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Cultura de masas (Sociologa de la)

Blanca Muoz Universidad Carlos III de Madrid de http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/C/index.html (Romn Crtico de Ciencias Sociales)
Reyes (Dir): Diccionario

Se podra afirmar que la investigacin norteamericana sobre la cultura de Masas est centra en el tema de la comunicacin (v.) y est marcada y definida por su desarrollo en pocas de transicin entre guerras, tanto mundiales como locales. Europa, a su vez, comienza a analizar la naturaleza de los nuevos sistemas de comunicacin desde finales de la Primera Guerra Mundial. Ahora bien, esta explicacin se dirige en un primer momento al tema de la prensa y de sus conexiones sociopolticas. Sin embargo, a lo largo de la historia europea puede rastrearse el inters por la comunicacin, entendida como lenguaje y proceso de la razn ("logos"), desde los orgenes de nuestra cultura. Pensamiento, racionalidad y lenguaje sern las tres constantes de la reflexin sobre la comunicacin y sus estructuraciones. La comunicacin, desde sus primeras formulaciones, se podra dividir en dos posiciones diferenciadas: la universalista, representada por Platn, y la convencionalista cuyos autores ms relevantes sern los sofistas. Para la primera posicin, las formas y estructuras del lenguaje son universales y son las mismas (formalmente) para cualquier ser humano (innatismo), con unos contenidos y unos significados de carcter racional-universal. Mientras que para los representantes del convencionalismo, el lenguaje es un fenmeno social (histrico) y sus significados se muestran variables segn sus condicionantes. A partir de estas dos perspectivas se pueden clasificar los diferentes planteamientos gnoseolgicos y epistemolgicos sobre los fundamentos del hecho comunicativo que en la reflexin europea se han ido desarrollando. Desde el Racionalismo francs y el Empirismo ingls del siglo XVII hasta las corrientes ms relevantes del pensamiento del siglo XX, se puede considerar que subyace este planteamiento. El problema del conocimiento pasa a ser el centro del anlisis en el que se enmarcar la comunicacin. El filsofo ingls Francis Bacon ser el iniciador de la consideracin del conocimiento como procesos de transmisin de prejuicios. El problema del conocimiento social considerado como conocimiento deformado -esto es: ideolgico- se convierte en el tema esencial y permanente de la investigacin en la delimitacin de las conexiones entre estructura econmica, poltica y cultural y la conformacin de las psicologas colectivas. Con este planteamiento se abre una filosofa precursora en el estudio del fenmeno ideolgico que supondr posteriormente una de la lneas bsicas del estudio de la comunicacin y de la Comunicacin de Masas definida como mediacin tecnolgica entre la poblacin y los grupos de poder y de presin.

Con la obra de Marx se entra ya de una manera directa en la gnesis de la explicacin contempornea de los fenmenos colectivos. Dos autores determinantes hay que resear como los precursores evidentes de lo que ser el posterior estudio cultural-comunicativo europeo: Karl Marx y Sigmund Freud. Sin sus respectivas contribuciones se carecera de unos niveles conceptuales y temticos primordiales. A estas lneas precursoras hay que agradecer el enfoque, por un lado, histrico y, por otro, la compleja formulacin del inconsciente como instancia soterrada y subyacente de la personalidad. Aspectos stos que orientan hacia el funcionamiento superestructural y los principios inconscientes como reas especficas de la Cultura de Masas.

Karl Marx y Sigmund Freud: los precursores del anlisis contemporneo La teora y el mtodo marxianos son, ante todo, un sistema conceptual global sobre la interaccin entre ser humano y condiciones medio-ambientales. Tanto la colectividad como el individuo tienen que ser comprendidos como fenmenos histricos. La gran aportacin de Marx se mueve sobre el concepto dialctico de naturaleza humana y sus relaciones entre conocimiento y realidad social. Para Marx, la sociedad se organiza a partir de una infraestructura material-econmica y una superestructura ideolgica. El proceso de produccin y tecnolgico determina el modo infraestructural, mientras que las ideas que se le superponen condicionan la cosmovisin general de una poca o de una sociedad. De esta forma, Marx definir como superestructuras al conjunto de ideas, creencias, certezas y procesos en los que la conciencia articula su interpretacin de la realidad. En tal sentido, las superestructuras determinan la ideologa o ideologas en cuanto que representan el sistema de ideas y de actitudes que los miembros de una sociedad siguen subyacentemente, o en terminologa freudiana posterior, de un modo inconsciente. La ideologa, pues, funcionar a travs de mltiples y variados procesos que culminan histricamente y llegan a su mximo apogeo con la consolidacin del modo de produccin industrial y tcnico de la sociedad capitalista. Para Marx, la sociedad capitalista es la sociedad de la alienacin. Y en este sentido, toda la obra marxiana se explica desde la formulacin de este concepto. La totalidad de la obra de Marx slo se explica como una monumental reflexin sobre las causas de la alienacin en la sociedad histricamente pasada y, fundamentalmente, en la sociedad que es la sntesis de lo anterior: la sociedad regida por las leyes del capital y del mercado. As, para Marx, el ser humano es un ser conformado a medida que va progresando en la Historia. Pero esta evolucin que tericamente supondra un alto grado humanizacin, no se lleva a cabo desde el momento en el que la divisin en clases sociales y los antagonismos entre grupos lo impiden. En la prctica, la estructura psquica -totalmente moldeablepermanecer en unos niveles subhumanos. Estos niveles en los que el individuo no es capaz de entender la realidad en la que est inmerso, se agudizan cuando en el proceso productivo aparece la diferenciacin social por clases. Clases en las que Marx distingue una clase dominante y una clase dominada, establecindose como categora de anlisis esencial el concepto de "trabajo", ya que el distinto lugar ocupado en el proceso productivo ser el que determine no slo las condiciones materiales de existencia, sino, sobre todo, el desarrollo humano e intelectual del sujeto. Para Marx, en estas condiciones se manifiesta el fenmeno de

