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Documento: Alfonso Mnera: Fronteras imaginadas.

La construccin de las razas y de la geografa en el Siglo XIX colombiano, Bogot, editorial Planeta, 2005, pp. 225.

En el libro fronteras imaginadas, el historiador cartagenero Alfonso Munera comienza exponiendo la poca cantidad de investigaciones en la historiografa colombiana que tuvieran como eje central la historia poltica, presentndose gran cantidad de publicaciones basadas en historia econmica y social que plantean al Estado como un resultado natural de la necesidad de las lites de construir su propio Estado Nacin, adjudicando cualquier falencia de ste solo a su inexperiencia e ignorancia, a la vez que desprecian la enorme cantidad de problemticas y actores que jugaron un papel importante en su construccin, haciendo los a un lado los conflictos raciales y las tensiones regionales y de gnero, que aun hoy son visibles a lo largo del territorio nacional. Llevando al autor a plantear una serie de preguntas que buscan mostrar algunas de las contradicciones y debilidades de este tipo de historia excluyente: cmo las clases subalternas se relacionaron con el papel que les asign las lites?, cmo se conciben a s mismos?, qu tan heterogneos son?, qu papel jugaron estas enormes masas populares en los procesos revolucionarios?, Cmo se construyen las geografas humanas de las regiones y que incidencia tuvieron en la construccin de la nacin?. Con el fin de analizar esta carencia de estudios retoma los trabajos realizados por los intelectuales colombianos desde finales del siglo XVIII con Francisco Jos de Caldas y Jos Ignacio de Pombo, hasta el siglo XX con los hermanos Miguel y Jos Mara Samper Samper, Salvador Camacho Roldan, Rafael Nez, Manuel Mara Madiedo, Jos Rufino Cuervo, Luis Lpez de Mesa entre otros; confrontndolos con autores como Alberto flores Galindo, Florencia Mallon, Carlos Manrrique, Heraclio Bonilla David Nugent, Gilberto Joseph, Peter Guardino y Eric Van Young, que insertaron en pases como Per y Mxico el problema de la participacin de los grupos marginales en los procesos polticos de la independencia y como estos juagaron un papel activo en la construccin del estado nacin, mediante el uso de nuevos puntos de vista y la incorporacin de actores hasta entonces ignorados, que ya no restringen a la nacin a una consecuencia de la accin heroica de algunas lites criollas; ligndola a un proceso inconcluso atravesado por conflictos raciales, tnicos y de gnero, que combinados con

una permanente tensin entre regiones, niegan la existencia de una inmensa mayora de la poblacin y territorio nacional. Este libro se inscribe en una serie de nuevas publicaciones como las de de Mary Roldn, Nancy Appelbaum, Claudia Steiner, Broke Larson, Cristina Rojas y Marixa Lasso, que dejan de ver a la nacin como homognea y aprecian los fragmentos, como elementos esenciales para comprender la complicada formacin de una nacin colombiana que se ha esforzado por construir sus bases desde el siglo XIX sobre la nacin blanca y andina que destruye lo dems y niega al otro, haciendo necesario replantear la historiografa nacional con el fin de dar cabida a los conflictos raciales, tnicos y regionales, que amplen nuestra visin sobre el pasado y presente colombiano. Con el fin de analizar las problemticas antes planteadas el autor hace uso de seis ensayos que en su momento respondieron a preocupaciones especficas y problemas tericos determinados, pero que apuntan hacia un solo problema central: la intrnseca relacin de los discursos de las lites criollas colombianas del siglo XIX sobre raza y geografa con la construccin de la nacin y por otra parte la participacin de grupos de subalternos en dicho proceso de formacin nacional (pg. 21).

La introduccin del texto llamada las nueve claves, expone algunos puntos vitales para entender el siglo XIX colombiano tales como: 1. La importancia de los textos de los intelectuales al construir estereotipos para que los colombianos se viesen as mismos y a la nacin. 2. La creacin de una geografa humana basada en la superioridad andina y la raza blanca, pasando por un proceso de racializacin, jerarquizacin y estandarizacin de regiones, que dio la condicin de inferiores a costas, tierras ardientes, selvas y grandes llanos, al categorizarlos como zonas de frontera entendida esta como: territorios habitados, cuyos habitantes son construidos previamente como brbaros, como seres inferiores y negados para la civilizacin para as legitimar su conquista y su sometimiento por parte de quienes se presumen civilizados (pg. 40), situacin que comienza a manifestarse ya desde finales del siglo XVIII. 3. El mito de la nacin mestiza que buscaba someter y suprimir las razas negras e indias, dando una idea de nacin homognea excluyente de las razas inferiores. 4. La participacin de negros y mulatos en la bsqueda de la ciudadana.

