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INTERACCIN MAGNTICA

1.- Introduccin
En el tema "Interaccin elctrica" se han estudiado varios aspectos de la Electrosttica como son las fuerzas entre cargas elctricas en reposo y su descripcin en trminos del campo elctrico y del potencial. Ahora consideraremos las acciones que sufren las cargas en movimiento. Adems de la fuerza representada por el campo elctrico, una carga en movimiento puede experimentar una fuerza adicional, llamada fuerza magntica, cuando est en presencia de otras cargas en movimiento o de imanes. Las fuerzas magnticas tambin se describen convenientemente en trminos de un campo vectorial -el campo magntico- a travs del cual se puede obtener la fuerza que se ejerce en cualquier punto del espacio sobre una carga en movimiento o sobre una corriente elctrica. El origen del conocimiento de la interaccin magntica hay que buscarlo varios siglos antes de Cristo, cuando el hombre observ que existen ciertos minerales de hierro, cobalto o manganeso que tienen la propiedad de atraer pequeos trozos de hierro. A esta propiedad se le di el nombre de magnetismo. La palabra magnetismo viene de la regin de Magnesia en el Asia Menor, que es uno de los lugares donde se encontraban esos materiales, en particular la magnetita. Un material de esta clase recibe el nombre de imn, siendo el efecto ms pronunciado en ciertas zonas del imn denominadas polos magnticos. La utilizacin de una aguja imantada como brjula en navegacin se remonta a la Edad Media. Una aguja delgada de acero una vez imantada, es decir, puesta un cierto tiempo en las proximidades de un imn, si se suspende de un hilo de seda, lejos de cualquier imn o de cualquier corriente elctrica, se orienta en una direccin fija y la conserva dentro de un amplio dominio del espacio. Este hecho nos permite, por una parte, distinguir los extremos de la aguja, o polos; norte y sur, segn la orientacin que sta tome en relacin a los polos geogrficos de la Tierra; y por otra parte, confirmar que la misma Tierra se comporta como un imn.

Existen, pues, dos clases de polos magnticos que se designan por norte (N) y sur (S), cumplindose que: "La interaccin entre polos magnticos del mismo nombre es repulsiva y la interaccin entre polos de distinto nombre es atractiva (figura 1)".

Figura 1 Todo imn tiene un polo norte y un polo sur, de la misma intensidad. Al dividir un imn aparecen dos polos iguales y opuestos en la zona de rotura, de modo que se obtienen dos imanes, ambos con polos de la misma intensidad y de distinta naturaleza (figura 2). Aunque ha sido posible aislar cargas elctricas positivas y negativas y asociar una carga elctrica definida con las partculas fundamentales que constituyen todos los tomos, no ha sido posible aislar un polo magntico o identificar una partcula fundamental que tenga slamente una clase de magnetismo, sea el N o el S. Los cuerpos magnticos siempre presentan pares de polos iguales y opuestos. Esto se describe con frecuencia diciendo que no existen cargas magnticas libres o monopolos magnticos o, al menos, no han sido encontrados.

Figura 2

Aunque la Electricidad y el Magnetismo se desarrollaron paralela e independientemente, el ao 1820 represent una fecha crucial para ambos, pues Oersted demostr experimentalmente que exista una relacin clara entre los fenmenos elctricos y magnticos. Descubri que una varilla imantada, que poda girar libremente, se desviaba al pasar la corriente elctrica por un conductor prximo. Es decir, una corriente elctrica produce efectos magnticos cambiando la orientacin de la varilla imantada. El propio Oersted acu el trmino "Electromagnetismo" para la rama de la Fsica que englobara desde entonces la Electricidad y el Magnetismo. Experimentos subsiguientes realizados por Ampre demostraron que tambin dos corrientes elctricas interactan, atrayndose o repelindose los respectivos conductores. Ampre propuso la teora de que las corrientes elctricas son la causa de todos los fenmenos magnticos. En la actualidad se reconoce, en general, que todos los efectos magnticos observados se deben al movimiento de la carga elctrica, como en una corriente elctrica, y a ciertas propiedades magnticas intrnsecas de los constituyentes microscpicos de la materia, sobre todo las que se asocian con el spn del electrn. En lo que sigue nos ocuparemos fundamentalmente de describir los efectos magnticos debidos a las cargas en movimiento. Podemos concluir diciendo que: - Las interacciones elctrica y magntica estn ntimamente relacionadas, siendo en realidad slo dos aspectos diferentes de una misma propiedad de la materia: su carga elctrica. El magnetismo es un efecto del movimiento de las cargas elctricas. - Las interacciones elctrica y magntica deben considerarse bajo la descripcin ms general de interaccin electromagntica. En cuanto a las aplicaciones tecnolgicas importantes del magnetismo, stas son muchas. Por ejemplo, se usan grandes electroimanes para levantar cargas pesadas. Tambin se usan imanes en instrumentos de medida, transformadores, motores, etc. De manera ordinaria se utilizan cintas magnticas para grabacin de sonido y televisin, y en las memorias de los ordenadores. En la actualidad, se estn utilizando intensos campos magnticos generados por

