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CONDUCTISMO Y REDUCCIONISMO ANALITICO La discusin acadmica ms frecuente en la actualidad, dentro de la psicologa, se ha dado en torno a la tradicin conductista y el cognoscitivismo funcionalista.

El anlisis se ha dado fundamentalmente en un contexto lingstico. En el mbito del lenguaje natural encontramos un grupo de expresiones o modismos del tipo X cree que Y, X desea que Y, X piensa que Y. Estos enunciados se conocen como de "actitud proposicional" y se dice que capturan un tipo de entidades que pueden describirse como poseyendo dos atributos propios de lo mental: la intencionalidad y la racionalidad; y el anlisis de estos enunciados ayudara a revelar la naturaleza de la mente. Esta asercin es, por supuesto, discutible ya que estos enunciados, por su cualidad de ser referencialmente opacos, son refractarios a describir nomolgicamente las entidades que caen bajo su rango. La ciencia necesita hacer explicaciones nomolgico-causales y la mente debe ser descrita como un agente causal. Esta necesidad de describir la mente causalmente, con todos los problemas que ello genera, se debe a lo que Ryle denomina el error categorial cartesiano. Un ejemplo de esto es lo siguiente: "Un extranjero ve por primera vez un partido de ftbol. Aprende cul es la funcin de los arqueros, los defensores, los delanteros y del rbitro y pregunta: "No hay nadie en el campo de juego que tenga como funcin contribuir a la conciencia de equipo? Veo quien ataja, quien defiende y quien ataca, pero no veo a nadie a quien corresponda ejercitar el "sprit de corps" ...habra que explicar que est buscando lo que no corresponde. La conciencia de equipo no es una parte del ftbol complementaria de las otras; es, en trminos generales, el empeo con que se lleva a cabo cada una de esas funciones.." (G.Ryle, 1967 p.20) y, por lo tanto, "se diluye la consagrada oposicin entre mente y materia..." (op.cit. p.24). Para Ryle el mal entendido de confundir el lenguaje mental y el fsico como pertenecientes a la misma categora lgica ha producido confusiones y problemas ontolgicos, como suponer la existencia de una relacin causal entre lo mental y lo fsico, cuando lo nico que hay es una mala utilizacin del lenguaje. La solucin a este problema estriba en encontrar un definiens fsico adecuado para el definiendum mental o, como dice Fodor, "Por cada prodicado mental que pueda ser empleado en una explicacin psicolgica, debe haber al menos una descripcin de la conducta con respecto a la cual ese predicado guarda una conexin lgica" (J.Fodor, 1980 p.83). El problema se nos traslada, as, del mbito ontolgico al semntico y al lgico. Al semntico, porque, para que un enunciado tenga significado, debemos estipular las condiciones operacionales que determinen la conducta observada y al lgico, porque, para que la sinonimia sea adecuada el enunciado de la derecha y el de la izquierda deben ser equivalentes, es decir, deben poseer los mismos valores de verdad. Si el programa de Ryle tuviera xito solucionara varios problemas. Primero, diluye el problema ontolgico de las entidades mentales, segundo, evita el problema semntico de la opacidad referencial al reemplazarlos por enunciadossignificativos, contrastables y verficables operacionalmente y, tercero, permite presentar los enunciados de la teora psicolgica en un esqueleto lgico y determinar su carcter y cierre deductivo. Segn el verificacionismo el problema de la definicin queda resuelto por el uso de definiciones parafrassticas que, en el caso de la psicologa deben ser conductuales, empricas. El programa, sin embargo, ha sido cuestionada, porque, en primer lugar, el criterio de empiricidad atenta contra el mismo criterio de significado al no poseer ste carcter emprico y, en consecuencia, se autorrefuta. En segundo lugar, el anlisis de los trminos de creencia no mantienen la equivalencia lgica entre el lado izquierdo (definiendum) y el derecho (definiens) de la definicin, v.gr: "Prez cree que hay un incendio en la cercana =def. Bajo circunstancias especiales, al existir un incendio en la cercana, Prez se comportar de modo adecuado a la existencia de un incendio en su espacio prximo, podra ser falso en una de sus partes y verdadero en otra. Podemos concebir a Prez en un ejercicio bomberil y comportarse