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Una invitacin a la sociologa reflexiva

por Pierre Bourdieu y Loc Wacquant


Traduccin de Ariel Dilon
(Seleccin y digitalizacin: Marcelo Berias)

Hacia una praxeologa social: La estructura y la lgica de la sociologa de Bourdieu


Loc Wacquant
Lo que resulta arduo es captar profundamente la dificultad. Debido a que se la comprende al ras de la superficie, sigue siendo simplemente la misma dificultad que era. Tiene que ser arrancada de raz; y eso implica que comencemos a pensar de una manera nueva. El cambio es tan decisivo como, por ejemplo, el que va del pensamiento alqumico al pensamiento qumico. Es la nueva manera de pensar lo que resulta tan difcil de establecer. Una vez que la nueva manera de pensar ha sido establecida, los viejos problemas se desvanecen; de hecho, se vuelven difciles de re-capturar. Pues van con nuestra manera de expresarnos y, si nos vestimos con una nueva forma de expresin, los viejos problemas son descartados junto con los viejos ropajes. Ludwig Wittgenstein, Ocasiones filosficas

La polifactica obra producida por Pierre Bourdieu en las ltimas tres dcadas emerge como uno de los cuerpos tericos y de investigacin social ms imaginativos y frtiles de la era de posguerra. Tras un prolongado perodo de incubacin, su influencia comenz a crecer considerablemente y se ha extendido sin pausa: entre disciplinas (desde la antropologa, la sociologa y la educacin hasta la historia, la lingstica, la ciencia poltica, la filosofa, la esttica y los estudios literarios) corno as tambin geogrficamente (desde los pases limtrofes de Francia hasta Europa del Este, los pases escandinavos, Asia, Amrica Latina y

los Estados Unidos)1. Su uvvre2 cuasi-enciclopdica lanza un desafo mltiple a las divisiones y modos de pensar la ciencia social actualmente aceptados, en virtud de su total desdn por las fronteras disciplinarias, el espectro de dominios de indagacin especializada inusualmente amplio (desde el estudio de los campesinos, el arte, el empleo, la escolaridad, la ley, la ciencia y la literatura hasta el anlisis del parentesco, las clases, la religin, la poltica, los deportes, el lenguaje, la vivienda, los intelectuales y el Estado) y su capacidad de combinar distintos estilos sociolgicos, de la meticulosa descripcin etnogrfica y los modelos estadsticos al argumento meta-terico o filosfico. No obstante, y con mayor profundidad, el carcter perturbador de la empresa de Bourdieu reside en su tentativa de superar algunas antinomias profundamente asentadas en la ciencia social, entre ellas el antagonismo, en apariencia irresoluble, entre modos de conocimiento subjetivistas y objetivistas, la separacin del anlisis de lo simblico del de lo material y el sostenido divorcio entre investigacin y teora (Bourdieu 1973c, 1977a, 1990a). Tal esfuerzo llev a Bourdieu a echar por la borda otras dos dicotomas que hace poco reclamaran el centro de la escena en el foro terico: las de estructura y delegacin, por una parte, y micro y macro-anlisis, por otra, al poner a punto un conjunto de mecanismos conceptuales y metodolgicos capaces de disolver tales distinciones3. Desentendindose de los caprichos de la moda intelectual, ha sostenido tenazmente la posibilidad de una economa poltica unificada de las prcticas, y del poder simblico en particular, que combine efectivamente abordajes fenomenolgicos y estructurales en el marco de un modo de investigacin social integrado y epistemolgicamente coherente, de aplicacin universal: una
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Para una amplia muestra de las recientes discusiones acerca de la sociologa de Bourdieu, vase el apndice 3. Es posible encontrar libros expositivos o crticos dedicados a su obra en francs (Snyders 1976, Accardo 1983, Collectif 'Rvoltes Logiques' 1984, Caill 1987 y Ansart 1990, entre otros), alemn (Eder 1989, Bonn 1990, Gebauer y Wulff, en prensa), espaol (Snchez de Horcajo 1979), japons (Yamamoto 1988), sueco (Broady 1990), e ingls (Harker, Mahary Wilkes 1990; Robbins 1991; Calhoun, LiPumay Postone 1992; varios volmenes ms en ingls se encuentran en preparacin). En los ltimos dos aos se realizaron conferencias interdisciplinarias sobre su obra en Estados Unidos, Japn, Mxico y Alemania. Broady y Pearson 1989 ofrece una evidencia bibliomtrica del creciente lectorado de Bourdieu en Estados Unidos, que muestra una pronunciada inflexin hacia fines de los aos ochenta. Acerca del impacto de Bourdieu en las diferentes disciplinas, vase Ringer 1991, Rbrious 1988 y Chartier 1988b en materia de historia intelectual, social y cultural respectivamente; Hanks 1990, Woolard 1985 y Corson 1991 en lingstica antropolgica; Ortner 1984 y Rosaldo 1989 en antropologa; Bon y Schemeil 1980 y Dobry 1986 en ciencia poltica; Schatzki 1987, Derrida 1990 y Dreyfus 1991 en filosofa; Gamboni 1983a y 1989, Shusterman 1989 y Brger 1990 en esttica; Terdiman 1985 y Viala 1988 en historia literaria. 2 Bourdieu es autor de unos 25 libros y aproximadamente 260 artculos (sin incluir traducciones y colecciones en una docena de lenguas extranjeras que van desde el hngaro, el rabe y el japons hasta el finlands, el holands y el croata). La bibliografa al final de este libro contiene una seleccin de sus publicaciones principales con especial nfasis en aquellas accesibles en ingls. 3 Vase Giddens 1984, Alexander 1988, Sztompka 1991: pp. 5-27, Sewell 1992, y Brubaker y Wacquant en preparacin, sobre el problema de estructura/delegacin, y Collins 1981b y 1987, y Alexander y otros 1987 sobre el rompecabezas micro-macro. Por razones que se tornarn ms claras luego, es errneo incluir a Bourdieu entre aquellos que proponen la "teora de la estructuracin", como lo hacen Mnch (1989: p. 101) y Wiley (1990: p. 393). La teora de la estructuracin, como lo subraya su progenitor (Giddens 1990a: p. 310), se refiere de manera central a cuestiones de ontologa social y conceptualizacin. El mpetu detrs de los movimientos tericos de Bourdieu ha sido siempre un deseo de luchar a brazo partido con los nuevos objetos empricos, y ha mostrado escaso inters por refinar un esquema conceptual. Por otra parte, la teora de la prctica de Bourdieu antecede a la teora de la estructuracin de Giddens cuanto menos por una dcada, y se arraiga en un conjunto diferente de cuestiones filosficas (aunque recientemente Giddens [1996a] se haya fijado en la oposicin entre objetivismo y subjetivismo que conforma el epicentro del proyecto de Bourdieu). Por una exposicin condensada de la dialctica del habitus y el campo, o posicin y disposiciones, mediante la cual Bourdieu busca borrar los dilemas micro/macro y mediacin/estructura, vase Bourdieu 1980d y 1981c, Karp 1986: pp. 132-34, Miller y Branson 1987, Coenen 1989, Harker y otros 1990, y Sewell 1992 discuten algunas de las diferencias y similitudes entre Giddens y Bourdieu.

Antropologa en el sentido kantiano del trmino, pero que se distingue ampliamente por abarcar de manera explcita tambin las actividades del analista que enuncia descripciones tericas de las prcticas de los otros (Bourdieu 1982a y 1988a). Sin embargo, este trabajo tan universal y sistemtico tanto en su alcance como en sus propsitos ha sido tpicamente incorporado y comprendido "de a pedacitos". La advertencia de Garnham y Williams (1980: p. 209) de que la "absorcin fragmentaria y parcial de lo que es un cuerpo terico rico y unificado y un trabajo emprico asociado sobre un espectro de campos... puede llevar al peligro de malinterpretar gravemente la teora" result ser clarividente. Si bien un nmero selecto de sus conceptos (tales como el de capital cultural) ha sido utilizado extensa y muchas veces fructferamente por cientficos sociales estadounidenses que trabajan en reas especficas de investigacin o teorizacin4, la obra de Bourdieu en conjunto es an ampliamente malentendida, y su economa general y su lgica interna siguen resultando esquivas. La confusa variedad de interpretaciones, crticas mutuamente excluyentes y reacciones contradictorias que ha suscitado dan testimonio de ello, as como la fragmentacin y el cercenamiento que han acompaado su importacin transatlntica. De este modo, para simplificarlo groseramente, hasta el momento la asimilacin de los escritos de Bourdieu en el mundo angloparlante ha tenido lugar alrededor de tres nodos, cada uno de ellos anclado en uno de sus libros fundamentales 5. Los especialistas en educacin se renen en torno a La reproduccin, los antroplogos prestan atencin a las etnografas de Argelia y la exposicin de la teora del habitus y el capital simblico contenida en Outline of a Theory of Practice, y los socilogos de la cultura, la esttica y las clases se aferran a La distincin (Bourdieu y Passeron 1979; Bourdieu 1977a, 1984a). Cada grupo de intrpretes ignora a los otros, de manera tal que muy pocos han discernido las conexiones orgnicas, tericas y sustanciales que vinculan el amplio espectro de indagaciones de Bourdieu en estos y otros dominios. Como resultado, a pesar de la reciente oleada de traducciones y bibliografa secundaria que ha brotado alrededor de sus escritos, Bourdieu sigue teniendo algo de enigma intelectual. A modo de prolegmeno al cuerpo central del libro, entonces, me propongo esbozar a gruesas pinceladas los postulados y propsitos centrales que otorgan su unidad integral e impulso al emprendimiento de Bourdieu. Para anticipar: basado en una ontologa social no cartesiana que rechaza la divisin entre objeto y sujeto, intencin y causa, materialidad y representacin simblica, Bourdieu busca superar la reduccin de la sociologa ya sea a una fsica objetivista de las estructuras materiales o a una fenomenologa constructivista de las formas cognitivas, mediante un estructuralismo gentico capaz de incluir a ambas. Lo hace por medio del desarrollo sistemtico no tanto de una teora stricto sensu como de un mtodo sociolgico que consiste, bsicamente, en una forma de plantear los problemas, un conjunto parsimonioso de herramientas conceptuales y procedimientos para construir objetos y transferir conocimiento recogido en un rea de indagacin a otra6. "No importa cun
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Entre los usuarios ms prominentes de la nocin de "capital cultural" en Estados Unidos y Gran Bretaa, se puede mencionar a Alvin Gouldner (1979), Randall Collins (1979 y 1987), Cookson y Persell (1985a), Ivan Szelenyi (1988, y tambin Martin y Szelenyi 1987), Paul DiMaggio (1982), Mike Featherstone (1987a y b) y John Urry (1990). Para ejemplos ms recientes, vanse Eyerman, Svensson y Soderqvist 1987, Lareau 1987, Laamb 1989, Farkas y otros 1990, Katsilis y Rubinson 1990, Beisel 1990 y DiMaggio 1991a; consltese Lamont y Lareau 1988 para un bosquejo parcial. 5 Un bosquejo ms detallado y matizado puede encontrarse en "Bourdieu in America: Notes on the Transatlantic Importation of Social Theory" (Wacquant 1992). 6 "La sociologa es el arte de pensar cosas fenomnicamente diferentes como similares en su estructura y funcionamiento, y de transferir aquello que se ha establecido acerca de un objeto construido, digamos el campo religioso, a toda una serie de objetos nuevos, el campo artstico o el poltico y as sucesivamente" (Bourdieu

importante sea, el objeto especfico de [esta o aquella] investigacin, de hecho cuenta menos [...] que el mtodo que le ha sido aplicado y que podra ser aplicado a una infinidad de objetos diferentes" (Bourdieu y de Saint Martin 1982: p. 50)7 porque se inscribe en las estructuras de un habitus cientfico perdurable, susceptible de ser transpuesto8. Cabe hacer dos advertencias. La primera, que existe cierta contradiccin, una fuerte tensin al menos, entre la obra de Bourdieu y el modo fotogrfico de exposicin recin adoptado. La primera est siempre en progreso: Pierre Bourdieu est revisando y revisitando interminablemente el mismo nudo gordiano de preguntas, objetos y lugares, a medida que su modo recurrente y espiralado de pensar se despliega a lo largo del tiempo y a travs del espacio analtico9. La tcnica de exposicin lineal utilizada en lo que sigue, por su parte, tiende a congelar estos movimientos, sincronizando artificialmente formulaciones que corresponden a diferentes estadios de su desarrollo intelectual y por tanto evidencian grados variables de elaboracin terica. Si bien la intencin principal y las lneas de fuga del pensamiento de Bourdieu estuvieron firmemente trazadas ya a mediados de los sesenta, an hoy se producen cambios, giros y rupturas significativos en su obra que sern glosados aqu, en detrimento de la dinmica interna de su estructura terica10. La segunda, que sugerir contrastes, paralelos o afinidades entre Bourdieu y las posiciones preponderantes en el campo de la ciencia social britnica y estadounidense puede estimular sin querer la misma clase de lecturas apresuradas y reduccionistas que a menudo han estropeado su importacin (vase .Wacquant 1992). La dialctica de familiarizacin y extraamiento implicada en la traduccin de productos intelectuales a travs de las fronteras de los campos nacionales tiene sus riesgos. Existe una lnea muy delgada entre la asimilacin forzada y las homologas iluminadoras, un comercio sensible entre claridad y accesibilidad, por un lado, y fidelidad y exactitud en la forma, el contenido y la genealoga, por otro. Como regla, he favorecido lo primero en desmedro de lo ltimo, confiando en que el lector tendr en mente que la significacin de Bourdieu yace en el movimiento real de su prctica cientfica, ms que en la descripcin sincrnica de un exgeta, por muy conocedor y habilidoso que sea.

1. Ms all de la antinomia entre fsica social y fenomenologa social


1982a: pp. 40-41). 7 Mary Douglas (1981: p. 163) considera que "el gran inters de Bourdieu yace en su mtodo". El slido anlisis de la obra de Bourdieu por Broady (1990) arriba a la conclusin de que no ofrece una teora general de la sociedad pero podra en cambio construirse en principio como una teora de la formacin del conocimiento sociolgico que sera anloga, en el espacio de las ciencias sociales, a la tradicin de la epistemologa histrica (asociada a los nombres de Bachelard, Canguilhem y Cavaills) en la filosofa y la historia de las ciencias naturales y matemticas. 8 Como lo seala Roger Brubaker (1989a: p. 23): Uno puede leer ms provechosamente a Bourdieu tratando los conceptos, proposiciones y teoras expuestos en su obra no, en primera instancia, como portadores de propiedades lgicas y objetos de operaciones lgicas, sino como sealadores de hbitos o conjuntos de hbitos intelectuales particulares. Cuanto ms general o abstracto es el concepto o proposicin, ms importante es leerlo con esta disposicin. 9 Harker y otros 1990 y Vervaeck 1989 ponen de relieve el modo en que el pensamiento de Bourdieu progresa en forma de espiral. 10 Por ejemplo, dentro del mismo marco relacional amplio, anclado en la distincin pivote realizada en 1966 entre condicin de clase y posicin de clase (Bourdieu 1966), uno puede detectar una notable evolucin desde las ms tempranas a las ms tardas concepciones de clase como construccin histrica arraigada en el espacio social (Bourdieu 1984a, 1985a, 1985b, 1987b, 1991d; vase Eder 1989 para una discusin de estos aspectos). A menudo, alteraciones insignificantes o aparentemente decorativas en el vocabulario (de inters a illusio, de clase dominante a campo del poder, de capital cultural a capital informacional, o, ms recientemente, de habitus a conatus) sealan importantes refinamientos y cambios analticos.

La tarea de la sociologa, segn Pierre Bourdieu (1989a: p. 7), es descubrir las estructuras ms profundamente enterradas de los diversos mundos sociales que constituyen el universo social, as como los 'mecanismos' que tienden a asegurar su reproduccin o su transformacin. Este universo tiene la peculiaridad de que sus estructuras llevan, por decirlo as, una doble vida11. Son dos veces existentes: en la objetividad del primer orden constituida por la distribucin de recursos materiales y medios de apropiacin de bienes y valores socialmente escasos (especies del capital, en el lenguaje tcnico de Bourdieu), como as tambin en la objetividad del segundo orden, bajo la forma de sistemas de clasificacin, esquemas mentales y corporales que funcionan a manera de patrones simblicos para las actividades prcticas conducta, pensamientos, sentimientos y juicios de los agentes sociales. Los hechos sociales son adems objeto de conocimiento dentro de la realidad misma dado que los seres humanos tornan significativo el mundo que los conforma12. Una ciencia de la sociedad as entendida como un "sistema" bidimensional "de relaciones de poder y relaciones de significado entre grupos y clases"13 debe necesariamente efectuar una doble lectura. O, para ser ms preciso, debe elaborar un conjunto de lentes analticos de doble enfoque que capitalice las virtudes epistmicas de cada lectura al tiempo que evada los vicios de las dos. La primera lectura trata la sociedad a la manera de una fsica social: como una estructura objetiva, captada desde afuera, cuyas articulaciones pueden ser materialmente observadas, mensuradas y cartografiadas independientemente de las representaciones que se hagan aquellos que en ella viven. La fuerza de este punto de vista objetivista o "estructuralista" (cuyo eptome es El suicidio de Durkheim y cuyos ejemplos en Francia, cuando Bourdieu esboza las propuestas centrales de su teora, son la lingstica saussureana, el estructuralismo de Lvi-Strauss y, de manera secundaria, el marxismo althusseriano) reside en socavar la "ilusin de la transparencia del mundo social14. Romper con las percepciones del sentido comn le permite descubrir las "relaciones determinadas" en las que hombres y mujeres entran necesariamente para "producir su existencia social" (Marx). Gracias a las herramientas de la estadstica, la descripcin etnogrfica o el modelado formal, el observador externo puede decodificar la "partitura musical no escrita segn la cual se organizan las acciones de los agentes, cada una de las cuales cree que est improvisando su propia meloda" (Bourdieu 1980b: p. 89) y averiguar las regularidades objetivas a las que obedecen. El principal peligro del punto de vista objetivista es que, a falta de un principio de generacin de dichas regularidades, tiende a deslizarse del modelo a la realidad, a reificar las estructuras que
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La nocin de la "doble objetividad" de la sociedad ha sido elaborada de la manera ms completa en Bourdieu 1990a (captulo 9, "La objetividad de lo subjetivo"), 1984a (conclusin) y 1978d. 12 La ciencia social no puede "tratar los hechos sociales como cosas, segn el precepto durkheimiano, sin dejar escapar as lo que deben al hecho de ser objetos de conocimiento (aunque se trate de un no reconocimiento) en la objetividad misma de la existencia social" (Bourdieu 1990a: p. 135 [en espaol, p. 227]; vase adems Bourdieu 1989e y 1987b). 13 sta es la definicin de "formacin social" dada en 1970 por Bourdieu y Passeron (1977: p. 5, la traduccin es ma) en La reproduccin. 14 Bourdieu, Chamboredon y Passeron (1973: pp. 329-34 [en espaol: pp. 205-216]) muestran que, ms all de las diferencias que separan a sus teoras del sistema social, Marx, Durkheim y Weber convergen en sus teoras del conocimiento sociolgico. En particular, todos estn de acuerdo en el principio de no conciencia que postula contra la ilusin de transparencia a la que todos los miembros de la sociedad estn espontneamente inclinados- que la vida social se explica por causas irreductibles a las ideas e intenciones individuales. Si la sociologa como ciencia objetiva es posible, explica Bourdieu, es porque los sujetos no estn en posesin de la totalidad del significado de sus comportamientos como un dato inmediato de la conciencia y sus acciones abarcan siempre ms significado de lo que saben o se proponen (Bourdieu y otros, 1965: p. 18, la traduccin es ma).