imanes superconductores como un medio para confinar "plasmas" (calentados a temperaturas del orden de 108 K), los cuales se usan en la investigacin de la fusin controlada.

En el tema INTERACCION MAGNETICA se estudia la fuerza magntica que acta sobre una partcula cargada en movimiento situada en el seno de un campo magntico. Los campos magnticos que aparecern a lo largo del tema sern estacionarios. Los principios bsicos de un cierto nmero de dispositivos, que incluyen el espectrmetro de masas, el ciclotrn, etc., pueden explicarse en funcin de esta fuerza magntica. No nos preocuparemos, sin embargo, de cual es la causa de los campos magnticos que afectan a esas cargas y corrientes, cuestin que se aborda en el tema siguiente "Corrientes elctricas". Por tanto, centraremos nuestro inters en: - Saber si en una regin del espacio existe o no un campo magntico. - Estudiar como afecta ese campo magntico a las cargas que se encuentran en esa regin. - Mostrar algunas aplicaciones de la fuerza magntica sobre cargas en movimiento.

2.- Fuerza magntica sobre una carga en movimiento. Definicin del campo magntico
Cuando se estudi la Electrosttica considerbamos la regin del espacio cercana a las partculas cargadas como si se modificara en virtud de la existencia de un campo elctrico. De modo similar, consideramos que existe un campo magntico en cada punto del espacio cercano a un imn o una corriente elctrica. Podemos decir, por analoga con los casos gravitacional y elctrico, que un imn o una corriente elctrica producen un campo magntico en el espacio que los rodea. Se defini el campo elctrico E en un punto del espacio como la fuerza elctrica por unidad de carga que acta sobre una carga de prueba colocada en ese punto. Tambin vamos a

intentar definir el campo magntico -que es un campo vectorial que representaremos por un vector B-, en algn punto del espacio, en trminos de la fuerza magntica que se ejerce sobre un objeto de prueba apropiado. Cuando colocamos una carga en reposo en un campo magntico, no acta sobre ella fuerza alguna; pero cuando la carga elctrica se mueve en una regin donde hay un campo magntico, se observa una nueva fuerza sobre la carga adems de las debidas a sus interacciones gravitacional y elctrica. El objeto de prueba para definir el campo magntico B ser una carga puntual q que se mueve con una velocidad v. Los experimentos realizados sobre el movimiento de diversas partculas cargadas que se desplazan en un campo magntico estn de acuerdo con la siguiente ecuacin para la fuerza F sobre la partcula de carga q que se mueve con velocidad v en una regin donde hay un campo magntico, B: F =qv B

Esta expresin es experimental, constituye una definicin operacional del campo magntico, y se basa en los experimentos que incluyen la observacin de las trayectorias de partculas cargadas que se desplazan por la regin donde existe el campo magntico.

Figura 3 A partir de la ecuacin F = q v x B, puede verse que las caractersticas de la fuerza F magtica son (figura 3):

mdulo: direccin: sentido:

| F | = | q || v || B | sen Perpendicular al plano que forman los vectores v y B. El del producto vectorial teniendo en cuenta el signo de la carga q.

