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INTRODUCCIN El azcar es una de las agroindustrias ms importantes para Colombia, en la medida en que es alta generadora de empleo e ingresos.

El sector genera cerca de 30,000 empleos directos, Se calcula que por cada empleo directo se generan 6 indirectos, por tanto el sector azucarero generara aproximadamente 180,000 empleos indirectos Adems es una materia prima importante en diversas industrias que emplean la caa para obtener diversos productos. De acuerdo con el Informe de ASOCAA 2002-2003, la Cadena est conformada por 1.200 productores de caa y 14 ingenios azucareros. DATOS!!! El azcar es producido actualmente en 136 pases y la globalidad de la produccin excede 140 millones de Tm. anuales. Aproximadamente el 70% proviene de la caa de azcar y el resto de la remolacha. El productor de azcar ms importante en el mundo es Brasil.} Colombia en el mbito mundial es el decimotercer productor, (ACTUALIZAR) Como bien sabemos, la estructura de una cadena productiva en general, se halla conformada por cuatro componentes: 1. Produccin 2. Transformacin 3. Comercializacin 4. Distribucin Conforme a esto, con la actual presentacin, buscamos dar a conocer la estructura de la cadena productiva de la caa de azcar, enfatizando que dicha materia prima tiene importancia primordial en la obtencin de variados productos en las industrias de nuestro pas, de los cuales centramos nuestro enfoque en el azcar, anotando que adems del azcar, entre los diversos productos que se pueden obtener y como tal conforman est cadena productiva, tenemos:

Industria de alimentos (chocolates y confites, bebidas) Sucroqumica??? Alcoholes (licores) Papel Aglomerados para la construccin Produccin de alimentos para animales Generacin de energa

Estos son pues, eslabones importantes de la cadena que tambin establece relaciones comerciales con la agroindustria para la adquisicin de los subproductos. As pues, la caa de azcar se aprovecha como fruta y produccin de panela (sin embargo, el procesamiento de la caa de azcar para produccin de panela pertenece a otra Cadena productiva llamada la Cadena de la Panela). No obstante, nuestro enfoque est orientado hacia la cadena de produccin del azcar, (qumicamente llamado sacarosa) entendido como el producto final de la cadena productiva; destacando adems, que en Colombia todo el azcar que se produce es de caa de azcar. Sin embargo, en el recorrido de la misma, estaremos resaltando las partes en las cuales se vayan obteniendo los productos y/o subproductos respectivos. Como tal, la cadena productiva en cuestin, para la obtencin de su objetivo, requiere de un largo proceso, desde que la semilla de caa germina, hasta que el azcar se comercializa nacional e internacionalmente, conforme a esto, a continuacin damos a conocer como est compuesta, as: (No sin antes especificar que el proceso productivo del azcar de caa, tiene una segmentacin dada, dependiendo de los procesos aplicados a la extraccin y el gusto o requisitos del consumidor, dados segn la clasificacin siguiente): TIPOS DE AZUCAR:

Miel virgen Bagazo Cachaza Melaza Miel final

Azcar cruda, mascabada o morena: Se produce en cristales de mayor tamao y conserva una pelcula de melaza que envuelve cada cristal. Azcar blanco directo y directo especial: Se producen por procesos de clarificacin y su produccin final se logra en una sola etapa de clarificacin.

A su vez, el azcar y los productos obtenidos en el proceso de la caa de azcar sirven como insumos/ingredientes y/o materias primas, de diferentes industrias, entre las que se encuentra:

Azcar refinado: Se cristaliza dos veces con el fin de lograr su mxima pureza.

tres yemas como mximo y que la siembra de semilla de alta calidad es, probablemente, el paso ms simple e importante que se debe tener en cuenta para mejorar la produccin. Cada una de las siguientes fases constituye la produccin:

Posteriormente, despus del parntesis anterior, podemos detallar secuencialmente cada una de las etapas de la cadena productiva de caa de azcar (resaltando adems que esta cadena est abarcando dos actividades la de la produccin de la caa y la del azcar, mutuamente interrelacionadas): ETAPA 1: PRODUCCIN Para empezar aclaremos que dado que estamos contextualizando la cadena productiva en Colombia, la caa de azcar y su cultivo est concentrada fundamentalmente en el valle geogrfico del ro Cauca (el cual comprende los departamentos de Valle del Cauca, Cauca, Caldas y Risaralda), regin que cuenta con condiciones agro-climticas que permite cosecha y molienda de caa de azcar durante todo el ao, permitiendo especializarse en este cultivo, y de esta forma obtener una de las ms altas productividades en el mundo. Pero tambin, hay produccin de caa y de azcar en Csar y Norte de Santander (no siendo estos ltimos tan fuertes en el tema). No obstante, el 78% de las tierras sembradas de caa en Colombia, est ubicado en el espacio geogrfico correspondiente al departamento del Valle del Cauca y el 18,8% en el valle geogrfico del ro Cauca, es decir, Cauca, Caldas y Risaralda. En Colombia, los productores de caa de azcar, estn agremiados en las siguientes asociaciones: Asociacin de Cultivadores de Caa de Azcar (ASOCAA) Asociacin Colombiana de Proveedores y Cultivadores de Caa (PROCAA) Asociacin de Caicultores del Ingenio Risaralda (AZUCARI)

Labores de Campo y Cosecha: El proceso productivo se inicia con la preparacin del terreno, etapa previa de la siembra de la caa. Una vez la planta madura, entre los 12 y 14 meses, las personas encargadas del rea de cosecha se disponen a cortarla y recogerla a travs de alce mecnico y llevarla hacia los patios de caa de los ingenios.

Preparacin del terreno Siembra de la caa de azcar Maduracin (12-14 meses) Corte y recoleccin Envo a patios (ingenios) Patios de Caa: La caa que llega del campo se muestrea para determinar las caractersticas de calidad y el contenido de sacarosa, fibra y nivel de impurezas. Luego se pesa en bsculas y se conduce a los patios donde se almacena temporalmente o se dispone directamente en las mesas de lavado de caa, para dirigirla a una banda conductora que alimenta las picadoras.

Asimismo, existe:

Centro de Investigacin de la Caa de Azcar de Colombia (CENICAA)

Y una asociacin de tcnicos:

Picado de Caa: Las picadoras son unos ejes colocados sobre los conductores accionados por turbinas, provistos de cuchillas giradoras que cortan los tallos y los convierten en astillas, dndoles un tamao ms uniforme para facilitar as la extraccin del jugo en los molinos.

Asociacin Colombiana de Tcnicos de la Caa de azcar TECNICAA.

De tal manera en este aspecto debemos citar otro aspecto importante como lo son los proveedores de insumos y servicios agrarios, en este eslabn se consideran a todos los agentes que proveen los insumos y servicios necesarios para el desarrollo del proceso productivo de la caa de azcar, aqu se incluyen: o proveedores de fertilizantes y agroqumicos.

ETAPA 2. TRANSFORMACION Digamos que ya esta parte consolida el eslabn industrial de la Cadena, constituido por los procesadores de la caa de azcar llamados ingenios azucareros, que realizan el proceso completo desde el picado de caa hasta la obtencin de los diferentes tipos de azcar. Subrayemos que la localizacin de los ingenios azucareros, est en zonas cercanas a las plantaciones de caa, puesto que despus del corte, la caa se deteriora rpidamente (pierde sacarosa) y por tanto disminuye su rendimiento en azcar. As pues, sealemos que en la actualidad existen en Colombia catorce ingenios azucareros: Incauca La Cabaa

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proveedores de servicio de maquinaria agrcola. Proveedores de semilla (estacas). entidades que brindan asistencia tcnica. transporte de la caa desde el campo hasta el ingenio.

Tambin cabe resaltar, en esta etapa de la cadena productiva, aspectos del cultivo de la caa de azcar y caractersticas como son que, en Colombia, la edad de corte de la caa es aprox. de 12,9 meses. (2003), que la semilla de caa la constituye un trozo de tallo con

Mayagez Pichich Central Castilla Sancarlos Mara Luisa Riopaila Central Tumaco Risaralda Manuelita Providencia Central Sicarare La Carmelita

cal tambin ayuda a precipitar impurezas orgnicas o inorgnicas que vienen en el jugo y a aumentar o acelerar su poder coagulante, se eleva la temperatura del jugo encalado mediante un sistema de tubos calentadores. La clarificacin del jugo se da por sedimentacin; los slidos no azcares se precipitan en forma de lodo llamado cachaza y el jugo claro queda en la parte superior del tanque. ste jugo sobrante se enva a los evaporadores y la cachaza sedimentada, que todava contiene sacarosa, pasa a un proceso de filtracin, antes de ser desechada al campo, para el mejoramiento de los suelos pobres en materia orgnica. ADICIN DE CAL: Elevacin de pH Evitar perdido sacarosa Precipitacin de impurezas Evitar la inversin de la sacarosa ELEVACIN DE T SEDIMENTACION (precipitacin: cachaza) OBTENCION DEL JUGO: Evaporacin Filtracin (cachaza con sacarosa) DESECHAR CACHAZA (abono en las plantaciones/ alimento para animales.) El jugo clarificado y filtrado contina en el proceso.