Teniendo en mente esto Munera retoma los pensamientos de los dos personajes ms importantes a la hora de estudiar cmo se construyeron las jerarquas regionales por medio del discurso racionalizado, estos son Jos Ignacio de Pombo y Jos Francisco de Caldas cada uno con una visin muy distinta del territorio neogranadino. Por un lado Pombo prior del consulado de comercio de Cartagena y por largo tiempo el comerciante mas prospero de la Nueva Granada, vea en las infinitas posibilidades de desarrollo de las tierras americanas una oportunidad de progreso mediante la exploracin y documentacin del territorio y el fortalecimiento de la educacin, la agricultura, el libre cambio externo e interno, la abolicin de la esclavitud, la navegacin y la industria, que apuntaban a la importancia de las costas como motor de la economa nacional, chocando claramente con el ideal de nacin andina del interior. Sin embargo su discurso ilustrado estaba acompaado por los prejuicios raciales propios de la sociedad colonial en la que estaba inmerso, aspectos como su posicin abolicionista estaban basados en el creciente temor de la lite cartagenera de una posible sublevacin negra al estilo haitiano, aumentando su percepcin de negros y mulatos como seres brbaros y enemigos irreconciliables de los blancos.

Se comienza entonces la lucha de la lite criolla por dar un sentido propio al espacio en el que viven, apropindose de un territorio rico pero incierto y desconocido, buscando explorarlo y plasmarlo por medio de mapas, con el fin de volverlo ms productivo y crear una conciencia e identidad alrededor de este. Por esta razn Caldas trat de insertarse en las tendencias ilustradas que se imponan en la poca, concibiendo al conocimiento de la geografa como la base de cualquier especulacin poltica, en otras palabras el conocimiento geogrfico permite ordenar y controlar un territorio en si heterogneo. Este pensamiento estuvo profundamente influenciado por la necesidad de ser reconocido como parte de esa comunidad dominante europea, razn por la cual se basaba en autores como Georges Louis de Buffon y su determinismo geogrfico, tratando de argumentar que si bien en las reas calientes no era posible un proceso de civilizacin, en los climas fros de las cordilleras andinas estaban dadas todas las condiciones naturales para la aparicin y desarrollo de un hombre con caractersticas fsicas, morales e intelectuales iguales al europeo.

As pues sus escritos no solo sirvieron para impulsar los primeros intentos de describir el territorio, modernizar y diversificar la economa e implementar algunas reformas de carcter liberal, sino como medio para comenzar a pensar el complejo y conflictivo proceso de volver reconocible un territorio y unas gentes que muy pronto intentaran definirse como nacin. En la empresa intelectual de su invencin, la construccin de una geografa y de una poblacin, distribuida en ella racialmente, fueron dos elementos inseparables (p. 69).

Esta geografa racionalizada tiene profundas incidencias en la prdida de Panam que condenada a ser considerada como un territorio de frontera por una lite andina, es el ejemplo ms claro para realizar la metfora del fracaso de la concepcin de nacin que hasta ahora se haba manejado; varios factores jugaron un papel importante en la consolidacin de la independencia panamea la creciente poltica imperial estadounidense, la victoria sobre Espaa y la toma de Cuba, Puerto Rico y Filipinas en 1898 que gener la necesidad de comunicar ms eficientemente el mar Caribe con el Ocano Pacfico, a la vez que se haca imperativo consolidarse en nuevos mercados, condiciones que ampliaron el alcance de su frontera hasta los lejanos territorios panameos que permitiran mantener a flote la democracia norteamericana, basada en el esfuerzo y el trabajo individual que traa consigo la conquista.

