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IMPACTO AMBIENTAL DE LAS CENTRALES DE ENERGA DE LAS OLAS

*HUERTAS-OLIVARES, C.; * PATRICIO, S.; *NEUMANN, F.; *,** SARMENTO, A. * Centro de Energias das Ondas, Lisboa ** Instituto Superior Tcnico, Lisboa

Resumen La energa de las olas, a pesar de proporcionar una fuente de energa limpia y fiable, supone instalar un dispositivo artificial en el fondo del mar o en la lnea de costa, que afectar al medio marino de diversas maneras. sto ha de ser contemplado por las autoridades competentes, que han de desarrollar instrumentos ambientales que permitan el desarrollo de este tipo de energa renovable sin olvidar la variable ambiental. El sector de Energa de las Olas en Portugal se encuentra en una fase piloto, pero est previsto que en un futuro no muy lejano comience su fase comercial. En el norte de Espaa tambin ha surgido un gran inters por la explotacin de este tipo de energa, pudiendo enriquecerse de la experiencia de su pas vecino. En este artculo se presenta la metodologa seguida para la identificacin de los impactos ambientales de los dispositivos de energa de las olas ms desarrollados en Portugal. As mismo, se presenta la legislacin portuguesa existente para gestionar este tipo proyectos, sus carencias y sus desafos. Palabras Clave: EIA, legislacin, renovable.

1. Introduccin Actualmente existe una concienciacin pblica sobre la necesidad de desarrollar una energa sostenible. Esto proviene de la escasez de petrleo y de su aumento de precio, as como de una demanda creciente en la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos y la conservacin del medio ambiente (Dorian et al., 2005). Como consecuencia, han aparecido diversas Directivas y Protocolos para el desarrollo y la implementacin de nuevas tecnologas basadas en energas renovables, incluida la energa de las olas (Directiva 2001/77/CE, Decisin 98/352/CE, Decisin 646/2000/CE). En Espaa, el Plan de Energas Renovables 2005-2010, establece como objetivo que para el ao 2010 el 12,1% del consumo total de energa primaria sea generado por las energas renovables, lo cual se hace imprescindible para acercarnos al cumplimiento de los compromisos adquiridos a travs del Protocolo de Kyoto, en materia de emisin de gases de invernadero. Lo mismo sucede en Portugal. Esto va a suponer un incremento notable a nivel nacional de instalaciones de energas renovables, en un corto periodo de tiempo (Peidro y Fernndez, 2006). Las olas del mar constituyen una fuente de energa importante a nivel mundial. Portugal es un pas que tiene un gran potencial de energa de las olas, debido a la amplia costa que posee, baada por un mar con un recurso abundante, estable y previsible. Se estima que puede proveer el 20% de su consumo actual de electricidad (Pontes, 2005). sto, unido a la existencia de grupos de investigacin portugueses en el rea, hace de Portugal un pas favorable para desempear un papel importante en el desarrollo industrial de la conversin de la energa de las olas (Sarmento et al., 2004). Asimismo, el norte de Espaa tambin posee un gran potencial para el desarrollo de esta industria.

Los proyectos relativos a las energas renovables tienen un perfil ambiental conocido, enfocado a una gran preocupacin ambiental. Por esta razn, obtienen una mayor permisividad que otros proyectos de produccin de energa tradicionales. Es importante darse cuenta de ello y establecer el camino para alcanzar un desarrollo sostenible de la industria de energa de las olas (HuertasOlivares et al., 2006). Por ello, los aspectos ambientales deben de ser tomados en cuenta en la fase de planeamiento con el fin de no encontrar consecuencias ambientales indeseables y/o conflictos de usos con otras reas de actividad. 2. Antecedentes 2.1 Tecnologas La Energa de las Olas no ha convergido todava a una nica tecnologa. Se han propuesto muchos conceptos diferentes de dispositivos. De stos, algunos han alcanzado el estado de prototipos y estn siendo probados, en condiciones reales, en el mar. Generalmente, los dispositivos que existen se clasifican de acuerdo con la distancia entre la localizacin de la instalacin y la lnea de costa: Los dispositivos instalados en la costa no necesitan cables elctricos bajo el agua ni sistemas de anclaje en aguas profundas. A pesar de ello, estn limitados en relacin a los posibles lugares para ser instalados. Adems, stos estn fijos a la costa, y por ello, sujetos a un rgimen de olas menos poderoso. Una de las clases ms conocidas de este tipo de dispositivos es la Columna de Agua Oscilante (CAO). En este momento, en Europa, slo existen dos prototipos a escala real. Uno se conoce con el nombre de LIMPET y est siendo probado en la isla de Islay (Escocia). El otro se encuentra en la isla de Pico (Azores, Portugal) y es el primer dispositivo que se ha conectado a la lnea elctrica.
Figura 1. Imagen de la CAO en Pico (Islas Azores).

