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El Ejercicio Actual de la Medicina

Seminario

LA BIOTICA Y SUS DUDAS


DR. NORBERTO TREVIO GARCA MANZO

La deontologa concebida como la ciencia de nuestros deberes, como la norma de nuestra conducta en tanto mdicos, no es cosa fija, inmutable, ni tiene vigencia por s sola. Ignacio Chvez En sentido estricto este ensayo debera titularse "La biotica y mis dudas", las cuales en relacin con ella son muchas. Por otro lado, tiene un subttulo: "Cuando a Dios no se le interpreta de la misma manera", nombre ste que quizs ms adelante se explique. Como sabemos, el neologismo "biotica" fue utilizado en primera instancia por el onclogo norteamericano Potter en 1970, y aunque parece ser que su significado es entendido claramente por todos, tengo la impresin de que no es as. En lo particular, desde que lo escuch me produjo confusin y por ello decid informarme e investigar un poco ms al respecto. Desde ahora confieso que para m el vocablo "tica" era suficiente, y sobre todo ms o menos claro. Mi primera duda tiene que ver con la palabra misma. En realidad, qu significa biotica?. Para su creador1 "es una nueva disciplina que combina el conocimiento biolgico con el conocimiento de los sistemas de valores humanos..." Potter entenda la biotica como un nuevo paradigma, intelectual y cultural, consistente en la confrontacin entre hechos y valores. Torre Valads2 asegura que "de las aplicaciones de la biologa y de la medicina naci la necesidad de respetar al ser humano como persona perteneciente a la especie humana, y ante el peligro de una prctica inadecuada de aquellas y con la amalgama de la tica, se dio el nacimiento de la biotica, que estudia las relaciones de las ciencias y la filosofa, conjuntando la deontologa, la tica y la vida de los seres en su conducta y en su medio ambiente, teniendo por objeto primordial, evitar vejaciones de la dignidad humana". Para la doctora Tarasco Michel3 la biotica surge ante la necesidad de...

"profundizar en la bsqueda de la verdad sobre el bien integral del paciente", y ante... "la posibilidad de potenciar todos los elementos de la persona"... "la biotica propone un camino para ayudar a nuestros semejantes desde las ciencias de la salud, a realizarse plenamente como personas". Sin embargo, ms adelante la doctora Tarasco al hacer nfasis sobre el significado de dicho trmino, se corrige, se mejora, y trata de diferenciar biotica de tica mdica, y dice que no son la misma disciplina, pues asegura que esta ltima... "tiene un mbito ms estrecho porque solo tiene que ver con la prctica de la medicina" y la primera... "va ms all, ya que su objetivo es el conocimiento cientfico del actuar frente a la vida y (sobre todo) el empleo (tico) de este conocimiento". Adems, y aqu mencionar lo dicho por varios autores, que por ser lugar comn, no dar sus referencias, es necesario tomar en cuenta que debido a los avances cientfico-tcnicos de la medicina y de la ecologa humana, y consecuentemente a los cambios ocurridos sobre el concepto de salud y sobre la prctica mdica, debido a ello, empezaron a plantearse al personal de salud nuevos y complejos problemas morales, para los cuales la tica mdica "tradicional" no tena la capacidad de resolver. As naci la biotica, disciplina que reconoce que a partir de stos y otros hechos semejantes, las ideas y los valores, como salud, vida o muerte han cambiado; ya no son uniformes, indiscutibles y menos an compartidos por todos. De hace 35 a 40 aos aquellas y aquellos empezaron a cambiar, tanto a nivel individual como social "restringido". De lo anterior rescato algunos conceptos: 1. La biotica es: 1.1. Una nueva disciplina que confronta los hechos con los valores. 1.2. El estudio de las relaciones entre las ciencias (todas?) y la filosofa, en especial la tica... para evitar vejaciones a la dignidad humana. 1.3. El camino para ayudar a nuestros semejantes desde las ciencias (de la salud o todas?) a realizarse plenamente como personas. 1.4. La manera de abordar problemas ticos multifacticos y cambiantes. 1.5. El ms all de la tica mdica, y 2. Le tica mdica tiene que ver, sobre todo, con la correcta atencin al paciente y contribuye a ennoblecer la prctica de la medicina. Por otro lado, Guadalupe Valencia y sus colaboradores4 consideran que el ser