Se cumple que la fuerza es mxima cuando v y B son perpendiculares, y la fuerza es nula si los vectores v y B tienen la misma direccin. Podemos definir, pues, el campo magntico como un vector B de mdulo: B= F qv sen

cuya direccin viene determinada por la direccin de la velocidad de la partcula que da lugar a fuerza nula sobre la misma, y sentido el consistente con el producto vectorial F = qv x B, considerando el signo de la carga. A partir de la ecuacin F = q v x B, es posible definir la unidad de campo magntico. En el Sistema Internacional esta unidad es el tesla (T): "Un tesla corresponde al campo magntico que produce una fuerza de un newton sobre una carga de un culombio que se mueve perpendicularmente al campo a razn de un metro por segundo". Cuando v y B son perpendiculares, el mdulo de F viene dado por la expresin: F B = qv

F=qvB luego:

1 T = 1 N C-1 s m-1 = 1 N A -1 m-1 es decir: 1 T = 1 kg s-1 C-1 = 1 kg s-2 A-1 Esta unidad es ms bien grande, como puede apreciarse en la Tabla I donde se dan rdenes de magnitud de campos magnticos tpicos. Por ello se suele utilizar otra unidad, el gauss (G), relacionada con el tesla mediante: 1 tesla = 104 gauss

Tabla I.- rdenes de magnitud de campos magnticos tpicos B (en T) ________ Espacio interestelar Campo magntico de la Tierra (en la superficie) Superficie de las estrellas Imanes permanentes Electroimn con ncleo de hierro Imanes superconductores Bobinas de alta corriente Bobinas pulsantes (duracin 10-3 s) < 10-9 5 x 10-5 10-2 a 5 10-2 a 1 >3 > 20 > 20 10 a 30

Cuando la partcula se mueve en una regin donde hay un campo elctrico y uno magntico, la fuerza total es la suma de la fuerza elctrica qE y la fuerza magntica qv x B, es decir: F = q(E + v B)

Esta expresin se denomina fuerza de Lorentz. El campo magntico es un campo vectorial y por tanto puede representarse mediante lneas de campo, tangentes en cada punto al vector campo B. Las lneas de campo son cerradas sobre s mismas, debido a la no existencia de cargas magnticas, y con el sentido del polo norte al polo sur, por el exterior del imn, y del sur al norte por el interior (Figura 4, Tpler, Vol. II). Dichas lneas pueden materializarse utilizando la aguja de una brjula o limaduras de hierro, puesto que estos pequeos imanes se alinean por s mismos en la direccin y sentido del vector B.

Figura 4

3.- Movimiento de una carga en un campo magntico. Ejemplos


La ecuacin F = q v x B nos ha servido hasta el momento para definir el campo magntico B a partir de la fuerza a que se ve sometida una carga q que se mueve con velocidad v en el seno de dicho campo magntico. Sin embargo, esta ecuacin tambin nos permite analizar el movimiento de una partcula cargada en un campo magntico determinado. Vamos a considerar, inicialmente, una partcula cargada que se mueve en una regin del espacio donde existe un campo magntico uniforme y estacionario, es decir, de valor constante en mdulo, direccin y sentido, e independiente del tiempo. Este campo se podr representar por lneas de campo rectilneas, paralelas y equidistantes. Como la fuerza magntica F = q v
x

B es

perpendicular a la velocidad, su trabajo es nulo y por tanto no produce cambio alguno en la energa cintica de la partcula, es decir, no cambia el mdulo de su velocidad, aunque si puede cambiar su direccin. Por tanto, en todo el movimiento de la partcula se cumplir que: F v W = Ec = 0 Ec = constante v = | v | = constante

Por sencillez supondremos que la partcula de masa m y carga q incide en dicho campo con una velocidad v perpendicular al campo B (figura 5). Puesto que los vectores v y B son perpendiculares se tendr: F=qvB

F O r

Figura 5 Aplicando la segunda ley de Newton, F = ma, y teniendo en cuenta que al ser v constante la aceleracin tangencial es nula (aT = dv/dt), slo tendremos aceleracin normal, aN : F = maN es decir, el movimiento de la partcula ser un movimiento circular uniforme. Por aplicacin de la segunda ley de Newton:
2 F = ma N = m v r

F=qvB

2 m v = q vB r

ecuacin que nos permite obtener el radio de la trayectoria circular de la partcula: r = mv qB

Sabemos que, en un movimiento circular, existe una relacin entre las velocidades lineal, v, y angular, , que es v = r, entonces: r = m r qB

de donde podemos despejar la velocidad angular de la partcula como:

q = mB

La velocidad angular es independiente de la velocidad lineal v y depende slamente del cociente q/m y del campo B. La velocidad angular recibe el nombre de frecuencia ciclotrnica. Para calcular la direccin y sentido del vector , recordemos que en un movimiento circular la aceleracin normal se escribe: aN = v y de las ecuaciones F = maN y F = q v x B, queda: m v = q v B es decir, q v = - m B v lo cual implica que: q =- mB

El vector tiene la misma direccin que el vector B, indicando el signo menos que tiene sentido opuesto a B para una carga positiva y el mismo sentido para una carga negativa (figura 6). La curvatura de la trayectoria de una partcula cargada permite: (1) Determinar si la carga es negativa o positiva, si sabemos cul es el sentido del movimiento (mtodo que se utiliza en fsica de partculas). (2) Estimar la energa de una partcula pues cuanto mayor es la energa (mayor mv), mayor es el radio de la trayectoria (r = mv/qB) y menor la curvatura.

