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La época carolingia

 Carlos Martel

El gran acontecimiento de 732, la victoria de los francos sobre los árabes, nos retorna a Occidente. El vencedor de Poitiers, Carlos Martel, era mayordomo de palacio, lo que significa que era a la vez el mayor dignatario de la corte franca, como primer ministro y jefe del ejército. En su época, la dinastía merovingia había degenerado; los últimos merovingios han merecido el apodo de “reyes holgazanes” De mantener la cohesión del reino franco, tarea sobrehumana para los “reyes holgazanes”, se encargó el enérgico Carlos Martel. Sus esfuerzos fueron favorecidos por el ataque de los enemigos exteriores. Árabes, lombardos, eslavos y sajones (pueblo pagano asentado entre el Rin, el Elba y el Eider) acometían por todas partes, obligando a los orgullosos nobles a pedir ayuda al rey de los francos. Para comenzar, Carlos Martel derrotó en batalla campal a los árabes en Poitiers. Establecidas sus posiciones, durante siete días se limitaron ambos ejércitos a observarse mutuamente. Cuando, por fin, los jinetes musulmanes, con sus rápidos caballos y blandiendo los sables, decidieron atacar, chocaron con inaudita violencia con el muro de hierro de las falanges francas y fueron aplastados fácilmente. Solo la noche interrumpió la matanza. Al amanecer, los francos se alinearon de nuevo en orden de batalla y dispuestos a continuar el combate, pero los árabes habían desaparecido. El avance triunfal del Islam había sido detenido. Las civilizaciones romana y germánica y la fe cristiana lograban una vez más, como tres siglos antes en los Campos Cataláunicos, contener a los invasores orientales. Sin embargo, el poder ofensivo de los árabes, su marina de guerra, sobre todo, no estaba quebrantado por completo; Carlos Martel se vio obligado a combatirlos algunos años mas antes de que dejaran por fin en paz al reino de los francos. Con la victoria de Poitiers, Carlos Martel fortaleció su posición en el Estado franco. Al morir el rey quedo el trono vacante, y Carlos Martel lo gobernó en persona hasta su muerte en 741  Pipino el Breve

Poitiers

A Carlos Martel lo sucedió su hijo Pipino. Mientras tanto, ocupó el trono, años después de la muerte de Carlos Martel, un rey merovingio; este rey era un instrumento decorativo dejado por Pipino mientras él estuviera en la guerra, pero cuando regresó, consideró innecesaria la permanencia de este rey fantasma. Para poner fin de manera honrosa a esta farsa envió una embajada al Papa para consultarle si era justo y conveniente que un pueblo como el suyo fuese gobernado por un rey desprovisto de poder. La respuesta del Papa no daba lugar a dudas. Pipino le había enviado esta consulta en un momento favorable: Su Santidad se hallaba en crítica situación. Los temibles lombardos amenazaban con hacerse dueños de Italia entera; su rey se había apoderado del exarcado imperial de Rávena y Roma podía sucumbir en cualquier momento. El Papa necesitaba un aliado, pues de Bizancio no se podía esperar la 1

nunca hubo posibilidad de colaboración. Carlos era la personificación del monarca ideal: poseía gran fuerza física. pero debía escoger entre dos males: la dominación lombarda o el protectorado franco. rey de los lombardos. que desempeñarían tan importante papel en los destinos de Italia. séalo de derecho”. La Iglesia daba así su bendición al soberano recién coronado. y ello compensaba en gran medida su carencia de derechos hereditarios. además del exarcado de Ravena. porque consideraba a los francos como “barbaros”. dijo el rey franco. Llevaba una existencia austera y vestía casi siempre con ropas tejidas por su mujer y sus hijas. Pero al cabo de un año de matrimonio. después de lo cual. pero falleciendo este pronto. Así al menos. vestía con ropaje de gran lujo. y se enviaron obsequios mutuos. e incluso se casó con la hija de este. Este apeló entonces al rey de los francos. es posible que fueran más políticas que personales. Carlos la repudió. Pipino también estableció relaciones diplomáticas con el califa de Bagdad. que por lo menos estaban más lejos de Roma. Roma no pertenecía ya al Imperio Bizantino. era consumado jinete y excelente nadador. después de un tratado previo. el reino lombardo perdió la ocasión de convertirse en un poderoso Estado homogéneo y la península de los Apeninos quedó condenada a vivir escindida durante muchos siglos. después de haber designado para sucederle en el trono a sus dos hijos. concedió al Papa las tierras que el emperador bizantino no había querido defender. ambos soberanos se prometieron amistad y fidelidad. -Contra el reino lombardo Al principio Carlos estuvo en buena armonía con Desiderio. El Papa redactó la respuesta en los siguientes términos: “Quien lo es de hecho.  