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Certificacin para la Sostenibilidad Turstica (CST) El Certificado para la Sostenibilidad Turstica - CST - es un programa del Instituto Costarricense de Turismo

(ICT), diseado para categorizar y diferenciar empresas tursticas de acuerdo al grado en que su operacin se acerque a un modelo de sostenibilidad, en cuanto al manejo de los recursos naturales, culturales y sociales. En que consiste el CST? Es un programa que pretende la categorizacin y certificacin de empresas tursticas de acuerdo con el grado en que su operacin se aproxime a un modelo de sostenibilidad. Para esto se evalan cuatro mbitos fundamentales:

1. Entorno fsico-biolgico Evala la interaccin entre la empresa y el medio natural circundante, interesando la implementacin de polticas y programas de sostenibilidad, proteccin del medio ambiente, entre otros. 2. Planta de servicio (Este mbito corresponde a Establecimientos de Hospedaje) Se evalan aspectos relacionados con los sistemas y procesos internos de la empresa, en cuanto al manejo de desechos y la utilizacin de tecnologas para el ahorro de luz y agua. 2. Gestin del servicio (Este mbito corresponde a Agencias Tour Operadoras) Comprende el proceso mediante el cual, la empresa considerando todos los elementos exgenos y endgenos, disea un producto turstico acorde con las tendencias del mercado y las caractersticas propias del pas y de las localidades en donde se va a operacionalizar el producto. 3. Cliente Se evalan las acciones que realiza la gerencia para invitar al cliente a participar en la implementacin de las polticas de sostenibilidad de la empresa. 4. Entorno socioeconmico Se evala la identificacin e interaccin del establecimiento con las comunidades adyacentes, analizndose por ejemplo, el grado en que las empresas tursticas responden al crecimiento y desarrollo de la regin, mediante la generacin de empleo o el logro de beneficios en pro de la colectividad.

Cmo se categoriza Para cada uno de estos aspectos se disearon, en forma de cuestionario, preguntas especficas que sirven para evaluar en qu tanto la empresa cumple con los estndares prefijados. As, cada una de las preguntas representa un elemento de la sostenibilidad que la empresa debe cumplir para clasificar en alguno de los niveles que se han determinado.

Niveles Para medir y ubicar estos niveles, el CST establece una escala de 0 a 5 y en las que cada nmero indica la posicin relativa de la empresa en trminos de sostenibilidad. Qu significa para la empresa turstica estar categorizado con el CST El obtener el primer Nivel significa que la empresa ha dado el primer paso para integrarse en el camino o proceso de sostenibilidad. Los siguientes niveles corresponden con estados cada vez ms avanzados en el proceso especfico evaluado, culminando ste con la obtencin de Nivel 5, situacin en la que se encontrara una empresa considerada como ejemplar en trminos de sostenibilidad. La subsecuente categorizacin, se realiza de acuerdo con el siguiente esquema: Nivel 0 1 2 3 4 5 % cumplimiento < 20 20-39 40-59 60-79 80-94 > 95

En funcin de la idea de sostenibilidad, el cumplimiento debe ser concomitante para los diferentes mbitos mencionados. Por ejemplo, para el Nivel 3 es necesario cumplir al menos con el 60% de las condiciones establecidas para los mbitos: entorno fsico biolgico, planta de servicio, gestin del servicio (exclusivo para Agencias Tour Operadoras), cliente externo y entorno socieconmico. El nivel en el que logre ubicarse una empresa corresponde al menor nivel alcanzado en alguno de los mbitos. Con esto se pretende que las empresas avancen hacia un modelo de sostenibilidad considerando por igual la importancia de los cuatro mbitos que entran en juego.

La categorizacin por Niveles Se asocia a una estructura gradual de incentivos directos que las empresas podrn disfrutar; a mayor nivel mayores beneficios en promocin diferenciada (particular para el CST) internacional y nacional, capacitacin, respaldo para participacin en ferias y otros eventos, informacin y otros ms. Importancia y beneficios Para el sector turstico nacional A nivel del pas, el CST representa una marca que le permitir a Costa Rica diferenciarse como destino, al ofrecer un producto turstico con una connotacin de sostenibilidad. Aspecto ste, que incidir no solo en las politcas de mercadeo que lleva a cabo el pas, sino tambin en los controles para eliminar la prctica de algunas empresas que operan abusando del concepto "eco", "green" o "sostenible". "El Certificado para la Sostenibilidad Turstica, conocido como CST, ha sido reconocido por la Organizacin Mundial de Turismo, como uno de los programas que est logrando modificar la forma de hacer turismo. Enero 2000, San Jos, Costa Rica." Para el empresario turstico El programa significa la posibilidad de contar con un nuevo elemento de competitividad basado en una nueva forma de diferenciacin de su producto Aspecto que ser plenamente reforzado e impulsado por el ICT en las campaas de promocin turstica, nacionales e internacionales como incentivo al esfuerzo empresarial. Por otro lado, el CST incentiva el manejo adecuado en el uso de recursos en la empresa promoviendo su ahorro y utilizacin eficiente, lo que tendr un impacto positivo sobre la relacin costo-beneficio de la empresa. Por ejemplo, la utilizacin de tecnologas para el ahorro energtico ofrecen oportunidades para evitar el uso intensivo del recurso sin detrimento en la calidad del servicio a la vez, busca una reduccin significativa sobre la facturacin en los recursos. Para el turista El turista que seleccione una empresa turstica que cuente con el logotipo del CST podr estar seguro de que en sta realizan acciones en todos los procesos de la gestin empresarial, con el fin de evitar impactos negativos en el ambiente, cultura y sociedad. Para otros sectores productivos El CST es un programa "punta de lanza" que abre oportunidades para el desarrollo de empresas suplidoras de bienes y servicios con una orientacin sostenible. La necesidad por utilizar productos reciclables, reutilizables, naturales, dispositivos para el ahorro de energa y agua, manejo de desechos, informacin y otros, es el detonante que abre las puertas para un nuevo mercado de productos ambiental y socialmente amigables, capaz de suplir a mediano plazo a otros sectores de la economa, generando una sinergia y un balance positivo global en trminos de sostenibilidad.

Precios El programa es enteramente voluntario y en l pueden participar todos los Hoteles, Albergues y Cabinas, as como Agencias de Viajes Tour Operadoras que lo deseen, sin importar el sitio en que se encuentren (ciudad, playa, montaa, etctera), ni su tamao.