construye tratndolas como entidades autnomas dotadas de la habilidad de "actuar" a la manera de agentes histricos. Incapaz de captar la prctica si no es negativamente, como la mera ejecucin del modelo construido por el analista, el objetivismo termina por proyectar en las mentes de los agentes una visin (acadmica) de su prctica que, paradjicamente, slo pudo descubrir dejando metdicamente de lado la experiencia que los agentes tienen de ella15. Destruye de este modo la parte de la realidad que proclama captar en el mismo movimiento mediante el cual la captura. Llevado hasta su lmite, el objetivismo no puede producir sino un sujeto sustituto y retratar a los individuos o grupos como soportes pasivos de fuerzas que mecnicamente operan segn su lgica independiente. Salvo que caiga en tal reduccionismo, una ciencia materialista de la sociedad debe reconocer que la conciencia y las interpretaciones de los agentes son un componente esencial de la realidad del mundo social. Sin duda la sociedad tiene una estructura objetiva, pero no es menos cierto que tambin se compone, de modo decisivo, de representacin y voluntad segn la famosa expresin de Schopenhauer (Dastellung und Will). Es importante que los individuos tengan un conocimiento prctico del mundo e inviertan este conocimiento prctico en su actividad habitual. A diferencia de las ciencias naturales, una antropologa total no puede limitarse a la construccin de relaciones objetivas porque la experiencia de los significados es parte integrante del significado total de la experiencia (Bourdieu y otros 1965: p. 20)16. El punto de vista subjetivista o constructivista" (expresado de forma hiperblica por Sartre en El ser y la nada y mejor representado hoy da por la etnometodologa en su variante cultural, as como en ciertas ramificaciones de la teora de la eleccin racional) se interesa por esta objetividad de segundo orden. En contraste con el objetivismo estructuralista, asevera que la realidad social es una realizacin aleatoriamente desarrollada" por actores sociales competentes que construyen continuamente su mundo social mediante las ingeniosas prcticas organizadas de la vida de todos los das (Garfinkel 1967: p. 11). A travs de la lente de esta fenomenologa social, la sociedad aparece como el producto emergente de las decisiones, acciones y cogniciones de individuos conscientes y alerta, a quienes el mundo se les presenta como inmediatamente familiar y significativo. Su valor reside en reconocer el papel que el conocimiento mundano, la significacin subjetiva y la competencia prctica juegan en la produccin continua de la sociedad; otorga mayor importancia al agenciamiento y al sistema socialmente aprobado de tipificaciones y relevancias por medio del cual las personas dotan al mundo en que viven de sentido (Schutz 1970). Pero una fenomenologa no reconstruida de la vida social adolece, de acuerdo con Bourdieu, cuanto menos de dos defectos. Primero, concibe a las estructuras sociales como la mera agregacin de estrategias y actos de clasificacin individuales17, tornando imposible dar cuenta de su resistencia as como de las configuraciones emergentes y objetivas que estas
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La "falacia acadmica" que yace en el ncleo de la epistemologa del estructuralismo se discute en Bourdieu 1990a: pp. 30-41 [en espaol, pp. 55-73], 1990e, y ms abajo, en la parte 2, seccin 1 16 Dicho de otro modo: "El conocimiento del mundo social debe tener en cuenta un conocimiento prctico de ese mundo que le preexiste y al que no debe dejar de incluir en su objeto a pesar de que, en un primer momento, debe constituirse contra las representaciones parciales e interesadas que proporciona ese conocimiento prctico" (Bourdieu 1984a: p. 467 [en espaol: p.478]). 17 Berger y Luckmann (1966: p. 48), de manera tpica, definen la estructura social como "la suma total de tipificaciones [socialmente aprobadas] y de los patrones recurrentes de interaccin establecidos a travs de ellas". Blumer (1969) defiende una concepcin emparentada con su definicin de la sociedad como "interaccin simblica", como lo hace Garfinkel cuando asevera que "las configuraciones sociales organizadas consisten en diversos mtodos para asegurar la responsabilidad de las modalidades de un arreglo organizacional como un emprendimiento concertado" (1967: p. 33, la traduccin es ma).

estrategias perpetan o desafan. Esta especie de marginalismo social tampoco puede explicar por qu y de acuerdo con qu principios se produce el trabajo de la produccin social de realidad en s. Si es bueno recordar, contra ciertas visiones mecanicistas de la accin, que los agentes sociales construyen realidad .social, individualmente y tambin colectivamente, debemos tener cuidado de no olvidar, como a menudo lo hacen los interaccionistas y los etnometodologistas, que ellos no han construido las categoras que ponen en funcionamiento en este trabajo de construccin" (Bourdieu 1989a: p. 47). Una ciencia total de la sociedad debe desembarazarse tanto del estructuralismo mecnico que pone a los agentes "de vacaciones" como del individualismo teleolgico que slo reconoce a la gente en la forma trunca de un adicto cultural sper-socializado 18 o en la guisa de las reencarnaciones ms o menos sofisticadas del homo conomicus. Objetivismo y subjetivismo, mecanicismo y finalismo, necesidad estructural y agenciamiento individual son falsas antinomias. Cada trmino de estas oposiciones refuerza al otro, y todos ellos se confabulan para ofuscar la verdad antropolgica de la prctica humana19. Para trascender estas dualidades, Bourdieu convierte lo que funciona como la hiptesis de mundo (Pepper 1942) de paradigmas aparentemente antagnicos en momentos de una forma de anlisis destinada a recapturar la realidad intrnsecamente doble del mundo social. La praxeologa social20 resultante entrelaza un abordaje estructuralista y otro constructivista21. Primero, dejamos de lado las representaciones mundanas para construir las estructuras objetivas (espacios de posiciones), la distribucin de recursos socialmente eficientes que definen las tensiones externas que se apoyan en las interacciones y representaciones. Segundo, reintroducimos la experiencia inmediata y vivida de los agentes con el fin de explicar las categoras de percepcin y apreciacin (disposiciones) que estructuran su accin desde el interior. Es preciso enfatizar que, si bien los dos momentos de anlisis son igualmente necesarios, no son iguales: se le asigna a la ruptura objetivista una prioridad epistemolgica sobre la comprensin subjetivista. La aplicacin del primer principio del mtodo
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Para combinar dos conocidas expresiones de Dennis Wrong (1961) y de Harold Garfinkel (1967). En antropologa, estas oposiciones cristalizaron en los polarizados antagonismos de los sesenta y setenta entre la antropologa simblica (Geertz, Schneider, Vctor Turner, Sahlins) y el estructuralismo lvi-straussiano (Leach, Needham, Mary Douglas), por una parte, y la ecologa cultural (Vayda, Rappoport, Mrvin Haris) y los abordajes poltico-econmico y estructural marxistas (Eric Wolf, Maurice Bloch, Meillassoux, Godelier, Jonathan Friedman, June Nash), por otra. La recapitulacin de los "acrimoniosos debates" de los aos sesenta entre los antroplogos realizada por Sherry Ortner (1984) pone de manifiesto llamativas similitudes con los que regularmente oponen a los defensores de los sesgos objetivista y subjetivista en sociologa (por ejemplo, los tericos de los medios de comunicacin de masas y los interaccionistas simblicos, o los ecologistas humanos y los que abogan por la deconstruccin posmodernista en la teora urbana): "Mientras que los ecologistas culturales consideraban a los antroplogos simblicos unos mentalistas de ideas imprecisas, involucrados en arrebatos anticientficos e inverifcables de interpretacin subjetiva, los antroplogos simblicos consideraban que la ecologa cultural estaba embarcada en un cientismo insensato y estril, contando las caloras y midiendo el volumen de lluvias, e ignorando voluntariamente la verdad que presuntamente la antropologa haba establecido por aquel entonces: que la cultura mediatiza todo comportamiento humano. La lucha maniquea entre 'materialismo' e 'idealismo', abordaje 'duro' y abordaje 'blando', 'mica' interpretativa y 'tica' explicatoria, dominaba el campo" (vase la contestacin de Bourdieu [1987e] al artculo de Ortner que presentaba una "teora de la prctica" vagamente definida como la superacin de esta oposicin). 20 Vase el nmero especial de Anthropologische Verkennungen sobre la obra de Bourdieu como una praxeologa (Coenen 1989, Mortier 1989, Verberen 1989, Vervaeck 1989). 21 Al requerrsele que calificara su trabajo (en el contexto de una conferencia en la Universidad de CaliforniaSan Diego en 1986), Bourdieu (1989e: p. 14) eligi el trmino "constructivismo estructuralista", que inmediatamente se sigue de la designacin opuesta de "estructuralismo constructivista" para recalcar la articulacin dialctica de los dos momentos (objetivista y subjetivista) de su teora. Ansart (1990) identifica este aspecto mediante el apelativo de "estructuralismo gentico", como lo hacen Harker, Mahar y Wilkies (1990: p. 3) con el de "estructuralismo generativo".

sociolgico de Durkheim, el rechazo sistemtico de preconceptos22, debe venir antes del anlisis de la aprehensin prctica del mundo desde el punto de vista subjetivo. Pues los puntos de vista de los agentes variarn sistemticamente segn el punto que ocupen en el espacio social objetivo (Bourdieu 1984a, 1989e)23.

2. Las luchas de clasificacin y la dialctica de las estructuras sociales y mentales


Una autntica ciencia de la prctica humana no puede contentarse meramente con sobreimprimir una fenomenologa sobre una topologa social. Tambin debe dilucidar los esquemas perceptuales y valorativos que los agentes invierten en sus vidas todos los das. De dnde vienen estos esquemas (definiciones de situacin, tipificaciones, procedimientos interpretativos) y cmo se relacionan con las estructuras externas de la sociedad? Aqu es donde encontramos la segunda hiptesis fundamental de la sociologa de Bourdieu (1989a: p. 7):
Existe una correspondencia entre las estructuras sociales y las estructuras mentales, entre las divisiones objetivas del mundo social particularmente en dominantes y dominados en los diversos campos y los principios de visin y divisin que los agentes les aplican.

Se trata, por supuesto, de una reformulacin y generalizacin de la idea seminal propuesta en 1903 por Durkheim y Mauss (1963) en su clsico estudio, Algunas formas primitivas de clasificacin. En ese ensayo, el padre del Anne soologique y su sobrino sostenan que los sistemas cognitivos que operan en las sociedades primitivas se derivan de su sistema social: las categoras de comprensin son representaciones colectivas y los esquemas mentales subyacentes estn modelados a partir de la estructura social del grupo. Bourdieu extiende la tesis durkheimiana del "sociocentrismo" de los sistemas de pensamiento en cuatro direcciones. Primero, sostiene que la correspondencia entre estructuras cognitivas y sociales observada en las comunidades tradicionales tambin prevalece en las sociedades avanzadas, donde la homologa es producida en su mayor parte por el funcionamiento de los sistemas escolares (Bourdieu 1967a)24. Segundo, all donde en el anlisis de Durkheim y Mauss falta
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En Las reglas del mtodo sociolgico, Durkheim (1966: p. 32), recordmoslo, postul que "el socilogo debe [...], ya sea en el momento de la determinacin de sus objetivos de investigacin o en el curso de su demostracin, repudiar de manera absoluta el uso de conceptos que se originen fuera de la ciencia por necesidades totalmente acientficas. Debe emanciparse de las ideas falaces que dominan la mente del profano; debe librarse, de una vez y para siempre, del yugo de estas categoras empricas, que por efecto de un hbito muy prolongado se han vuelto tirnicas". 23 As, aunque la visin de la sociedad que sostiene Bourdieu pueda parecer cercana en ocasiones a la de la etnometodologa o la antropologa cognitiva tal como las practican Sturtevant o Goodenough (vase el anlisis de las "Formas de clasificacin acadmica" elaborado en La noblesse d'tal), se distingue de ellas en que basa los contenidos diferenciales y los usos de las taxonomas sociales en la objetividad de las estructuras materiales. No obstante, esta brecha entre Bourdieu y la etnometodologa ha sido estrechada por Aaron Cicourel (1990) quien, en su reciente trabajo sobre el proceso de comunicacin, toma en cuenta la distribucin desigual subyacente del capital cultural. Para un interesante intento de unir a Garfinkel y Bourdieu, la etnometodologa y la teora del habitus, vase el estudio de Alain Coulon (1991) sobre las "prcticas de afiliacin" de los estudiantes universitarios. 24 Para ser justo, Durkheim y Mauss, en su anlisis del pensamiento chino (proseguido luego por Marcel Granet) y en la seccin final de su ensayo sugieren que la sociognesis de las ideas opera en formaciones ms avanzadas que las sociedades tribales de Australia y el continente norteamericano. Pero no aplicaron su audaz tesis a su propia sociedad, esto es, en particular a su propio pensamiento. Como seala Bourdieu (1982a: pp. 19-11): el autor de las Formas primitivas de clasificacin nunca concibi la historia social del sistema escolar que propuso en La evolucin del pensamiento pedaggico como la sociologa gentica de las categoras de la comprensin profesional para la cual proporcion, sin embargo, todas las herramientas

un slido mecanismo causal que explique la determinacin social de las clasificaciones (Needham 1963: p. XXIV), Bourdieu propone considerar que las divisiones sociales y los esquemas mentales son estructuralmente homlogos por estar genticamente ligados: los segundos no son otra cosa que la encarnacin de las primeras. La exposicin acumulativa a ciertas condiciones sociales induce en los individuos un conjunto de disposiciones duraderas y transportables que internalizan las necesidades del entorno social existente, inscribiendo dentro del organismo la inercia y las tensiones de la realidad externa. Si las estructuras de la objetividad de segundo orden (habitus) son la versin encarnada de las estructuras de la objetividad de primer orden, entonces el anlisis de las estructuras objetivas acarrea lgicamente el anlisis de las disposiciones subjetivas, destruyendo de esa manera la falsa antinomia comnmente establecida entre la sociologa y la psicologa social" (Bourdieu y de Saint Martin 1982: p. 47)25. Una adecuada ciencia de la sociedad debe abarcar tanto las regularidades objetivas como los procesos de internalizacin de la objetividad por los cuales se constituyen los principios transindividuales e inconscientes de (di) visin que los agentes comprometen en su prctica. Tercero, y ms importante, Bourdieu sostiene que la correspondencia entre las estructuras sociales y mentales cumple funciones polticas cruciales. Los sistemas simblicos no son simplemente instrumentos de conocimiento, son tambin instrumentos de dominacin (ideologas en el lxico de Marx y teodiceas en el de Weber). Como operadores de integracin cognitiva promueven, por su misma lgica, la integracin social de un orden arbitrario: La conservacin del orden social [es reforzada de manera decisiva por] (...) la orquestacin de categoras de percepcin del mundo social que, ajustadas a las divisiones del orden establecido (y, con ello, a los intereses de quienes lo dominan) y comunes a todos los espritus estructurados conforme a dichas estructuras, se imponen con todas las apariencias de la necesidad objetiva (Bourdieu 1984a: p. 471 [en espaol: p. 482]; vase tambin 197lb). Los esquemas clasificatorios socialmente constituidos por medio de los cuales construimos activamente la sociedad tienden a representar las estructuras de las que surgen como naturales y necesarias, y no como la decantacin histricamente contingente de un determinado balance de poder entre clases, grupos "tnicos" o gneros26. Pero si aceptamos que los sistemas sociales son productos sociales que contribuyen a hacer el mundo, que no slo reflejan las relaciones sociales sino que ayudan a constituirlas, entonces, dentro de ciertos lmites, es posible transformar al mundo transformando su representacin (Bourdieu 1980g, 1981a). Se sigue y ste es el cuarto punto en que Bourdieu se aparta de la problemtica durkheimiana que los sistemas de clasificacin constituyen un asunto en juego en las
necesarias. En otra parte, Bourdieu (1967a) escribe: El sistema social es uno de los lugares donde, en sociedades diferenciadas, los sistemas de pensamiento, que son el equivalente aparentemente ms sofisticado de las formas primitivas de clasificacin, son producidos. sta es la explicacin racional detrs del inters de Bourdieu en la educacin: sus estudios del sistema escolar son captulos de una sociologa del poder simblico definido como el poder de imponer e inculcar sistemas de clasificacin que sustancian la naturalizacin de estructuras de dominacin (vase especialmente Bourdieu 1989a, y Bourdieu yPasseron 1979: libro 1). 25 Para Cornell (1983: 153), Bourdieu abre el camino de una "psicologa social realista". 26 Como lo plantea Bourdieu (1987g: pp. 234-35) en su anlisis de la ley: "Los esquemas de percepcin y apreciacin que estn en la raz de nuestra construccin del mundo social son producidos por una labor histrica colectiva pero sobre la base de las estructuras mismas de ese mundo: como estructuras estructuradas, histricamente construidas, nuestras categoras de pensamiento contribuyen a producir el mundo, pero slo dentro de los lmites de su correspondencia con estructuras pre-existentes" (traduccin modificada). En otra parte: los sistemas de clasificacin "son menos unos instrumentos de conocimiento que unos instrumentos de poder, subordinados a unas funciones sociales y orientados, de forma ms o menos abierta, hacia la satisfaccin de los intereses de un grupo" (Bourdieu 1984a: p. 477 [en espaol: p. 487]).

luchas que oponen a individuos o grupos en las interacciones rutinarias de la vida diaria as como en las contiendas solitarias y colectivas que tienen lugar en los campos de la poltica y de la produccin cultural. En una sociedad dividida en clases, las taxonomas sociales (tales como la ocupacin o la escala salarial) que organizan la representacin de los grupos son producidas en todo momento por, y estn en juego en, las relaciones de poder entre las clases (Bourdieu y Boltanski 1981: p. 149, traduccin modificada). As Bourdieu complementa el anlisis estructural de Durkheim con una sociologa gentica y poltica de la formacin, seleccin e imposicin de los sistemas de clasificacin. Las estructuras sociales y cognitivas estn vinculadas recurrente y estructuralmente, y la correspondencia que prevalece entre ellas proporciona uno de los pilares ms slidos de la dominacin social. Las clases y otros colectivos sociales antagnicos estn continuamente comprometidos en una lucha por imponer la definicin de mundo que resulta ms congruente con sus intereses particulares. La sociologa del conocimiento o de las formas culturales es en s misma una sociologa poltica, esto es, una sociologa del poder simblico. De hecho, toda la obra de Bourdieu puede interpretarse como una antropologa materialista de la contribucin especfica que diversas formas de violencia simblica hacen a la reproduccin y transformacin de las estructuras de dominacin.