Carlomagno Pipino falleció en 768. a cambio. Con el cercano califato omeya de Córdoba. el futuro Carlomagno ciñó la corona como soberano único. Envió embajadores a Constantinopla para reconciliarse con el emperador. quitaría a San Pedro lo que un día le di” El Papa bendijo a Pipino. Su política italiana solo quería asegurar la independencia del Papa. Pipino fue elegido rey por los francos en 752. tanto de los lombardos como del Imperio Romano de Oriente. separados del imperio. Y era preferible depender de los francos. El último de los merovingios fue confinado en un monasterio con su hijo. La Santa Sede dio paso tan decisivo no sin cierta repugnancia. 2 . sino al reino de Francia. Después de esta nota pontificia.menor ayuda. estableció en tierras de la corona verdaderas granjas modelo. en las que no toleraba excesos con las bebidas. porque todas sus fuerzas estaban puestas en Oriente en la lucha contra el Islam. Entre los presentes del emperador figuraban unos órganos. solo en las grandes solemnidades. derrotando al rey lombardo. logró establecer buenas relaciones entre éstos y el pontificado. los romanos estaban bajo el protectorado de los reyes francos. consideró la donación cuando el emperador de Bizancio exigió de Pipino la devolución de los territorios cedidos al Papa. a su casa y a su reino. y este obsequio del rey de los francos constituyo la base de los futuros Estados Pontificios. A Pipino se le presentó la ocasión de expresar su gratitud al Papa cuando el rey de los lombardos exigió que los romanos pagaran tributo y el emperador de Constantinopla no atendió el llamamiento del Pontífice. Pipino gobernó su reino con inteligencia y prosiguió con energía la obra de su padre. y se intercambiaron embajadores y regalos. Con la fundación de los Estados Pontificios. El nuevo Estado quedaba integrado por el antiguo Lacio y el sur de Etruria. fortaleciendo las fronteras contra enemigos exteriores. Muy interesado por la agricultura. “Por nada del mundo. Pipino confiaba en obtener el perdón de todos sus pecados. Carlos y Carlomán. aunque se ignoran las razones. y Pipino se constituyó en defensor del pontificado. Con tal donativo ofrecido a Dios. Según parece. Después de la guerra contra los lombardos. instrumentos musicales desconocidos por los francos. en cambio.

y Carlos se llamó desde entonces rey de los francos y de los lombardos. Durante su vida. Apenas emprendió Carlos su marcha hacia Italia para conquistar el reino lombardo. Con todo. ¿Cuáles fueron los resultados de tales predicaciones? Los sajones pidieron en masa el bautismo para demostrar sumisión y jurar fidelidad al rey y a la religión cristiana. pues su fidelidad se puso a prueba al imponerles tributo y exigirles diezmos a favor de la Iglesia. esto hacía muy difícil concertar con ellos una paz en la que todos se sintieran comprometidos. logrando que este se bautizara con muchos de sus hombres. los sajones se vengaron destruyendo y saqueando la región del Hesse. pero cuanto más se prolongaba la lucha contra este pueblo que durante cuatro veces había traicionado su amistad. y Carlos atravesó los Alpes con un poderoso ejército. Como a la larga esta guerra contra los sajones y frisones resultaba muy costosa para los francos. Carlos intentó reconciliarse con el rey de los sajones. Estaban divididos en tribus que sólo mantenían su unidad política en tiempos de guerra. Su último rey fue hecho prisionero y confinado en un convento. y seguían gozando de fama de severidad en sus costumbres matrimoniales. Carlos envió expediciones contra los sajones. Se trataba de un colosal tronco de árbol. En realidad. con el propósito de poner orden en los asuntos de la Iglesia y el Estado. El Papa apeló al rey de los francos en demanda de ayuda. hasta el extremo de que a veces practicaban sacrificios humanos. Pronto se sabría de lo que era capaz la obstinación de este pueblo. -Contra los sajones La principal tarea de la política exterior de Carlos se hallaba. Carlos invadió Sajonia por primera vez. En tiempos de Carlomagno. que entonces apenas habían superado el nivel de evolución de los germanos en tiempos de Tácito. Lombardía se convirtió en un estado vasallo. Carlos le ofreció ricos regalos con motivo de la ceremonia y desde entonces reinó la paz entre ambos. adoraban a sus dioses en el seno de los bosques. Para poner fin a las expediciones y pillajes de los sajones en territorio franco. al mismo tiempo que sus huestes lombardas invadían los estados Pontificios y se apoderaban de Roma. reanudó la lucha iniciada por su abuelo contra ellos.Desiderio trató de vengarse incitando contra Carlos a los hijos de su fallecido hermano Carlomán. en las fronteras del norte y del nordeste. el hurto con violencia y el incendio intencionado. y como sus antepasados. Uno de sus primeros actos fue derribar la columna sagrada de los sajones (Irminsul) erigida en el interior de un bosque sagrado cerca de Westfalia. La destrucción de Irminsul hirió en lo más profundo el sentimiento religioso de los sajones. Al regresar de Italia. aplicaban la pena de muerte por delitos como el robo de ganado. Muchos misioneros que se aventuraron a predicar a estos