humano necesita de la tica para normar su comportamiento, al subordinar, pero sobre todo al adecuar sus instintos a su parte superior, la razn. Dividen a la tica en tres subdisciplinas: la metatica, que se centra en cuestiones acerca de la naturaleza de los conceptos y los juicios morales; la tica normativa que se ocupa de establecer estndares para la conducta y se asocia con las teoras generales de la forma en que debiramos actuar, y la tica aplicada, que se refiere sobre todo a lo que se conoce como biotica, y que se ocupa, dice Valencia, de la aplicacin de teoras ticas normativas a problemas morales prcticos como el aborto, la eutanasia, la clonacin, la fertilizacin in vitro, la terapia gnica, etc., que para su estudio y mejor abordaje requiere la cooperacin de filsofos, mdicos, abogados, telogos y expertos en otras disciplinas, tal vez con posturas diferentes, pero que, y esto es un importante objetivo de la biotica, debern establecer algunos principios o puntos mnimos en los que estn de acuerdo, y adems debern mediar o transigir en aquellos en los que difieran. Hasta ahora, el punto ms lgido es la terminacin de la vida en ciertas circunstancias (el valor supremo), frente a la dignidad humana daada. Slo para hacer nfasis en mi necesidad de esclarecer el significado del trmino protagonista de este escrito, deseo agregar el ms reciente distractor lanzado por Kraus y Cabral5, cuando a mi entender hacen una mezcla de trminos y conceptos al afirmar que... "la biotica mdica se encarga de analizar y conciliar los problemas ticos planteados por las ciencias mdicas", aseveracin que estos autores tampoco sostienen con firmeza pues escasos renglones antes de dicho aserto sostienen que... "los objetos de estudio de la biotica son los problemas ticos planteados por las ciencias de la vida, no slo por la medicina o por las llamadas ciencias de la salud". Una ciencia de la vida es la botnica y otra la zoologa; los problemas ticos que puedan surgir de estas ciencias tambin debern ser analizados por la biotica?. Hasta este momento parece que si. Y ahora me pregunto; yo como mdico actuante debo ayudarme de la biotica o de la tica mdica? O peor an, para incrementar mi confusin de la biotica mdica?, como la denominan Kraus y Cabral. Cuando Kuthy Porter6 desarrolla el primer captulo del libro "introduccin a la Biotica", denominado "Evolucin histrica de los acontecimientos principales referente a la biotica", en las 14 pginas que lo componen se refiere siempre a los diversos problemas a los que se ha enfrentado la tica mdica en las diferentes pocas de la humanidad, mismos que en la actualidad son principalmente, y le copio: el paciente en estado terminal (eutanasia, ensaamiento teraputico), la reproduccin asistida, la ingeniera gentica, los transplantes, la distribucin de los recursos para la salud y otros. En pocas pasadas los problemas de conciencia