3. Relacionalismo metodolgico
Contra todas las formas del monismo metodolgico que conlleva aseverar la prioridad ontolgica de la estructura o el agente, del sistema o el actor, de lo colectivo o lo individual, Bourdieu afirma la primaca de las relaciones. Desde su perspectiva, tales alternativas reflejan la percepcin de la realidad social sostenida por el sentido comn, de la cual la sociologa debe desembarazarse. Esta percepcin se asienta en el lenguaje mismo que utilizamos, el cual es ms adecuado para expresar cosas que relaciones, estados que procesos (Bourdieu 1982a: p. 35). Norbert Elias (1978a: p. 113), otro resuelto defensor de la concepcin relacional de lo social, insiste en que el lenguaje habitual nos lleva a hacer distinciones conceptuales entre el actor y su actividad, entre las estructuras y los procesos o entre objetos y relaciones que en efecto nos impiden captar la lgica del entretejido social27. Esta propensin lingstica a favorecer la sustancia a expensas de las relaciones se ve reforzada en tanto los socilogos siempre compiten con otros especialistas en la representacin del mundo social, especialmente con los polticos y los expertos de los medios de comunicacin, que tienen intereses creados en esa manera de pensar propia del sentido comn. La oposicin entre individuo y sociedad (y su traduccin en la antinomia entre individualismo metodolgico y estructuralismo) es una de esas proposiciones endxicas que acosan a la sociologa al verse continuamente reactivadas por oposiciones polticas y sociales (Bourdieu 1989f). La ciencia social necesita no elegir entre ambos polos, ya que la sustancia de la realidad social de la accin no menos que de la estructura, y de su interseccin como historia yace en las relaciones. Bourdieu rechaza de este modo tanto el individualismo metodolgico como el holismo, as como tambin su falsa superacin en el situacionismo metodolgico28. La perspectiva relacional que conforma el ncleo de su perspectiva sociolgica no es nueva. Forma parte de
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La reduccin de proceso caracterstica de las lenguas europeas (de acuerdo con Benjamn Lee Whorf) y el refuerzo que recibe de las filosofas positivistas de la ciencia explican por qu siempre nos sentimos impelidos a hacer insensatas distinciones conceptuales, como el individuo y la sociedad, que hacen parecer que el individuo y la sociedad fueran dos cosas separadas, como las mesas y las sillas, o las ollas y las cacerolas (Elias 1978a: p. 113; tambin 1987, parte 1). La raz comn del nfasis de Bourdieu y de Elias en el lenguaje habitual como un obstculo para el pensar sociolgico parece ser Cassirer, especialmente su anlisis de La influencia del lenguaje en el desarrollo del pensamiento cientfico (Cassirer 1936).

una amplia tradicin estructuralista polifiltica y polimrfica, que conoci su apogeo durante los aos de posguerra en las obras de Piaget, Jakobson, Lvi-Strauss y Braudel, y que puede rastrearse remontndose a Durkheim y a Marx (Merton 1975: p. 32)29. Tal vez su expresin ms clara y sucinta se deba a Karl Marx, cuando escribe en Die Grundisse (1971: p. 77): La sociedad no consiste en individuos; ella expresa la suma de las conexiones y relaciones en que los individuos se encuentran30. Lo que es especial acerca de Bourdieu es el celo y la inexorabilidad con que despliega esta concepcin, como lo evidencia el hecho de que sus dos conceptos clave de habitus y campo designen haces de relaciones. Un campo es un conjunto de relaciones objetivas e histricas entre posiciones ancladas en ciertas formas de poder (o capital), mientras que el habitus consiste en un conjunto de relaciones histricas depositadas dentro de los cuerpos de los individuos bajo la forma de esquemas mentales y corporales de percepcin, apreciacin y accin. En comn con Philip Abrams, Michael Mann y Charles Tilly, Bourdieu hace estallar la vacua nocin de "sociedad" y la reemplaza con las de campo y espacio social. Para l, una sociedad diferenciada no es una totalidad sin fisuras integrada por funciones sistmicas, una cultura comn, conflictos que la surcan o una autoridad que la abarca, sino un conjunto de esferas relativamente autnomas de juego que no pueden sumergirse bajo una lgica societaria general, ya sea la del capitalismo, la modernidad o la posmodernidad. En gran medida como los Lebensordnungen de Weber, los rdenes vitales econmico, poltico, esttico e intelectual en los que la vida social se divide bajo el capitalismo moderno (Gerth y Mills 1946: pp. 331-59), cada campo prescribe sus valores particulares y posee sus propios principios reguladores. Estos principios delimitan un espacio socialmente estructurado en el que los agentes luchan, segn la posicin que ocupan en ese espacio, ya sea para cambiar o para preservar sus fronteras y su forma. Dos propiedades son centrales a esta sucinta definicin. Primero, un campo es un sistema modelizado de fuerzas objetivas (muy a la manera de un campo magntico), una configuracin relacional dotada de una gravedad especfica que se impone sobre todos los objetos y agentes que se hallan en l. A la manera de un prisma, refracta las fuerzas .externas de acuerdo con su estructura interna:
Los efectos engendrados dentro de los campos no son ni la suma puramente aditiva de acciones anrquicas, ni el resultado integrado de un plan concertado. [...] Es la estructura de un juego, y no un simple efecto de la agregacin mecnica, lo que se encuentra en la base de la trascendencia, revelada por casos de inversin de intenciones, del efecto objetivo y colectivo de acciones acumuladas31.
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El individualismo metodolgico (un trmino acuado por el economista Joseph Schumpeter) sostiene que los fenmenos sociales son explicables en principio en trminos de las metas, creencias y acciones de los individuos. El holismo, en contraste, sostiene que los sistemas sociales tienen propiedades emergentes que no pueden derivarse de las propiedades de las partes que los componen y que la explicacin social debe comenzar desde el nivel sistmico. El situacionismo metodolgico toma las propiedades emergentes de la interaccin situada como su unidad de anlisis nuclear (Knorr-Cetina 1981: pp. 7-15). 29 Bourdieu (1990a: p. 4 [en espaol, p. 17]; vase tambin 1968b) atribuye al estructuralismo el mrito de "introducir en las ciencias sociales el mtodo estructural o, ms simplemente, el modo de pensamiento relacional que, en ruptura con el modo de pensamiento sustancialista, lleva a caracterizar todo elemento por las relaciones que lo unen a los otros en un sistema del que obtiene su sentido y su funcin". 30 Bertell Ollman (1976: p. 14) ha mostrado que "la relacin es el mnimo irreductible para todas las unidades en la concepcin de Marx de la realidad. ste es realmente el meollo de nuestra dificultad para comprender el marxismo, cuyo asunto no es simplemente la sociedad sino la sociedad concebida 'relacionalmente'". El filsofo japons W. Hiromatsu ha hecho una lectura sistemtica y francamente cassireriana de Marx que pone esto de relieve (vase el dilogo entre Bourdieu, Hiromatsu e Imamura [1991]). Para una muestra de la tradicin estructuralista que va de Marx a Lvi-Strauss, vase DeGeorge y DeGeorge 1972. 31 Bourdieu (1987g: p. 248, traduccin modificada). As lo que Samuelson llama "efectos de composicin" y

Un campo es un espacio de conflicto y competencia la analoga aqu es con un campo de batalla en el cual los participantes rivalizan por el monopolio sobre el tipo de capital que sea eficaz en l la autoridad cultural en el campo artstico, cientfica en el campo cientfico, sacerdotal en el campo religioso y as sucesivamente y el poder de decretar la jerarqua y las "tasas de conversin" entre todas las formas de autoridad del campo de poder32. En el curso de estas luchas, la forma misma y las divisiones del campo devienen una cuestin central, porque alterar la distribucin y el peso relativo de las formas de capital equivale a modificar la estructura del campo. Esto da a cualquier campo un dinamismo histrico y una maleabilidad que eluden el inflexible determinismo del estructuralismo clsico. Por ejemplo, en su estudio sobre la implementacin local de la poltica habitacional del Estado francs durante los aos setenta, Bourdieu (1990b: p. 90) muestra que incluso el juego burocrtico, esto es, la lgica organizacional aparentemente inflexible de las burocracias pblicas, admiten un grado considerable de incertidumbre e interaccin estratgica. Cualquier campo, insiste, se presenta como una estructura de probabilidades de premios, ganancias, beneficios o sanciones pero siempre implica cierta medida de indeterminacin. [...] Incluso en el universo por excelencia de las reglas y las regulaciones, jugar con las reglas es parte integrante de la reglas del juego. Entonces por qu la vida social es tan regular y tan predecible? Si las estructuras internas no fuerzan la accin mecnicamente, qu les proporciona su patrn? El concepto de habitus provee parte de la respuesta. El habitus es un mecanismo estructurante que opera desde el interior de los agentes, sin ser estrictamente individual ni en s mismo enteramente determinante de la conducta. El habitus es, en palabras de Bourdieu (1977a: pp. 72, 95), el principio generador de estrategias que permite a los agentes habrselas con situaciones imprevistas y continuamente cambiantes [...] un sistema de disposiciones duraderas y trasladables que, integrando experiencias pasadas, funciona en todo momento como una matriz de percepciones, apreciaciones y acciones y hace posible la realizacin de tareas infinitamente diversificadas33. Como resultado de la internalizacin de estructuras externas, el habitus reacciona a las demandas del campo de una manera aproximadamente coherente y sistemtica. Como lo colectivo individualizado en su encarnacin o individuo biolgico colectivizado por la socializacin, el habitus es afn a la intencin en accin de Searle (1983: especialmente el captulo 3)34 o la estructura profunda de Chomsky, con la salvedad de ser en vez de una invariante antropolgica, una matriz generadora histricamente constituida, institucionalmente fundada y por ende socialmente variable (vase Bourdieu 1987d). Es un operador de racionalidad, pero de una racionalidad prctica inmanente de un
Boudon "efectos contra-intuitivos" (dos nombres para designar las consecuencias inesperadas de la accin) son de hecho efectos estructurados de los campos cuya lgica especfica puede y debe ser empricamente descubierta en cada caso. Para una demostracin de cmo la configuracin del campo determina los efectos ltimos de las fuerzas externas o los cambios (en particular los cambios morfolgicos), vase Bourdieu 1987i, 1988a, 1987f, Bourdieu y de Saint Martin 1982 sobre el campo artstico, el campo universitario, el campo de las escuelas de lite y el campo religioso respectivamente. Vanse Vala 1985, Fabiani 1989 y Charle 1990 para ilustraciones histricas adicionales. 32 Ntese que el campo del poder (vase Bourdieu 1989a, Bourdieu y Wacquant 1991) no est en el mismo nivel que otros campos (el literario, econmico, cientfico, el de la burocracia del Estado, etc.) desde el momento en que en parte los abarca. Debera pensrselo ms bien como una especie de "meta-campo" con una cantidad de propiedades emergentes y especficas. 33 El habitus "expresa en primer lugar el resultado de una accin organizadora, con un significado cercano al de palabras tales como estructura; designa tambin una manera de ser, un estado habitual (especialmente del cuerpo) y, en particular, una disposicin, tendencia, propensin o inclinacin" (Bourdieu 1977a: p. 214). 34 Mortier (1989) interpreta la obra de Bourdieu como una re-definicin de la problemtica estructuralista en una forma centrada en la accin, que conduce a una praxeologa formal que generaliza la teora de los actos de habla para abarcar la conducta ritual.

sistema histrico de relaciones sociales y, por tanto, trascendente al individuo. Las estrategias que maneja son sistmicas, y sin embargo ad hoc, en tanto se disparaban por el encuentro con un campo particular. El habitus es creativo, inventivo, pero dentro de los lmites de sus estructuras, que son la sedimentacin encarnada de las estructuras sociales que lo produjeron. De manera que ambos conceptos, el de habitus y el de campo, son relacinales en el sentido adicional de que funcionan enteramente slo uno en relacin con el otro. Un campo no es una simple estructura muerta, un conjunto de lugares vacos, como en el marxismo althusseriano, sino un espacio de juego que existe como tal slo en la medida en que entren en l jugadores que crean en los premios que ofrecen y luchen activamente por ellos. Una adecuada teora del campo, por lo tanto, requiere de una teora de los agentes sociales:
Hay accin, e historia, y conservacin o transformacin de estructuras solamente porque hay agentes, pero agentes que son actuantes y eficaces solamente porque no se reducen a lo que comnmente se coloca bajo la nocin de individuo, y que, como organismos socializados, estn dotados de un conjunto de disposiciones que implican tanto la propensin como la habilidad para entrar en un juego y jugarlo. (Bourdieu 1989a: p. 59)

Recprocamente, la teora del habitas est incompleta sin una nocin de estructura que haga lugar a la improvisacin organizada de los agentes. Para entender en qu consiste este "arte social" (Mauss) de la improvisacin, necesitamos retornar a la ontologa social de Bourdieu.

4. La imprecisa lgica del sentido prctico


La filosofa social de Bourdieu es monista en tanto se rehsa a establecer demarcaciones precisas entre lo externo y lo interno, lo consciente y lo inconsciente, lo corpreo y lo discursivo. Busca captar la intencionalidad sin intencin, el conocimiento sin propsito cognitivo, el dominio pre-reflexivo e infra-consciente que de su mundo social adquieren los agentes mediante una inmersin duradera en l (es por eso que los deportes revisten tanto inters terico para Bourdieu; vase por ejemplo, 1988f) y que define apropiadamente la prctica social humana. Al abrevar de manera selectiva en la fenomenologa de Husserl, Heidegger y Merleau-Ponty, as como en la filosofa tarda de Wittgenstein, Bourdieu rechaza las dualidades entre cuerpo y espritu, entendimiento y sensibilidad, sujeto y objeto, en-s y para-s de la ontologa social cartesiana para retornar a lo social, aquello con lo que estamos en contacto por el mero hecho de existir y que llevamos inseparablemente con nosotros antes de cualquier objetivacin" (Merleau-Ponty 1962: p. 362). En particular, trabaja sobre la idea de Maurice Merleau-Ponty de una intrnseca corporeidad del contacto preobjetivo entre sujeto y mundo para restaurar al cuerpo como el origen de la intencionalidad prctica, como la fuente del significado intersubjetivo basado en el nivel preobjetivo de la experiencia. La suya es una sociologa estructural que incorpora una fenomenologa de la unidad ante-predicativa del mundo y de nuestra vida (MerleauPonty 1962: p. 61)35 al tratar al cuerpo socializado no como un objeto, sino como el
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El cuerpo est en el mundo social pero el mundo social est en el cuerpo (Bourdieu 1982a: p. 38). Comprese con Merleau-Ponty (1962: p. 401): Adentro y afuera son completamente inseparables. El mundo est completamente adentro y yo estoy completamente afuera de m mismo. Desde esta perspectiva, el proyecto de Bourdieu, no obstante, es el opuesto exacto del de la sociologa interpretativa tal como la define Ricoeur (1977: p. 158): La tarea de la sociologa interpretativa es fundar... la objetividad en el sustrato preobjetivo de la experiencia intersubjetiva y mostrar cmo la autonoma de los objetos con los cuales trata la sociologa procede de esta esfera preobjetiva. Para Bourdieu, la sociologa debe incluir la fenomenologa no hacindola a un lado, sino fundando la intersubjetividad en estructuras histricas objetivas por medio del anlisis de la constitucin de habitus. Al insistir con las citas de Merleau-Ponty para ilustrar la lgica del sentido prctico, lo que quiero es sugerir que Bourdieu es su heredero sociolgico, si bien uno que innova por

depositario de una capacidad de comprender generadora y creativa, como el portador de una forma de conocimiento kintico (Jackson 1983) dotado de potencia estructurante. La relacin entre el agente social y el mundo no es la que hay entre un sujeto (o una conciencia) y un objeto, sino una relacin de complicidad ontolgica o posesin mutua como recientemente enunciara Bourdieu (1989a: p. 10) entre el habitus, como principio socialmente constituido de percepcin y apreciacin, y el mundo que lo determina. El sentido prctico opera como el nivel preobjetivo nottico; expresa esa sensibilidad social que nos gua antes de que postulemos objetos como tales 36. Vuelve significativo al mundo anticipando espontneamente sus tendencias inmanentes, a la manera del jugador de pelota dotado de una gran visin de campo que, sorprendido en el calor de la accin, intuye instantneamente los movimientos de sus oponentes y compaeros de equipo, acta y reacciona de manera inspirada sin el beneficio de la retrospeccin y de la razn especulativa. El ejemplo de Merleau-Ponty (1963: pp. 168-69) del jugador de ftbol merece ser extensamente citado aqu porque expresa muy claramente esta cohesin sin concepto que gua nuestro feliz encuentro con el mundo cada vez que el habitus se corresponda con el campo en el cual nos desenvolvemos.
Para el jugador en accin el campo de ftbol no es un objeto, esto es, el trmino ideal que puede dar lugar a una indefinida multiplicidad de perspectivas y permanecer idntico bajo sus aparentes transformaciones. Est saturado de lneas de fuerza (las lneas del rea; sas que demarcan el rea de penal) y est articulado en sectores (por ejemplo, las aperturas entre los adversarios) que reclaman un cierto modo de accin y que inician y guan la accin como si el jugador fuese inconsciente de ello. El campo mismo no le es dado, sino que se presenta como el trmino inmanente de sus intenciones prcticas; el jugador deviene uno con l y siente la direccin del gol por ejemplo, de manera tan inmediata como los planos vertical y horizontal de su propio cuerpo. No basta decir que la conciencia habita el medio ambiente. En este punto la conciencia no es otra cosa que la dialctica del medio y la accin. Cada maniobra emprendida por el jugador modifica el carcter del campo y establece nuevas lneas de fuerza en las que la accin a su vez se despliega y es realizada, alterando otra vez el campo fenomnico37.

Este sentido prctico preconoce; lee en el estado presente los posibles estados futuros de los que el campo est cargado. Pues en el habitus el pasado, el presente y el futuro se intersectan e invaden uno a otro. El habitus puede ser entendido como un conjunto de situaciones virtuales sedimentadas (Mallin 1979: p. 12) albergadas dentro del cuerpo a la espera de ser reactivadas38. Pero la cita anterior es de inters tambin porque resalta dos
caminos que a veces son incompatibles tanto con el espritu como con la letra de la obra del fenomenlogo. En particular, Bourdieu va ms all de la comprensin subjetivista del sentido prctico para investigar la gnesis social de sus estructuras objetivas y condiciones de operacin. 36 En tanto que familiaridad fundamental, no reflexiva de una persona con el mundo, el hbito es una precondicin para la determinacin intencional de objetos diferenciados de conocimiento... Ni las respuestas programadas ni los comportamientos rutinizados: el hbito es la sensibilidad encarnada a un mundo sensible, y a este respecto proporciona un campo de posibilidades de comportamiento en la experiencia (Ostrow 1990: p. 30). 37 Tambin se podra ilustrar esta inmediata co-presencia y entendimiento mutuo del cuerpo y la palabra con el famoso ejemplo del martillo que da Heidegger en Ser y tiempo: el uso idneo de un martillo presupone ms y menos que la comprensin consciente de su instrumentalidad; implica una maestra de su funcin especfica sin conocimiento temtico de su estructura. Las indagaciones etnometodolgicas de Sudnow (1978) en la lgica de la improvisacin de jazz, el anlisis de Lord (1960) del entrenamiento del guslar (bardo yugoslavo) en las artes de la improvisacin potica, la antropologa de Lave (1989) sobre los usos de las matemticas en la vida de todos los das y la etnografa de Wacquant (1989a: pp. 47-62) de la adquisicin de la tcnica del boxeo proporcionan ilustraciones empricas de dicha maestra prctica. 38 Los hbitos son nuestra injerencia en un campo de tiempo; a travs de su funcionamiento hay una

diferencias crticas entre la praxeologa de Bourdieu y la teora del comportamiento de Merleau-Ponty. En esta ltima, no hay ningn momento objetivo, y el campo de ftbol sigue siendo una forma puramente fenomnica, comprendida estrictamente desde el punto de vista del agente actuante39. Esto tiene por consecuencia el bloquear la investigacin de la relacin de dos vas entre la comprensin subjetivista del jugador y la configuracin y reglas subyacentes, objetivas, del juego jugado. Una vez ms, como ocurra con el objetivismo durkheimiano, la filosofa de Merleau-Ponty adolece de una incapacidad de construir un vnculo analtico slido entre las estructuras interna y externa, aqu entre el sentido del juego del jugador y la constelacin real del campo. Adems, en el ftbol los coercitivos mandatos del rbitro no son objeto de contienda, ni tampoco son los lmites de la cancha el sujeto de contencin entre equipos (o entre jugadores y espectadores que podran entrar en el juego). En resumen, Merleau-Ponty guarda silencio sobre la doble gnesis social de las estructuras subjetiva y objetiva del juego. Es importante enfatizar, finalmente, que las lneas de accin engendradas por el habitus no tienen, y de hecho no pueden tener, la clara regularidad de conducta deducida de un principio normativo o judicial. Esto es porque "el habitus tiene parte ligada con lo impreciso y con lo vago. Espontaneidad [generadora] que se afirma en la confrontacin improvisada con situaciones sin cesar renovadas, obedece a una lgica prctica, la de lo impreciso, la del ms o menos, que define la relacin habitual con el mundo. En consecuencia, deberamos abstenernos de explorar las producciones del habitus en busca de ms lgica de la que realmente contienen: la lgica de la prctica es ser lgica hasta el punto donde ser lgico cesara de ser prctico (Bourdieu, 1987a: p. 96 [en espaol: pp. 84 y 86)40. La dificultad peculiar de la sociologa, entonces, es producir una ciencia precisa a partir de una realidad imprecisa, difusa y embrollada. Para ello es mejor que sus conceptos sean polimorfos, flexibles y adaptables, en lugar de definidos, calibrados y de rgida aplicacin41. Los conceptos de habitus y campo le permiten a Bourdieu , abandonar los falsos problemas de la espontaneidad personal y la compulsin social, libertad y necesidad, eleccin y obligacin, y dar un paso al costado desde las alternativas comunes de individuo y estructura, micro (Blumer, Coleman) y macro-anlisis (Blau, Skocpol)42 a las que fuerza una ontologa social polarizada, dualista: Uno no tiene que elegir entre estructura y agentes, entre el campo, que hace al significado y valor de las propiedades objetivadas en las cosas o encarnadas en las personas, y los agentes, que juegan con sus propiedades en el espacio de juego as definido (Bourdieu 1989a: p. 448), o entre las posiciones dentro de un espacio de recursos y las urgencias, motivos e intenciones socializadas de sus ocupantes.

concrecin del pasado, el presente y el futuro (Kestenbaum 1977: p. 91). 39 Aqu es preciso ser cuidadoso para no confundir la nocin de campo de Merleau-Ponty, que simplemente refiere a una cancha de ftbol (terrain en francs) y carece de estatus terico, con el concepto de Bourdieu (champ). 40 Vase El diablo de la analoga (Bourdieu 1990b: pp. 200-70) para una apasionada argumentacin en contra de la persecucin de coherencia antropolgica all donde no existe. Como lo ha sealado Don Levine (1985: p. 17), el tolerar la ambigedad puede ser productivo si no se lo toma como justificacin de un pensar chapucero sino como invitacin a tratar responsablemente asuntos de gran complejidad. 41 A aquellos que se quejan de que sus conceptos son borrosos (por ejemplo Joppke [1986: p. 61], quien considera que el habitus es un monstruo conceptual a menudo aplicado de una manera borrosa y metafrica), Bourdieu podra responderles con Wittgenstein (1980: p. 653) que si un concepto depende de un patrn de la vida, entonces debe haber una cierta indefinicin en l. 42 La diada conceptual de habitus y campo sugiere adems una posible salida de las recurrentes aporas y debilidades estructurales de la "teora de roles" (Wacquant 1990b).