Los dispositivos cercanos a la costa (10-25 m de profundidad) disfrutan de una energa de las olas mayor que los dispositivos instalados en la costa. Como desventaja, necesitan un determinado fondo de mar para ser instalados. Una categora importante de este tipo de dispositivos es el que est incorporado a un espign, aunque algunos autores los consideran como dispositivos instalados a la costa. Esta aproximacin ha sido adoptada en varios prototipos de dispositivos como el del puerto de Sakata (Japn) y en Trivandrum (India). Est previsto que prximamente se construya uno de ellos en Foz do Douro (Portugal).

Respecto a los dispositivos apartados de la costa (50 m de profundidad), existen muchos tipos. Esta clase de dispositivos reciben los regmenes energticos de las olas ms altos, ya que estn situados a una profundidad en la cual, los mecanismos de disipacin de la energa an no han tenido un efecto significativo. Los tres dispositivos ms conocidos son Pelamis, Archimedes Wave Swing (AWS) y Wave Dragon. En Europa, hay varios dispositivos a escala que han sido o estn siendo probados, tales como Wave Dragon en Dinamarca, AWS en Portugal (2004) y Pelamis en las Islas Orcadas, Gran Bretaa (2004-2005). Tambin est previsto que 3 unidades de Pelamis a escala real sean instalados en Pvoa da Varzim (Portugal).
Figura 2. Esquema de Pelamis (longitud: 140 m; dimetro: 3,5 m.)

Aunque no es el objetivo de este artculo, es importante mencionar que la existencia de diversos tipos de dispositivos de energa de las olas indica que hay muchos conceptos que pueden ser utilizados para extraer energa del mar. 2.2 Wavetrain y el Centro de Energa de las Olas Wavetrain (www.wavetrain.info) es una Red Internacional de Movilidad de Investigadores. Se trata de una Accin Marie Curie de la Unin Europea dentro del programa FP6 (Sarmento et al., 2006). Est formada por diseadores de dispositivos de energa de las olas y por instituciones lderes de la investigacin en este campo. Su principal objetivo es formar a jvenes investigadores para la naciente industria de la energa de las olas. Una de las principales tareas de Wavetrain es el estudio de los impactos ambientales de los dispositivos de energa de las olas. El encargado de gestionar esta tarea es el Centro de Energa de las Olas (Lisboa, Portugal) (www.wave-energy-centre.org), que es a su vez, iniciador y manager del proyecto Wavetrain. 2.3 Situacin Legislativa De acuerdo con la Directiva de la UE de 1985 sobre Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) (Directiva 85/337/CE), todos los Estados miembros de la UE deben evaluar las consecuencias ambientales de cierto tipo de proyectos, incluyendo las centrales de energa, antes de obtener el permiso o la licencia de obra. Esta directiva fue adoptada bajo la creencia de que la mejor poltica ambiental consiste en prevenir la contaminacin desde la fuente, antes que trabajar sobre las consecuencias, constituyndose como un ejemplo del principio de precaucin (Ahammed y Nixon, 2006). Despus, han aparecido otras piezas legislativas que modifican o complementan la directiva mencionada anteriormente (Directiva 97/11/EC, Directiva 2003/35/EC). Esta normativa ha sido adoptada por los Estados Miembros de diversas formas, incluyendo Portugal (Decreto Lei 69/2000, Decreto Lei 197/2005, Portaria 330/2001, Declaracin de Ratificacin 13-H/2001). Respecto a los proyectos de energa de las olas, Portugal obliga a realizar un Estudio de Incidencia Ambiental (Despacho 51/2004; Despacho 66/2005). Este tipo de estudio es un 3