A diferencia de esto la elite criolla mantena una idea de frontera ligada a ese espacio brbaro y salvaje donde habita el otro, idea fortalecida por la difcil comunicacin entre los diferentes territorios y que su ves intensificaba el concepto de un centro andino rodeado por tierras marginales y fronterizas, permitindoles ver a Panam solo como esa tierra de negros, contrabandista, tierras ardientes y enfermedades que corrompen a sus habitantes y no como el centro de comercio internacional que vea Estados Unidos, creencia visible en las reacciones que se produjeron luego de la prdida de Panam en donde se restaba importancia al hecho, hasta el punto de tomarlo como algo sin importancia en la historia del pas.

A su vez Panam era consciente de su posicin privilegiada en el comercio internacional, por esto los constantes intentos por impulsar reformas que facilitaran su actividad comercial siendo sus lites activas participes de proyectos de federalismo, libre cambio y abolicin de monopolios; que impulsados por los norteamericanos se

dirigieron cada vez ms hacia una legislacin nacional que se adaptase mejor a su vocacin liberal y carcter cosmopolita

Durante el siglo XIX las lites criollas se concentraron en crear una imagen ficticia de un territorio mestizo, pero lejos de poderse considerar realidad este proyecto de nacin cre la necesidad de representar un territorio limpio de negro e indgenas que impedan el avance de la civilizacin y la democracia, haciendo uso de la consolidacin de un estado mestizo que buscaba homogenizar el territorio, crear una falsa idea de armona racial y acercar la nacin a los estndares europeos que vean al mestizaje como una herramienta civilizadora, dos citas son claves para entender este proceso El triunfo de la nacin civilizada, europea y mestiza en la mente de los colombianos se logr mediante la ms completa estigmatizacin del ser indgena y de su cultura (pg. 151) y este triunfo de la retrica de la nacin civilizada fue posible mediante la bestializacin de la raza negra, cuyo nico atributo para la formacin de la nacionalidad pareci ser su fuerza bruta y su alegre disposicin a dejarse civilizar por medio del acto repetido de la violacin sexual (pg. 151).

Esto llev a personajes como Pedro Romero, el ms notable dirigente mulato de la independencia en Cartagena a ser olvidados por la historia o en el mejor de los casos a ser blanqueado por los bigrafos cartageneros que eliminan su origen humilde, su condicin de mulato y desmeritan el papel real que jug en los procesos polticos de la independencia en la ciudad; tratando con esto de evitar que los grupos marginados elaboren proyectos polticos de peso. Creando la imagen nica de negros y mulatos como masas impensantes sujetas inevitablemente a los deseos de las lites que aprovecharon un vaco de poder, para construir sus propias formas de poder y representacin, sin tomar en cuenta que las clases subalternas tambin tuvieron espacios en donde contribuyeron enormemente a la consolidacin de la independencia y la idea de nacin.

Por ltimo el autor realiza un anlisis de la historiografa colombiana desde 1900 hasta 1990, en donde nos muestra como la sistemtica construccin de unos estereotipos para representar al pueblo en los textos de la lite, cumplen sin duda con los propsitos de construccin de una hegemona por parte de quienes detentan el poder (pg. 178)

tratando de mostrar un pueblo sin voluntad, ni ideas, que es innecesario incluir en las pginas de la historia patria con que se formaran los y las jvenes colombianas

Un aspecto que resalta inmediatamente en la historia que plantea Munera es la conexin que realiza entre las problemticas que se presentaron a la hora de crear una identidad nacional que buscaba implantar una homogenizacin al estilo europeo, negando la existencia e importancia de gran parte del territorio y poblacin del pas, con conflictos que aun hoy experimentamos la etnia, la raza, las diferencias culturales, la clase social y la geografa han moldeado la evolucin, trayectoria e incidencia de la violencia en Colombia (pg. 44), razn por la cual la posicin que asume el autor al realizar una historia comprometida con la gente pobre de la nacin colombiana que ha sufrido por generaciones las peores consecuencias de un orden poltico y social construido sobre la negacin de sus derechos bsicos y la exclusin de las llamadas razas inferiores (pg. 44); y aunque como el mismo advierte su forma de escribir puede parecer a algunos demasiado apasionada, era necesario dejar atrs esa historia objetiva y neutral que solo dejara una gran masa de informacin en muchos casos aburrida e inservible o bien un libro que con su supuesta objetividad estara al servicio de alguna de las ideas dominantes, en palabras de Michelt Foucault una historia que cumple muy bien su tarea de legitimar un orden establecido.