la alienacin, concepto sobre el que tiene que entenderse el sentido ltimo de la obra marxiana puesto que sta no es sino un titnico esfuerzo por devolver al ser humano las posibilidades de su propio desarrollo histrico, siguiendo aqu el proyecto hegeliano del desenvolvimiento de la racionalidad en la Historia. La alienacin, entonces, significa el origen de la situacin histrica del sujeto y la colectividad. Ahora bien, entre el hombre y el "otro hombre" es en donde se produce una escisin irreconciliable. A tal escisin es a la que Marx denominar como relacin alienada. Y esta relacin falsa se fundamentar en la separacin, en un determinado estadio de desarrollo, entre el ser real y sus creaciones. La contradiccin entre el ser que produce y lo producido repercute no slo en lo econmico sino, fundamentalmente, en lo psicolgico. La ideologa, por tanto, resulta ser un proceso en el que la alienacin en cuanto prdida de la propia esencia humana por causas econmico-sociales, articula la conciencia introyectando los intereses y valores ajenos al sujeto dominado. Para Marx, la clase dominante eleva sobre la infraestructura econmica una superestructura ideolgica que sirve para justificar el proceso de dominacin colectiva.

Conjuntamente con la alienacin, Marx considerar que se dan en las superestructuras ideolgicas otros fenmenos aadidos. El fetichismo definido como el paso del objeto a sujeto, de la mercanca a smbolo personalizado, y la cosificacin explicada como la conversin del sujeto en objeto -en una pura "cosa"- a causa del funcionamiento productivo. El capitalismo, en este sentido, se constituir en el "reino de las mercancias" y tanto la alienacin como el fetichismo y la cosificacin pasan a ser formas "comunes" de la existencia humana. De este modo, Marx sealar una serie de caractersticas que cumplen las superestructuras ideolgicas y sus procesos, entre stas estaran: la ideologizacin individual y colectiva a partir de unos valores homogneos y la formacin de una cosmovisin en la que la "falsa conciencia" obstaculiza la percepcin de los intereses especficos de las clases y grupos subordinados. En definitiva, la mediacin ideolgica gravita como el factor que condiciona todo el ciclo de la dominacin. Marx estableci la primera y precursora metodologa crtico-histrica adecuada para lograr un estudio ajustado de las superestructuras ideolgicas, as como de sus fenmenos interrelacionados tales como la alienacin, el fetichismo, la cosificacin o el tema de las necesidades falsas -las creadas en contra de los intereses del propio sujeto en su situacin laboral y social- . Con la crtica marxiana se emprende ya la interpretacin metodolgica de las condiciones en las que se desenvuelve la conciencia humana. las mediaciones de cada fenmeno social, y sus implicaciones sobre las ideas, abren el camino a las posteriores ciencias que interrelacionarn lenguaje y comunicacin con conciencia y sociedad. Sigmund Freud tiene que ser valorado como el otro creador de un tipo de anlisis que va ms all de las apariencias. Marx y Freud retoman el tema griego de la distincin entre "apariencia" y "ser", entre "opinin" y "razn". Pero, ante todo, Freud aporta un sistema de conceptos y un mtodo de carcter psicoanaltico sin los que la posterior Sociologa de la Comunicacin se vera incompleta. El descubrimiento del inconsciente y de los elementos irracionales actuantes en la conducta humana se estructurarn en dos lneas de investigacin. Por un lado, el