de los mdicos eran diferentes, menos complicados, y en consecuencia fueron abordados, analizados y resueltos (no siempre) mediante la deontologa y la tica a secas que tampoco, es necesario reconocer, fue fcil entender. Continuemos: An cuando modernamente la tica se define como la parte de la filosofa, llamada moral, que se encarga de la accin humana o de los valores humanos, es importante reconocer que en el plano moral hay diversas ideologas, creencias y posturas filosficas que le dan, sin poder evitarlo, relatividad a lo bueno, lo malo, lo debido y lo indebido. Es decir, hay factores como la cultura, el ambiente, la religin y diversas necesidades y circunstancias, tanto sociales, como individuales, que impiden que exista una nica ortodoxia tica cannica que gue todas las decisiones morales, y por lo tanto, los problemas de esta ndole no son siempre identificados de la misma manera e intensidad, lo cual, tambin inevitablemente, condiciona que sean resueltos o abordados de manera diferente. Este modo distinto de "conceptuar" y de entender lo moral, tanto en la forma, pero sobre todo en el fondo, es lo que siempre ha obligado, y en la posmodernidad actual an ms, a que problemas como el aborto y la eutanasia, por nombrar los ms conocidos, necesiten ser analizados por mdicos, telogos, filsofos y abogados especialistas en estos temas, los cuales, ustedes saben, an no se ponen de acuerdo. Ms adelante dar algunas razones. Paso a ocuparme ahora, de los Principios de la Biotica de Beauchamp y Childress, preceptos sobre los cuales nadie, que yo sepa, tiene dudas. Los recuerdo: no maleficencia, beneficencia, autonoma y justicia. En 1979 estos dos filsofos norteamericanos publicaron su libro "Principios de tica Biomdica" y desde entonces, este sistema representa y abarca, o pretende hacerlo, el todo, cuando se trata del lenguaje de los valores7. Y en efecto as es, pues tienen que ver con toda actuacin humana, ya sea en medicina, derecho, ecologa, poltica y otras ms. Veamos: No maleficencia.- Es la obligacin de no lesionar la integridad (fsica y-o moral) del ser humano. Beneficencia.- Es la obligacin de procurar el bien a aqul de quien me siento responsable, respetando sus propios valores y proyectos de vida. Autonoma.- Es la obligacin de cada sujeto a respetar sus propios principios y

valores, y a desarrollar el proyecto de vida que ha elaborado en funcin de los mismos. Justicia.- Es la obligacin de no discriminar a ningn ser humano. Estos principios van ms all de la tica mdica y en efecto, son fundamentales para la biotica, pero como se dijo antes, tambin la trascienden, pues se pueden aplicar a otras reas adems de la salud, y a otras ciencias adems de las ciencias de la vida humana. Estos principios tambin van ms all de las ciencias biomdicas, pues a los abogados (ejemplo fcil de encontrar) ya sean penales o civiles, tambin les seran muy tiles para guiarlos y lograr su mejor desempeo. Sin embargo, debo reconocer que desde el punto de vista de la tica mdica, estos principios le han dado a los pacientes un rol protagnico como seres capaces de tomar sus propias decisiones en aquello que les afecta y no como seres pasivos, tal como ocurra todava hasta la primera mitad del siglo XX. Finalmente, es necesario reconocer que estos principios son relativos porque dependen de las condiciones materiales y circunstanciales del momento de su aplicacin8. Despus de las ideas vertidas deseo comprometerme. Para m el trmino biotica, sin desconocer su enorme importancia como cdigo moral mltiple, vino a complicar la vida de los mdicos y de su ejercicio y stos, por supuesto me incluyo, lo han aceptado casi sin chistar. Por lo tanto, considero que es necesario tratar de aclarar los conceptos, reto al que ahora me aboco. 1 La biotica, en su sentido ms completo y puntual se encarga, como ya se revis, de los problemas ticos planteados por las ciencias de la vida, y no slo por la medicina9, y en realidad se identifica ms con la tica de la ciencia, definida como el conjunto de leyes que regulan el uso de la razn para discernir un proceso racional cientfico de uno no cientfico10. Esto es biotica. Serrano tambin la define como el proceso de contrastacin de los hechos biolgicos con los valores humanos para globalizar los juicios sobre las diversas situaciones y mejorar as la toma de decisiones7. 2 Los principios de Beaunchamp y Childres son los principios de la biotica y son normas fundamentales para orientar y ayudar a tomar decisiones "globales", y no nicamente clnicas. 3 Desde los babilonios con Hammurabi, los egipcios, los griegos con Esculapio, desde los romanos con Galeno, los hindes y los chinos, pasando por Vesalio y por Avicena; desde el Real Colegio de Mdicos de Londres en 1520 y 1543, la