bárbaros. sin embargo. Carlos se trasladó varias veces a Italia. En este pueblo. los predicadores cristianos penetraron en las tierras de estos barbaros para llevarles la fe en Cristo y levantar iglesias. los sajones todavía eran paganos en su mayor parte. Año tras año. En 772. porque el espíritu del cristianismo les era extraño. Miles de familias paganas fueron arrancadas del 3 . a quienes mató en un mismo día (782). que en poco tiempo acabó con el reino lombardo (774). Hasta entonces se había limitado a emplear la espada contra aquellos saqueadores e incendiarios. El descontento de los sajones se manifestó en 793 en una muy sangrienta sublevación en el norte del país. Los sajones. más violencia adquiría. Carlos expropió los tesoros de oro y plata del templo e incendió el bosque sagrado. que sólo pudo sofocarse del todo en 804. Padrino del caudillo sajón. al que se creía sostén del mundo entero. Sometió a tres jefes sajones. llegaba el momento de mostrarles la cruz. alcanzaron el martirio. En el año 775 acudió en persona para llevar con energía la guerra. Obligo a los sajones a entregarle cuatro mil hombres. Llenos de esperanza. el paganismo tenía raíces más profundas que entre los francos cuando abrazaron la fe cristiana. ganándose la simpatía de varios nobles sajones. Carlos aun continuó luchando contra este pueblo rebelde. solo se convertían en apariencia. Carlos envió tropas para rechazar a los sajones de sus territorios.

pero los vendas no fueron incorporados al imperio de Carlomagno. los sajones. poema épico francés. se dice que sus fuerzas llegaron hasta el Ebro. Durante el período decadente de la dinastía merovingia. inspiraba a los pueblos temor y respeto. ocupando su lugar otras familias francas. Hacia el sur. Dueño y señor de este inmenso territorio. Frisia era atravesada por un número cada vez mayor de peregrinos anglosajones que iban a Roma. los vendas habían logrado penetrar más al oeste e incluso hasta el centro de Alemania actual por diferentes lugares. -Un Augusto medieval Carlos había forjado un gran imperio entre los Pirineos y el Elba. la retaguardia de sus tropas fue atacada en Roncesvalles (Navarra) por los vascos. su hijo Luis. En 778. Éste también emprendió expediciones contra los checos de Bohemia. Austria constituía la “Marca del este”. Después de esta desafortunada campaña de los francos en España. Inglaterra y los países escandinavos. la “Marca danesa” (de ahí su posterior nombre. Carlomagno volvió a luchar contra los musulmanes. sublevados de nuevo. cuya amistad ya le había parecido antes poco segura. Así lo demostró Carlos ante el Papa León III. que sólo pretendía ser jefe espiritual de la cristiandad. Carlos acogió con gran satisfacción la oportunidad de invadirla. Carlos extendió el imperio con la anexión de Baviera. En su retirada a través de los Pirineos. extremo de una de las vías comerciales más importantes de Europa. pero no consiguió someterlos. cuando los árabes del norte de la península ibérica solicitaron su ayuda contra el califa de Córdoba. y del Tiber al mar del Norte. sus habitantes comerciaban con los países meridionales de Europa. pero éste. Este hecho de armas ha proporcionado el tema de la célebre Chanson de Roland. Sus principales productos de tráfico eran la tela y el ámbar. hacia fines del siglo VIII consiguió poner pie al sur de los Pirineos. habían alcanzado el Rin. Pero no cosechó los triunfos que esperaba: enterado de que los sajones. veía en Carlos a un poderoso protector. Dinamarca). desde que lo librara de los lombardos. Las guerras contra frisones y sajones dieron ocasión a Carlomagno para establecer contacto con pueblos eslavos. ¿Quién mejor que el merecía ocupar la suprema jerarquía del reino de Dios sobre la tierra. en el momento de su ascensión al solio pontificio: “Nuestra tarea consiste en defender con las 4 . fundando una provincia limítrofe que denominó “Marca hispánica”. así. Ya en tiempos del sucesor de Carlomagno. tuvo que retirarse a toda prisa. -Otras campañas Los frisones fueron incorporados al gran estado germánico casi al mismo tiempo que los sajones. con Oriente. estos se vieron obligados a reconocer la soberanía del monarca franco y pagarle tributo. El nombre de “marca” se daba a los territorios situados entre el reino franco propiamente dicho y los vecinos enemigos. Muchos vendas tomaron partido por Carlomagno contra el enemigo común. sobre todo con los vendas. consideraba al sumo Pontífice como a una especie de arzobispo franco. Lo consideraban el árbitro de Europa.suelo de sus antepasados y deportadas a otras regiones. sus tropas se contentaron con devastar el país. de la monarquía universal con que soñaba el mundo en los tiempos de Augusto? El Papa. Situada en el delta del Rin. Frisia se convirtió en un centro de tránsito mercantil muy activo. y el país situado al sur del Eider. los sajones iban a ser considerados como los súbditos más fieles del emperador. sus ejércitos intervinieron en España.