Psicoanlisis dedicado al estudio de los procesos inconscientes desde el punto de vista individual. Pero, por otro, la Metapsicologa en la que el conocimiento de los fundamentos inconscientes del comportamiento de Masas abre una de las direcciones ms frtiles de la comprensin de lo simblico. La teora freudiana en donde se va a mostrar extremadamente fecunda va ser en en la clarificacin de la dinmica comunicativa masiva. El sujeto receptor aparecer estructurado por una dinmica psquica sometida a conflictos internos con unas funciones y unas caractersticas objstivamente cognoscibles. El ser humano deja de ser una singularidad inmodificable para devenir en un complejo sistema de interrelaciones histricas y sociales. Las necesidades institivas reprimidas son evidenciadas con la aparicin de la historia de lo inconsciente. El retorno de lo reprimido denunciar la historia silenciada de la civilizacin. En las actuales sociedades post-industriales, esta historia silenciada aflorar en la simbologa de la cultura industrializada. El inconsciente y sus procesos se hacen ms patentes en los medios comunicativos que los principios de racionalidad. Freud al replantear el papel que los instintos juegan en la estructura social, aport los instrumentos interpretativos desde los que poder actuar sobre el sistema de los instintos. As, en las sociedades de Masas se han conseguido conocer y asimilar los elementos instintivos destructivos. La estructuracin y control que sobre las Masas puede ejercer una accin comunicativa cientficamente elaborada de tipo persuasivo ha comprobado el pesimismo con el que Freud siempre se refiri a la especie huaman y a sus creaciones. Para Freud, la Metapsicologa nos ensea que el inconsciente puede ser estructurado sobre el principio destructivo de Thanatos frente al creativo de Eros. En este punto, la ansiedad colectiva que conlleva un comportamiento de carcter sado-masoquista y la aparicin de lderes en los que el principio de dominacin social es el eje de su conducta, son algunos de los problemas que Freud va a sealar como posibles de una sociedad en la que se incentiva y se motivan los fines inconscientes del comportamiento. Esta visin apesadumbrada que Freud mantedr, desgraciadamente se har realidad cuando Goebbels utilice todos los resortes e instrumentos de la Psicologa Social para mantener y perpetuar un sistema social justificado comunicativa e ideolgicamente sobre los motivos inconscientes y residuales de la "diferencia" entre razas.

La fundamentacin temtica de la investigacin sobre la Cultura de Masas: la sntesis de la Escuela de Frankfurt. No se puede entender la investigacin sobre la estructura y funcin de los medios de comunicacin en la creacin de un nuevo modelo cultural sin tener muy presente la sntesis llevada a cabo de las obras de Marx y Freud por los autores de la Teora Crtica. Marx y Freud abren el ncleo de las posteriores interpretaciones que sobre la conexin entre "mass-media" y cultura va a ser el hilo conductor: la ideologa y sus estructuras sociales de transmisin y difusin. En este sentido, si se repasan las tres grandes corrientes de anlisis que han estudiado las complejas dimensiones de la Cultura de Masas: la Escuela de Frankfurt, el Estructuralismo comunicativo y las Semiticas o Semiologas (segn se utilice su denominacin norteamericana heredada de Charles S. Peirce ms centrada en la lgica o la denominacin

europea de influencia lingstica saussuriana), nos encontramos con que sern los procesos de mitologizacin e ideologizacin colectivos los que vertebran sus planteamientos. Existe una distincin primordial a la hora de establecer una comparacin entre la investigacin norteamericana y la investigacin europea. La gran mayora de los socilogos y comuniclogos norteamericanos, salvo algunas aportaciones de Daniel Bell, Edward Shils o Dwight MacDonnald, giran sobre la estructura y funcin de la comunicacin y de sus sistemas tecnolgicos. Mientras que la investigacin europea se centrar de una manera bsica sobre la Cultura de Masas y sus procesos y efectos. Tal distincin se hace necesaria ya que permite un conocimiento pormenorizado de sus propuestas y conclusiones de cada tradicin investigadora. Pues bien, la Escuela de Frankfurt (v.), sintentizando a Marx y a Freud, se tendr que enfrentar al ascenso del irracionalismo poltico que el Nazismo encarna. Para la Escuela de Frankfurt, las superestructuras ideolgicas en las sociedades post-industriales establecen un cierto tipo de dominio ms stil y peligroso que el mero dominio sustentado en la explotacin fsica y econmica. Para los crticos de Frankfurt, se ha logrado una identificacin entre poder y conciencia a travs del control de los mensajes de la comunicacin masiva. Los "mass-media" conformarn la base material de la ideologa, patentizada sta en la industria de la cultura y de la conciencia. Resumiendo las principales tesis de la Escuela, ya que sta se expone en otro artculo, se puede afirmar que es en el captulo "La industria de la Cultura. Ilustracin como engao de masas", inserto en el libro Dialctica del Iluminismo, esboza el tema de la identificacin entre Poder y consumo, con la mediacin de las industrias econmicas de la cultura masiva. La cultura-comunicativa supone un rebajamiento de los contenidos, apelando a lo instintivo y con fuertes dosis de primitivismo, de manera que se potencia un tipo de personalidad en la que el autoritarismo latente es un caldo de cultivo para potenciales movimientos polticos de ndole irracional. A esta cultura producida por las industrias econmicas en las que se "juega" de una forma preferente con la conciencia, ya que est planificada tanto para el tiempo de ocio como para el tiempo de actividad productiva, le corresponden todo un sistema de smbolos, valores y actitudes en donde la unificacin y homogeneizacin en la que la paradoja resulta de que bajo la aparente diversidad de ofertas, en ltimo trmino no se transmiten ms que contenidos en los que de manera permanente se potencia la competitividad y un modelo darwinista de relaciones sociales y humanas. De aqu que Adorno y Horkheimer subrayarn como la industria del ocio y de la cultura masificada definida como "pseudocultura", han pasado a convertirse en ideologa dominante , dando lugar a los fenmenos siguientes: a) La formacin de sistemas ideolgicos y simblicos nuevos como son la ya citada pseudocultura y una serie de aspectos inseparables como son la destruccin del modelo educativo humanstico-racional sustituido por una formacin -"pseudoformacin"- en la que se incentiva lo tcnico y se abarata el proceso de formacin de la mano de obra por parte de las empresas ya que ser el Estado el que transforme el sistema educativo en esa direccin. b) La creacin artificial de una "supersticiones de segunda mano" extendidas en momentos de crisis econmica y en los que el tarot, la adivinacin, el horscopo, etc., cumplen el objetivo de desviar la atencin social, dando como causas de las dificultades los "designios del ms all"