As como se aparta del debate entre micro-racionalidad y macro-funcionalismo, Bourdieu rechaza la alternancia de sumisin y resistencia en la que tradicionalmente se ha enmarcado la cuestin de las culturas dominadas y que, a sus ojos, impide comprender adecuadamente prcticas y situaciones que a menudo se definen por su naturaleza intrnsecamente doble, sesgada. Si para resistir no se dispone de otro medio que hacer propios y proclamar en voz alta propiedades que caracterizan a uno como dominado (de acuerdo con el paradigma black is beautiful, lo negro es hermoso), a la manera de los hijos de los proletarios ingleses orgullosos de excluirse a s mismos de la escuela en nombre del ideal de masculinidad sustentado por su cultura de clase (Willis 1977), es ello resistencia? El esfuerzo, por otro lado, de borrar todo aquello que pudiera delatar los propios orgenes o entrampar al agente en su posicin social (un acento, la complexin fsica, las relaciones de parentesco) debera ser considerado sumisin? Desde la perspectiva de Bourdieu, se trata de una contradiccin irresoluble inscripta en la lgica misma de la dominacin simblica. La resistencia puede ser alienante y la sumisin puede ser liberadora. Tal es la paradoja de los dominados, y no se sale de ella (Bourdieu, 1987a: p. 184 [en espaol: pp. 156-57]). Pero Bourdieu no se limita a sealar la colaboracin de los dominados en su propia exclusin y subordinacin. Explica adems esta connivencia de un modo que evita el psicologismo ingenuo o el esencialismo de la servidumbre voluntaria de La Botie. La solucin al enigma es dada por un anlisis de la gnesis histrica de las disposiciones que aprisionan a los dominados porque, siendo homologas a las estructuras objetivas del mundo del que han surgido, exponen las bases de la inequidad literalmente invisibles en su arbitrariedad.
Si es adecuado recordar que los dominados siempre contribuyen a su propia dominacin, es necesario que se nos recuerde de inmediato que las disposiciones que los inclinan a esta complicidad son tambin el efecto, encarnado, de la dominacin. (Bourdieu 1989a: p. 12, la traduccin y el destacado son mos).

As, la sumisin de los trabajadores, las mujeres, las minoras y los universitarios suele no ser una concesin deliberada o consciente a la fuerza bruta de los directores, los hombres, los blancos y los profesores; reside, ms bien, en la inconsciente adecuacin entre su habitus y el campo en que operan. El cuerpo socializado lo lleva profundamente enraizado. En realidad, expresa la somatizacin de las relaciones sociales de dominacin (Bourdieu 1990i). Debera quedar claro a estas alturas que aquellos que comprenden la economa de la prctica de Bourdieu como una teora generalizada del determinismo econmico (e.g. Jenkins 1982, Honneth 1986, Caill 1987a, Mler 1989, Gartman 1991) o, peor an, como una variante de la teora de la eleccin racional43, son vctimas de una doble malinterpretacin de su sociologa. En primer lugar, inyectan dentro del concepto de estrategia las ideas de intencionalidad y objetivo consciente, transformando una accin congruente con, y potencialmente actuada por, ciertos intereses en una conducta racionalmente organizada y deliberadamente dirigida hacia metas claramente percibidas44. En segundo trmino,
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La diferencia entre Bourdieu y esta ltima no es si los agentes tienen posibilidad de eleccin, como se sostiene a veces en interpretaciones vulgares que hacen de su perspectiva una forma mecnica de estructuralismo, como deplora Van Parijs (1981), postulante del marxismo analtico. Bourdieu no niega que los agentes afronten elecciones, ejerzan la iniciativa y tomen decisiones. Lo que discute es que lo hagan de manera consciente, sistemtica e intencional (en suma, intelectualista), como postulan los tericos de la eleccin racional. El insiste por el contrario en que la toma de decisin deliberada o que sigue una regla nunca es ms que un expediente provisional que apunta a cubrir completamente la falta de fuego del habitus (Bourdieu 1972: p. 205). 44 As, para Lash y Urry (1987: p. 293): El argumento central de Bourdieu es que no consumimos productos sino smbolos con la intencin de establecer distinciones (el subrayado es mo; vase tambin Elster 1984a). Zuckerman (1988: p. 519) lee de manera similar la sociologa de la ciencia de Bourdieu como un anlisis del

restringen la nocin histricamente variable de inters, entendida como la inquietud que despiertan determinados juegos sociales y el deseo de participar en ellos inquietud y deseo socialmente constituidos, a una propensin invariable en pro de la ganancia econmica o material45. Esta doble reduccin, intencionalista en un caso, utilitaria en la otra, esconde el movimiento analtico paradjico que Bourdieu lleva a cabo por medio de la trada conceptual de habitus, capital y campo, que consiste en expandir la esfera de inters al mismo tiempo que se reduce la de utilidad y conciencia. Bourdieu sostiene enfticamente que su economa de la prctica no es intencionalista ni utilitaria. Como se ha sealado ms arriba, l se opone de manera acrrima al finalismo de las filosofas de la conciencia que sitan el origen primero de la accin en las elecciones voluntaristas de los individuos. Por estrategia no se refiere a la bsqueda intencional o premeditada de metas calculadas (como lo hace Coleman [1986]), sino al despliegue activo de lneas de accin objetivamente orientadas que obedecen a regularidades y conforman patrones coherentes y socialmente inteligibles, aun cuando no siguen reglas conscientes o apuntan a las metas premeditadas determinadas por un estratega 46. Con el concepto de inters una nocin que en los ltimos tiempos ha ido reemplazando de manera creciente por la de illusio y, ms recientemente an, por la de libido Bourdieu busca dos cosas. En primer lugar, romper con la visin "encantada" de la accin social que se adhiere a la frontera artificial entre el comportamiento instrumental y el comportamiento expresivo o normativo y se rehsa a reconocer las diversas formas de ventaja escondida, inmaterial, que gua a los agentes que parecen "desinteresados". En segundo lugar, quiere expresar la idea de que la gente es motivada, forzada, arrancada de un estado de in-diferencia y movida por los estmulos de ciertos campos, y no de otros. Pues cada campo llena la botella vaca del inters con un vino diferente. Un acadmico de clase media que nunca estuvo en un gimnasio de los suburbios ni asisti a combates en un modesto club difcilmente pueda, a primera vista, captar el inters pugilstico (libido pugilstica) que lleva a los jovencitos subproletarios a valorar e ingresar voluntariamente en la autodestructiva ocupacin del boxeo. Recprocamente, un desertor de la escuela media de los suburbios no puede comprender qu motiva el inters del intelectual en los crpticos debates acerca de la teora social, o su pasin por las ltimas innovaciones del arte conceptual, porque no ha sido socializado para darles valor. La gente est "pre-ocupada" por ciertos resultados futuros inscriptos en el presente que slo reconocen en la medida en que sus habitus los sensibilizan y movilizan para percibirlos y perseguirlos. Y estos resultados pueden ser completamente "desinteresados" en el sentido comn del trmino, como fcilmente puede verse en los campos de la produccin cultural, este "mundo econmico al revs" (Bourdieu 1983d, 1985d) donde las acciones que apuntan al provecho material son sistemticamente devaluadas y sancionadas negativamente. En otras palabras,
inters propio y el clculo respecto de cmo sobrevivir mejor a la competencia por los recursos y las recompensas (el subrayado es mo). 45 Un ejemplo de esta reduccin utilitarista: de acuerdo con la interpretacin de Ory y Sirinelli (1986: p. 229) del Homo academicus, Bourdieu concluye que las estrategias de carrera y, en forma ms amplia, los intereses extra-ticos predominan sobre las explicaciones cientficas y morales, dentro de un universo de conflictos allanados por mltiples intercambios de favores y copiosas redes de dominacin. Otra ilustracin es la reduccin de Wippler (1990) del capital cultural encarnado en una clase especial de capital humano a la Becker, que en efecto destruye la lgica de la arquitectura terica de Bourdieu. 46 Para una ilustracin emprica, vase el anlisis de Bourdieu (1979d) de las estrategias de honor. La concepcin de estrategia sin estratega no es distinta de la de Foucault (vase Dreyfus y Rabinow 1983: p. 187), excepto que esta ltima carece del concepto disposicional de habitus para vincular las estructuras objetivas trasmitidas por la historia a las prcticas histricas de los agentes y, por tanto, de un mecanismo para dar cuenta del modelado social y el significado objetivo de las estrategias.

Romper con el economicismo para describir el universo de las economas posibles, significa escapar a la alternativa del inters puramente material, estrictamente econmico, y el desinters, y proporcionarse el medio para satisfacer el principio de razn suficiente que quiere que no haya accin sin razn de ser, es decir, sin inters o, si se prefiere, sin inversin-inmersin [investissement] en un juego y en un conjunto de asuntos en juego [enjeu], illusio, commitment. (Bourdieu 1990a: p. 290, traduccin modificada [en espaol, p. 88, que tambin hemos modificado ligeramente, (T.)]).

5. Contra el teoricismo y el metodologismo: la ciencia social total


De esta concepcin relacional y anti-cartesiana de su objeto de estudio, se sigue que la sociologa debe ser una ciencia total. Debe construir hechos sociales totales (Mauss)47 que preserven la unidad fundamental de la prctica humana a travs de cisuras mutiladoras de las disciplinas, los dominios empricos y las tcnicas de observacin y anlisis. sta es la razn que subyace a la oposicin de Bourdieu contra la especializacin cientfica prematura y la minuciosa divisin del trabajo que conlleva: el habitus dota a la prctica de una sistematicidad y una conectividad que atraviesa esas divisiones; congruentemente las estructuras sociales se perpetan o transforman indivisas, en todas sus dimensiones simultneamente. Esto se ve mejor cuando se estudian las estrategias de reproduccin o conversin que los grupos desarrollan para mantener o mejorar su posicin en una estructura de clase en evolucin (Bourdieu y Boltanski 1977; Bourdieu 1974a, 1978b y 1984a: pp. 99168 [en espaol pp. 117-181]). Estas estrategias forman un sistema sui generis que no puede ser captado como tal a menos que uno conecte metdicamente distintos reinos de la vida social que normalmente son tratados por ciencias separadas y con metodologa dispares. En el caso de la clase dominante examinada en La noblesse d'tat (The StateNobility, Bourdieu 1989a: pp. 373-420), involucran la fertilidad, la educacin, la profilaxis, la inversin econmica y la transmisin patrimonial, estrategias de inversin social (de las cuales las estrategias matrimoniales son un elemento pivote) y, por ltimo, estrategias de sociodicea que buscan legitimar su dominacin y la forma de capital que le da basamento. Aunque no son el producto de una intencin estratgica deliberada (menos aun, de una conspiracin colectiva), estas estrategias se apoyan en relaciones objetivas de sucesin temporal, interdependencia inter-generacional y solidaridad funcional tales que slo una totalizacin del conocimiento puede elucidar su coherencia interna y sus articulaciones externas. Tan pronto como reconocemos la unidad subyacente en las estrategias sociales y las comprendemos como una totalidad dinmica, podemos discernir
() cuan artificiales pueden ser las acostumbradas oposiciones entre teora e investigacin, mtodos cuantitativos y cualitativos, registro estadstico y observacin etnogrfica, y entre la captacin de estructuras y la construccin de individuos. Estas alternativas no tienen otra funcin que proporcionar una justificacin para las vacuas y resonantes abstracciones del teoricismo y para las observaciones falsamente rigurosas del positivismo, o, como las divisiones entre economistas, antroplogos, historiadores y socilogos, para legitimar los lmites de competencia: vale decir que funcionan a la manera de una censura social, responsable de prohibirnos captar una verdad que reside
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Hechos sociales totales son hechos que ponen en movimiento en algunos casos la totalidad de la sociedad y sus instituciones... y en otros un nmero muy amplio de instituciones pertenecientes a los rdenes jurdico, religioso, econmico, esttico y morfolgico (Mauss 1950c: pp. 274-75). Este concepto es til en cuanto a sugerir la necesidad de desprenderse de aproximaciones observacionales estrecha y rgidamente compartimenta-das, pero puede tornarse peligroso cuando provoca una especie de holismo incoherente que disimula la falta de una rigurosa construccin del objeto.

precisamente en las relaciones entre los dominios de prctica as arbitrariamente separados. (Bourdieu y de Saint Martin 1978: p. 7.)

A la luz de esta concepcin, no es difcil ver por qu Bourdieu desacredita las dos formas opuestas, aunque complementarias, de involucin que corrientemente asedian a la ciencia social: metodologismo y teoricismo. El metodologismo puede definirse como la inclinacin a separar la reflexin sobre los mtodos de su uso real en el trabajo cientfico y a cultivar el mtodo por el mtodo mismo. Bourdieu ve en la metodologa, concebida como una especialidad distinta separada del decurso cotidiano de la investigacin, una forma de academicismo que, al abstraer falsamente (ab-trahere significa separar) el mtodo del objeto, reduce el problema de la construccin terica del segundo a la manipulacin tcnica de indicadores y observaciones empricos. Olvidando que la metodologa no es el preceptor ni el tutor del cientfico sino siempre su alumno (Schutz 1970: p. 315), este fetichismo metodolgico est condenado a erigir objetos pre- construidos en ropaje cientfico y corre el riesgo de inducir miopa cientfica: El refinamiento de las tcnicas de comprobacin y de prueba puede, si no se acompaa de una redoblada vigilancia terica, conducir a ver cada vez mejor en cada vez menos cosas (Bourdieu y otros 1973: p. 88 [en espaol: p. 90]) 48. De hecho, puede volverse arte por el arte o, peor, imperialismo metodolgico, esto es, la definicin forzada de objetos mediante las tcnicas existentes de anlisis y los conjuntos de datos a mano (e.g. Rossi 1989). La metodologa conduce entonces a una teora implcita de lo social que hace actuar a los investigadores como el borracho nocturno evocado por Kaplan (1964) que, habiendo perdido las llaves de su casa, insiste en buscarlas bajo el poste de alumbrado ms cercano porque all es donde hay ms luz. No es la sofisticacin tcnica de las herramientas metodolgicas lo que Bourdieu critica, sino su insensato refinamiento destinado alienar el vaco creado por la ausencia total de visin terica49. Los orgenes de la posicin de Bourdieu frente a la metodologa yacen en su entrenamiento prctico inicial como antroplogo-socilogo. Muy temprano en su carrera, desarroll una familiaridad simultnea e ntima con los mtodos de la etnografa y anlisis estadstico. Sus primeras experiencias de campo como antroplogo autodidacta y su colaboracin con estadsticos del INSEE en Argelia durante los aos 1958-62 (y ms tarde con estadsticos matemticos de la escuela francesa de anlisis de datos) se combinaron para producir en l un desagrado innato por el monismo o absolutismo metodolgico. De este modo declara su absoluto rechazo por el rechazo sectario de este mtodo o aquel (Bourdieu 1989a: p. 10)50. Ello lo convenci tambin de que la organizacin prctica y la realizacin de una recoleccin de datos o, para ser exactos, una produccin de datos estn tan ntimamente ligados a la construccin terica del objeto que no pueden reducirse a tareas tcnicas dejadas en manos
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Bourdieu se hace eco de una advertencia expresada por Mills (1959: pp. 71-72) unos treinta aos atrs: Aquellos que han sido alcanzados por la inhibicin metodolgica a menudo rehsan decir nada sobre la sociedad moderna a menos que haya pasado por el molinillo fino del Ritual Estadstico. 49 No obstante obvias diferencias en el vocabulario y el tono, hay numerosas afinidades entre la posicin de Bourdieu y la crtica del metodologismo hecha puertas adentro por Stanley Lieberson (1984) en Making It Count. 50 Bourdieu (1989a: p. 10) contina: Las tcnicas ms elementales de la sociologa de la ciencia bastaran para establecer que las acusaciones que ciertos etnometodlogos lanzan contra los socilogos, pura y simplemente identificadas con una manera sin duda, dominante en el establishment estadounidense de concebir la ciencia social, deben su potencial movilizador al hecho de que permiten a muchos socilogos convertir en rechazos electivos ciertas deficiencias de entrenamiento. Probablemente revele que el desprecio de muchos metodlogos por cualquier cosa que se aparte ligeramente de los estrechos cnones que ellos han erigido como medida absoluta de rigor a menudo sirve para enmascarar el rutinizado lugar comn de una prctica carente de imaginacin y privada casi siempre de lo que sin duda constituye la verdadera precondicin del verdadero rigor: la crtica reflexiva de las tcnicas y procedimientos de investigacin.

de subordinados de alquiler, burocracias de supervisin o asistentes de investigacin51. La jerarqua convencional de las tareas que componen el trfico de los cientficos sociales no es sino una jerarqua social arraigada esencialmente en una serie de oposiciones homologas y mutuamente reforzadas entre alto y bajo, mente y cuerpo, labor intelectual y fsica, el cientfico que crea y el tcnico que aplica procedimientos de rutina. Esta jerarqua est desprovista de justificacin epistemolgica y por lo tanto debe ser abandonada. Ahora bien, el politesmo metodolgico que Bourdieu predica y practica no significa que cualquier cosa funciona, como en el anarquismo epistemolgico (o dadasmo) de un Feyerabend, sino ms bien que, como nos lo ense hace mucho Auguste Comte52, la batera de mtodos utilizados debe corresponder al problema que se tiene entre manos y se debe reflexionar constantemente sobre ellos in actu, en el mismsimo acto por el cual se los despliega para resolver cuestiones particulares. La consecuencia del ataque de Bourdieu a la metodologa es clara: uno no puede disociar la construccin del objeto del instrumental empleado para ella ni de la crtica de ambos. De igual modo que el mtodo, la teora concebida de manera apropiada no debera estar separada del trabajo de investigacin que la alimenta y que aqulla gua y estructura continuamente. As como rehabilita la dimensin prctica de la prctica como objeto de conocimiento, Bourdieu querra recobrar el lado prctico de la teora como una actividad productora de conocimiento. Sus escritos testimonian ampliamente el hecho de que l no es hostil al trabajo terico. A lo que se opone es al trabajo terico por el trabajo terico, o a la institucin de la teora como un dominio discursivo separado, cerrado en s mismo y autorreferencial; eso que Kenneth Burke (1989: p. 282) cataloga como logologa, es decir, palabras acerca de palabras. Bourdieu no tiene tiempo para esa clase de teorizacin conspicua, libre de toda conexin con las obligaciones y realidades prcticas del trabajo emprico, y demuestra escasa simpata por la "descomposicin de conceptos y su perpetuo reordenamiento" (Mills 1959: p. 23) que define gran parte de la teora moderna, por no hablar de la meta-teora53. Su propia relacin con los conceptos es pragmtica: los trata
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Como a menudo es el caso en los proyectos de investigacin de gran escala en Estados Unidos, donde los estudiantes graduados pueden llegar a ser los nicos en tener algn contacto directo con el objeto de investigacin de los profesores para los que trabajan. Por contraste, hoy por hoy, Bourdieu conduce personalmente gran parte de la observacin de campo, entrevistas y anlisis tcnico que interviene en sus escritos. El relato de la organizacin e implementacin del sondeo masivo (mediante observaciones, entrevistas en profundidad, etnografa, recoleccin de archivo) de las escuelas de lite que l y sus colaboradores llevaron adelante en los aos sesenta y ochenta (Bourdieu 1989a: pp. 331-51) da una buena idea de la traduccin prctica del principio de vigilancia metodolgica de Bourdieu. Para un estudio emprico muy interesante de las enormes discrepancias, creadas por la distancia social entre metodlogos (cuantitativos) y entrevistadores, entre lo que el primero cree que se hace en una observacin y lo que el segundo realmente hace en el campo en el ms importante instituto de observacin de Francia, vase Peneff 1988; vase Merlli 1983 para otra ilustracin. En Francia, Jean-Michel Chapoulie, Dominique Merlli, Laurent Thvenot y Alain Desrosires han analizado crticamente la produccin de estadsticas burocrticas desde un punto de vista influido por Bourdieu. 52 El mtodo, escribe Comte en el primer volumen de su Curso de filosofa positiva (cita que abre El oficio de socilogo de Bourdieu), no es susceptible de ser estudiado separadamente de las investigaciones en que se lo emplea; o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de fecundar el espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse de real, cuando se lo encara abstractamente, se reduce a generalidades tan vagas que no podran tener influencia alguna sobre el rgimen intelectual. sta es tambin una de las enseanzas de la historia de la ciencia mdica de Georges Canguilhem, que ejerci un importante impacto formativo en la epistemologa de Bourdieu. En Estados Unidos, Abraham Kaplan (1964: p. 12) ha defendido una posicin afn, enfatizando la distincin entre lgica reconstruida y lgica en accin: El poder normativo de la lgica [reconstruida] no necesariamente mejora la lgica en accin, en primer lugar porque la lgica reconstruida pone el foco en lo que el cientfico no hace a expensas de lo que realmente hace; en segundo lugar porque tiende a idealizar, en lugar de describir, la prctica cientfica. 53 El esfuerzo de Ritzer (1990a) por codificar y solidificar la meta-teora (como el logro de una comprensin