las relaciones entre el emperador occidental y el oriental fueron francamente hostiles. proclamó emperador a su hijo Luis. y para tenerlo seguro de allí en adelante. reunió en la catedral de San Pedro un concilio compuesto de altos dignatarios eclesiásticos y laicos. quien lo recibió con las mayores muestras de respeto. ¿Se habrá percatado Carlomagno. El patriarca de la Ciudad Santa de Oriente ponía en manos del monarca franco la llave del Santo Sepulcro y un estandarte. las partes no llegaron a un entendimiento en las cláusulas del contrato matrimonial: Carlos exigió garantías de que su yerno reinaría en efecto. Constantinopla estaba entonces sin emperador. Este no puso ningún obstáculo. Padre Santo. Carlos tenía aún más motivos para romper las conversaciones. La noticia de que el trono de Bizancio estaba vacante. Irene envió embajadores a Aquisgrán (dos años antes de la coronación en Roma) para reanudar relaciones de amistad con el rey franco. Sin embargo en 809. Vuestra tarea. Irene no veía con malos ojos el enlace. además. Con los sucesores de Irene. el emperador de Bizancio. una multitud armada acometió. mediante juramento solemne. Después de asumir por segunda vez el poder. durante una procesión en el año 799. pero la emperatriz dio a entender que no pretendía abandonar el trono. Al año siguiente. un año antes de morir. no había posibilidad de matrimonio. Pero cuando los prometidos alcanzaron la edad de casarse. consiste en prestar vuestra asistencia a nuestra lucha. ante cuya ilustre concurrencia tuvo que sincerarse el Papa. ambos unos niños en esa época. en que sucedió otro acontecimiento de gran importancia: el regreso a Europa de un emisario de Carlos que había sido enviado a Jerusalén. mandó a arrancar los ojos a su propio hijo. bajo la protección de los francos. En tal caso. Luego de la coronación de Carlomagno. se adelantó hacia Carlos y le puso sobre la cabeza una corona de oro. Un historiador griego alude a un proyecto de matrimonio. la emperatriz Irene gobernaba como regente de su hijo Constantino. A la mayoría de edad de este. como hizo Moisés. le prometió ayuda y le facilitó una escolta para volver a Roma. se apoderó otra vez del gobierno. Sin embargo Carlos no se sentía entusiasmado a una boda con Irene. teniendo en cuenta que Irene trataba de obtener concesiones de orden político en Italia. junto a su protector. 5 . Irene fue destronada en 802 y condenada al destierro. Ocurría aquello dos días antes de la Navidad del año 800. por su parte. después de invocar a Dios ante el altar. constituyéndose en árbitro entre el Papa y sus enemigos. de los conflictos que entre el imperio y el pontificado daría lugar esta solemne escena de la coronación en la Basílica de San Pedro? Lo cierto es que Carlomagno prescindió del Papa cuando. Irene (cuyo nombre significa “paz”) siempre estuvo en buenas relaciones con Carlomagno. Carlomagno se dirigió a la Ciudad Eterna y. ya que cualquier apoyo podía serle útil. León III consiguió escapar del convento en el que fue confinado y se refugió del otro lado de los Alpes. elevando. El día de Navidad del mismo año tuvo efecto otro hecho de simbolismo político incalculable: el Papa. como el patriarca de Roma.armas a la santa Iglesia de Cristo contra los ataques de los paganos y consolidar la fe cristiana en el seno del reino. las manos hacia Dios para rogarle que conceda la victoria a la cristiandad” Parece que la conducta del Papa. de las acusaciones que pesaban sobre él. no debió parecerle desagradable. aunque tal unión aumentase su dignidad de augusto con el imperio de Oriente. Con ello cesó todo contacto entre Oriente y Occidente. siete años más tarde. Acusado de perjurio e inmoralidad. el rey de los francos. mientras clamaba ante los fieles “¡Viva Carlos augusto. se había celebrado los esponsales de Constantino y la hija mayor de Carlos. a la vez que quería evitar su codicia por las posesiones italianas del Imperio Bizantino. La emperatriz daba mucha importancia a la amistad con el poderoso rey franco. lo arrojó del caballo y lo dejó “por muerto y medio desnudo en el suelo”. A petición de ella. dejaba mucho que desear. incluso hay motivos para creer que deseó Carlos el trono para sí. con su clarividencia de estadista. a quien Carlos atribuía con tanta benevolencia el papel de Moisés. manifestando con ello que se ponía. una sublevación la obligó a abandonar el poder. coronado por Dios emperador romano y arbitro de la paz!” Ello había de dar ocasión a los hombres de la Edad Media a creer que la corona imperial era poco menos que una gracia del Papa.