y de los "signos de los astros" como irnicamente titul Adorno uno de sus ms penetrantes estudios sobre esta problemtica. c) Pero el tema central de la crtica cultural frankfurtiana se concentra en el hecho de la destruccin de la racionalidad bidimensional, es decir: la razn crtica y causa. Con la destruccin paulatina de la racionalidad y el lenguaje bidimensional, y la consumacin de la desublimacin represiva (todo se permite, siempre y cuando pierda su significado profundo) que lleva al individuo a la interiorizacin de los objetivos de la razn instrumental acrtica de consecuencias objetivas e histricas entre las que se cuentan el ascenso de la agresividad, como titulaba Marcuse uno de sus libros ms conocidos, y de conductas primarias y arcaicas en las sofsticadas sociedades post-industriales. La influencia del anlisis frankfurtiana sobre la nueva Cultura de Masas resulta ser el enlace de unin del resto de corrientes que ponen al nuevo modelo ideolgico como centro de sus preocupaciones. As, con la vuelta a Europa de los principales autores crticos como son Adorno y Horkheimer, aunque Fromm y Marcuse permanecern definitivamente en Estados Unidos, su prestigio no dejar de crecer. Sin embargo, desde principios de la dcada de los aos sesenta se va a experimentar el inicio de una nueva perspectiva que no slo sintetiza a Marx con Freud, sino tambin a ambos autores con el mtodo lingstico estructural de Ferdinard de Saussure. Es la gnesis del Estructuralismo comunicativo.

Estructuralismo y Cultura de Masas La Escuela de Frankfurt inici el planteamiento terico en el que el nuevo modelo cultural de carcter mass-meditico- es dilucidado desde los principios de racionalidad o irracionalidad social. Sin embargo, la Teora Crtica, y salvo los estudios actuales de Jrgen Habermas, apenas se interes por los procesos discursivos provenientes de los sistemas de comunicacin masiva. Frente a esta posicin, los estructuralistas introducen a Saussure entre Marx y Freud. Introduccin que posibilita un acercamiento a los fenmenos ideolgicos no desde el exterior de las estructuras sino desde el interior del funcionamiento del fenmeno. Claude Lvi-Strauss, Jacques Lacan, Roland Barthes, Michel Foucault y Jean Baudrillard se interesarn por la conjuncin entre Ciencias Sociales y Ciencias Lingsticas. las dicotomas saussurianas, como campo de oposiciones, ampliarn la dialctica de la contradiccin implicita en las obras de Marx y Freud. La Antropologa Estructural supuso una apertura epistemolgica hacia el conocimiento de las estructuras profundas de las denominadas como "sociedades de tecnologa simple". Esta perspectiva que el antroplogo francs establece al tratar de describir el inconsciente cultural de los "otros pueblos", la vuelve Roland Barthes hacia las estructuras de la sociedad postindustrial de Masas con la finalidad de comprender cmo en esta sociedad de avanzada y compleja tecnologa se muestra asimismo un tipo de inconsciente en el que lo simblico puede estudiarse en su dinmica de significacin o, como afirma el mismo Barthes, como "la vida social del signo".