Donde 13 de los cuales se ubican en el valle geogrfico del ro Cauca y el restante en el departamento del Cesar.

Molienda: La caa preparada por las picadoras llega a un tndem de molinos, constituido cada uno de ellos por tres o cuatro mazas metlicas que a presin, extraen el jugo de la caa. Cada molino est equipado con una turbina de alta presin. En el recorrido de la caa por el molino se agrega agua, generalmente caliente, para extraer al mximo la cantidad de sacarosa que contiene el material fibroso. ste proceso de extraccin es llamado maceracin. El bagazo que sale de la ltima unidad de molienda se conduce a una bagacera para que seque, reclinndose como base para las calderas que producen el vapor de alta presin, que se emplea en las turbinas de los molinos.

Extraccin del jugo de caa

Adicin de agua (caliente) Maceracin (Extraccin de sacarosa del material) Obtencin de bagazo (combustible industrial o como materia prima en la produccin de papel) El jugo sigue en el proceso productivo del azcar mientras que el bagazo puede ser usado como combustible industrial o como materia prima en la produccin de papel.

Evaporacin: Aqu se comienza a evaporar el agua del jugo. El jugo claro que posee casi la misma composicin del jugo crudo extrado (con la excepcin de las impurezas eliminadas en la cachaza), se recibe en los evaporadores con un porcentaje de slidos solubles entre 10 y 12% y se obtiene una meladura o jarabe con una concentracin aproximada de slidos solubles del 55 al 60%.

Pesado de Jugos: El jugo diluido que se extrae de la molienda se pesa en bsculas con celdas de carga para determinar la cantidad de jugo sacaroso que entra en la fbrica.

Este proceso se da en evaporadores de mltiples efectos al vaco, que consisten en una solucin de celdas de ebullicin dispuestas en serie. El jugo entra primero en el preevaporador y se calienta hasta el punto de ebullicin. Al comenzar a ebullir se generan vapores los cuales sirven para calentar el jugo en el siguiente efecto, logrando as un menor punto de ebullicin en cada evaporador. En el proceso de evaporacin se obtiene el jarabe o meladura. La meladura es purificada en un clarificador. La operacin es similar a la anterior para clarificar el jugo filtrado.

Clarificacin: El jugo obtenido en la etapa de molienda es de carcter cido (pH aproximado: 5,2), ste se trata con lechada de cal, se hacen pues, tratamiento suave con cal, tratamiento con cal ms sulfitacin con dixido de azufre, tratamiento con cal ms carbonatacin con dixido de carbono, la cual eleva el pH con el objetivo de minimizar las posibles prdidas de sacarosa. La

JUGO (10-12 Bx)

OBTENCION DE JARABE/ MELADURA (55-60 Bx) extraccin el 75% del contenido de agua del jugo.

PURIFICACION (clarificador)

Cristalizacin: La cristalizacin se realiza en los tachos, que son recipientes al vaco de un solo efecto. El material resultante que contiene lquido (miel) y cristales (azcar) se denomina masa cocida. El trabajo de cristalizacin se lleva a cabo empleando el sistema de tres cocimientos o templas para lograr la mayor concentracin de sacarosa. En este proceso se produce, de acuerdo a su pureza: Azcar crudo (se dirige al consumo humano, o como insumo para elaboracin de azcar blanco o para la elaboracin de alimentos balanceados para animales) Azcar blanco o azcar para refinacin (se dirige al consumo directo o como insumo en la produccin de alimentos y bebidas para consumo humano y en otras industrias) Obtencin de masa cocida: [liquido (miel) y cristales (azcar)]

Enfriamiento: El azcar se seca con temperatura cercana a 60C, se pasa por los enfriadores rotatorios inclinados que llevan el aire fro en contracorriente, en donde se disminuye su temperatura hasta aproximadamente 40 45 C para conducir al envase.