En tiempo de los últimos merovingios. -Medidas referentes a la Iglesia y el clero Respecto a la Iglesia y al estamento eclesiástico. conservaba el carácter de un reino patriarcal de espíritu germánico. cuando por falta de testigos fidedignos u otros testimonios no se podían presentar pruebas seguras al tribunal. -Organización del Imperio Carlos nunca se sirvió de su poder real e imperial para oprimir a sus súbditos ni privarlos de sus libertades. No había logrado Carlos Martel cumplir este requisito. El espíritu del tiempo se refleja en las ordalías o juicios de Dios. le hizo entrega de Venecia y Dalmacia. agentes del emperador que viajaban casi siempre en parejas. sino que hizo cuanto pudo para consolidar la antigua franquicia germánica y reforzar el respeto a la ley y el derecho. caballos. Pipino ya había acometido la reforma de costumbres eclesiásticas. En muchas de sus misivas. castigo que consistía en la perdida de la mano derecha. Entonces Carlos pudo extender más allá de Bizancio relaciones con los más poderosos monarcas orientales. nunca dejaron de vivir en el desorden y la impureza. restableció la integridad en sus tribunales. En los decretos de Carlomagno. que se reúnan necesariamente tres y todos los ausentes den su conformidad por medio de cartas”. llegan a ser consagrados obispos” No era fácil tarea conducir a tales jerarcas de la Iglesia al camino evangélico. volvió a existir un Imperio romano de Occidente junto al Imperio romano de Oriente. ya convertido en gran potencia. Carlomagno. “Hay gentes (escribía el sacerdote misionero Bonifacio) que se llaman diáconos y. el soberano recordaba el deber sagrado de proteger a la viuda y al huérfano. Los clérigos sustituían su analfabetismo con la destreza en tirar al arco u otros ejercicios militares. y de monjes rebeldes a la autoridad de sus superiores y a toda forma de orden y disciplina. reconociéndolo en 812 como emperador de Occidente. El delito del perjurio se había hecho tan frecuente en esta época. con la ayuda de Bonifacio. cuya administración y justicia se sometían con regularidad a la inspección de los missi dominici. muchas riquezas. Mas si esto fuera difícil. un laico y un eclesiástico. y el primero que los dejaba caer era declarado el culpable. había arraigado la detestable costumbre de sobornar a los jueces con ganado. Y aunque se entreguen a toda clase de pecados. Un decreto de principios de su reinado 6 . y además. La vida licenciosa imperaba por doquier. ya que disponían de tropas. también los testigos se dejaban sobornar con frecuencia. La literatura de la época abunda en relatos de abades que dedicaban lo mejor de su tiempo a la caza y a la guerra. Carlomagno continuó la obra iniciada por su padre. Carlomagno se comportó como protector y señor riguroso.acosado por los búlgaros y árabes. Desde entonces. porque designó en varias ocasiones ministerios episcopales como recompensa por favores personales. que hubo que admitir que los culpables pudieran redimir a precio de oro la condena de que se hacían reos por tan “abominable crimen”. El imperio de Carlomagno. desde su más tierna edad. se decidió a tratar con el “usurpador” y. Y lo mismo que los jueces. objetos preciosos o armas. El Concilio de Nicea había establecido: “Conviene sobremanera que el obispo sea establecido por todos los obispos de la provincia. Los adversarios debían extender sus brazos cerca de una cruz. Consideraba como uno de sus principales deberes el de terminar con la decadencia moral que la época merovingia dejara entre los sacerdotes. dotado de un incorruptible sentido de justicia. parientes muy influyentes. la prueba de la cruz es mencionada como el “juicio ordinario de Dios”. indiferentes por la suerte del prójimo. y con la confianza absoluta del pueblo. siempre dispuestos a acudir en su ayuda. su talento estribaba en la cría de perros de caza o caballos de guerra. El Imperio estaba dividido en distritos.