En las sociedades de consumo de Masas, Barthes encuentra una profunda paradoja: la latencia de lo primitivo y de los mitolgico bajo estructuras tecnolgicas y colectivas sofisticadas. Pero sto slo puede ser conocido en su dificultad a travs de una metodologa lingstica que matice entre el significado y el significante, la denotacin y la connotacin, lo latente y lo manifiesto, lo sincrnico y lo diacrnico o la lengua como sistema y el habla como uso. De este modo, el estructuralismo barthiano se dirige hacia la elaboracin de un modelo sociolingstico que en Los elementos de Semiologa se convierte en el mtodo aplicable a la pluralidad de procesos de la comunicacin de Masas y de su correspondiente cultura. La Semiologa, entendida como la Ciencia de los signos sociales y especialmente de sus clasificaciones, deviene en una "semioclastia"; es decir, en un anlisis del inconsciente colectivo y de los mecanismos de dominacin con los que se estructura la Sociedad de Consumo y sus procesos ideolgicos comunicativos. Para Barthes, acercarse a la estructura del consumo es acercarse, al mismo tiempo, a la cultura-comunicativa y a la inversa. Fenmenos tales como la mitologizacin, la estereotipacin, el Kistch o "esttica del mal gusto", la redundancia, etc., son aspectos bsicos de una taxonomizacin de la realidad en la que subyace una ideologa, en su sentido marxiano de ocultamiento de intereses, con la que los particpantes implicados explican su actuacin. Para el autor del Sistema de la Moda, toda esta sociedad en su conjunto funciona a partir de una lgica del intercambio de mercancias en la que el objeto se vuelve smbolo y signo de status. Luego entender la retrica de esa lgica del intercambio mercantil resulta ser el trabajo de la Semiologa. La Semiologa, por consiguiente, resulta ser la gran aportacin metodolgica del Estructuralismo comunicativo. Aportacin imprescindible ya que la complejidad significativa y simblica de la retrica ideolgica de la Sociedad de Masas hace cada vez ms difcil la comprensin adecuada de las estrategias del Poder. Mltiples sern estas estrategias y manifestaciones de esa ideologa fragmentada y latente en la retrica masiva. El sistema de la moda, por ejemplo, se constituye en campo privilegiado de elaboracin mitolgica. La sensacin continua de cambio y transformacin, de estar al da, elimina la metafsica de la repeticin que domina en las sociedades de consumo. De nuevo, el concepto de mitologizacin, definido por Barthes como el sistema de clasificacin en el que lo esttico sustituye a lo dialctico y en el que se apela a los elementos arcaicos y residuales del inconsciente colectivo, acta -tal y como ya sealaron los frankfurtianos- como fundamento nuclear de la nueva cultura. Claude Lvi-Strauss, en El pensamiento salvaje, subray las complicadas taxonomas establecidas sobre el parentesco y los sistemas mitolgicos de los pueblos de tecnologa simple. Siguiendo en esta lnea, Barthes rompe con el error de la cultura etnocntrica occidental que atribuye a los otros pueblos un simplismo psicolgico y unas estructuras sociales elementales. Frente a este prejuicio, Lvi-Strauss demuestra las complicadas formas de ordeacin de lo real y, a la inversa, Barthes prueba el primitivismo existente en las sociedades post-industriales. Por consiguiente, tanto para el antroplogo como para el semilogo se constata una existencia salvaje, casi prelgica, en la generalidad de sistemas de clasificacin colectiva. El principio de dominacin inconsciente unifica a sociedades tribales y a sociedades avanzadas. Precisamente, es la estructura de dominacin el hilo conductor terico del Estructuralismo. Michel Foucault estudiando los espacios de poder y las formas de control histricos. Jacques Lacan comprendiendo el inconsciente como lenguaje a travs del discurso de lo "otro", lo reprimido. Louis Althusser describiendo, a su vez, el problema de los aparatos ideolgicos del

Estado (AIE). Y, lgicamente, Roland Barthes y Jean Baudrillard centrados en la nueva cultura de Masas y sus taxonomias. Para ambos autores, la Sociedad de Consumo no es sino la culminacin de una retrica en la que subyacen unas mitologas industrializadas y en las que, como afirma Baudrillard, toda la estructura de intercambio se edifica sobre el una poltica econmica de mercancas devenidas en smbolos y que son el ncleo de la gnesis ideolgica de las necesidades; es decir, en la Sociedad de Masas el objeto se vuelve mercanca y stas, a la par, se transforman en smbolos de falsa movilidad de clase social. Es por esto por lo que, tanto Barthes como Baudrillard, destacarn el proceso de simulacro implcito e inseparable de la accin simblica de los objetos. Es en este punto en donde coinciden los autores estructuralistas, en la nueva cultura-comunicativa lo imaginario-simblico cobra las caractersticas de "lo real". As, la deformacin imaginaria de la Cultura de Masas condiciona la percepcin de las condiciones reales de existencia. Es la culminacin y el triunfo del fetichismo y de la cosificacin articulados en funciones-signos ritualizadas y sacralizadas en la comunicacin mass-meditica. Comunicacin en la que se sedimentan las imgenes, los valores, los smbolos, los prejuicios... dominantes y ajustados y reajustados segn las direcciones econmicas y sociopolticas prevalecientes. De aqu la necesidad de la Semiologa en cuanto anlisis de los cdigos significativos de las sofisticadas taxonomas de la sociedad contempornea.

