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Aculturacin (algunas concepciones y discusiones tericas alrededor del concepto) Sobre el concepto: Consideremos, por ejemplo, la palabra acculturation,

que no hace mucho comenz a correr y que amenaza con apoderarse del campo, especialmente en los escritos sociolgicos y antropolgicos de los autores norteamericanos. Aparte de su ingrata fontica, la voz acculturation contiene todo un conjunto de determinadas e inconvenientes implicaciones etimolgicas. Es un vocablo etnocntrico con una significacin moral. El inmigrante tiene que aculturarse (to acculturate): as han de hacer tambin los indgenas, paganos e infieles, brbaros o salvajes, que gozan del beneficio de estar sometidos a nuestra Gran Cultura Occidental. La voz acculturation implica, por la preposicin ad que la inicia, el concepto de un terminus ad quem. El inculto ha de recibir los beneficios de nuestra cultura; es l quien ha de cambiar para convertirse en uno de nosotros (Malinowski) Aculturacin, definida como ... el proceso de cambio que emerge del contacto de grupos que participan de culturas distintas. Se caracteriza por el desarrollo continuado de un conflicto de fuerzas, entre formas de vida de sentido opuesto, que tienden a su total identificacin y se manifiesta, objetivamente, en su existencia a niveles variados de contradiccin [Aguirre Beltrn, 1992: 44]
Una de las grandes dificultades del concepto de la aculturacin es que presupone que solo una de las culturas interrelacionadas adquiere las caractersticas del otro, presupone adems que una de ellas permea a la otra sus propias caractersticas ya sea por influencia o avasallamiento. Esto implica que, a lo menos una de ellas es del todo impotente para generar o reproducir alguna de sus caractersticas en la otra. De este modo, una cultura permanece constante y la otra se modifica. Es decir, solo una cultura se desplaza y la otra no, lo cual es, desde un punto de vista lgico, falso, puesto que todo conjunto humano se desplaza[14]. Para ejemplificar lo anterior, considrese el siguiente cuadro. Lo que se ha intentado mostrar en este ensayo, no es solamente que la teora de la aculturacin es insuficiente para comprender los cambios culturales producidos al interior de sistemas sociales complejos en contacto, sino que adems se ha intentado mostrar que los complejos culturales sometidos a contacto no se pierden sino que se transforman. Evidentemente esta constatacin tiene mucho ms aristas que la que es posible mostrar en este artculo, pero adems, es mucho ms profunda que la sola enunciacin del problema, puesto que es multicausal y multivariada, no obstante, ello debera ser abordado en un proceso investigativo de largo aliento. Se ha intentado abordar crticamente el concepto de la aculturacin no desde una perspectiva terica o emprica sino mas bien desde un punto de vista lgico. Postura que lleva la discusin a un examen ms epistemolgico del problema y sobre el cual habr que ponerse de acuerdo para que las intervenciones reales sobre conjuntos sociales reales no est teida de hiptesis equivocadas que lleven a soluciones igualmente equivocadas. La evidencia emprica muestra que algunas de las variables clsicas que permitan observar diferencias entre poblaciones indgenas y no indgenas, hoy muestran diferencias cada vez menos significativas, lo cual no quiere decir que las culturas indgenas se estn perdiendo o diluyendo en la sociedad occidental, por el contrario, para observar estas diferencias, hay que complejizar las observaciones, analizando y profundizando en aspectos que no siempre se les da la importancia

que amerita, puesto que de otro modo no ser posible advertir la existencia de comportamientos diferenciados entre poblaciones. Aqu se ha obviado deliberadamente el problema del poder, no como olvido ingenuo sino ms bien con la intencin de mostrar que los resultados de un proceso de contacto intercultural en condiciones asimtricas siempre es relativo y muestra la singularidad del objeto social, en cuanto a que - como afirma Durston -, "las culturas indgenas son duras de matar". Esto implica que cuando existen condiciones asimtricas de relacin intercultural, - como es el caso de todas las culturas originarias respecto de las culturas modernas -, an as es posible constatar la sobrevivencia de ellas. Ntese que, en sociedades en continuo movimiento los traspasos culturales son multidireccionales y no necesariamente tienen significados unvocos como intenta explicar la teora de la aculturacin[27]. No es cierto que la poblacin mapuche sufre un proceso de desestructuracin social y cultural o se est perdiendo en la modernidad, pues de ser cierto, este proceso hay que examinarlo en un contexto de relacin en donde los otros conjuntos sociales (en este caso, poblacin no mapuche) tambin sufren procesos de desestructuracin social y cultural similares. Esta aseveracin no es nimia ni vacua, por cuanto, los procesos sociales y culturales no deben (o al menos, no deberan) ser estudiados en sentido unvoco, puesto que es una equivocacin lgica y adems revela una cierta actitud discriminadora y peyorativa en el anlisis del problema. La historia de los pueblos originarios ha sido una historia de resistencia, una historia que se define a s misma como de lucha vital, y que en modo alguna muestran evidencias de que se estn perdiendo en el andar de la historia. As lo ha venido mostrado la propia historia y los hechos recientes, hechos de los cuales el pueblo mapuche es un antecedente relevante. La pregunta fundamental que surge como resultado de ests reflexiones es: podramos intentar reflexionar una teora sobre el contacto intercultural sin las clsicas prepotencias occidentales?. Naturalmente, responder a esta cuestin, es una tarea de muchos y supone una serie de retos y desafos que no ser fcil de asumir, no obstante, queda lanzado el guante....