en los dominios de la corona. en la que el propio rey participaba. aún a sabiendas de que constituían el mayor peligro para la existencia del imperio. que desdeñaba esta “poesía popular”. y la culpa de su pérdida irreparable se debe a sus sucesores. Su mayor contento era ir a cazar rodeado de ellos. y a la aristocracia posterior. No obstante sus numerosas campañas militares. y tenía varios nietos En los últimos diez años de su reinado. cuenta su biógrafo. la cultura. Gracias a la curiosidad y sed de saber de Carlos. minó la salud del viejo emperador. Pero a pesar de la solicitud que demostró por la población campesina. Carlos se vio obligado a conceder nuevos feudos. a quien nombró profesor de la escuela palatina. protegido por su espada contra enemigos interiores y exteriores. inició su divulgación general. Carlomagno se esforzó por civilizar a los francos. Su mejor adquisición fue el inglés Alcuino. enseñó al rey y a sus hijos y se hizo amigo fiel de toda la familia real. según otros historiadores. granjas modelo muy útiles para el país. De su amor por la lengua popular son ejemplo los nombres alemanes que dio. con el fin de tener siempre dispuesta una caballería poderosa. Carlomagno aprendió a escribir en edad madura. De sus esposas y concubinas tuvo catorce hijos. era necesario primero fomentar la enseñanza general. Tenía graves preocupaciones. Dirigidos por Alcuino. Le consultaba multitud de problemas referentes al progreso de los pueblos. Para ello. además de los latinos. Ordenó que se fundaran escuelas en cada catedral y monasterio y que “cada uno enviara allí a sus hijos para que permanecieran el tiempo necesario para adquirir los conocimientos requeridos”. hasta entonces confinada en conventos y ambientes eclesiásticos. dieciocho o veinte. El emperador acarició el proyecto de ampliar esta cultura cortesana a todo su imperio. el servicio militar constituía una carga pesada. La pérdida de tres de sus hijos en la flor de su edad. se interesó por los cultivos que mejor convenían a la tierra: el desarrollo de la avicultura y la ganadería. pero consideraba la mejor tarea de un príncipe la de educar a sus súbditos. Para realizarla. Éstos eran su orgullo. Gozaba tanto de tener a sus hijas a su lado. La sensatez de Alcuino se rebelaba contra la veneración cada vez más frecuente de las reliquias y los restos de los santos. -El ocaso de un imperio Carlomagno se casó cuatro o cinco veces. Hablaba el alemán de aquel entonces y tenía habitualmente a toda su corte en Aquisgrán. los letrados de la corte de Carlomagno organizaron una academia. prefería uniones extramatrimoniales sin ligaduras. pero experimentaba gran alegría de ver a su pueblo unido. no se han conservado tales colecciones. que no comprendieron su valor. pero el persistente dolor en una pierna. y sentía el mayor placer en oírlas cantar cuando estaba a la mesa”. a los meses del año.dispuso que los sacerdotes sin instrucción fuesen suspendidos hasta haber adquirido un mínimo de conocimientos indispensables -Renacimiento Carolingio Este gran terrateniente que ceñía corona imperial creó.seguir el ejemplo de los santos que llevar sus huesos encima”. reunió en torno suyo a los colaboradores más prudentes y sabios que pudo hallar en Europa. Alcuino era una especie de ministro de Educación de Carlomagno. no pudo acometer Carlos guerras importantes. de que en los últimos cuatro años se quejaba. la ignorancia. Por desgracia. “Vale más –decía. Hasta los setenta años. Pipino el Breve nunca había escrito siquiera su propio nombre. La escuela palatina los formaba a su vez para el servicio del Estado. incluso entonces. Carlomagno gozó de excelente salud. Su rudeza debía ser moderada y dominada. especialmente cruel fue la pérdida de su primogénito e hijo preferido. Eginardo. que no consentía que se casaran. Carlomagno se interesaba en especial por el desarrollo de la civilización germánica. “Insistía en que fueran escritas las antiguas canciones en lengua germánica que cantaban las hazañas de los héroes de antaño. enérgicamente combatida. sólo firmaba sus cartas con un sencillo signo. aunque. No toleraba a sus administradores el menor desorden en sus propiedades ni desaseo en la preparación de alimentos y bebidas. parece indicar que padecía de gota. en quien fundaba todas 7 .

El Papa se permitía con él una indiferencia que no hubiera mostrado en tiempos de Carlomagno. La indulgencia y la mansedumbre eran sus rasgos dominantes. imperaban ahora en la corte espíritus mezquinos. El reino de Carlomagno era el más poderoso de Europa. La mujer de Luis murió y el emperador volvió a casarse. antes de medio año. Sus contemporáneos y la posteridad coinciden en admirar su personalidad y la obra de su vida. lo sucediera en el trono. Al sur. La opinión se volvió muy pronto a favor de Luis. La mano vigorosa de Carlomagno consiguió sostener tantos elementos perturbadores. y estos entre sí. había reinado 45. pues era de estatura impresionante. el este. que su padre mandó coleccionar con tanto interés. Carlos falleció en Aquisgrán de fiebres violentas. y. el primogénito de los tres hijos de Luis.las esperanzas para el futuro. Su excesiva piedad lo colocaba ante los prelados en situación ridícula. De los 72 años de su vida. cantos y relatos. Existía viva oposición entre el oeste romanizado y el este germánico. Los hijos del primer matrimonio se unieron a los amotinados. Durante siglos su vida sería alimento de leyendas. En 830 estalló una rebelión contra la pareja imperial. Los nobles tendían a zafarse de la autoridad imperial. en realidad. 