como cajas de herramientas (Wittgenstein) destinadas a ayudarlo a resolver problemas. Pero su pragmatismo no abre las puertas a un eclecticismo conceptual rampante (como en la teorizacin analtica defendida por Jonathan Turner [1987]), pues est anclado en, y disciplinado por, el conjunto limitado de postulados e intereses tericos concretos delineados ms arriba. Pierre Bourdieu tal vez parecer a muchos excesivamente duro en su crtica de lo que l denomina la teora teoricista (vase ms abajo, en la parte 2, seccin 5). Ello es en parte una reaccin a un ambiente intelectual cercano que tradicionalmente ha premiado la pericia filosfica y terica al mismo tiempo que alimentaba una fuerte resistencia al empirismo (aunque la oposicin entre una Europa teoricista y un Estados Unidos empirista de hoy en da debe ms a una combinacin de estereotipo acadmico y residuo cultural que a una comparacin fundada). En los Estados Unidos, donde el positivismo instrumental ha regido virtualmente sin oposicin desde los aos cuarenta (Bryant 1985) y donde la interaccin entre sociologa y filosofa en el mejor de los casos ha sido frgil, los tericos pueden cumplir una funcin ms positiva forzando el campo para reconocer su polo reprimido. No obstante, en aos recientes, el renacer y desarrollo autnomo de la teora (Giddens y Turner 1987; Alexander 1988: especialmente pp. 89-93; Ritzer 1990b) ha aumentado la brecha entre los pensadores puros y aquellos a los que a menudo se alude mordazmente como los masticadores de nmeros54. Como lo seala Sica (1989: p. 227): Las dos culturas se encuentran bien atrincheradas y parece improbable que ninguna de las dos vaya a ceder terreno, a pesar de la ritualizada esperanza de una investigacin tericamente fundada que es inculcada en el doctorado y contina hasta la tumba55. Segn Bourdieu, las flaquezas de la teora social contempornea no se originan en lo que Jeffrey Alexander diagnostica como la incapacidad de alcanzar una generalidad presuposicional y una multidimensionalidad, sino en una divisin social del trabajo cientfico que divide, reifica y compartimenta los momentos del proceso de construccin del objeto sociolgico en especialidades separadas, premiando de esa manera la audacia sin rigor de la filosofa social y el rigor sin imaginacin del positivismo hper-empirista. Aunque probablemente apoyara en principio su intencin declarada, Bourdieu cree que la teora social tiene muy poco que esperar de las aventuras en la lgica terica que no estn
ms profunda de la teora, la creacin de nueva teora o el desarrollo de perspectivas tericas abarcadoras) conduce a un completo y deliberado aislamiento del mundo real y de los problemas de la investigacin. La concepcin de la relacin entre teora e investigacin de Bourdieu difiere igualmente de la de Giddens (1990a: pp. 310-11; vase tambin 1989), quien insiste en la autonoma relativa de la teora respecto de la investigacin y defiende el valor del trabajo conceptual y ontolgico per se. Alexander (1987a, 1990) ofrece otra enrgica defensa de la centralidad del discurso terico generalizado. 54 Hoy, la profesin sociolgica se presenta tan organizada en Estados nidos que para ser reconocido como un terico parece casi obligatorio no llevar adelante ningn tipo de investigacin emprica y concentrarse exclusivamente en escribir tratados terminolgicos recnditos sobre los conceptos y otras teoras. Stinchcombe (1986: pp. 44-45) ha expresado despiadadamente el vnculo entre el nivel de abstraccin del discurso, o su lejana de las vulgaridades del mundo real, y la reputacin profesional (o profesoral) de los tericos: son las teoras que estn ms divorciadas de la sangre, el sudor y las lgrimas las que tienen el ms alto prestigio. 55 Sica (1989: p. 230) aade: Examinen los peridicos ms apreciados por miembros del gremio con un ojo para el cual los cuerpos de ideas vagamente llamadas teora estn conectados, incluso retricamente, con conjuntos de datos y con los mtodos requeridos para que sus resultados obtengan una reputacin... La mayora de estos artculos o bien carecen francamente de teora... o, peor, son cosmticamente tericos (el subrayado es mo). Randall Collins (1988: p. 494), otro agudo observador de la escena sociolgica estadounidense, reporta asimismo que hay una considerable hostilidad entre lo que es visto como el lado metodolgicocuantitativo del campo y el lado terico-cualitativo. Adems, los practicantes de una y otra especialidad tienden a habitar redes intelectuales diferentes, y por ende a condenar la posicin de los otros in absentia, sin saber mucho de ella. Coleman (1990b: captulo 1) seala tambin la separacin cada vez ms profunda entre teora e investigacin (si bien su diagnstico de las causas es bastante distinto).

fundadas en una prctica de investigacin concreta. Llamar la atencin sobre los peligros de la mezcolanza en la argumentacin cientfica, subrayar la importancia del pensamiento multidimensional en el nivel preposicional ms general de la accin y del orden, y celebrar la autonoma relativa de los compromisos metafsicos, metodolgicos y empricos (Alexander 1980-82, vol. 3: p. xvi) no est mal. No deja de ser un ejercicio retrico en la medida en que no forma parte de una reflexin sobre una prctica cientfica realmente existente que apunte a cambiar su organizacin social56. Al igual que su disciplinado pluralismo metodolgico, el rechazo de Bourdieu por la escisin teora/investigacin tiene sus races en la interseccin de su trayectoria social, su habitus cientfico originario y la peculiar coyuntura en que este ltimo se forj y fue inicialmente puesto a prueba, y aquello que exacerb su sensibilidad a las operaciones cientficas ms elementales. Reflexionando sobre sus tempranos trabajos de campo en Argelia al final de los cincuenta, Bourdieu (en Honneth, Kocyba y Schwibs 1986: p. 39, traduccin modificada) explica:
Yo quera ser til a fin de superar mi conciencia culpable acerca de ser meramente un observador partcipe en esta espantosa guerra. [...] Esta integracin ms o menos infeliz dentro del campo intelectual bien puede haber sido la razn de mis actividades en Argelia. No poda contentarme con leer peridicos de izquierda y con firmar petitorios; tena que hacer algo como cientfico. [...] No poda quedarme satisfecho slo con leer libros y visitar bibliotecas. En una situacin histrica en la que a cada momento, en cada declaracin poltica, en cada discusin, en cada peticin, estaba en juego la realidad entera, era absolutamente necesario estar en el corazn de los acontecimientos a fin de formar la opinin de uno, por muy peligroso que pudiera ser (y por cierto, lo era). Ver, registrar, fotografiar: nunca he aceptado la separacin entre la construccin terica del objeto de investigacin y el conjunto de procedimientos prcticos sin los cuales no puede haber ningn conocimiento verdadero.

La hechicera tecnolgica y la logomaquia conceptual que esconden la falta de una construccin rigurosa del objeto y la adopcin de conceptos provenientes del sentido comn hacen poco por adelantar la ciencia emprica de la realidad concreta de la que hablaba Weber (1942: p. 72). De hecho, ms all de su antagonismo, la inhibicin metodolgica y el fetichismo de los conceptos pueden conspirar en la abdicacin organizada del esfuerzo por explicar la sociedad existente y la historia57. Es importante sealar que Bourdieu no llama a una mayor interaccin entre la teora y la investigacin a la Merton. Para el autor de Teora social y estructura social, hay un trfico de ida y vuelta entre la teora social y la investigacin emprica. Los materiales empricos sistemticos ayudan a avanzar a la teora social al imponer la tarea y proporcionar la oportunidad de la interpretacin en lneas a menudo impremeditadas, y la teora social, a cambio, define el alcance y ampla el valor predictivo de los hallazgos empricos indicando las condiciones en las cuales se sostienen (Merton 1968: p. 279). Esta formulacin da por
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Max Weber nos recuerda que, en el arte de la guerra, el mayor progreso no se origin en las invenciones tcnicas sino en la transformacin de la organizacin social de los guerreros, como ocurri por ejemplo en el caso de la invencin de la falange macedonia. En la misma lnea, uno podra preguntarse si una transformacin de la organizacin social de la produccin, la circulacin cientfica y, en particular, de las formas de comunicacin e intercambio a travs de las cuales se lleva a cabo el control lgico y emprico no sera capaz de contribuir al progreso de la razn cientfica en el mbito de la sociologa, de manera ms poderosa que el refinamiento de nuevas tecnologas de medicin o las interminables advertencias y discusiones presuposicionales de los epistemlogos y metodlogos (Bourdieu 1989i). 57 De manera similar, para Mills (1959: p. 75), la Gran Teora y el empirismo abstracto pueden considerarse garantes que no aprendamos demasiado respecto del hombre y la sociedad: la primera mediante un oscurantismo formal y nebuloso, el segundo mediante una ingenuidad vaca y formal.

sentado, acepta como un dato incontestable de la prctica sociolgica el apartheid cientfico entre el terico y el investigador abocado a las encuestas tan caracterstico de la sociologa estadounidense en la era de posguerra (personificado, cuando Merton escribi este ensayo, por las figuras sobresalientes de Parsons y Lazarsfeld)58 reforzado por la organizacin burocrtica habitual de la academia y el reconocimiento de las competencias especializadas59. En lugar de una continua separacin entre estos dos polos, mitigada slo por una interaccin intensificada, Bourdieu aboga por la fusin de las operaciones de construccin terica e investigacin prctica. No busca conectar el trabajo terico y el emprico de una manera ms estrecha sino dar lugar a que se entremezclen completamente. Y este argumento no es un pretexto pro domo confeccionado para elevar la propia competencia de Bourdieu al estatuto de medida patrn universal de excelencia sino antes el reconocimiento de la estructura inmanente de la prctica cientfica realmente existente que, quiera reconocerlo o no, combina continuamente concepto y percepcin, reflexin y observacin60. Bourdieu sostiene que todo acto de investigacin es simultneamente emprico (se confronta con el mundo de los fenmenos observables) y terico (necesariamente conlleva hiptesis sobre la estructura subyacente de las relaciones que las observaciones estn destinadas a captar). Hasta la ms mnima operacin emprica la eleccin de una escala de medicin, una decisin de codificacin, la construccin de un indicador, o la inclusin de un tem en un cuestionario implica opciones tericas, conscientes o inconscientes, mientras que el ms abstracto de los rompecabezas conceptuales no podra ser clarificado sin un compromiso con la realidad emprica. El ms etreo de los tericos no puede dejar de ensuciarse las manos en la cocina de la empiria (Bourdieu 1984a: p. 511 [en espaol: p. 522]). Sin duda la teora retendr siempre un cierto grado de primaca epistmica porque, para decirlo como Bachelard en El nuevo espritu cientfico (1984: p. 4), el vector epistemolgico va de lo racional a lo real61. Pero admitir la .prioridad de la teora no acarrea aqu ninguna
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Y evidenciado por la divisin de la exposicin de Merton (1968: caps. 4 y 5) en dos captulos espejo, The Bearing of Sociological Theory on Empirical Research [La presencia de la teora sociolgica en la investigacin emprica] y The Bearing of Empirical Research on Sociological Theory [La presencia de la investigacin emprica en la teora sociolgica]. 59 Alan Sica (1989: pp. 228, 230, 231) repara en la total ausencia de inters terico entre los investigadores: Aquellos que cortejan la riqueza de la investigacin rutinaria no pueden permitirse dirigir desacertadamente su atencin, demorndose en la complejidad verbal. Deben manejar bien su energa y su tiempo, de manera que si la tediosa teorizacin no puede ayudarlos hbilmente a mejorar la eficacia y productividad, como quiera que se la mida, se la diluye en una forma ms manejable o se la hace a un lado por completo. [...] Para los socilogos de todos los das salidos hace algunos aos del doctorado y en la resuelta bsqueda de becas, la relacin entre la teora (o ideas) y los otros componentes de una solicitud de beca exitosa no son demasiado inquietantes. [] Todo el mundo sabe que la primera cuestin, primus nter pares, es cmo conseguir dinero para investigar. [...] Despus de todo, la tcnica es vendible... sobre todo en el inters de la bsqueda de becas, nos destripamos. Esto es particularmente notorio en un sector del campo sociolgico como la investigacin sobre la pobreza que es al mismo tiempo dominado cientficamente (es un remanso intelectual donde las teoras y los abordajes largamente desacreditados en las regiones ms avanzadas del campo por ejemplo, cultura de la pobreza, conceptos normativos de la accin, o la atencin moral a la patologa social siguen guiando la investigacin y las polticas prescritas, tal como sucede en abundantes libros de texto universitarios) y dominante en trminos de poder acadmico (dispone de fondos cuantiosos y est en buenos trminos con la burocracia cientfica: as lo atestigua la reciente epidemia de programas de investigacin sobre marginalidad urbana financiados por varias fundaciones prominentes). 60 Ningn trabajo cientfico, no importa cul sea su punto de partida, puede tornarse plenamente convincente hasta que cruza la frontera entre lo terico y lo experimental (Bachelard 1984: pp. 3-4). Sobre este punto, vase tambin Quine (1969). 61 Si las operaciones de la prctica valen lo que vale la teora que las fundamenta, es porque la teora debe su posicin en la jerarqua de las operaciones al hecho de que actualiza el primado epistemolgico de la razn

contradiccin, puesto que la comprensin de Bourdieu de la teora misma no es logo-cntrica sino prctica: para l, la teora no pertenece a las proposiciones discursivas sino a las disposiciones generadoras del habitus cientfico62.

6. Reflexividad epistmica
Si hay alguna caracterstica que hace sobresalir a Bourdieu en el paisaje de la teora social contempornea, es su obsesin por la reflexividad. Desde sus tempranas investigaciones sobre las prcticas matrimoniales en el pueblo aislado de los Pirineos donde se cri (Bourdieu 1962b, 1962c) a la exploracin tras los pasos del Homo acadmicus gallicus (Bourdieu 1988a), tribu a la que se uni como resultado de su ascenso social, Bourdieu ha tornado sistemticamente hacia s mismo los instrumentos de su ciencia (acaso de una manera no siempre perceptible para algunos de sus lectores). Sus anlisis de los intelectuales y de la mirada objetivadora de la sociologa, en particular, as como su diseccin del lenguaje como instrumento y arena del poder social, implican muy directamente, y a su vez descansan sobre, un autoanlisis del socilogo como productor cultural y una reflexin sobre las condiciones socio-histricas de posibilidad de una ciencia de la sociedad (Wacquant 1990a). Sin embargo, Bourdieu no es ni el primero ni el nico de los tericos en invocar la idea de reflexividad. De hecho, no pocos llamados a la sociologa reflexiva se dejan or aqu y all63, y sin perjuicio de una ulterior especificacin, la etiqueta es vaga hasta un punto cercano a la vacuidad. Qu es lo que implica el retorno (re-flectere significa doblarse hacia atrs) de la; ciencia sobre s misma? Cul es su foco, cmo ha de efectuar se y con qu propsitos? Yo argumentar que la reflexividad en Bourdieu, que puede definirse apresuradamente como la inclusin de una teora de la prctica intelectual como un componente integrante y una condicin necesaria de una teora crtica de la sociedad, difiere de otras en tres puntos cruciales. Primero, su objetivo primario no es el analista individual sino el inconsciente social e intelectual fijado a unas herramientas y operaciones analticas; segundo, debe ser una empresa colectiva antes que la carga del acadmico solitario; y tercero, no busca atacar sino afianzar la seguridad epistemolgica de la sociologa. Lejos de pretender minar la objetividad, la reflexividad de Bourdieu apunta a aumentar el alcance y la solidez del conocimiento cientfico social, una meta que lo pone en desacuerdo con modelos
sobre la experiencia (Bourdieu, Chamboredon y Passeron 1973: p. 88 [en espaol: p. 91]). 62 Vase ms abajo, en la parte 2, seccin 5, y Brubaker (1989a). Que la teora de Bourdieu sea el producto de un habitus cientfico activo, en funcionamiento, la hace especialmente inapropiada para lecturas tericas o exgesis conceptuales (otra diferencia ms entre su mtodo y la teora de la estructuracin de Giddens). Para un ejemplo del modo en que tales interpretaciones tericas de la obra de Bourdieu pueden desfigurarla, vase Wallace (1988), quien se las ingenia para leer dentro de ella una teora de las normas y el contagio fsico, y una preocupacin por la dialctica de las estructuras sociales y culturales construidas como variables explicativas causales separables, en una vena hper-positivista. Su carcter no logo-cntrico explica tambin por qu Bourdieu no ha exhibido la preocupacin excesiva por conseguir un significado unvoco en sus conceptos o el inters por la especificacin, cuantificacin y elucidacin caracterstica de la teora del espectro intermedio de Merton (Sztompka 1986: pp. 98-101). 63 Entre otros, los de Garfinkel y la etnometodologa, de la etnografa como texto habitual en antropologa (Clifford, Marcus, Tyler, etc.), de cierta rama de los estudios sociales de la ciencia conducido por David Bloor y Steve Woolgar, de defensores de la sociologa posmoderna" como Platt y Ashmore, y de Alvin Gouldner, Bennett Berger, Anthony Giddens y el crtico-fenomenlogo John O'Neill. Los diversos significados y usos de la reflexividad en ciencia, artes y humanidades han sido inventariados por Malcolm Ashmore (1989: cap. 2) en su Encyclopedia of Reflexivity and Knowledge (aunque la forma autoconcientemente innovadora y desaforadamente inventiva [sic] que da a su inventario con frecuencia confunde la nocin ms de lo que la clarifica).