Asociacin Mdica Norteamericana (1847), la Britnica (1858), en fin, para no cansarlos con algo que ustedes saben bien, desde entonces y a travs de todas las pocas y hasta nuestros das, se han incorporado diversos cdigos de conducta, o verdaderamente morales o ticos, para orientar y regular la actuacin de los mdicos y "proteger" al enfermo, an con mentiras (Platn), de sus acciones. Esto es tica mdica y se refiere fundamentalmente, me permito insistir, al mejor servicio profesional y humano que un hombre, el mdico, presta a otro ser humano, el enfermo. 4 Cuanto decimos que son los mdicos los nicos que, junto con sus enfermos, toman decisiones clnicas particulares y acertadas, entonces estamos hablando de tica mdica, especficamente de tica normativa mdica que desde Scrates, Platn, Aristteles, pasando por Cicern, Sneca y Kant, entre otros filsofos geniales, ha colocado al hombre en el centro. Si se acepta que... "El ser humano es para el ser humano algo sagrado"... como escribi el estoico Sneca, y si se acepta que el hombre es el sujeto del trabajo del mdico, entonces, no nos metamos en los y continuemos con nuestro viejo nombre; tica mdica. Nosotros los mdicos sigamos vigilando nuestro comportamiento tico (el que la conciencia nos dicte) para con los pacientes, a quienes ya modernamente y sin fallar, deberemos considerar sujetos y no objetos de nuestra dedicacin. 5 Si se est d acuerdo con Tarasco10, de que la biotica se identifica ms con la tica de la ciencia que regula el uso de la razn para distinguir un proceso racional cientfico de uno no cientfico, ello poco tiene que ver con la tica mdica, sobre todo en la parte de arte que tiene la medicina. Esta ltima tiene que ver con el mdico, en tanto hombre, y como tal, representando un eterno problema tico debido a que siempre est frente a la necesidad de elegir para s y para su enfermo entre el bien y el mal, lo debido y lo indebido 12, entre una vida buena y una mala12. A elegir bien Piaget13 le llam "sabidura", que implica una toma de posicin vital que debe ser razonada, pero sobre todo que debe distinguir entre una toma de decisin personal, o de grupos limitados, relativa a las creencias evidentes para unos, pero no compartidas por otros (verdades relativas), y las verdades demostradas, asequibles a todos, propias de la ciencia, de la tica de la ciencia o la biotica. En este sentido el mdico debe, apoyado en su tica, tomar decisiones "sabias" sobre verdades relativas, las cuales, obviamente, variarn de acuerdo a la sociedad concreta en donde viva, se desarrolle y se comunique (ms adelante nos referiremos a este asunto con cierto detalle). 6 Desde mi punto de vista los principios de Beauchamp y Childress son importante apoyo moderno para la tica mdica, aunque como vimos no slo para ella, y tienen como fin medir, ajustar, preceptuar el comportamiento del mdico