8 . no era bien visto por sus súbditos y hermanos. el imperio estaba amenazado por los sarracenos. limitó su libertad de movimientos y lo rodeó de monjes encargados de prepararlo para que ingresara en un convento. no por su aspecto físico. El 28 de enero de 814. que prohibió cantar e incluso leer los antiguos cánticos germánicos que él mismo aprendiera en su niñez. Las canciones de gesta. a quien la historia denomina Carlos el Calvo. al que indignaba el influjo desmedido que la emperatriz había adquirido sobre su esposo. los hijos del emperador se levantaron en armas unos contra otros. fueron quemadas por orden de Luis. En lugar de los sabios de que Carlomagno se rodeó. La nueva emperatriz. aunque bajo el control de Lotario. reflejo más bien de un carácter débil y vacilante. incluso sobrenaturales. Con Carlomagno desaparecía el jefe y héroe popular de la época de las grandes invasiones. -Una guerra de familia Las relaciones que mantenían Luis y sus hijos. Esta mujer ambiciosa trataba de adquirir la máxima ventaja posible para su hijo. pero tenía muchos elementos de disgregación. Judit fue acusada de adulterio y relegada a un convento. Judit de Baviera. una asamblea imperial devolvía la corona a Luis. el último de una serie iniciada por Alarico y Teodorico. Llegó a tanto su celo en extirpar al paganismo. Luis el Piadoso era muy diferente a su padre. Luis fue obligado por una asamblea imperial a ceder la corona a su hijo Lotario. era un oportunista ávido de poder. de tal modo que solo una voluntad de hierro podía contenerlos. Sin embargo. célebre por su belleza. el último superviviente legítimo. En 817 se hizo coronar en Aquisgrán como emperador corregente y sucesor de su padre. al menos en apariencia. la de su sucesor necesitaba ser tan fuerte como la suya. y los obispos se portaban como señores independientes. Constituyó el modelo de un emperador cristiano. Lotario. al norte. A los otros dos hijos de Luis también se les concedió un reino. alentada sobre todo por el partido eclesiástico. por los pueblos eslavos. y además excelente jinete y cazador. constituyen un drama de odios y horrores. Pero un ser egoísta como Lotario. pudiera decirse que no era un personaje de “alto nivel”. Los decretos de Luis referentes a asuntos eclesiásticos eran reflejo fiel de la voluntad de los prelados. tenía mucho más inteligencia y voluntad que su esposo.  Luis el Piadoso: Fragmentación del imperio Carolingio El destino dispuso que el hijo peor dotado del emperador. por los normandos. Éste trató a su padre con la mayor consideración.

Lotario echaba mano siempre de nuevos recursos: contra Luis. con el vasto territorio situado entre ambos países que se extendía desde Italia. por fin. Con todo. Luis el Germánico no esperaba que lo recompensaran de aquella manera. Sintiendo como nunca la necesidad de unir sus fuerzas. los hijos supieron atraerse a la mayor parte del ejército de Luis. Sus enemigos creían que así lo excluían por fin del trono. se llegó. el título de emperador. Prosiguió tenaz sus tentativas para desheredar a sus hijastros en favor de su propio hijo. A Luis el Germánico le concedían. hasta Frisia. a Carlos le complicó la situación aliándose con los paganos normandos.Poco después se concedió la libertad a la emperatriz. -Tratado de Verdún (843) Pese a las promesas hechas a su padre poco antes de su muerte. El emperador renunció entonces a combatir. que gobernaba la mayoría de los territorios germánicos (por eso ha pasado a la historia como Luis “el germánico”). como gran favor. y firmaron una alianza que la historia ha llamado “juramento de Estrasburgo”. con los países del oeste del Ródano. Luis el Piadoso y su desnaturalizado hijo se reconciliaron. a un acuerdo en Verdún para dividir el imperio en tres partes. Luis. Judit y su esposo procuraron atraerse a Lotario. que tornó a ejercer su antiguo influjo sobre el emperador. sin embargo. La abdicación de Luis fue considerada como un hecho consumado: Lotario se revistió con la dignidad imperial y sus hermanos devinieron de hecho reyes independientes. Judit no había escarmentado. trató Lotario de gobernar sólo en todo el imperio. Mosa y Escalda. consiguió sublevar a los sajones. Lotario ofreció su amistad a Carlos el Calvo. lo que provocó que los hijos de Luis se unieran de nuevo contra su padre. Del menor de los tres hijos del primer matrimonio no tuvieron que preocuparse. Luis el Germánico se quedó con las tierras situadas al este del Rin y del Weser. una para Lotario y otra para Carlos. Una humillación tan antinatural impuesta al anciano emperador provocaría la compasión y el deseo de reconciliaciones. Lotario salvó su vida apelando a la fuga. Tras muchas negociaciones. Este pacto entre Luis y Carlos obligó a Lotario a entablar negociaciones de paz. Carlos