fenomenolgicos, textuales y otras formas posmodernas de reflexividad (Platt 1989, Woolgar 1988). Las concepciones de la reflexividad varan desde la auto-referencia, pasando por la autoconciencia, hasta la circularidad constitutiva de las explicaciones o los textos. Bloor (1976: p. 5), por ejemplo, equipara la reflexividad a la auto-referencia disciplinaria cuando escribe: en principio, [los] patrones de explicacin [de la sociologa del conocimiento] deberan aplicarse a la sociologa misma. En la opinin de Bennett Berger (1981, 1991), la reflexividad promueve la autoconciencia y sirve para establecer una role distance entre el etngrafo como miembro de la sociedad y el etngrafo como analista, as como para socavar cualquier cathexis no cognitiva del objeto. Tomando como modelo The Lonely Crowd de Riesman, Berger (1981: p. 222) define la reflexividad como uno o dos pasos psicolgicos ms all del re-direccionamiento [other-direction] y la adopcin de rol [role-taking] porque su preocupacin distintiva es la de problematizar esos dos procesos; intenta lidiar con la propia conciencia de las consecuencias del re-direccionamiento y la adopcin de rol en uno mismo [para] aproximarse a ese sueo: el observador completamente desprendido. Para los etnometodlogos (Garfinkel 1967, Cicourel 1974), la reflexividad, junto con la indicacin [indexicality, tambin traducido como indizacin], es una propiedad constitutiva clave de la accin social, un fenmeno problemtico entretejido en la fibra de las actividades organizadas de la vida cotidiana. Por ello quieren decir que la accin social tiene que ser justificable, en tanto que universal y necesariamente las personas despliegan etnomtodos para dar sentido a las prcticas de la rutina diaria, y que las justificaciones y la realidad son por ende constitutivas unas de la otra64. Giddens (1984, 1987, 1990b), a su vez, se refiere a la reflexividad en tres sentidos y con tres referentes: agencia, ciencia y sociedad. Se dice que los sujetos son reflexivos en tanto animales portadores de conceptos capaces de volverse sobre s y monitorear sus propias acciones. La ciencia social es reflexiva en el sentido de que el conocimiento que genera se reintroduce en la realidad que ella describe65. Finalmente, puede decirse que la sociedad es reflexiva en la medida en que implica la capacidad de controlar y programar su propi desarrollo (lo que Touraine coloca bajo la nocin de historicidad)66. Lo que est faltando en todas estas concepciones es la idea de reflexividad como un requisito y forma del trabajo sociolgico, esto es, como un programa epistemolgico de accin para la ciencia social, y como corolario, una teora de los intelectuales como ejecutores de una forma dominada de dominacin. Lo distintivo de semejante programa puede ser resaltado mediante la contraposicin de la concepcin de la reflexividad de Bourdieu con la de Alvin Gouldner (vanse tambin Friedrichs 1970 y O'Neill 1972 para concepciones afines). Para el autor de La crisis de la Sociologa Occidental (Gouldner 1970: p. 483), la sociologa reflexiva comienza con la muy primitiva suposicin de que la teora est hecha por la praxis de los hombres en su totalidad y moldeada por las vidas que llevan. Llamando a una auto-referencia consciente, se centra en el conocimiento del socilogo de s mismo y de su posicin en el mundo social (bid., p. 489); de una manera afn a una prctica proftica (vase la capitalizacin del
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Sobre la distincin entre reflexividad endgena y referencial en la etnometodologa, vase el interesante texto de Pollner (1991); tambin Collins 1988: pp. 278-82. 65 La ciencia social tiende a desaparecer en el medio ambiente en el que se encuentra... [y] tiene un impacto muy poderoso sobre la constitucin misma de ese medio ambiente (Gddens 1987: p. 197). Esta concepcin de la doble hermenutica est emparentada con una versin generalizada de la nocin de Bourdieu de la teora-efecto. 66 Ms recientemente, Giddens (1990b: 36-45, cita en p. 38) ha hecho de la reflexividad, definida como el hecho de que las prcticas sociales sean constantemente examinadas y reformadas a la luz de la informacin entrante acerca de esas mismas prcticas, alterando constitutivamente, por ende, su carcter, una propiedad definitoria de la modernidad.

trmino por Gouldner), apunta a conformar un nuevo productor cultural capaz de generar una sociologa polticamente liberadora67. Como Berger, Gouldner hace de la persona privada, el Yo del socilogo, el pivote de la reflexividad, tanto su objeto (o meta) como su carrera68. Bourdieu reconoce esta preocupacin: descubrir las pulsiones sociales y personales con que el analista inviste su trabajo de investigacin es recomendable y necesario. Pero considera que se queda corta en la tarea de identificar los filtros clave que alteran la percepcin sociolgica, pues ignora aquellos lmites del conocimiento especficamente asociados con la membresa y la posicin del analista en el campo intelectual69. Siendo ms precisos, Bourdieu sugiere que hay tres tipos de sesgo que pueden nublar la visin sociolgica. El primero es el sealado por otros defensores de la reflexividad: los orgenes y coordenadas sociales (clase, gnero, pertenencia tnica) del investigador individual. Es el sesgo ms obvio y por tanto el ms fcilmente controlable mediante la crtica mutua y la autocrtica. El segundo sesgo es discernido y discutido con mucha menor frecuencia: aquel que se vincula con la posicin que el analista ocupa no en la estructura social ms amplia, sino en el microcosmos del campo acadmico, esto es, en el espacio objetivo de las posiciones intelectuales posibles que se le ofrecen en determinado momento, y, ms all, en el campo del poder. El punto de vista de los socilogos, como el de cualquier otro productor cultural, siempre debe algo a su posicin en un campo donde en parte todos se definen a s mismos en trminos relacinales, mediante su diferencia y distancia de ciertos otros con los que compiten. Los cientficos sociales se ubican, adems, cerca del polo dominado del campo del poder, quedando por ende bajo el influjo de las fuerzas de atraccin y repulsin que soporta todo productor simblico (Bourdieu 197ld, 1988a, 1989a). Pero es el tercer sesgo el que corresponde de manera ms original a la manera en que Bourdieu entiende la reflexividad. El sesgo intelectualista que nos induce a construir el mundo como un espectculo, como un conjunto de significaciones a ser interpretadas en lugar de un haz de problemas concretos de resolucin prctica, es ms profundo y ms deformante que aquellos que tienen sus races en los orgenes sociales o en la ubicacin del analista en el campo acadmico, porque puede llevarnos a pasar por alto la diferencia especfica de la lgica de la prctica (Bourdieu 1990a, 1990e). Siempre que omitamos someter a una crtica sistemtica los presupuestos inscriptos en el hecho de pensar el mundo, de retirarse del mundo y de la accin en el mundo con el fin de pensar esa accin (Bourdieu 1990e: p. 382), nos arriesgamos a convertir la lgica prctica en lgica terica70.
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La misin histrica de la Sociologa Reflexiva [...] sera transformar al socilogo, penetrar profundamente en su vida y trabajo cotidianos, enriquecindolos con nuevas sensibilidades, y elevar la autoconciencia del socilogo a un nuevo nivel histrico (Gouldner 1970: p. 489). 68 La reflexividad requiere de un yo y no se necesitan excusas, dice Berger (1981: pp. 220-21, y 236-39). Las races de la sociologa pasan a travs del socilogo como hombre total y la pregunta que debe afrontar, por ende, no es meramente cmo trabajar, sino cmo vivir, se hace eco Gouldner (1970: p. 489). Esta transformacin existencial, cuasi-mesinica, abre paso a una especie de comunalismo cuando Gouldner (ibd., p. 494) proclama que debemos reconocer cada vez ms la profundidad de nuestra afinidad con esos hombres a quienes estudiamos [...] todos los hombres son bsicamente semejantes a aquellos que normalmente reconocemos como colegas profesionales. 69 Gouldner (1970: p. 512) s advierte que no son slo fuerzas externas a la vida intelectual sino tambin aquellas internas a su propia organizacin y fijadas en su subcultura instintiva las que la llevan a traicionar sus propios compromisos. Pero en lugar de llamar a un anlisis de esos factores internos (aun vaga y ampliamente definidos en trminos de subcultura), inmediatamente procede a flagelar al acadmico y a la universidad por ser ellos mismos agentes activos y voluntarios en la deshumanizacin de este mundo ms amplio. 70 La incapacidad tanto de la Filosofa como de la ciencia social para abarcar la prctica [...] yace en el hecho de que, as como en Kant la razn sita el principio de su juicio no en s mismo sino en la naturaleza de los

Dado que estas presuposiciones vienen solapadas en los conceptos, instrumentos de anlisis (genealoga, cuestionarios, tcnicas estadsticas, etc.) y operaciones prcticas de investigacin (como rutinas de codificacin, procedimientos de limpieza de datos o reglas rpidas para el trabajo de campo), la reflexividad llama menos a la introspeccin intelectual que al permanente anlisis sociolgico y control de la prctica sociolgica (Champagne y otros 1989). Para Bourdieu, por tanto, la reflexividad no involucra la reflexin del sujeto sobre el sujeto a la manera del Selbsbewusstein hegeliano71 o de la perspectiva ecolgica (Sharrock y Anderson 1986: p. 35) defendida por la etnometodologa, la sociologa fenomenolgica, y Gouldner. Implica, ms bien, la exploracin sistemtica de las categoras impensadas del pensamiento que delimitan lo pensable y predeterminan el pensamiento (Bourdieu 1982a: p. 10), y gua asimismo la realizacin de la indagacin social. El retorno por el que propugna se extiende ms all del asunto de la experiencia para abarcar la estructura organizacional y cognitiva de la disciplina. Lo que debe ser sometido a un continuo escrutinio, y neutralizado, en el acto mismo de la construccin del objeto, es el inconsciente cientfico colectivo fijado a las teoras, problemas y categoras (especialmente las nacionales) del juicio acadmico (Bourdieu 1990i). Se sigue que el asunto de la reflexividad debe ser, en ltima instancia, el campo cientfico social en su totalidad. Gracias a la dialgica del debate pblico y la crtica mutua, el trabajo de objetivacin del sujeto objetivante es realizado no solamente por su autor sino por los ocupantes de las posiciones antagnicas y complementarias que constituyen el campo cientfico. Si este trabajo consiste en producir y recompensar los habitus cientficos reflexivos, debe efectivamente institucionalizar la reflexividad en mecanismos de entrenamiento, dilogo y evaluacin crtica. Consecuentemente, es la organizacin social de la ciencia social, como institucin inscripta tanto en los mecanismos objetivos como en los mentales, la que se convierte en el blanco de la prctica transformadora. Bourdieu claramente no participa del espritu de escepticismo interpretativo (Woolgar 1988: 14) que alimenta el fuego de la reflexividad textual defendida por aquellos antroplogos que se han encaprichado recientemente con el proceso; hermenutico de la interpretacin cultural en el campo y con la (re) creacin de la realidad por medio de la inscripcin etnogrfica72. Es un crtico despiadado de lo que Geertz (1987: p. 90) ha bautizado bonitamente la enfermedad diaria, pues la autntica reflexividad no se produce
objetos, as el pensamiento acadmico de la prctica incluye dentro de las prcticas la relacin acadmica con la prctica (Bourdieu 1983a: p. 5). En un texto reciente, Bourdieu (1990e: p. 382) llega a proponer que hay una especie de incompatibilidad entre nuestro pensamiento acadmico y esa cosa extraa que es la prctica. Aplicar a la prctica una modalidad de pensamiento que presupone poner entre parntesis la necesidad prctica y el uso de instrumentos de pensamiento construidos contra la prctica [...] es impedirnos a nosotros mismos comprender la prctica como tal. El eptome de esta falacia intelectualista lo representa la teora de la Accin Racional (e.g., Colemn 1986, Elster 1984a) que reifica sus modelos hper-racionalistas de la accin y los inyecta en la mente de los agentes, impidiendo de ese modo una investigacin de la racionalidad prctica real inmanente en sus conductas (Wacquant y Calhoun 1989: pp. 47, 53-54). 71 Por tanto discrepo con Scott Lash (1990: p. 259), para quien la de Bourdieu parece estar bastante cerca de ese tipo de reflexividad. 72 A lo largo de la pasada dcada, sostienen estos antroplogos posmodernos, la crtica del colonialismo y la teorizacin sobre los lmites de la representacin (especialmente la deconstruccin) han socavado la autoridad ; de las descripciones etnogrficas y expuesto a las etnografas como performances retricas, representaciones inescapablemente contingentes, histricas y discutibles cuya persuasividad y plausibilidad descansa en ltima instancia en convenciones literarias (Clifford y Marcus 1986). La reflexividad textual remite a la nocin de que los textos no reportan simple y transparentemente un orden de realidad independiente sino que ellos mismos estan implicados en el trabajo de la construccin de la realidad (Atkinson 1990: p. 7). Vase Spencer 1989 por un repaso crtico, y Marcus y Cushman 1982, Clifbrd y Marcus 1986, Geertz 1987, Tyler 1987 y Van Maanen 1988 como muestras.

por abocarse post festum a Reflexiones sobre el trabajo de campo al estilo Rabinow: (1977); ni requiere el uso de la primera persona para enfatizar la empata, la diferencia (o diffrance) o la elaboracin de textos que sitan al observador individual en el acto de observacin. Ms bien se realiza sometiendo la posicin del observador al mismo anlisis crtico al que se somete el objeto construido que se tiene entre manos" (Barnard 1990: p. 75)73. No consiste, como sostiene Rabinow (1977: p. 162), en weberianas redes de significacin que separan al etngrafo del nativo, sino en su condicin social, es decir, su distancia diferencial con la necesidad inmanente al universo examinado (Bourdieu 1990a: p. 14 [en espaol, p. 34). No es el inconsciente individual del investigador sino el inconsciente epistemolgico de su disciplina lo que debe ser exhumado: [Que] era necesario no abolir mgicamente la distancia con una falsa participacin primitivista, sino objetivar esta distancia objetivante y las condiciones sociales que la hacen posible, como son la exterioridad del observador, las tcnicas de objetivacin de que dispone, etc. (Bourdieu 1990a: p. 14 [en espaol: p. 34])74. La insistencia casi monomanaca sobre la necesidad del retorno reflexivo no es pues la expresin de una especie de sentido del honor epistemolgico, sino un principio que lleva a construir de manera diferente los objetos cientficos. Ayuda a construir objetos en los que la relacin del analista con el objeto no es inconscientemente proyectada, y que no sufre la adulteracin introducida por lo que, siguiendo a John Austin, l ha etiquetado como la falacia acadmica (Bourdieu 1990e). Bourdieu deja esto bien en claro en una discusin del giro de la regla a la estrategia que desmarca sus puntos de vista con respecto a los del estructuralismo de Lvi-Strauss75:
El cambio en la teora de la prctica provocado por la reflexin terica sobre el punto de vista terico, sobre el punto de vista prctico y sobre sus profundas diferencias no es puramente especulativo: viene acompaado por un drstico cambio en las operaciones prcticas de investigacin y por beneficios cientficos muy tangibles. Por ejemplo, uno
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Barnard (1990: pp. 58, 71) sostiene que Bourdieu ha mostrado cmo la etnografa puede ser reflexiva sin ser narcisista ni acrtica y ofrece una salida del callejn en que se han metido etngrafos y tericos de la etnografa. 74 El abismo entre reflexividad epistmica y textual se hace evidente al contrastar las conclusiones principales de Reflexiones sobre un trabajo de campo en Marruecos de Rabinow y Cultura y verdad de Rosaldo con el prefacio de Bourdieu a El sentido prctico (1990a). Las de Rabinow retornan al centro de sus experiencias de campo sobre el Yo en relacin con el Otro y sobre la dimensin moral implcita en el acto de penetrar en un universo cultural forneo. Cindose a la interaccin entre observacin y participacin, evidencian una acuciante preocupacin por la autenticidad, llevando a la conclusin de que todo hecho cultural es una interpretacin, interpretacin multvoca, que es verdadera tanto para el antroplogo como para su informante (Rabinow 1977: p. 151). De manera similar, para Rosaldo (1989: pp. 169,194, 206-7), el anlisis social debera explorar sus asuntos desde varias posiciones, especialmente cuando los individuos pertenecen a comunidades mltiples y superpuestas. [... ] El anlisis social deviene entonces una forma relacional de comprensin en el que ambas partes se comprometen en la interpretacin de culturas. Bourdieu rechaza esta mezcolanza de las interpretaciones del etngrafo con las de los nativos, y no tiene ningn inters en la autenticidad. En lugar de coincidir con Rosaldo (1989: p. 69) en pregonar la banalidad de que ningn observador es ni inocente ni omnisciente, le interesa teorizar los lmites del conocimiento antropolgico. Rabinow no considera nunca la distorsin implcita en la disyuntiva entre su intento hermenutico y las preocupaciones prcticas de sus informantes. Su revelacin del trabajo de campo como un proceso de construccin intersubjetiva de modalidades liminales de comunicacin (Rabinow 1977: p. 155) indica que, como Rosaldo, ha cado en la trampa acadmica de ver al antroplogo y al nativo envueltos de manera conjunta en la interpretacin (aunque algunos pasajes de su narracin evidencian una fugaz conciencia de que [lo] han conceptualizado como un recurso en su propias estrategias prcticas, Rabinow [1977: p. 29] percibe a sus informantes sobre todo como amigos que estn all para asistirlo en su tarea hermenutica). 75 Para una perspicaz comparacin entre las antropologas de Bourdieu y Lvi-Strauss y sus respectivas concepciones de la prctica etnogrfica, vase Barnard 1990. Para una comparacin de Bourdieu con Geertz, vase Lee 1988.

se ve llevado a prestar atencin a ciertas propiedades de la prctica ritual que el logicismo estructuralista se hubiese inclinado a dejar de lado o a tratar como insignificantes variantes del lgebra mtica, y particularmente a realidades polismicas, mal determinadas o indeterminadas, por no hablar de contradicciones parciales y de la vaguedad que satura el sistema completo y explica su flexibilidad, su apertura, en suma todo aquello que lo hace prctico y por ende preparado para responder al menor costo (en particular en trminos de bsqueda global) a las emergencias de la existencia y de la prctica usuales. (1990e: 384)

Vale la pena detenerse en este punto, pues es este cambio de perspectiva es decir, la inclusin, en el corazn de una teora de la prctica, de una teora de la prctica terica el que hace posible el descubrimiento de Bourdieu de la lgica de la prctica, llevado a considerar la especificidad de la lgica terica a travs de las anomalas empricas que esta ltima estaba provocando insistentemente en su material de campo (Bourdieu 1990a: p. 1114 [en espaol: pp. 31-31). Aqu cerramos el crculo y vemos cmo la comprensin de la reflexividad de Bourdieu conforma una sola pieza con su concepcin de la interpretacin de la teora y la investigacin. Es elaborando hasta el ms mnimo detalle, para salir empricamente de la confusin, todas las correspondencias y oposiciones que constituyen la estructura de la cosmogona de la Cabilia, que Bourdieu se vio forzado a teorizar las diferencias entre lgica abstracta y lgica prctica76. Inversamente, es tan slo porque ha realizado una continua reflexin terica sobre su propia prctica como antroplogo que ha podido reconocer y captar la discordancia entre ambas. Si la reflexividad constituye una diferencia cognitiva tal, en tanto que opuesta a una diferencia retrica o existencial en el comportamiento de la indagacin social, por qu su prctica no est ms difundida? Bourdieu sugiere que los verdaderos orgenes de la resistencia a ella no son tanto epistemolgicos como sociales77. La reflexividad sociolgica instantneamente pone los pelos de punta porque representa un ataque frontal al sacrosanto sentido de la individualidad que nos es tan caro a todos los occidentales, y particularmente a la carismtica auto-concepcin de los intelectuales que gustan de pensarse a s mismos como seres indeterminados, flotantes y dotados de una suerte de gracia simblica78. Para Bourdieu, la reflexividad es precisamente aquello que nos permite escapar de dichos engaos, al descubrir lo social en el corazn del individuo, lo impersonal por debajo de lo
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Vase el progresivo desarrollo de este acertijo emprico en Bourdieu (1972,1973d, 1977a: pp. 96-158, y 1990a: pp. 200-275 [en espaol pp. 241-323], especialmente el diagrama sinptico de la pgina 215 [en espaol p. 343]. 77 Limitaciones de espacio imposibilitan una discusin de las tres recriminaciones clsicas habitualmente dirigidas contra la posibilidad de deseabilidad de la reflexividad: narcisismo, futilidad y regressio ad infinitum que conduce a la auto-contradiccin, el solipsismo o el relativismo cognitivo radical (Bloor 1976, Berger 1981: p. 222, Ashmore 1989, Woolgar 1988). El hecho de que ningn crtico las haya llevado tan lejos parecera indicar que ninguna se aplica en forma directa a Bourdieu. De hecho, las reseas de Homo academicus, su principal tratado sobre (y ejemplo de) reflexividad epistmica se han desviado exactamente en la direccin opuesta. De manera caracterstica, abordan el objeto aparente del libro (la universidad francesa, la crisis de Mayo del 68), pasando por alto su demostracin metodolgica y terica ms profunda. Muchos se quejan adems de que el libro contiene insuficiente informacin sobre las experiencias personales de su autor en el mundo acadmico, es decir, que Bourdieu no es lo suficientemente narcisista. La cuestin de la futilidad o gratuidad de la reflexividad se aborda en Bourdieu y Wacquant 1989, y ms abajo, en la parte 2, seccin 6. 78 Intentando mantenerse como amo y seor de s y de su propia verdad, queriendo no reconocer otro determinismo que el de sus propias determinaciones (incluso si admite que puedan ser inconscientes), el humanismo ingenuo sedimentado en cada persona experimenta como una reduccin sociologista o materialista cualquier intento de establecer que el significado de las acciones ms personales y ms transparentes no pertenece al sujeto que las realiza sino al sistema total de relaciones en y a travs del cual se realizan a s mismas (Bourdieu, Chamboredon y Passeron 1973: p. 32).

ntimo, lo universal enterrado profundamente dentro de lo ms particular79. As, cuando se niega a entrar en el juego de la confesin intimista, apuntando en cambio hacia las caractersticas genricas de sus experiencias sociales ms formativas (Bourdieu 1988a: p. xxvi; y ms abajo, en la parte 2, seccin 7), no hace otra cosa que aplicarse a s mismo el principio de su sociologa (Bourdieu 1989a: p. 449) segn el cual
las personas, en lo ms personal de s mismas, son esencialmente la personificacin de exigencias activa o potencialmente inscriptas en la estructura del campo o, ms precisamente, en la posicin ocupada en dicho campo.

