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PSICOLOGA ELEMENTAL Artculo VIII - Resumen de la doctrina referente a las facultades cognoscitivas Conoce nuestra alma, por mediacin

de sus facultades, los objetos materiales y los inmateriales o incorpreos. Los primeros tienen la aptitud o capacidad bastante para obrar sobre los rganos d e nuestros sentidos, y se verifica un proceso fisiolgico hasta que llega el momen to de producirse la sensacin y con ella la representacin del objeto en el alma, o sea la especie sensible, y tras, ella el conocimiento. El que debemos al ejercicio del entendimiento es de categora superior, comparado con el que al alma proporciona la sensibilidad. sta jams traspasa el lmite de lo se nsible; en l se hallan las cualidades, que aparecen, tales como han de ser conoci das por nosotros. El entendimiento, en cambio, al obrar sobre los mismos objetos materiales, emple a su virtud transformadora para descubrir la esencia, que es inmaterial; sirvindo le ella como de escaln, desde el cual pasa, fcilmente, al conocimiento de lo que e s puramente inteligible. La evidente diferencia que media entre los objetos de una y otra facultad, revel a la distinta naturaleza y categora que las separa. La sensibilidad es orgnica y por la tanto necesita de la mediacin del cuerpo y de partes especiales de l, para alcanzar su objeto. El entendimiento es una facultad inorgnica e independiente, por su noble naturale za, de la accin inmediata del organismo. Para que se verifique el conocimiento sensible, han de cumplirse muchas condicio nes, sin las cuales aquel no se efecta, a lo menos del modo conveniente; mientras que el debido al entendimiento, se realiza sin las trabas que dificultan el sen sible. En cuanto facultades, ambas son fuerzas del alma, que sta usa y emplea para el ac to del conocimiento, y ambas poseen la virtud de poder obrar, antes de que reali cen sus respectivos actos, volviendo luego a la quietud de su primer estado. Amb as facultades necesitan, igualmente, de la unin del objeto con el alma, por medio de representaciones (especies sensibles e inteligibles); y ambas, por ltimo, se mejoran y perfeccionan, gradualmente, con su respectivo y ordenado ejercicio. Si tienen los expresados puntos de semejanza, notorias son tambin sus diferencias , basadas en el modo de obrar y en el objeto propio de cada una. La virtud de re flexionar, conviene solo al entendimiento. La ndole misma del conocimiento, que l as dos facultades alcanzan, viene a significar la distancia que las separa. La s ensibilidad acaba en lo material; el entendimiento se eleva al mundo de lo espir itual. Cierto es que la sensibilidad da el primer paso en el conocimiento. El entendimi ento contina la obra y sigue ascendiendo hasta llegar a la primera, necesaria cau sa. La sensibilidad se detiene en la superficie, por decirlo as, de las cosas. El ent endimiento penetra hasta el fondo. No parece sino que ambas representan el admir able compuesto humano, cuerpo y alma, espritu y materia.