como si hubiera un incendio cercano. Casualmente podra producirse un incendio y Prez no saberlo, sin embargo Prez no cree que existe un incendio y se comporta como si lo hubiera. As, el definiendum es falso y, sin embargo, el definiens es verdadero" (J.Cornman,1987, p.182). El conductismo, en su acepcin fuerte, ha visto declinar su influencia en la psicologa acadmica desde fines de la dcada del cincuenta. El supuesto de una "caja negra" carente de organizacin y de la cual no se puede decir nada se ha visto seriamente daado por los aportes de la etologa, la experimentacin en psicologa (v.gr: Garca y Klling y el principio de la adecuadin del estmulo) y la teora de la informacin que hace suponer, como mnimo, que la "caja negra" es un poderoso procesador de tipo booleano. Todos estos aportes hacen difcil aceptar los supuestos duros del programa conductista como son la correspondencia entre aprendizaje y realidad externa y la equipotencialidad de estmulos, especies e individuos. El legado conductista se mantiene, sin embargo, en dos mbitos: el de la clnica y el de la metodologa. Tanto el xito emprico de las estrategias de cambio conductual, as como la exigencia de un diseo experimental riguroso y la necesidad de la autoridad de la comunidad cientfica en los enunciados de la psicologa cientfica, mantienen su vigencia como un aporte especfico de esta tradicin psicolgica. Pero la incapacidad de la teora para hacer predicciones osadas y producir una nueva tecnologa han orientado a la psicologa por otros rumbos. El reduccionismo biolgico y el funcionalismo son las alternativas tericas privilegiadas de las postrimeras de este siglo. NEUROCIENCIAS Y REDUCCIONISMO FISIOLOGICO Mencionamos que el tipo de enunciados que se dice captura los atributos mentales toma la forma "X cree (piensa, desea etc..) que Y", y que el esfuerzo contemporneo por dilucidar el estatus de la psicologa como ciencia estaba ligado al anlisis de stos. El rasgo definitorio de los lenguajes y de los smbolos en general es la referencialidad. En esta ltima podemos distinguir dos dimensiones: el sentido o significado y la denotacin. Entendemos por la primera "el modo de darse de un objeto" y por la segunda "la designacin del objeto". Existen, por lo tanto, dos estrategias para eliminar los enunciados de actitud proposicional. Uno atendiendo a la reduccin de los significados y, por lo tanto, a una crtica en el mbito de lo

analitico, camino seguido por Ryle y el conductismo lgico; y otro, en el nivel contingente, reduciendo el "objeto mental" a su "objeto fsico". Este segundo camino lo ha seguido la teora de la identidad tipo-tipo" o materialismo reduccionista que "afirma que existe una especie de identidad entre los procesos mentales y determinados procesos cerebrales: no una identidad en sentido lgico, pero aun as existe una identidad del tipo de la que existe entre la estrella verpertina y la estrella matutina , que constituyen nombres alternativos de uno y el mismo planeta, Venus, por ms que tambin denoten diferentes apariencias del planeta Venus". (K.Popper, 1980 p.62). En consecuencia, la reduccin es posible, porque la clase de objetos descritos por los enunciados de actitud proposicional es coextensiva con la clase de objetos descrita por los enunciados de la teora fsica. La teora de la identidad o teora tipo-tipo propone que podemos hacer una taxonoma de los estados mentales y los estados cerebrales que sean numricamente iguales, podemos, entonces, establecer una relacin de identidad biunvoca entre unos y otros a travs de una reduccin interterica. Esto significa que para todo x que sea idntico a todo y debe darse que si y s lo si predicamos F de x entonces tambin predicamos F de y (Ley de Leibniz -ver nota6-). En sntesis, lo que pretende la teora de la identidad es reducir el vocabulario de la psicologa popular al lenguaje de las neurociencias (y, en ltima instancia, al de la fsica por ser sta la ciencia "dura" por antonomasia). Este proyecto se basa en el xito de las neurociencias al lograr identificar ciertas reas funcionales del cerebro y los notables avances de la qumica cerebral y su relacin con el comportamiento afectivo, cognoscitivo y motor. Fenmenos como el lenguaje, la percepcin, la adiccin a las drogas y las esquizofrenias han demostrado la estrecha