ETAPA 3 Y 4: DISTRIBUCION Y COMERCIALIZACION

Envase: El azcar seca y fra se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones dependiendo del mercado y se despacha a la bodega de producto terminado para su posterior venta y comercio. Almacenamiento transporte

En el aspecto de la comercializacin tenemos en Colombia dos compaas y/o asociaciones encargadas es estos asuntos, como son: Sociedad de Comercializacin Internacional de Azcares y Mieles S.A. (CIAMSA) Sociedad de Desarrollos Industriales y Comerciales S.A. (DICSA) El mercado del azcar El azcar a la vez que es un insumo para diversas industrias, puede ser consumido de forma directa, por tanto, tiene mltiples mercados de destino, tanto nacionales como internacionales. En el mercado domstico la oferta se dirige a cubrir principalmente la demanda de los hogares. De acuerdo con clculos de Agrocadenas, con base en la Encuesta Anual Manufacturera, cerca del 26% del azcar producida en Colombia se dirige al consumo de la industria, el 46% se exporta y el restante 28% se destina al consumo de los hogares. COMERCIO INTERNACIONAL: As pues, la industria azucarera colombiana, fundamentalmente a travs de CIAMSA, ha estado presente en los mercados internacionales de azcar por ms de cuarenta aos, estableciendo vnculos comerciales con las principales casas azucareras del mundo tales como: Edf Man Amerop Sugar Louis Dreyfus Sucden Cargill Tradigrain Commodity Specialist Noble, Tate & Lyle Glencore, Sucrimex

Centrifugacin: La masa pasa por las centrfugas, mquinas giratorias en las cuales los cristales se separan del licor madre por medio de una masa centrfuga aplicada a tambores rotatorios que contienen mallas interiores. La miel que sale de las centrfugas se bombea a tanques de almacenamiento para luego someterla a superiores evaporaciones y cristalizaciones en los tachos. Al cabo de tres cristalizaciones sucesivas (obteniendo, tres tipos de miel: A (pasa por el segundo tacho para repetir el proceso de cristalizacin y forma la masa B, la cual se vuelve a separar en las centrifugas), pasando a un tercer tacho y se forma la masa C, la cual se vuelve a pasar por las centrifugas, obteniendo la miel final o melaza. se obtiene una miel final que se retira del proceso y se comercializa como materia prima para la elaboracin de alcohol etlico, en alimentacin animal o como insumo de la industria sucroqumica.

SEPARACION DEL LICOR MADRE (Separacin de la miel de los cristales de azcar) OBTENCION DE 3 TIPOS DE MIEL: Tipo A Tipo B Tipo C (miel final o melaza) [comercializada como materia prima para la elaboracin de alcohol etlico, en alimentacin animal o como insumo de la industria sucroqumica.]

Secado: El azcar hmedo se transporta por elevadores y bandas para alimentar las secadoras que son elevadores rotatorios en los cuales el azcar se coloca en contacto con el aire caliente que entra en contracorriente. El azcar debe tener baja humedad, aproximadamente 0,05%, para evitar la formacin de terrones.

Donde La oferta exportable de Colombia consiste principalmente en azcar crudo a granel o en sacos, y en distintas calidades de azcar blanco empacado en diversas presentaciones, por ltimo, la miel. En relacin con el destino de las exportaciones azucareras colombianas, los tres ms importantes pases compradores de azcar crudo colombiano son en su orden: Venezuela, Rusia y Estados Unidos, concentrando el 73% de la oferta exportable.

En el caso del azcar refinado, los principales compradores han sido Per, Chile y Ecuador.

REFERENCIAS Y NOTAS BIBLIOGRFICAS[4] DEPARTAMENTO NACIONAL DE PLANEACIN-MINISTERIO DE COMERCIO EXTERIOR- ANDI. Anlisis de competitividad en el sector de azcar-confitera chocolatera. Pg. 43. Ao 2005.http://www.dnp.gov.co/PortalWeb/Portals/0/archivos/documentos/DDE/Azucar. pdf Tomado de las pginas web: www.manuelita.com, www.ingprovidencia.com y Gua Ambiental para el Cultivo de Caa de Azcar del Ministerio del Medio Ambiente.)

En resumen: Este es llevado a los evaporadores, donde se obtiene el jarabe, que pasa al tacho y all se cristaliza su sacarosa. Los cristales de azcar se llevan a las centrfugas y se separan los cristales de la miel restante. sta vuelve a los tachos para producir ms cristales o se usa como materia prima para la produccin de alcohol etlico. El resultado del paso por las centrfugas es el azcar crudo que puede seguir en el proceso de refinacin o ser vendido para consumo humano como azcar moreno. El azcar crudo es refinado y secado, quedando as listo para empacar y venderlo en el mercado nacional e internacional.

El siguiente grfico muestra la potencialidad que posee la Cadena Productiva de la Caa de Azcar, desde el empleo de los jugos hasta el bagazo y otros derivados del proceso para obtener azcar: