado, receptivo y siempre listo para ayudar. El hermano intermedio, Luis Moncayo, contribuy con su experiencia de la lnea directiva en la auditora internacional Bureau Veritas. Hace tres aos, se mud tambin a China con su esposa e hijos. Est aprendiendo mandarn y su familia se ha adaptado bien. Hoy ejerce de vicepresidente operativo. El ms joven, Carlos, luego de unos aos, dej Shanghai para abrir la oficina de Yiwu, pero se estableci en Hanzghou, una ciudad muy cmoda y bonita, a un par de horas en auto desde Yiwu. Ahora vive con ms holgura, pues es el presidente ejecutivo de la compaa. no obstante, recuerda con nostalgia aquellos primeros meses cuando segn cuenta vivi como chino. no lo dice en sentido figurado. Fue un hecho. no tena salario, se mantena del poco dinero que sus padres le enviaban del Ecuador y ahorraba hasta el ltimo centavo viviendo en sitios solo habitados por ciudadanos chinos, poco confortables y sin huella de extranjeros, comiendo en restaurantes sencillos de men tradicional y usando solo bus o metro. As aprendi mandarn a marchas forzadas.

De esta manera empez la compaa, solo ofreciendo seleccin de proveedores y poco a poco se ha diversificado. Hoy, emplea a nueve personas en el Ecuador y a 22 en China; tiene oficinas propias en Yiwu y en Quito, y una oficina de representacin en Shanghai. Este ao, los contratos de sus clientes movieron $ 30 millones, de los que Asiam cobra un 5 6% de comisin. Sus clientes son del Ecuador, Colombia, Mxico, Per, Guatemala, Argentina, Chile y Espaa. Al xito de los hermanos, se uni el padre, Fernando Moncayo Calero, quien ahora es el gerente comercial en Quito. Asiam Business Group es su sueo de emprendimiento familiar hecho realidad. l fue piloto de avin, pero siempre haca negocios e involucraba a sus hijos con la idea de convertirlo en un proceso de enseanza. Ahora, junto con ellos, cree en las promesas del gigante asitico. Pese a la evidencia, no faltan los incrdulos que an se preguntan: por qu China? Simple: el mercado ms grande del mundo, que crece a un ritmo de 9,3% anual; es la cuarta economa del mundo, luego de EEUU, Japn y Alemania, con $ 2 billones en reserva monetaria Que, por qu China? Por 1.300 millones de razones.

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