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Figura 6

La aplicacin de estas propiedades del movimiento de una carga en un campo magntico uniforme condujo a Anderson, en el ao 1932, al descubrimiento del positrn. El positrn es una partcula fundamental que tiene la misma masa que el electrn pero una carga positiva + e. La figura 7 muestra una fotografa tpica de una cmara de nieba en la que aparece la creacin de un par electrn-positrn a partir de la materializacin de un fotn. La existencia del positrn haba sido predicha tericamente por Dirac aos antes.

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Figura 7 s Si la velocidad inicial de la partcula no es normal al campo magntico uniforme B, la partcula describe una hlice (figura 8). Es posible descomponer v en una componente paralela al campo, v | | , y otra perpendicular, v: v = v| | + v.

Figura 8

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La componente paralela de la velocidad permanece constante y la perpendicular cambia de direccin pero no de mdulo, resultando un movimiento helicoidal: La superposicin de un movimiento rectilneo y uniforme, en la direccin del campo B, con un movimiento circular uniforme de velocidad angular la frecuencia ciclotrnica, alrededor del campo. La fuerza sobre la carga depender nicamente de la componente perpendicular de la velocidad, ya que v | | x B = 0 al ser dos vectores paralelos: F = q v B = q v B y se cumplir: m v qB = q B m

r =

s Si el campo magntico no es uniforme el estudio del movimiento de partculas cargadas inmersas en l es ms complicado. Lo cierto es que como: m v qB

r =

cuanto mayor es el valor del campo, menor es el radio de la trayectoria de la partcula. La figura 9 muestra un campo magntico dirigido de izquierda a derecha con su intensidad aumentando en ese sentido. Una partcula inyectada por el extremo izquierdo del campo, describir una hlice cuyo radio decrece continuamente. Tambin puede comprobarse que la componente de la velocidad paralela al campo no permanece constante sino que disminuye conforme el campo aumenta. Esto hace que el paso de la hlice tambin vaya disminuyendo conforme la partcula se mueve en el sentido en que el campo aumenta. Es posible que la velocidad paralela llegue a anularse, y la partcula se vea forzada a volver, o sea, a moverse antiparalelamente al campo magntico. Por lo tanto, a medida que un campo magntico aumenta en intensidad comienza a actuar como reflector de partculas cargadas o como espejo magntico. Este efecto se utiliza para contener gases ionizados y plasmas en las llamadas botellas magnticas formadas por un campo no uniforme como el de la figura 10. La partcula puede quedar atrapada describiendo una hlice de radio y paso variable de un extremo a otro del campo.

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Figura 9

Figura 10 El efecto de botella magntica es el ejercido por el campo magntico terrestre sobre los protones y otras partculas de la radiacin csmica que inciden sobre la Tierra provenientes del espacio exterior, constituyendo los cinturones de Van Allen (figura 11). Estos cinturones estn compuestos de partculas cargadas rpidas, principalmente electrones y protones, atrapados en el campo magntico terrestre. El primer cinturn se extiende aproximadamente entre los 800 y los 4000 km de la superficie de la Tierra, mientras que el segundo se extiende a unos 60000 km de la Tierra. Fueron descubiertos en 1958 por el satlite "Explorer" e investigados por la sonda lunar "Pioneer III".

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Figura 11 s A continuacin analizaremos algunos dispositivos en los que se han aplicado los principios que hemos visto hasta el momento y que constituyen aplicaciones especficas del movimiento de partculas cargadas en campos magnticos. Los ejemplos que consideraremos son tres: - El espectrmetro de masas. - La determinacin de la relacin carga/masa del electrn, y - El ciclotrn.