Bourdieu no ve ninguna necesidad de hacer impactantes revelaciones privadas para explicarse a s mismo sociolgicamente, pues lo que le ha sucedido a l no es singular: est vinculado a una trayectoria social. Una vez ms, todo nos inclina a creer que, como su propia teora podra predecir, la preocupacin de Bourdieu por la reflexividad tiene sus races en su trayectoria social y acadmica, y expresa las condiciones de constitucin de sus primeros habitus cientficos. Es antes que nada un producto de la discrepancia estructural entre sus habitus primarios (de clase) y aquellos requeridos por una apacible integracin al campo acadmico francs de los aos cincuenta. Ingresar al mundo de los intelectuales como extranjero e inadaptado le dio a Bourdieu cierta distancia respecto de las ilusiones de esos profesores para quienes la visin regia del mundo social pasa desapercibida porque es la visin de su clase de origen80. El segundo de los factores principales es la guerra de liberacin de Argelia: era casi imposible, bajo las horrendas circunstancias creadas por los esfuerzos metdicos de los militares franceses por suprimir al nacionalismo argelino, no verse interpelado constantemente sobre el privilegio peculiar del acadmico que se retira del mundo para observarlo y que proclama su independencia respecto de los asuntos que estudia. Pues incluso la actividad normalmente inocua de ensear no puede sino tomar, en este contexto, una dimensin poltica altamente cargada que dictara un retorno analtico sobre el analista y su prctica81. En tercer lugar, esta inclinacin a la reflexividad epistmica puede ser producto, en parte, de la reconversin de Bourdieu de la filosofa en ciencia social, una reconversin que no estuvo libre de costo (en trminos de reputacin profesional y autoimagen)82 y que por ello probablemente estimul el cuestionamiento de la propia prctica y la reflexin sobre las diferencias entre la postura del cientfico social y la del filsofo. Pero explicar el gusto de Bourdieu por la reflexividad haciendo referencia nicamente a su habitus sera unilateral. Como su concepcin de la teora y la investigacin, esta disposicin socialmente constituida a problematizar la mirada sociolgica encontr en el campo
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Como escribi Durkheim (1965) en Las formas elementales de la vida religiosa: No es en absoluto cierto que seamos ms personales cuanto ms individualizados. [...] El elemento esencial de la personalidad es la parte social de nosotros. 80 Bourdieu (1991a: p. 15) admite de buena gana: Nunca he sido un miembro feliz de la universidad y nunca he experimentado el asombro de milagro ofrendado, ni siquiera en los aos del noviciado. Al respecto, vase el testimonio de Derrida en Casanova 1990. 81 En 1960, Bourdieu dict un curso sobre Cultura argelina en la universidad de Argel. Esto fue considerado como una provocacin por las autoridades y grupos de colonos para quienes el mero reconocimiento de la existencia de algo como una cultura argelina equivala a un apoyo abierto al Frente Nacionalista de Liberacin. El impacto de la guerra de Argelia en el funcionamiento del campo intelectual francs est documentado en la coleccin de Rioux y Sirnelli (1991). 82 En Un filsofo aspirante, Bourdieu (1991a: p. 17) evoca la fascinacin casi irresistible ejercida sobre los jvenes presuntos intelectuales por el elevado modelo del filsofo: Uno se volva filsofo porque haba sido consagrado y uno haba sido consagrado valindose de la prestigiosa identidad del filsofo. La eleccin de la filosofa era una expresin de seguridad estatutaria que reforzaba la confianza estatutaria (o arrogancia). La sensibilidad de Bourdieu hacia los asuntos epistemolgicos fue tambin el resultado de su entrenamiento en la historia y la filosofa de la ciencia con Canguilhem y Bachelard.

intelectual francs de los aos cincuenta y sesenta un medio ambiente propicio en que actualizarse. Mltiples factores son relevantes: la existencia de grandes modelos vivientes de la vocacin intelectual de manera ms prominente los encarnados por Lvi-Strauss y Sartre y el sentido de ambicin intelectual y autoconfianza impartido por el pasaje por la Ecole normal suprieure cuando el prestigio de la institucin estaba casi en su apogeo; la extraordinaria concentracin de capital cientfico en Pars durante un perodo de reconstruccin acadmica (despus del colapso de la guerra) y de la expansin sin precedentes de las ciencias sociales; y la precoz insercin de Bourdieu en una institucin nica por su orientacin multidisciplinaria y su apertura a las corrientes intelectuales extranjeras, as como la proteccin proporcionada por el hecho de ser esponsoreado por el tro de los quiz ms prestigiosos cientficos sociales franceses de la posguerra, vale decir, por Lvi-Strauss, Braudel y Aron (cuyo asistente fue brevemente Bourdieu al regresar precipitadamente de Argelia)83. En suma, la preocupacin de Bourdieu por la reflexividad, as como su teora social, no es ni egocntrica ni logo-cntrica sino que est intrnsecamente inserta en, y vuelta hacia, la prctica cientfica. No est relacionada con la persona privada del socilogo en su intimidad idiosincrtica, sino con las concatenaciones de actos y operaciones que efecta como parte de su propio trabajo y con el inconsciente colectivo inscripto en ellos. Lejos de alentar el narcisismo y el solipsismo, la reflexividad epistmica invita a los intelectuales a reconocer y a trabajar para neutralizar los determinismos especficos a los cuales estn sometidos sus pensamientos ms ntimos, y conforma una concepcin del oficio de la investigacin destinada a fortificar su asidero epistemolgico.

7. Razn, tica y poltica


La reflexividad epistmica tiene adems otro beneficio: abre la posibilidad de superar la oposicin entre el relativismo nihilista de la deconstruccin posmoderna por la que aboga Derrida y el absolutismo cientificista del racionalismo modernista defendido por Habermas. Pues nos permite historizar la razn sin disolverla, encontrar un racionalismo historicista que reconcilie la deconstruccin con la universalidad, la razn con la relatividad, anclando sus operaciones en las estructuras objetivas en tanto que objetivamente dadas del campo cientfico. Por un lado, como Habermas, Bourdieu cree en la posibilidad y deseabilidad de la verdad cientfica y, en ello, es apasionadamente modernista84. Pero
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Despus de un breve perodo de enseanza en la Sorbona y en la Universidad de Lille (a la que sola trasladarse mientras resida en Pars), Bourdieu fue nominado en 1964, con 34 aos de edad, para la Ecole des hautes eludes en sciences sociales, por mandato de Braudel, Aron y Lvi-Strauss (la contratapa de su primer libro en ingls, The Algerans, llevaba los avales de los dos ltimos). Otro importante factor favorable es la estabilidad geogrfica: permanecer en la capital permiti a Bourdieu construir un instrumento colectivo de investigacin as como acumular y concentrar conexiones intelectuales a lo largo del tiempo, algo que se ha hecho ms difcil en el campo intelectual estadounidense por la comparativamente alta movilidad espacial de los cientficos sociales (que tiende a incrementarse segn su rango en la jerarqua cientfica). Para un anlisis histrico de la Ecole des hautes eludes en sciences sociales desde su creacin hasta los tempranos sesenta, vase Mazon 1988 y el breve prefacio de Bourdieu (1988J). 84 Bourdieu no suscribe los supuestos foucaultianos de poder/conocimiento como sostiene Lash (1990: p. 255) (vase su crtica de esta nocin en Bourdieu y Wacquant 1991). Aunque es cauteloso sobre su trascendentalizacin, participa sinceramente del proyecto racional de la Ilustracin: Contra ese anticientificismo que es la moda del momento y que lleva agua para el molino de los nuevos idelogos, yo defiendo la ciencia e incluso la teora cuando sta tiene el efecto de proporcionar una mejor comprensin del mundo social. Uno no tiene que elegir entre el oscurantismo y cientismo. Entre dos males, dijo Karl Krauss, me rehso a elegir el menor" (Bourdieu 1980b: p. 18). Vase en Calhoun (1992) una sugerente discusin de la obra de Bourdieu como una tercera senda entre el universalismo y el particularismo, entre racionalismo y relativismo, entre modernistas y posmodernistas.

sostiene, contra el terico de Frankfurt, que el proyecto de fundamentar la razn en las estructuras transhistricas de la conciencia o del lenguaje participa de la ilusin trascendentalista de la que deben librarse las ciencias histricas. Por otro lado, Bourdieu coincide con Derrida y Foucault en que el conocimiento debe ser deconstruido, las categoras son derivaciones sociales contingentes e instrumentos de poder (simblico) que poseen una eficacia constitutiva, y las estructuras del discurso sobre el mundo social a menudo son preconstrucciones sociales polticamente cargadas. La ciencia es de hecho, como bien dijo Gramsci85, una actividad eminentemente poltica. Sin embargo, no es por ello meramente una poltica, incapaz por ello de arrojar verdades universalmente vlidas. Combinar la poltica de la ciencia (conocimiento) con la de la sociedad (poder) es no hacer caso de la autonoma histricamente instituida del campo de la ciencia y arrojar al beb de la sociologa junto con el agua de la baera del positivismo86. Aqu se separa Bourdieu del postestructuralismo: si la deconstruccin se deconstruyera a s misma, sostiene, descubrira sus condiciones histricas de posibilidad y vera por lo tanto que ella misma presupone los estndares de verdad y dilogo racional enraizados en la estructura social del universo intelectual. En la opinin de Bourdieu, entonces, la razn es un producto histrico, pero uno altamente paradjico, en el hecho de que puede escapar a la historia (es decir, particularidad) bajo ciertas condiciones que deben ser (re) producidas continuamente mediante el obrar en forma muy concreta para salvaguardar las bases institucionales para el pensamiento racional. Lejos de desafiar a la ciencia, su anlisis de la gnesis y funcionamiento de los campos de produccin cultural apunta a fundamentar la racionalidad cientfica en la historia, esto es, en las relaciones de produccin de conocimiento objetivadas en la red de posiciones y subjetivadas en las disposiciones que conforman juntas el campo cientfico como una invencin social histricamente nica:
Llevando la reduccin historicista a su conclusin lgica, debemos buscar los orgenes de la razn no en una facultad humana, esto es, en una naturaleza, sino en la historia misma de esos peculiares microcosmos en que los agentes luchan, en nombre de lo universal, por el monopolio legitimado sobre lo universal, y en la progresiva institucionalizacin del lenguaje dialgico que debe sus propiedades aparentemente intrnsecas a las condiciones sociales de su gnesis y de su utilizacin. (Bourdieu 1990e: p. 389.)

La nocin de reflexividad de Bourdieu va en contra no, como proclama Lash (1990), de la cientificidad modernista, sino de las concepciones positivistas de la ciencia social. Esencial a esta ltima es una irrefutable separacin entre hecho y valor (Giddens 1977). Para el autor de La distincin, no obstante, el conocimiento emprico no es incongruente con el descubrimiento y la bsqueda de objetivos morales, como nos hicieran creer los seguidores de una u otra rama del positivismo. En consonancia con el proyecto durkheimiano (Filloux 1970, Bellah 1973, Lacroix 1981), Bourdieu est muy preocupado
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El problema de qu sea la ciencia misma debe ser planteado. No es la ciencia en s misma actividad poltica y pensamiento poltico, en la medida en que transforma a los hombres, y los hace diferentes de lo que eran antes?" (Gramsci 1971: p. 244). 86 Mientras que Bourdieu comparte con Foucault una concepcin discontinua y constructivista de la racionalidad y una comprensin historicista del conocimiento (vase su elogio a Foucault titulado El placer de conocer, en Le Monde, 27 de junio de 1984), rechaza no obstante su epoj de la cuestin de la cientificidad. All donde Foucault, abrazando una forma de agnosticismo epistemolgico, se contenta con suspender la pregunta por el significado y la verdad por medio de una puesta entre dobles corchetes (Dreyfus y Rabinow 1983) de las cuestiones de causalidad y totalidad, Bourdieu las refunde con referencia al funcionamiento del campo cientfico. Aqu, como con los problemas de las estrategias no intencionales o de poder, el concepto de campo seala una profunda divisin entre Bourdieu y Foucault.

por la significacin moral y poltica de la sociologa. Aunque difcilmente se la pueda reducir a ello, su obra expresa un mensaje moral en dos niveles. Por un lado, desde el punto de vista del individuo provee herramientas para distinguir zonas de libertad y de necesidad, y por lo tanto para identificar espacios abiertos a la accin moral. Bourdieu (1989a: p. 47) sostiene que, en la medida en que los agentes actan sobre la base de una subjetividad que es la internalizacin no mediada de la objetividad, no pueden sino persistir como los aparentes sujetos de acciones que tienen a la estructura como sujeto. Al contrario, cuanto ms conscientes se tornan de lo social dentro de ellos al dominar reflexivamente sus categoras de pensamiento y accin, es menos probable que sean actuados por la externalidad que los habita. El socio-anlisis puede ser visto como una contraparte colectiva del psicoanlisis: as como la logoterapia de este ltimo puede liberarnos del inconsciente individual que gua o constrie nuestras prcticas, el primero puede ayudarnos a desenterrar el inconsciente social fijado en instituciones tanto como alojado profundamente en nosotros. Mientras que la obra de Bourdieu comparte con todos los (post)estructuralismos un rechazo por el cogito cartesiano (Schmidt 1985), difiere de ellos en que intenta hacer posible la emergencia histrica de algo as como un sujeto racional por medio de la aplicacin reflexiva del conocimiento socio-cientfico87. La dimensin moral de la sociologa reflexiva es tambin inherente a lo que podemos llamar su funcin spinoziana. A los ojos de Bourdieu, el trabajo del socilogo es desnaturalizar y des-fatalizar el mundo social, esto es, destruir los mitos que ocultan el ejercicio del poder y la perpetuacin de la dominacin88. Pero demoler no es algo que se hace con el propsito de castigar a otros e inducir culpabilidad89. Todo lo contrario: la misin de la sociologa es hacer necesarias las conductas, arrancarlas de la arbitrariedad mediante la reconstitucin del universo de obligaciones que las determina, sin justificarlas (Bourdieu 1989a: p. 143). Al tornar visibles los vnculos que percibe entre una sociologa cientfica y la construccin de una moral cotidiana; en pequea escala, Bourdieu coincide con Alan Wolfe (1989a, 1989b) y Richard Maxwell Brown (1990) en traer a colacin la ineludible dimensin tica de la ciencia social. No obstante, l no sostiene, como Wolfe, que la sociologa pueda proveer de una filosofa moral operativa a las sociedades avanzadas. Eso equivaldra a volver a empujar al socilogo al papel proftico del saint-simoniano telogo de la religin civil de la modernidad90. Para Bourdieu, la sociologa puede decirnos bajo qu condiciones es

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Paradjicamente, la sociologa libera al liberar de la ilusin de la libertad, o, ms exactamente, de la creencia mal ubicada en las libertades ilusorias. La libertad no es algo dado sino una conquista, y colectiva. Y lamento que en nombre de una pequea libido narcisista, alentada por una denegacin inmadura de las realidades, pueda privarse de un instrumento que permite constituirse verdaderamente un poco ms, en todo caso como un sujeto libre, al precio de un trabajo de reapropiacin (Bourdieu 1987a: p. 26 [en espaol: p. 27]). Es dudoso, por tanto, que Bourdieu participe de buena gana en desparramar el cido corrosivo de la deconstruccin sobre el sujeto tradicional, como asevera Rabinow (1982:p.l75). 88 En esto, Bourdieu coincide una vez ms con Elias (1978a: p. 52), para quien los cientficos son destructores de mitos. A aquellos que objetaran que a la sociologa no debiera interesarle demoler las imgenes aceptadas por la sociedad, Bourdieu les responde que el discurso de la ciencia slo puede parecerles desencantador a aquellos que tienen una visin encantada del mundo social. Permanece a idntica distancia del utopismo que toma sus anhelos por realidad y de la deprimente evocacin de leyes fetichizadas (introduccin editorial sin ttulo al nmero inaugural de Actes de la rechercheil en sciences sociales, 1975). 89 El socilogo no es una especie de inquisidor terrorista, disponible para toda implementacin de polticas simblicas (Bourdieu 1982a: p. 8). 90 Robert Bellah (1973: p. x) le aplica esta expresin a Durkheim. Para Alan Wolfe (1989a: pp. 22-23), la sociologa debera recuperar la tradicin moral que estaba en el corazn de la Ilustracin escocesa. [...] Los cientficos sociales son filsofos morales disfrazados.

posible la delegacin moral y cmo puede ser institucionalmente puesta en vigor, no cul debiera ser su curso91. Bourdieu concibe la sociologa como una ciencia eminentemente poltica en tanto se halla crucialmente involucrada y entrampada en estrategias y mecanismos de dominacin simblica92. Por la misma naturaleza de su objeto y la situacin de sus practicantes en el sector dominado del campo del poder, la ciencia social no puede ser neutral, desapegada, apoltica. Nunca alcanzar el estatuto no controvertido de las ciencias naturales. Prueba de ello son los constantes encuentros que tiene con formas de resistencia y de vigilancia (tanto internas como externas) que amenazan con desintegrar su autonoma, desconocidas en los sectores ms avanzados de la fsica o la biologa. Para Bourdieu (1975d: p. 101), () difcilmente podra ser de otra manera porque el asunto en juego en la lucha interna por la autoridad cientfica en el campo de la ciencia social, esto es por el poder de producir, impulsar e inculcar la representacin legitimada del mundo social, es uno de los asuntos en juego en la lucha entre clases en el campo poltico. De ello se sigue que las posiciones en la lucha interna no pueden alcanzar el grado de independencia de las posiciones en la lucha externa que pueden observarse en el campo de las ciencias naturales. La idea de una ciencia neutral es una ficcin, y una ficcin interesada, que nos permite hacer pasar por cientfica una forma neutralizada y eufemstica de la representacin dominante del mundo social que es particularmente eficaz en su aspecto simblico porque es parcialmente irreconocible. Al descubrir los mecanismos sociales que aseguran el mantenimiento del orden establecido y cuya eficacia propiamente simblica descansa en el no reconocimiento de su lgica y efectos, la ciencia social necesariamente toma partido en las luchas polticas. (Traduccin modificada y destacado agregado.) El dilema especfico de la ciencia social es que el progreso hacia una mayor autonoma no implica un progreso hacia la neutralidad poltica. Cuanto ms cientfica se torna la sociologa, tanto ms polticamente relevante se vuelve, aunque slo sea como herramienta negativa (un escudo contra formas de mistificacin y dominacin simblica que nos previene rutinariamente de convertirnos en agentes polticos genuinos)93. Como lo hace evidente la seccin final del Seminario de Chicago (parte 2, seccin 7), Bourdieu no comparte la visin fatalista del mundo que le atribuyen aquellos que leen un hper-funcionalismo polticamente estril en su obra. La suya no es una visin nietzscheana de un universo de funcionalidad absoluta (Rancire 1984: p. 34) donde cada
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Por ejemplo, para garantizar que los polticos o los lderes de grupos acten en pos del inters colectivo, debemos instituir universos sociales en los que, como en la repblica ideal de acuerdo con Maquiavelo, los agentes tengan un inters en la virtud y el desinters, en la devocin por el bien pblico y por el bienestar comn. En la poltica como en la ciencia, la moralidad tiene alguna oportunidad de que se la ponga en obra si trabajamos para crear los medios institucionales de una poltica de la moral (Bourdieu en preparacin b: p. 7). 92 Bourdieu (1977a: p. 165) sostiene que incluso la epistemologa es fundamentalmente poltica: La teora del conocimiento es una dimensin de la teora poltica porque el poder especficamente simblico de imponer los principios de construccin de realidad en particular de la realidad social es una dimensin principal del poder poltico. Planteado de otro modo: La teora del conocimiento y la teora poltica son inseparables: toda teora poltica contiene, al menos implcitamente, una teora de la percepcin del mundo social organizado de acuerdo con oposiciones muy anlogas a aquellas que pueden encontrarse en la teora del mundo natural (Bourdieu 1980b: p. 86, la traduccin es ma). 93 En tanto ciencia que trabaja para descubrir las leyes de produccin de la ciencia, [la sociologa] no proporciona ningn medio de dominacin sino tal vez los medios para dominar la dominacin (Bourdieu 1980b: p. 49, la traduccin es ma).

insignificante detalle de la accin social [participa] de un vasto propsito de opresin (Elster 1990: pp. 80-90, 113). Bourdieu no piensa, como lo han hecho Mosca y Pareto, los tericos de lite de la escuela italiana, que el universo social est inherentemente y para siempre dividido en bloques monolticos de regidores y regidos, lite y no lite. Primero que nada porque las sociedades avanzadas no son un cosmos unificado sino entidades diferenciadas y parcialmente totalizadas conformadas por un conjunto de campos que se cruzan pero se auto regulan de manera creciente, cada uno con sus dominantes y sus dominados. Adems, en cada campo la jerarqua es continuamente disputada, pudindose desafiar y revocar los principios mismos que cien la estructura del campo. Y la ubicuidad de la dominacin no excluye la posibilidad de la democratizacin relativa. A medida que el campo del poder se torna ms diferenciado, que la divisin del trabajo de dominacin se vuelve ms compleja (Bourdieu 1989a: pp. 533-59), implicando ms agentes, cada uno con sus intereses especficos, que lo universal se invoca de manera mayor en los sub-campos que configuran el espacio de juego de la clase dominante (en la poltica, en la religin, en la ciencia, incluso en la economa, con el peso creciente del razonamiento legal en el manejo cotidiano y la conduccin estratgica de las corporaciones), las oportunidades de hacer avanzar la razn aumentan. Segundo, Bourdieu no sostiene que el mundo social obedezca a leyes inmutables. No quiere formar parte de la tesis de la futilidad, esa figura de la retrica conservadora (y a veces de la radical) que asevera que ninguna accin colectiva merece ser emprendida puesto que eventualmente demostrar ser incapaz de rectificar la inequidad actual. Si bien Bourdieu pinta el mundo social como altamente estructurado, no acepta que ese mundo evolucione de acuerdo con leyes inmanentes, que las acciones humanas son risiblemente impotentes para modificar (Hirschman 1991: p. 72). Para l, las leyes sociales son regularidades temporal y espacialmente delimitadas que se mantienen por tanto tiempo como perduren las condiciones institucionales que las hacen posibles. Ellas no expresan aquello a lo que Durkheim (1956: p. 64) se refera por necesidades ineluctables, sino ms bien conexiones histricas que a menudo pueden ser polticamente desarmadas, siempre y cuando uno alcance el conocimiento indispensable acerca de sus races sociales. El propio Beruf poltico de Bourdieu en tanto socilogo es aparentemente modesto:
Mi meta es contribuir a evitar que la gente pueda proferir toda clase de sinsentidos acerca del mundo social. Schnberg dijo un da que l compona para que la gente ya no pudiera escribir msica. Yo escribo para que la gente, y primero que nadie aquellos que tienen derecho a hablar, los portavoces, ya no puedan seguir produciendo, a propsito del mundo social, un ruido que tiene todas las apariencias de la msica.

Sin duda la intervencin poltica ms significativa de Bourdieu consiste en sus escritos, particularmente aquellos consagrados a la educacin, la cultura y los intelectuales94. No por ello ha permanecido inactivo en el reino de la poltica oficial. Si bien ha estado persistentemente a la izquierda del espectro poltico francs (en su estudio de French Intellectuals from Sartre to Soft Ideology, George Ross [1991: p. 248, n. 82] escribe que en estos das, no es poco frecuente encontrar socilogos con inclinaciones de izquierda en Pars lamentndose: Bourdieu es todo lo que hemos dejado")95, sus posiciones son poco
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John Thompson (1991: 31) seala: Como cientfico social, en primer lugar, Bourdieu rara vez se dedica a la teora de la normativa poltica, no busca formular programas polticos ni polticas para grupos sociales particulares. Pero su implacable descubrimiento del poder y del privilegio en sus formas ms variadas y sutiles y el respeto que su marco terico acuerda a los agentes que constituyen el mundo social que l disecciona tan agudamente, dan a su obra un potencial crtico implcito. 95 Para un estudio de la implicacin poltica de los intelectuales franceses desde la Segunda Guerra mundial y el papel central de los petitorios, vase Ory y Sirinelli 1986: caps. 8-10.

conocidas fuera de su patria porque su manera de intervenir en el mbito poltico es poco caracterstica de los intelectuales franceses. Es circunspecta, inquieta y de perfil relativamente bajo (por ejemplo, rara vez firma peticiones, en comparacin con otras figuras intelectuales mayores y menores)96. Se la caracteriza mejor mediante la combinacin algo incmoda de un intenso compromiso con una desconfianza racional por las corporaciones (no pertenece a ninguna agrupacin poltica formal, partido ni unin) cuya premisa sea la idea de que, para ser polticamente eficaces, los cientficos deben constituir primero un conjunto autnomo y auto regulado. De hecho, a las invariantes de la postura poltica de Bourdieu subyace como premisa su comprensin sociolgica de la gnesis histrica de los intelectuales como portadores de una forma dominada de capital (Bourdieu 1989d; vase tambin Pinto 1984b, y Charle 1990). Esas invariantes son, primero, un rechazo de cualquier exhibicin compulsiva de compromiso97 que pueda llevar, paradjicamente, a un conformismo del inconformismo tendiente a socavar la independencia y, segundo, la voluntad de poner una idoneidad propiamente cientfica a obrar por causas polticas. As, en los aos cincuenta, en la cole nrmale, Bourdieu se uni a la resistencia contra la censura que el Partido Comunista estaba ejerciendo sobre la vida intelectual con la celosa colaboracin de muchos que desde entonces se han transformado en fervientes anticomunistas98. A comienzos de la dcada del 60, en Argelia, insatisfecho con las denuncias y exhortaciones morales, condujo sondeos y trabajos de campo en el corazn de la zona de guerra, reportando con detalle grfico algunas de las formas ms brutales de opresin colonial, como los centros de reagrupamiento analizados en Argelia entra en la historia (Bourdieu y Sayad 1964). Sus escritos de ese perodo comprenden tanto trabajos acadmicos de fuerte tenor poltico99 como intervenciones ms exotricas, como el artculo Rvolution dans la rvolution (Revolution in the Revolution, Bourdieu 1961) que adverta sobre los efectos sociales no deseados y los peligros futuros de la guerra de liberacin. En 1968 Bourdieu estuvo activo una vez ms antes y durante la insurreccin, hablando en varias universidades a pedido de grupos de estudiantes, si bien Los herederos (Bourdieu y Passeron 1979, publicado originalmente en 1964) contena un ataque frontal a las tesis de la UNEF, la principal organizacin de estudiantes que representaba su distrito electoral como una "clase social" unificada, enmascarando las diferencias internas asociadas con los orgenes de clase y el gnero100. A lo largo de los aos setenta, nadando contra la corriente que arrastr a muchos intelectuales comunistas de los cincuenta y maostas de los setenta hacia un desencanto ms o menos abiertamente conservador, Bourdieu continu manteniendo posiciones progresistas, lejos de la atencin de los medios masivos y de los
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Para un estudio de la implicacin poltica de los intelectuales franceses desde la Segunda Guerra mundial y el papel central de los petitorios, vase Ory y Sirinelli 1986: caps. 8-10. 97 Vase la evocacin que hace Bourdieu de las posiciones polticas de Sayad durante la guerra de Argelia (que l comparti) en su prefacio al libro del segundo, L'immigration, ou les paradoxes de laltrit (Immigration or the Paradoxes of Otherness, Sayad 1991). 98 Bourdieu (1987a: p. 13 [en espaol: p. 17]) recuerda que la presin estalinista era tan exasperante que, hacia 1951, habamos fundado en la [Ecole nrmale] (estaban Bianco, Comte, Marn, Derrida, Pariente y otros), un Comit para la Defensa de las Libertades, que Le Roy Ladurie denunci a la clula [comunista] de la escuela. 99 La cubierta de su primer libro publicado en los Estados Unidos por Beacon Press, The Algerians (Bourdieu 1962), desplegaba la bandera de la Repblica de Argelia, an por formarse. 100 Vase particularmente el diagrama que contrasta la ideologa y la sociologa del medio estudiantil en Bourdieu y Passeron 1979: p. 52 [en espaol: p. 78]. Bourdieu redact adems el borrador del nico manifiesto conocido, de parte de profesores que hayan tomado partido por el movimiento de Mayo, mientras que al mismo tiempo llamaba a tomar medidas destinadas a contrarrestar el utopismo de las demandas estudiantiles (vase Les ides de mai 1978).

caprichos que regan la escena periodstica (por ejemplo, los as llamados Nuevos Filsofos liderados por Glucksman, Bernard Henry-Lvi y Finkelkraut). Opt adems por no participar de las demostraciones cuasi ritualizadas que movilizaron a una cantidad de intelectuales prominentes alrededor de un entonces anciano Sartre, eligiendo en cambio medios menos ostentosos de accin. Resuelto oponente de los partidos conservadores que gobernaron el pas hasta 1981, Bourdieu se convirti en un crtico izquierdista constructivo de la administracin socialista apenas Mitterrand fue electo. Luego del retorno al poder de la izquierda que sigui al intermezzo de cohabitacin de 1986-88, intervino ms directamente sobre una cantidad de tpicos de su competencia: educacin, televisin, publicidad101. A lo largo de los aos, Bourdieu se ha visto adems envuelto intermitentemente en luchas antirracistas con el grupo SOS-Racisme, una vez ms sin unirse a l formalmente. Ms recientemente, ha dirigido un estudio en gran escala del sufrimiento social, cuyo propsito es cortocircuitar las instituciones que normalizan y censuran la expresin de demandas sociales (vase la parte 2, seccin 6). Emblemtica de esta postura de distanciamiento crtico y compromiso (para recordar la famosa diada de Elias [1987a]) es la accin a favor de Polonia que Bourdieu organiz con Michel Foucault para condenar la tibia reaccin del gobierno socialista de Francia ante el golpe militar de Jaruzelski en diciembre de 1981, una accin que constituye uno de sus raros intentos por establecer una vinculacin orgnica entre los intelectuales y el ms renovador entre los sindicatos franceses, la CFDT [Confderation francaise dmocratique du travail], con la cual continu colaborando102. Pero las acciones polticas ms implacables de Bourdieu, aunque acaso menos visibles, son aquellas que ha emprendido contra lo que percibe como los vicios ocultos del mundo intelectual, en particular la influencia creciente de los periodistas y acadmicos que utilizan el periodismo como medio para adquirir en el campo intelectual una autonoma que de otro modo no podran alcanzar (Bourdieu 1988a: especialmente pp. 256-70, y 1980b). Puede sostenerse que sta es la diferencia ms significativa entre l y Sartre o Foucault: mientras que estos ltimos han utilizado su capital intelectual sobre todo en la poltica ms general de la sociedad, Bourdieu ha apuntado su arsenal crtico primero que nada hacia las formas de tirana en el sentido de Pascal que amenazan al propio campo intelectual. A la manera de Karl Kraus (vase ms abajo, i p. 297, nota 175), ha combatido la impostura de aquellos intelectuales que actan como caballos de Troya de la heteronoma en su propio universo.
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Despus de redactar el Informe del Collge de France sobre el futuro de la educacin (Bourdieu 1990g) que integr la plataforma presidencial de Mitterrand sobre educacin en 1988, y que l mismo discuti con varios grupos sindicales en diversos pases europeos, Bourdieu acord integrar un equipo con el bilogo Francois Gros para encabezar un Comit para la reforma de los contenidos de la educacin encargado de ser la punta de lanza de una reforma escolar a largo plazo que era entonces el proyecto estrella de la administracin socialista de Rocard. Tambin apoy una reforma altamente politizada de la ortografa y tuvo un papel decisivo en la creacin de un canal de televisin cultural pblico europeo (cuya direccin fue confiada a su colega, el historiador de la Edad Media Georges Duby), y fue muy activo en un grupo de presin que impulsaba la prohibicin de la publicidad en la televisin pblica. 102 Vase Bourdieu 1991c. Vase en Eribon 1989: pp. 316-24 un informe detallado de esta resonante y vigorosa peticin y la consiguiente serie de demostraciones a favor de Solidarnosc, y el texto de Bourdieu (1981e, y tambin 1985e) en Liberation apropiadamente titulado Reencontrar la tradicin libertaria de la izquierda, donde llama al reconocimiento institucional de la corriente anti institucional de la vida poltica francesa nacida en Mayo de 1968 (i.e., la ecologa, el feminismo, la crtica a la autoridad, etc.). Ms recientemente, ha tomado posicin pblicamente sobre la guerra de Irak (Contra la guerra, un artculo firmado en conjunto por otros ochenta prominentes intelectuales franceses y rabes, Liberation, 21 de febrero de 1991) y sobre la solidaridad y la inmigracin en Die Tageszeitung (entrevista del 13 de abril de 1990). Para una muestra ms amplia de sus posturas y consideraciones respecto del papel de la sociologa en la poltica y los asuntos actuales, vase Bourdieu 1986d, 1987i, 1988g, 1988h, 1989d; y Bourdieu, Casanova y Simn 1975.

Para Bourdieu, el intelectual genuino se define por su independencia de los poderes temporales, de la interferencia de la autoridad econmica y poltica. Esta autonoma se afirma a s misma en la existencia de sitios institucionalizados de dilogo regulado. Lber: The European Review of Books es uno de esos sitios que Bourdieu ayud a crear103. Concebido como un instrumento colectivo de batalla contra el provincianismo y el particularismo intelectual, la meta de Lber es promover un espacio donde los artistas y los cientficos puedan debatir de acuerdo con sus propias normas para romper los estrechos crculos de la admiracin mutua que son el origen de tantas glorias nacionales y tambin, paradjicamente, de la circulacin internacional del falso debate del ensayismo, as como para liberar a las ideas de las luchas sobre el estatuto y el dominio profesional local 104. Segn las intenciones de Bourdieu, Lber ha de facilitar la formacin de un colectivo intelectual europeo capaz de actuar como poder simblico de contrapeso con alcance continental. De manera similar, Actes de la recherche en sciences sociales, el peridico fundado y editado por Bourdieu desde 1975, sigue una lnea poltica y cientfica que puede describirse como una forma de activismo cientfico a favor de la investigacin interdisciplinaria, alerta a sus implicancias y responsabilidades sociopolticas, y no obstante completamente independiente de cualquier agenda poltica. El peridico opera a la manera del intelectual tal como lo definiera Bourdieu: autnomo pero comprometido; implicado pero sin someterse a ningn criterio de ortodoxia poltica105. La promocin activa de tales sitios institucionales de dilogo racional se vuelve de lo ms importante a la luz de las amenazas sin precedentes que los productores simblicos afrontan hoy (Bourdieu 1989d). Estas amenazas incluyen la creciente usurpacin del Estado y la penetracin de intereses econmicos en el mundo del arte y de la ciencia, la consolidacin de las grandes burocracias que manejan las industrias de la televisin, la prensa escrita y la radio, formando un establishment cultural independiente que impone sus propios estndares de produccin y consumo y la tendencia a despojar a los intelectuales de su capacidad de evaluarse a s mismos, sustituyndola por los criterios periodsticos de actualidad tpica, legibilidad y novedad. Estas presiones empujan al productor cultural a una alternativa forzada entre convertirse en un experto, es decir, un intelectual al servicio de los dominantes o seguir siendo un pequeo productor independiente a la vieja usanza,
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Lber ha aparecido como suplemento en los peridicos nacionales ms importantes de Francia, Italia, Gran Bretaa, Espaa, Portugal y Alemania desde 1989; su comit editorial est compuesto por destacados intelectuales de dichos pases, con Bourdieu como editor en jefe. 104 P. Bourdieu, nota editorial introductoria indita a Lber. Bourdieu explica as el propsito de Lber a una audiencia inglesa (citado por Turner 1990): Los intelectuales nunca crean movimientos polticos pero pueden y deberan ayudar. Ellos pueden brindar autoridad, invertir su capital cultural. Hoy en da generalmente no lo hacen. Los buenos espritus estn atemorizados por los medios masivos y se esconden en sus academias. Los foros pblicos estn tomados por medio-intelectuales como los posmodernistas que inventan emotivas disputas y falsos problemas que desperdician el tiempo de todos. La idea de Lber es crear un espacio seguro con el fin de instar a los buenos espritus a dejar de esconderse y regresar otra vez al mundo. Los intelectuales tienden a sobrestimar sus capacidades como individuos y a subestimar el poder que podran tener como clase. Lber es un intento de unir a los intelectuales como fuerza militante. 105 Ocasionalmente, algunos nmeros de Actes de la recherche en sciences sociales han sido intervenciones poltico-intelectuales directas: e.g., el nmero de marzo de 1986 sobre Ciencia y asuntos actuales incluy artculos sobre los fundamentos sociales del movimiento Solidaridad en Polonia, la insurreccin kanaka que sacudi a la sociedad colonial de Nueva Caledonia, los sikhs en la historia y la poltica india, la inmigracin rabe en Francia. El nmero de noviembre de 1990 sobre La cada del leninismo abord cambios en marcha en Europa oriental. Los nmeros de marzo y junio de 1988 (Pensar lo poltico), antes y despus de las elecciones presidenciales y legislativas de la primavera de 1988, incluyeron una demolicin de la auto presentacin de Chirac y Fabius (entonces actual e inmediatamente anterior primeros ministros, y miembros prominentes del conservador partido Unin por la Repblica y el partido Socialista respectivamente) y de los malos usos de los escrutinios y de la televisin por los polticos.

simbolizado por el profesor conferenciando en su torre de marfil (en Bourdieu y Wacquant 1991: p. 31). Para escapar a esta opcin mortal, Bourdieu llama a la creacin de una nueva forma de intervencin: el colectivo intelectual, que permite a los productores de conocimiento influir en la poltica como sujetos autnomos proclamando primero su independencia como grupo. Bourdieu se abstuvo siempre de imponer sus propios valores. No obstante, es posible reconocer en los prefacios y tributos que ha escrito para otros el tipo de desafos que lo ha motivado. Es difcil no discernir, en sus consideraciones sobre la trgica muerte de Maurice Halbwachs (su predecesor en la ctedra de Sociologa en el Collge de France) en un campo de exterminio nazi, una suerte de autorretrato por delegacin cuando escribe,
S demasiado bien que las virtudes acadmicas no estn muy en boga hoy en da y que es demasiado fcil burlarse de la mediocridad pequeo-burguesa y la inspiracin vagamente social-demcrata de cualquier empresa que apunte a construir, contra todas las formas de particularismo, un humanismo cientfico que se resista a dividir la existencia en dos dominios, uno dedicado a los rigores de la ciencia, el otro a las pasiones de la poltica, y que trabaja para poner las armas de la razn al servicio de las convicciones de la generosidad. (Bourdieu 1987m: pp. 166-67).

Cualquiera que haya interactuado con Bourdieu, aunque sea brevemente, habr percibido de inmediato que al elogiar a Halbwachs por mantener lealmente una postura intelectual que lleva a concebir el trabajo del investigador corno una tarea activista [tache militante] (y a la inversa) y al hablar de la generalizada voluntad de este ltimo de promover una poltica de la razn cientfica, y en primer lugar dentro del orden especfico de su trabajo, el mundo de la universidad, basado en una visin crtica de la institucin, est revelando algunos de sus ms caros valores personales106. Esto sugiere, para concluir, que la sociologa de Bourdieu tambin puede leerse como una poltica en el sentido que l da al trmino: un intento de transformar los principios de la visin mediante los cuales construimos (y por tanto podemos formar racional y humanamente) la sociologa, la sociedad y, en ltima instancia, a nosotros mismos.

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Esto queda claro al final de su elogio, donde Bourdieu (1987m: pp. 170, 167) insina que debemos asumir resueltamente la creencia en las virtudes emancipatorias de la razn cientfica tal como las profes Maurice Halbwachs antes de encomendarnos continuar con su emprendimiento cientfico.