El desarrollo de las teoras sociosemiticas y su revisin del discurso comunicativo-cultural Con el Estructuralismo barthiano se pusieron los cimientos metodolgicos de la perspectica semio-lingstica. El sistema del lenguaje comunicativo, sus significaciones y cdigos deformantes, y como tal ideolgicos, requiere necesariamente un acercamiento desde su discursividad. La Semiologa europea frente a la Semitica norteamericana se va a centrar en la clarificacin de las reglas actuantes en la prctica comunicativa. La distincin, pues, entre ambas provendr de la acentuacin de lo lingstico o de los elementos lgicos. De este modo, la Semiologa se inspira directamente en la lingstica saussuriana, mientras que la Semitica tiene su origen en los estudios lgicos de Charles S. Peirce. Es, no obstante, la Semiologa de origen europeo la que puede ser aprovechada para delimitar los sistemas de codificacin de la produccin de signos sociales. Umberto Eco, con su libro precursor Apocalpticos e integrados , repasa a la luz de la nueva metodologa una serie de nuevos fenmenos de la Cultura de Masas como son los comics, el mito de Superman, el Kitsch y, en general, los contenidos que se "ocultan" bajo las categoras simblicas del discurso masivo. Umberto Eco, Julia Kristeva, F. Rossi-Landi y Eliseo Vern, entre otros nombres relevantes, considerarn la clarificacin semitica como el estudio del cuerpo de reglas que determinan la organizacin y el funcionamiento de imgenes y conceptos en la sociedad actua., considerndo ese sistema de reglas como la ideologa. Concepto ste que se alcanza en el nivel de la significacin. Para los semilogos citados, el nivel de significacin, los planos connotativos y denotativos de los medios, las operaciones y modalidades en los que se articulan las producciones comunicativas posibilitan localizar el inconsciente social que absorbe las formas ideolgicas. En consecuencia, las reglas del discurso cultural-comunicativo son, asimismo, las reglas del inconsciente. Este planteamiento admite orientarse dentro de las relaciones jerrquicas

desarrolladas en el neocapitalismo. Como observ Eco: "la Semiologa nos muestra el universo de las ideologas ordenado en cdigos y subcdigos dentro del universo de los signos." Y en este sentido, la semiosis social -en concepto de Eliseo Vern- resulta ser el instrumento de investigacin ms pertinente para determinar las unidades significativas ms elementales del orden discursivo en relacin a la inteligibilidad de las relaciones sociales vividas imaginariamente por las poblaciones masivas. Desde la obra de Roland Barthes, la investigacin semiolgica ha desarrollado una pluralidad de reas y aportaciones. Las obras de L. Hjelmslev, A.J. Greimas, L.J. Prieto, F. Rositi, G. Rosolato y una innumerable lista de autores, han enriquecido el conocimiento de la accin ideolgica del nuevo modelo cultural-comunicativo. Este enriquecimiento ha privilegiado la comprensin profunda de los sistemas simblicos contemporneos. Hay tantas reas como sistemas masivos de comunicacin y significacin. las semiologas cinematogrfica, televisiva, publicitaria, las nuevas vanguardias, etc., son nuevas direcciones que interrelacionan teora y prctica con la finalidad de clasificar no slo formas estticas y creativas sino, especialmente, los modos en los que la cultura masiva refleja los estilos de vida y las representaciones correspondientes a ellos. En resumen, frente a la Semitica norteamericana de matiz conductista, por ejemplo Charles W. Morris, la Semiologa europea sigue en la propuesta crtica frankfurtiana de investigacin de la lgica suyacente en los esquemas de clasificacin que sustenta todo el edificio del intercambio econmico de la produccin y del consumo. La demarcacin entre intercambio econmico e intercambio simblico est en los efectos ideolgicos con los que se lleva a cabo la construccin masiva de las conciencias. La bsqueda, entonces, de las condiciones y consecuencias de estos efectos ideolgicos resulta ser el sentido ltimo de los esfuerzos y trabajos de la Semiologa.

El replanteamiento contemporneo de los procesos culturales: Del Neoestructuralismo constructivo de Pierre Bourdieu al Neomarxismo de la Post-modernidad La evolucin actual de la Sociologa de la Cultura de Masas retoma problemas ya enunciados por Edgar Morin en su libro precursor El espritu del tiempo, pero ahora se va a centrar de una manera especfica en la interrelacin entre los procesos sociales bsicos como son los de socializacin, estratificacin social, cambio y conflicto, y los efectos que sobre dichos procesos tienen las nuevas modalidades culturales. A este respecto, la continuacin de la corriente estructuralista, encabezada por el socilogo francs Pierre Bourdieu, situar sobre el sistema de las diferencias sociales su estudio de la accin ideolgica de la cultura mass-meditica. Segn Pierre Bourdieu en su obra La distincin.Criterios y bases sociales del gusto, se ha ido estructurando a lo largo del siglo XX un sistema cultural y educativo en el que los mecanismos de diferenciacin de las clases y subclases sociales son tan stiles e imperceptibles que se convierten en slidos procesos de dominacin colectiva. La investigacin sobre los criterios y bases sociales del gusto -la distincin- pasa a ser una de las prcticas selectivas que mayor diferenciacin ejercer entre los grupos e individuos de las sociedades post-industriales. En el marco terico del neo y post-estructuralismo, Bourdieu trata de aclarar la divisin y estratificacin social mediante un sistema de conceptos que responden a la dinmica concreta

que en nuestras sociedades desempea la actividad simblica. El socilogo francs, en consecuencia, introducir la matizacin entre capital escolar y capital cultural, definiendo el primero como la formacin recibida en la escuela por parte de la gran mayora de la poblacin y cuyo objetivo es el de tipo prctico con un fuerte componente de adistramiento de la mano de obra que abarata a la empresa el proceso de instruccin necesario en el complejo productivo-tecnolgico actual; mientras que el capital cultural es la educacin clsica y humanstica propia de la herencia histrica de ndole causal-racional. De acuerdo con esta diferenciacin, el sistema de estratificacin en clases sociales en la Sociedad de Masas, desarrolla una dinmica de estrategias mediante la cual se refuerzan los estilos de vida clasificados en funcin de una clase especfica o fraccin de clase. As, las clases obrera, mediabaja y medida-media accedern al capital escolar. Y frente a stas, las clases media-alta, alta y las lites irn sustituyendo a ste por el capital cultural; es decir, edifican y establecen nuevas bases y criterios del gusto como transmisin del "habitus" de clase. Precisamente,los conceptos de "habitus" especificado como mecanismo de inculcacin de valores de clase y el de "campo" como prcticas de clase, son utilizados por Bourdieu como instrumentos metodolgicos para fijar esos nuevos procesos sociales y culturales de diferenciacin y estratificacin. Para el autor de El sentido prctico, existen unas estructuras objetivas que constrien las prcticas de clase social. Es evidente, entonces, que el concepto de "masa" con el que se explica el sistema de estratificacin de la sociedad post-industrial no es ms que un trmino una nueva estrategia- para eliminar el empleo de instrumentos objetivos en el examen de las nuevas desigualdades colectivas de la sociedad contempornea. Los medios de comunicacin, por ejemplo, actan en la rbita de consolidacin de unas formas de simbolismo comn que vinculan a los grupos y clases entre s. Como afirmar el propio Bourdieu, mientras las lites asisten al espectculo, a la inauguracin, al acontecimiento en directo, la masa lo ve fragmentado a travs de la televisin. La distincin, en definitiva, se constituye en la estrategia fundamental de la reproduccin de las diferencias y desigualdades entre las clases sociales en nuestros das. El "habitus" de clase descarta cualquier equvoco. Bourdieu utilizando la investigacin emprica, llega a la conclusin segn la cual la educacin y la cultura conforman los procesos ideolgicos ms depurados para inscribirse en un criterio objetivo de pertenencia a clase social. Desde Los estudiantes y la cultura hasta La noblesse d'Etat: grandes coles et esprit de corps, la obra de Bourdieu revela el complejo proceso de las constricciones estructurales que actan sobre las interacciones privadas y pblicas. El concepto de "campo" resulta paradigmtico cuando explica la red de interacciones objetivas e intersubjetivas que desarrollan los sujetos en su clase social. En efecto, el "campo", en cuanto red de relaciones de clase objetivas, demuestra cmo las lites "construyen" su "mundo" mediante actividades educativas y culturales. Las grandes escuelas francesas de funcionarios son, en ltimo trmino, relaciones simblicas que consolidan las condiciones de dominacin sobre otros grupos.

En definitiva, la actual Sociologa de la Cultura de Masas de inspiracin neoestructuralista reformula los sistemas de codificacin cultural de las diferencias cada vez ms soterrado de la

Sociedad de Consumo. La internalizacin de prcticas culturales-comunicativas son orientadas hacia la creacin de una mentalidad social colectiva en la que "la colonizacin del mundo de la vida", como define Habermas, es el aspecto primordial del proceso. Por tanto, tanto en el ltimo estructuralismo como el representado por Bourdieu, la conclusin no deja de ser que la nueva formacin cultural no puede ser entendida sin conexionarla con los mecanismos complejos de transmisin ideolgica y reproduccin del sistema de estratificacin con el resultado de crear una falsa e imaginaria movilidad social. Por ltimo, no se puede dejar de citar la orientacin del denominado Marxismo de la Postmodernidad desarrollado por Fredric Jameson en su obra El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado. Este autor estudia el efecto de de las recientes formas culturales, derivadas de la industria de la cultura y de la comunicacin, que en vez de producir "una prodigiosa expansin cultural por todo el reino social", privilegia la consolidacin del "capitalismo en su sentido clsico". Jameson se interroga sobre la lgica cultural que desublima, en terminologa de Marcuse, lo que antes reflejaba tica y estticamente un grito de protesta frente a la alienacin y la existencia convencional. La respuesta de Jameson tratar de centrarse en los efectos ideolgicos de los productos de la industria estndar de la cultura creada para Masas. La ideologa y, esencialmente, la ideologa de la Posmodernidad surgida desde finales de los aos setenta se va a caracterizar por un descentramiento de la psique que convierte al receptorconsumidor en un sujeto adaptado, no tanto a su propio mundo cotidiano y subjetivo cuanto imaginarios producidos de manera serializada y que provocan, como subraya Jameson: "el desplazamiento de la alienacin del sujeto hacia su fragmentacin". En ese desplazamiento, el movimiento de la Posmodernidad se muestra como la tctica ms poderosa del reajuste cultural del neocapitalismo. Para situar esta corriente esttica y filosfica es conveniente, lo primero, precisar que ubicar a la Posmodernidad como un movimiento en el que su ncleo es el ataque frontal a los ideales y modelos de la Ilustracin. Los ideales de progreso, igualdad, racionalidad y tica son sustituidos por el individualismo exacerbado, la voluntad de fragmento y un nuevo tipo de consumo cultural elaborado directamente con la finalidad de generar la sensacin de "minora", cuando, en realidad, los conocimientos culturales son adquiridos en los suplementos culturales dominicales de la prensa de informacin general, o en revistas que dirigen a los receptores hacia movimientos artsticos, autores literarios y de ndole variada acordes con los intereses de ese sector de consumo pseudoelistista. En definitiva, para Jameson, en todo este proceso late una psicopatologizacin en la que la experiencia ticoesttica se administra desde los intereses del mercado de productos culturales. Esta forma ideolgica, en su sentido clsico de oscurecimiento de relaciones econmicas y sociales, converge en una cultura del pastiche. La realidad social es aniquilada y en su lugar se organiza un conjunto de representaciones derivadas del consumo y de la comunicacin mass-meditica que construyen una dimensin histrica presentada como espectculo. La Historia objetiva, con sus condiciones econmicas y sociopolticas, se sustituye mediante la configuracin de un collage de fragmentos dispersos. La ruptura de la cadena causal-racional de explicacin del mundo es la concepcin posmoderna y su resultado es una interpretacin de la realidad sumamente subjetivizada y atomizada.

En suma, el efecto de efectos del advenimiento y consolidacin de esa cultura rebajada y serializada, en donde se evitan los elementos crticos y de sublimacin de la existencia individual y colectiva, se resume en la neutralizacin de la natural evolucin intelectual, educativa y creativa que, hasta la llegada del capitalismo de consumo, era propia y especfica de la accin histrica humana. Estamos, pues, afirmar Jameson, en la ideologa del fin de las ideologas. La postmodernidad se presenta entonces a s misma como el "fin de las clases sociales", el "fin del Estado del Bienestar", el "fin del socialismo" o el "fin de la Historia". En general, se tratar de identificar el fin de "todo" con el fin de la objetividad. Y aqu, uno de los efectos primordiales ser la transformacin de la percepcin colectiva. El paso hacia un tipo de pensamiento casi tribal en el que se pierdan de vista las interrelaciones entre fenmenos. En definitiva, la alteracin de los mapas cognitivos, tal y como matiza Jameson. La recomposicin de los mapas mentales, la cartografa social -segn Jameson- es la condicin principal para salir del modelo cultural hegemnico en el que las tcnicas de persuasin cada vez son ms depuradas y refinadas segn los grupos a los que se orientan. De esta manera, tanto en el Estructuralismo constructivista de Bourdieu como en el Marxismo de la Post-modernidad de Jameson se coincide en un punto comn y determinante: el gran efecto contemporneo de la Cultura de Masas no es sino el desarrollo de un nuevo modelo reajustado en el que se refuerzan las diferencias y las desigualdades con estrategias e instrumentos cada vez ms cientficamente elaborados. Sera algo as como la creacin de la irracionalidad colectiva planificada, dndose la extraa paradoja de que nunca con anterioridad a la Historia del siglo XX, la Ciencia y el conocimiento se han puesto al servicio de la produccin de unas imgenes, valores y smbolos que recuerdan las etapas ms arcaicas y primitivas de la especie. Se puede decir, por ltimo, que la vitalidad de la Sociologa de la Cultura de Masas es un hecho comprobable tanto por el incremento de sus reas de estudio como por la variedad de sus lneas de investigacin. En este punto, se acrecientan las publicaciones que enfocan desde temticas y mtodos diversos, las interacciones entre valores y sociedad. Tal es el caso del estudio de Ronald Inglehart sobre El cambio cultural en las sociedades industriales avanzadas en donde se destancan las mutaciones de los sistemas de valores en un trnsito que el autor denomina como "paso de los valores materialistas a postmaterialistas. Sin embargo, el eje de esta rea Sociolgica sigue siendo la cultura-mosaico descrita por Abraham Moles en su Sociodinmica de la Cultura; esto es: el ascenso de un modelo cultural con smbolos, valores, cdigos y signos muy simplificados, fragmentados y homogeneizados que descentran los "mapas cognitivos" y apelan a conductas irracionales. El conocimiento de los engranajes y estrategias de este nuevo modelo cultural aparece como la nica defensa que puede evitar la abolicin, por obra de la ideologa, del pensamiento que no quiere volverse simulacro, o como afirmaba Adorno: que la racionalidad crtico-dialctica pueda con la Pseudocultura y sus efectos histricos.

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