En todo caso, hablar en trminos crticos de transculturacin presupone implicarnos asimismo en la problemtica de la identidad. De la misma manera que decimos que "making history is a way of producing identity" (Friedman 1994: 118), tambin hacemos historia cuando aplicamos la idea de transculturacin o deaculturacin, y, por tanto, tambin entramos en el complejo fenmeno de las identidades. Sin la idea de identidad, el concepto de transculturacin, sin duda alguna perdera fuerza y relevancia. Son dos ideas que se refuerzan y complementan mutuamente: En los trminos clsicos del concepto, hay transculturacin porque hay culturas -que se identifican (o son identificadas) como algo existente y diferente- que entran en contacto; hay identidad (entre otros motivos) porque la misma idea de transculturacin implica la existencia de algo que se puede trascender y que, por tanto, posee su propia identidad. Las identidades son slo significativas en cuanto interactan entre ellas. Utilizamos el trmino transculturacin tal como lo acuara Fernando Ortiz en los aos cuarenta en el sentido de los procesos de transformacin cultural debido al contacto entre dos culturas diferentes[2]. Ortiz hablaba de un intercambio dinmico entre dos

culturas, surgiendo de esta manera y como fruto de este intercambio nuevas ideas y configuraciones culturales (Cfr. Kartomi 1981: 234) SOCIEDAD OPINION Muriendo de identidad Por Pablo Bonaparte * Dice el informe mdico que muri por causas naturales. Treinta y dos pualadas lo atestiguaban... Naturalmente, todos morimos cuando tenemos tantos agujeros en el cuerpo. Algo parecido pasa con la identidad de las pequeas comunidades, sometidas a los designios de la identidad de otras. Con el tiempo van muriendo de identidad, naturalmente. En su momento, esto se llam aculturacin; despus, con un poco de vergenza acadmica, etnocidio. Pocos relacionan que la llegada de los europeos a Amrica signific el comienzo de los dos mayores genocidios de la humanidad: el africano y el americano. Era la llegada del espritu emprendedor y civilizatorio que estaba unificando al mundo irremisiblemente. Desde ese entonces nadie puede presentarse en sociedad fuera de esos parmetros. As el indio, para ser reconocido, debi hacer equilibrio sobre el delgado hilo de la moralidad occidental, mientras los poderosos se ocupan de enrollar la soga de su lujuria en el cuello de los ms dbiles. A principios del siglo XX, las damas de sociedad limpiaban las heridas que sus maridos producan en los cuerpos de campesinos y obreros. Enseaban a los pobres (la nueva categora del indio domesticado) lo liberador que es la buena educacin y lo lindos que se vean con los diseos del blanco. Nada de esto nos horroriza hoy verdaderamente, ya que fueron pualadas debajo de los vestidos mientras todos bailbamos al son del pericn nacional de la generacin del 80... El canon de la democracia exige que no exista explotacin o, por lo menos, que no se vea. Eso, unido a la responsabilidad que le da el neoliberalismo a la iniciativa individual, hace que los pobres sean pobres por su responsabilidad. Pero no estn solos... ah vienen para ayudarlos las tropas de la clase media trayendo el cuerno de la abundancia por su valor permanente de adaptacin al mercado a travs de la creacin liberadora, se exige nicamente que el pobre repiense su identidad y disee un ser nuevo, con los escombros que dej la amnesia de su explotacin y todos los elementos que podamos encontrar en un supermercado. Estamos frente a una poltica donde el asesino no clava las treinta y dos pualadas, sino la propia vctima sobre su cuerpo. Pero una vez muerto habr renacido un integrante ms feliz, ms adaptado, del mundo moderno. De ms est decir que la clase media no est pidiendo nada que ella no se exija permanentemente. Ella slo tiene acceso al mercado para dbiles, que es a donde se lleva al pobre, es el mercado que vive de las sobras de la gran comilona, peleando por captar la atencin de la mano que llena el buche de los poderosos y que tan brillantemente supo intuir Smith. Pero siempre hubo otro mercado, mucho ms grande, que es el que tiene por amigos a los cinco dedos de aqulla y a su palma, es el que

impone o instala el consumo, el de los grandes capitales. El Estado que por peso propio debera estar en el segundo mercado se empecina en formar cuadros para el primero, y luego se sienta a ver desde una esquina del ringside la guapeza de sus dirigidos frente a la mano invisible. Vemos as como los hermosos arcos pulidos que les dieron alimento por generaciones a los pueblos originarios, trocan en gruesas y toscas ramas de madera blanda pintada con marcadores, las yicas de tejido apretado en vestidos sensuales con llamitas norteas. Platos de barro mal cocido pintados con colores fluorescentes reclaman en conjunto su identidad al mercado, de la misma forma que Groucho Marx se defenda: Estos son mis principios, si no le gustan, tengo otros. Decimos todo esto porque creemos que es deber del Estado jerarquizar las viejas herramientas de vida de los pueblos originarios, buscando instalar (no ofrecer) en el mercado su tradicin americana, junto con la historia de su explotacin, que incluye su produccin actual de artesanas. Gracias a este doble proceso los pueblos originarios tienen la oportunidad de mirar lo que hacen y lo que hicieron y decidir quines son y tambin quienes quieren ser. Tener as en sus manos otra oportunidad de renacer. Pero esta vez por s mismos. Sera un buen espejo donde poder mirarse y reconocerse. * Director del Mercado Nacional de Artesanas Tradicionales Argentinas