2.1.- ESPECTRMETRO DE MASAS El espectrmetro de masas (figura 12) es un dispositivo capaz de separar partculas de diferente relacin carga/masa. Consta de una fuente de iones (I) que pasan a travs de dos rendijas estrechas S1 y S2 que tienen una d.d.p. V. Se cumplir: 1 mv 2 = qV 2 por lo que la velocidad de salida de las partculas ser: q v2 = 2 m V

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I Placa fotogrfica P
S1 S2

Fuente de iones

Figura 12 Seguidamente las partculas pasan por una regin en la que hay un campo magntico uniforme B, en donde se movern siguiendo una semicircunferencia de radio r antes de chocar sobre una placa fotogrfica P que las detectar. El radio r de la rbita viene dado por la ecuacin: r = mv qB luego, despejando v2 : v2 = r2 q2 B m2
2

y como la velocidad con la que se mueven las partculas es: q v2 = 2 m V queda para la relacin q/m: q = 2V m r2 B2 Con este dispositivo es posible separar istopos, es decir, ncleos atmicos de un mismo elemento que poseen la misma carga (igual nmero de protones) pero distinta masa (diferente nmero de neutrones). Es fcil ver que los distintos istopos incidirn en puntos diferentes de la placa fotogrfica.

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2.2.- DETERMINACIN DE LA RELACIN q/m PARA EL ELECTRN Tambin se utilizaron campos magnticos en la determinacin de la relacin carga/masa del electrn llevada a cabo por Thomson en 1897 utilizando un tubo de rayos catdicos (figura 13). Cuando slo actuaba el campo elctrico E se observaba que las partculas se desviaban al punto O', por lo que su carga debe ser negativa. La desviacin de una partcula de carga q, masa m y velocidad v, d = OO', se obtiene de la ecuacin: q Ea L mv2

d = siendo la fuerza elctrica qE. +

B A A E P P

S O d O

a Figura 13

Si a continuacin se aplica un campo magntico B perpendicular a E, la fuerza magntica ser qvB dirigida hacia abajo por ser la carga negativa. Ajustando B en forma adecuada se consigue que las fuerzas elctrica y magntica sean iguales en mdulo, dando resultante nula y volviendo el punto de incidencia de O' a O, es decir, qE = qvB de donde, la velocidad de los electrones ser: v = E B Por lo que la relacin q/m para el electrn podr calcularse mediante la ecuacin: q = Ed m B2 La

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2.3.- CICLOTRN El ltimo ejemplo que vamos a considerar es el ciclotrn, inventado por Lawrence en 1932. El ciclotrn sirve para acelerar partculas cargadas como protones y deuterones. El ciclotrn (figura 14) consiste en una cavidad cilndrica dividida en dos mitades (cada una de ellas llamada "de" por su forma), la cual se coloca en un campo magntico uniforme paralelo al eje. Las dos cavidades estn aisladas elctricamente una de otra. En el centro del espacio comprendido entre las "des" se coloca una fuente de iones S y se aplica entre las mismas una d.d.p. alterna del orden de 104 V.

B De De S A

V0 sen t

B De

Figura 14 Una vez que la partcula penetra en una "de", no experimenta fuerza elctrica alguna, porque el campo elctrico es nulo en el interior de un conductor. Sin embargo, el campo magntico obliga a las partculas a describir una rbita circular de radio: r = mv qB y una velocidad angular igual a la frecuencia ciclotrnica de las partculas, dada por la ecuacin:

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q = mB La frecuencia de oscilacin de la tensin alterna aplicada entre las dos "des" se elige igual a esta frecuencia ciclotrnica , de esta manera, la d.d.p. entre las "des" est en resonancia con el movimiento circular de las partculas. Cuando la partcula llega a la zona de separacin entre las "des", sta se acelera debido a la d.d.p. Al llegar a la otra "de" sigue describiendo una trayectoria circular, pero de mayor radio, al ser mayor la velocidad. Despus que la partcula ha descrito media revolucin, se invierte la polaridad de las "des" y cuando cruza el espacio entre ellas, recibe otra pequea aceleracin. El proceso se va repitiendo hasta que el radio alcanza el valor mximo R prcticamente igual al radio del ciclotrn. El campo magntico se anula en el borde de las "des" y la partcula se mueve tangencialmente, escapando a travs de la abertura A. La mxima velocidad de las partculas est relacionada con el radio del ciclotrn mediante: m vmx qB q BR m

R = es decir,

vmx =

La energa cintica de las partculas que emergen de A es: q2 2 2 Ec = 1 m v 2 = 1 B R mx 2 2 m dependiendo de las caractersticas de la partcula (q, m), del radio del ciclotrn (R) y del campo magntico (B), pero es independiente del potencial acelerador (V).

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