instrumento menos exigente que el conocido Estudio Ambiental, utilizado para evaluar proyectos como estaciones de energa nuclear. En un Estudio de Incidencia Ambiental es necesario analizar las emisiones de gas, el paisaje, la geologa y la geomorfologa, los valores naturales (flora, fauna y hbitat), el patrimonio, el ruido, el suelo, el planeamiento territorial y la poblacin de los alrededores. 2.4. Plantas-piloto portuguesas. Su Pasado En Portugal, dos plantas piloto a escala real de diferentes tecnologas han sido ya testadas (AWS y CAO), y una de ellas an sigue estndolo. Para la planta piloto AWS de Pvoa de Varzim (2004) no fue necesaria la realizacin de ningn estudio de impacto ambiental debido al tamao y al carcter del proyecto. Las observaciones que se realizaron sobre el medio ambiente fueron espordicas debido al corto periodo de prueba. La estructura del dispositivo fue bien aceptada por los moluscos y los pequeos peces de la zona. Tambin se observaron delfines en las proximidades del dispositivo durante las pruebas. En la CAO de Pico, hasta la fecha, y principalmente debido a los cortos periodos operacionales de la planta, no se ha realizado ninguna observacin del medio ambiente. Esto est siendo cambiado bajo la nueva reformulacin del proyecto, donde la vigilancia, tanto con sonmetro como con hidrfono, est prevista para la siguiente fase. 3. Impactos ambientales Los dispositivos de energa de las olas no producen emisiones gaseosas, ni liquidas, ni slidas, y por ello, en condiciones normales de operacin, la energa de las olas es virtualmente una fuente de energa no contaminante. A pesar de ello, su desarrollo podra tener un impacto ambiental variado en el medio ambiente. Algunos efectos pueden ser beneficiosos y otros potencialmente adversos (Thorpe, 1999). 3.1 Metodologa Para la identificacin de los principales impactos asociados a la produccin de energa a travs de las olas han sido estudiadas de forma general por una parte las acciones que pueden ser causantes de impacto inherente a cada proyecto, tanto en su fase de construccin y desmantelamiento, como de explotacin, y por otra los factores ambientales del entorno susceptibles de recibir dichos impactos. Ambas informaciones han sido enfrentadas con el fin de prever las incidencias ambientales derivadas, y poder as valorar su importancia. Tambin se han comparado los proyectos de energa de las olas con otras tecnologas similares que se desarrollan en el mar (o a lo largo de la costa) como plataformas petrolferas, acuicultura, etc. En todo el proceso se han tomado en cuenta los diversos tipos de dispositivos. 3.2 Resultados 4