para consigo mismo y respecto a los dems, lo cual le dicta lo que debe hacer porque lo considera bueno y lo que debe desechar por que lo considera malo. Sin embargo, y esta es la principal duda, esto es relativo, porque este sistema de principios o cualquier otro no puede solucionar a priori todos los conflictos morales8 y por ello Krauss y Cabral apuntan, recordando a Aristteles que todo comportamiento tico debe presentarse o acompaarse con otro principio, la prudencia, la cul ayudar muchsimo a tomar decisiones "sabias". Despus de los argumentos anteriores, para m est ms o menos claro que la biotica abarca, de hecho, problemas tan complejos y multifacticos, que caen fuera de la tica mdica porque sta les queda chica. La biotica explora, estudia y desmenuza cuestiones morales surgidas de la asistencia sanitaria general y de las llamadas ciencias biolgicas, especficamente de la medicina, la medicina como concepto genrico y no como prctica clnico-mdica. Engelhardt, en su estupendo libro "Los fundamentos de la biotica"14, asegura en este sentido que... "dentro del mbito de la biotica, tambin suelen encontrar acogida cuestiones concernientes a valores no morales como la determinacin de un estado orgnico como patolgico o como fisiolgico y hasta psiquitricamente anormal, o cuestiones ontolgicas como la determinacin del momento en que empiezan y dejan de existir las personas, etc.", y por ello asegura... "que las cuestiones abordadas por la biotica no se limitan al mbito de los mdicos, sino que afectan a las enfermeras, a los qumicos, a los bilogos, a otros profesionales sanitarios o parasanitarios, a los pacientes, a sus familiares y a la sociedad en general". Casi termino, no creo conveniente agregar otras ideas, pues estoy en peligro de perderme an ms. Para concluir deseo comentar el porqu del subttulo que al principio propuse para este escrito, "Cuando a Dios no se le interpreta de la misma manera". La frase no es ma, ojal lo fuera. La copi de Engelhardt15 y significa que cuando no todos pertenecemos a una comunidad o sociedad claramente definida y sobre todo "moralmente" unida, se tienen visiones (esta palabra es usada con toda intencin) contradictorias y a veces injustificables para unos, pero no para otros; ejemplo: El aborto posviolacin, o la eutanasia, ambas "salvadoras" de la dignidad humana cruelmente ultrajada porque se actu con violencia contra la voluntad y por el dolor y el sufrimiento premorten. Aqu les recuerdo la ltima frase de Torres Valads1, leda hace algunos minutos. "...teniendo como objetivo primordial (la biotica) evitar vejaciones a la dignidad humana". Quines disienten de nosotros estn equivocados?, o es mejor respetar otras creencias, otras maneras de "hacer el bien" y de "actuar

correctamente"?.Solamente debemos apelar a nuestras propias intuiciones, a la propia conciencia, a lo que cada quien cree es lo correcto para tomar decisiones acertadas, ticamente vlidas?. He aqu preguntas de difcil respuesta. La frase de Engelhardt quiere decir que a la fecha no existe una estructura, una visin moral que pueda ser compartida por lo que dicho autor llama "extraos morales", pero curiosamente, no slo por stos, que al fin y al cabo es comprensible, sino a veces tampoco por "amigos morales", aparentemente razonables. Una posible solucin puede ser que con un ejercicio maduro de "terapia de grupo", por llamarla de algn modo, todos escuchen lo que Dios le dice a cada uno, y despus ya enterados, los discutan o mejor dicho lo desmenucen y entre todos establezcan la autoridad del consenso o del consentimiento mutuo y as puedan interpretar a Dios ms o menos de la misma manera, que como se dijo renglones arriba, es precisamente, una de las tareas fundamentales de la biotica (y aqu introduzco un nombre), , ni secular ni mucho menos, religiosa. Esta autoridad, si se logra, tendr la fuerza del acuerdo, que indefectiblemente deber respetar la libertad de pensamiento de aquellos que directamente analizaron una controversia moral, generalmente ms apoyada en creencias religiosas, que en otros argumentos. Si el culto es el que domina ocurren hechos como el de Martn Lutero, cuando en 1517 en la vspera de Todos los Santos, clav sus 95 tesis en la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg, provocando con ello un desmoronamiento "moral", o si no fue tanto, si un diferente punto de vista moral religioso que cost miles de vidas y que en la actualidad es correcto para cientos de millones de personas, y para otros tantos, incorrecto. En este sentido vale la pena recordar a Karl Popper y su filosofa 16, elracionalismo crtico, la cual asegura que "yo puedo equivocarme, t puedes tener razn y juntos podemos seguir, acaso, el rastro de la verdad". BIBLIOGRAFA 1.
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2. 3. 4. 5.

6.

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