relacin entre cerebro y conducta. La teora de la identidad no niega que las descripciones propuestas por la teora de la psicologa popular sean correctas, lo que niega es que la teora de la psicologa popular sea una teora adecuada para explicar y predecir los fenmenos psquicos, ya que sta carece de un marco conceptual bien definido y su lenguaje, ms que falso, es vago e insuficiente para describir lo mismo que, de modo ms riguroso y exacto, realiza la teora neuropsicolgica. Utilizando el ejemplo del reconocimiento de caras de la nota 10, decir que Juan no puede reconocer el rostro de Ins (prosopagnosia) equivale a decir que las fibras de la neuronax en las reas de Brodman 20 y 21 del hemisferio derecho de Juan no han sido activadas (ms correcto an, toda incapacidad para reconocer rostros es equivalente con toda inactivacin de las fibras de la neuronax en las reas de Brodman 20 y 21 del hemisferio derecho, de ah la identidad tipo-tipo). De la ley de Leibniz, se deriva un corolario denominado "ley de los eptetos transferibles" que estipula que los predicados de una como de otra teora son equivalentes y, por lo tanto, intercambiables. Se aduce, sin embargo, que sera absolutamente incorrecto decir que, por ej., si la fibra de la neuronax que se encuentra a 2cms del tlamo est activada debido a un dolor agudo en mi pierna derecha, yo pueda decir que tengo un dolor agudo a 2cms del tlamo. O, viceversa, hablar que "X cree que Y" pueda parafrasearse como "la neuronax cree que Y". La teora de la identidad se enfrenta, adems, al problema, v.gr:, de identificar el tipo de dolor (mental) con una enorme variedad de diversas instancias fsicas de las cuales ste puede predicarse. Podemos perfectamente imaginar un marciano hecho de silicio que presente todos los rasgos conductuales del dolor y, sin embargo, el tipo fsico es de una naturaleza distinta a las entidades carbnicas. La identidad, en este caso, es ms apropiado pensarla entre instancias (tokens) que entre tipos. Antes de revisar las teoras de la identidad como instancias debemos mencionar un tipo de materialismo que no apela a la reduccin interterica, sino a la eliminacin del lenguaje mentalista. MATERIALISMO ELIMINACIONISTA El eliminacionismo postula que las teoras que usan un lenguaje psicolgico-mentalista son falsas, tienen referencia vaca y, por lo tanto, son puras ficciones. No es que sean incompletas y que su lenguaje sea deficiente, es que su lenguaje no designa nada y, por ende, hablar de un estado mental como el dolor es como hablar de Don Quijote. El ejemplo paradigmtico es la teora de los esquizofrnicos como posesos. En la medida que la psiquiatra ha progresado sabemos que la causa del delirio esquizofrnico no est en una posesin demonaca, sino en un trastorno que compromete al neurotransmisor dopamina. La teora de la posesin no es un lenguaje incompleto, sino falso. Nunca existieron los demonios, siempre se trat de un dficit dopaminrgico. Lo mismo sucede con el lenguaje mentalista. Nunca ha existido la creencia que P, lo nico que ha existido siempre es la descarga de la fibra de la neuronax. En consecuencia, dice el eliminacionismo, el progreso del conocimiento y de la ciencia reemplazar naturalmente los vocables falsos del lenguaje mental por el correcto de la neurociencia y la fsica. El problema con la interpretacin eliminacionista es que niega que los deseos, creencias, razones etc.. hayan tenido alguna importancia causal en la economa e historia del comportamiento humano y, a su vez, se autorrefuta ya que podemos predicar de ella lo mismo que dice J.B.Pratt del epifenomenismo "decir que un pensamiento es incluso en un grado mnimo causa del pensamiento siguiente sera errneo. En el proceso conocido como razonamiento, por lo tanto, es un error suponer que las relaciones lgicas conscientes tengan algo que ver con el resultado... Puede ser que pensemos lgicamente; pero si lo hacemos, sto no se debe a que la lgica tenga algo que ver con nuestras conclusiones, sino porque las molculas cerebrales, para decirlo de alguna forma, han colisionado de una manera adecuada. Queda claro, entonces, que ninguna conclusin que los seres humanos podamos alcanzar pueden basarse en la lgica. Es imposible, para siempre, demostrar que cualquier tesis es lgicamente necesaria" (J.W.Cornman, 1987, p.168).