Pueden considerarse impactos negativos comunes a todos los dispositivos, una leve contaminacin del aire y el ruido durante las operaciones de construccin y desmantelamiento. Por otro lado, la reduccin de la emisin de gases CO2 a la atmsfera y la creacin de empleo son los impactos positivos comunes a todos ellos. Es de sealar que el impacto ambiental que tengan los dispositivos depende en gran medida de las caractersticas de la zona donde se site (si existe una ruta migratoria de mamferos marinos prxima a la zona, si contiene alguna especie en peligro de extincin, alguna poblacin cercana, etc.). Tambin se han encontrado diferencias entre dispositivos, debidas entre otras razones, a sus variadas dimensiones y principios de funcionamiento. Se observan diferencias significativas entre los impactos creados por los dispositivos instalados en la costa (o cercanos a ella) y los alejados de la costa, que son los que se exponen a continuacin de forma general. Dispositivos en la costa o cercanos de ella: Las turbinas Wells de estos dispositivos emiten niveles de ruido que pueden ser incmodos para la poblacin vecina. Tambin pueden generar ruidos y vibraciones en el agua, pudiendo molestar a los peces con capacidad auditiva. Si son instalados prximos a poblaciones, sin ser camuflados debidamente, pueden tener algn impacto paisajstico. Como impactos positivos, son de destacar, la creacin de nuevas infraestructuras, como carreteras para acceder a ellos, as como el fomento del turismo. Si es instalado en una isla, reduce la dependencia de energa del exterior. Adems, al disminuir el transporte de petrleo o derivados por mar, reduce los riesgos ambientales asociados. Dispositivos alejados de la costa: Estos dispositivos resultan tener unos impactos ms variados. Pueden provocar molestias a la fauna y a la flora de diversas maneras. La ejecucin de las obras puede generar como impactos destacables, un aumento de la turbidez del agua por el que se ver afectada temporalmente la poblacin de productores primarios de las inmediaciones, y la prdida de hbitat de las comunidades biolgicas asociadas al sustrato donde se asentarn los dispositivos (en el caso de ser sumergidos) y/o los anclajes. Tambin puede producirse una prdida temporal de hbitat debida a la instalacin de los cables subterrneos. Si el parque de energa de las olas ocupa un rea considerable, puede cambiar levemente los regmenes de las olas y producir pequeas modificaciones en la lnea de costa. Es de sealar, que en algunos casos este efecto podra ser positivo. Pueden generar contaminacin qumica, dependiendo del tipo de pintura utilizada. Y en el caso de tratarse de dispositivos que contengan aceites, existe el riesgo de derrame. Es de sealar, que est prevista la construccin de los dispositivos con lquidos biodegradables, o la sustitucin de stos por agua.

El ruido y las vibraciones que produzcan los dispositivos pueden causar molestias a los mamferos marinos, dependiendo de su rango de frecuencias. stos tambin, pueden llegar a desencadenar la variacin de las rutas migratorias de especies con valor comercial. Asimismo, existe un pequeo riesgo de colisin de mamferos marinos con este tipo de dispositivo. Si son divisados desde la costa puede provocar un impacto visual, tanto por el da, como por la noche, debida a su necesaria iluminacin. El mayor conflicto de usos est con la actividad pesquera, ya que implica la restriccin de la pesca en el rea de implantacin del parque. Por otro lado, como impacto positivo es de destacar que, crearn santuarios para los peces incrementando su productividad. Adems, estos dispositivos si son correctamente diseados, pueden ser utilizados como arrecifes artificiales.

3.3 Discusin La mayora de los impactos ambientales mencionados anteriormente no han sido an estudiados con detalle, por lo que existe una gran incertidumbre sobre si realmente dichos dispositivos tendrn estos impactos o no. stos slo sealan los campos que los autores consideran que han de ser estudiados previos a la instalacin de grandes parques de energa de las olas. Y slo con la realizacin de programas de vigilancia es posible aprender, confirmar o rechazarlos. Consideramos que las reas donde existe una mayor incertidumbre son tres: ruido submarino, modificacin de la lnea de costa debida a la disminucin de la energa de las olas por estos parques y riesgo de derrame de aceites. Deberan de realizarse investigaciones al respecto, por si se extrajera alguna conclusin relevante que pudiese ser aplicada en la fase de diseo de los dispositivos. Si no fuese posible llevar a cabo programas de vigilancia exhaustivos con antelacin, se recomienda la instalacin gradual de los dispositivos, siempre que vayan acompaados por programas de vigilancia. Deberan utilizarse las futuras plantas piloto de energa de las olas para observar el medio ambiente. Aunque un parque constituido por varios dispositivos puede crear nuevos impactos inesperados (ej.: debido a los impactos acumulativos). En Portugal van a ser instalados 3 unidades de Pelamis en Povoa do Varzim y una Columna de Agua Oscilante en el espign de Foz do Douro. Tambin se tiene prevista la instalacin de varios parques de energa de las olas de varios tipos de dispositivos en una gran zona piloto en el norte de Portugal, que se constituir como la primera infraestructura europea de esa naturaleza. Esta oportunidad tambin debe ser aprovechada en relacin a la vigilancia de los aspectos ambientales.

Es importante tambin investigar posibles tcnicas de minimizacin como planificar las obras de tal manera que se realicen en el periodo en el que la afeccin a la fauna sea mnima, por ejemplo, evitando la poca de migracin; desarrollar prcticas y disponer elementos que confinen la turbidez generada en el medio, por la alteracin de los sustratos durante la fase de obras, etc. Al observar los posibles impactos ambientales, los factores ambientales que demanda el Estudio de Incidencia Ambiental de Despacho 66/2005 en la legislacin portuguesa se consideran demasiado generalistas, sin ningn orden y no especfico para este tipo de proyecto. Por ejemplo, se establece la obligacin de medir el ruido que podra ser percibido por la poblacin de los alrededores, olvidando el impacto que el ruido submarino puede tener el comportamiento de los peces y los mamferos marinos. La legislacin que acompae a los proyectos de energa de las olas no debera de ser demasiado restrictiva, para permitir el desarrollo de este tipo de energa renovable, pero es importante que contemple los aspectos ambientales ajustados a este tipo de proyectos. En un futuro, la Evaluacin Estratgica Ambiental (EEA), que est siendo seguida por Gran Bretaa para, por ejemplo, la energa elica marina, podra ser una buena opcin para la planificacin de parques de energa de las olas. En relacin a la comparacin realizada con los impactos ambientales de otras tecnologas similares, sealar que algunos impactos ambientales de esos proyectos no son aplicables a los proyectos de energa de las olas, tales como la materia orgnica que genera la acuicultura, o los originados por mayores dimensiones de un dispositivo de energa elica marina. Sin embargo, son muy tiles a la hora de valorar varios impactos ambientales, como el efecto de las plataformas petrolferas en la conservacin del bentos.

4. Conclusiones Este artculo presenta una aproximacin de cmo llevar a cabo un estudio ambiental de los futuros parques de energa de las olas. Los impactos ambientales de las centrales de energa de las olas sern pequeos o moderados. No existen indicios que apunten a que puedan ser altos, pero si hay incertidumbres que han de ser resolvidas. El riesgo de una incertidumbre puede tener consecuencias indeseables, tanto para la continuacin de un determinado parque o dispositivo, como para la reputacin de la industria de energa de las olas en general. Si no hay un marco normativo favorable que asegure un procedimiento eficiente de Evaluacin de Impacto Ambiental, el desarrollo de la industria de la energa de las olas no puede ser alcanzado de una forma sostenible. Se deben de estudiar las plantas piloto y realizar programas de vigilancia durante esta fase precomercial. El intercambio de informacin entre pases y otras tecnologas similares ser muy beneficioso para la implantacin sostenible de una industria de la energa de las olas. 7

Agradecimientos
Los autores muestran su agradecimiento a la Accin Marie Curie (WAVETRAIN) nmero de Contrato: MRTN-CT2003-505166.

5. Referencias Bibliogrficas
AHAMMED, A.K.M.R, NIXON, B.M (2006). Environmental impact monitoring in the EIA process of South Australia. Environmental Impact Assessment Review, 26, 426-447. DORIAN, J.P. et al. (2005). Global Challenges in energy. Viewpoint. Energy policy, 34, 1984-1991. Huertas-Olivares, C. et al. (2006). The EIA approach to wave energy within the European Research Training Network WAVETRAIN. International Conference on Ocean Energy, Bremerhaven, Germany. PEIDRO, C. y FERNNDEZ, R. (2006). Anlisis ambiental de las energas renovables, verdes ms verdes. CIERTA 2006. Comunicaciones a la Conferencia Internacional sobre Energas Renovables y Tecnologas del Agua. Almera, Espaa. PONTES, M.T. (2005). Aproveitamento das Ondas. Um desafio para Portugal. ENER05 Simpsio sobre Energa Renovveis em Portugal. A Situao portuguesa face aos objectivos da Unio Europeia. Figuiera do Foz, Portugal. SARMENTO, A. et al. (2004). Non-technical barriers to large-scale wave energy utilization. Renewables 2004. International conference on new and renewable energy technologyes for sustainable development. Evora Portugal. SARMENTO, A. et al. (2006). The European Research Trainning Network for competitive wave energy. WREX-IX. IX Worl renewable energy congress. Florencia, Italia. THORPE, T.W. (1999). A brief review of wave energy. UK Department of Trade and Industry