el Calvo y Luis el Germánico. Este juramento constituye el documento escrito más antiguo. que Carlos pronunció en lengua vulgar romance y Luis en lengua germánica. el pueblo deseaba acabar ya con tanta guerra fratricida. padre e hijos se enfrentaron con poderosos ejércitos. el antiguo emperador fue obligado a arrodillarse en una catedral para “reconocer en presencia de todos que había cumplido indignamente su alta función”. el imperio sería dividido en dos partes iguales. pues falleció muy joven. al sur. no terminó la lucha. y el piadoso Luis se convirtió una vez más en juguete suyo. y Luis el Piadoso quedó libre. hijo de Judit. Al conquistar de nuevo Judit el poder. Carlos el Calvo. considerándose muy afortunado de que Judit y Carlos salvasen sus vidas. Al confirmarse la deposición de Luis por una dieta imperial. pactaron alianza contra su común enemigo. Por otra parte. un territorio insignificante. al norte y además. tanto en lengua francesa como en lengua alemana. reanudó sus tentativas maternales en detrimento de los hermanastros de Carlos. el anciano emperador cayó gravemente enfermo y en 840 murió. Luis y su familia quedaron prisioneros. Con amenazas y promesas. determinando que. Además. La guerra fratricida estalló otra vez. hijo del soberano. Saona. Mientras se hacían los preparativos para realizar tan vergonzoso acuerdo. Lotario. Este conocía demasiado. Lotario. el oportunismo de su hermanastro. por ello se sublevó otra vez. Luis y Carlos se entrevistaron en Estrasburgo. En Alsacia. era evidente que el único objetivo de Lotario era apoderarse de todo el imperio. 9 . para tener mayor libertad en el combate decisivo contra Luis el Germánico. olvidando su antigua enemistad. Prefirió apoyarse en las armas. sintió remordimiento y se avergonzó del trato indigno dado a su padre. el hijo que más humillara a su padre. y no hizo caso a sus ofrecimientos. a la muerte del emperador. pero se equivocaron. Aunque lo derrotaron en una sangrienta batalla. en 842. respecto a los derechos del joven Carlos.

el Imperio Germánico se hallaba en vísperas de una fragmentación definitiva. a quien la historia conoce con el nombre de Luis el Niño. ni a los sarracenos.Unos meses antes del reparto del imperio en Verdún. por su parte. Con objeto de poner fin a los incesantes repartos que se hacían cada vez que ascendía al trono un nuevo soberano. y así siguieron en lo sucesivo. provocando tantos desórdenes en todas las regiones del imperio. 10 . murió seis días después. El reparto del imperio hizo perder a los francos su antiguo poderío frente a los enemigos exteriores. al sur de Europa. hizo cuanto pudo para enemistar a Carlos con Luis. Francia y Alemania se habían convertido en reinos independientes. murió la mujer que originó con su amor maternal egoísta y sus ansias de poder tantos sufrimientos a los pueblos. Las mismas fuerzas que contribuyeron a desmembrar el imperio de Carlomagno renacieron dentro de cada reino. El reino que el tratado de Verdún asignó a Lotario era un estado artificial sin unidad interior: una larga faja de territorio entre los otros dos reinos. se extinguió también la dinastía carolingia en la persona de Luis V. pero la atmósfera siguió tensa entre los soberanos. los reinos de Lotario y de Luis el germánico fueron divididos a su vez en tres estados. Al presentir su próximo fin. La concepción originaria del derecho privado. El reino franco-oriental de Luis el Germánico era mucho más capaz políticamente. y el de Carlos el Calvo. La “alianza fraternal” de Verdún perdió pronto casi todo su significado. en que se concedió amnistía general y se prometió borrar todo motivo de queja. Lotario. Se delineaban los futuros estados que se llamarían Alemania. El tratado de Verdún separaba para siempre. experimentó fragmentaciones sucesivas. por así decir. Alemania fue erigida en reino ELECTIVO en el año 911. en el año 987. Francia e Italia. ya no tenía fuerzas para resistir a los vikingos al norte. las zonas germánica y romana del imperio de Carlomagno. EL SACRO IMPERIO ROMANO-GERMÁNICO A la muerte de Luis el Niño. Las guerras fratricidas desmoronaron el orden en el imperio y minaron el respeto común ante la ley. en dos. En Francia. según la cual el imperio debía ser considerado como un bien perteneciente a la familia real. desde entonces. El autoritario Papa Nicolás I se permitía reprender a los reyes francos como si fueran niños. se enmendó y vistió el hábito religioso. Así. ocasionó el reparto de la herencia territorial que. llamado por algunos “el holgazán”. a consecuencia de ellas. Se celebraron otras entrevistas. con fronteras abiertas por ambos lados. En el año 911 se extinguió la dinastía carolingia en Alemania con un adolescente débil y sin madurez espiritual. El país estaba agotado tras tantas y prolongadas luchas internas.

Sometió a los esclavos por la fuerza y adquirió sobre ellos un gran ascendiente moral mediante una acción misionera bien organizada. la unidad del reino corría peligro. Consiguió incluso frenar el empuje furioso de los magiares. La oposición religiosa que separa desde entonces a unos y otros eslavos. atrayendo a los eslavos occidentales a la Iglesia de Roma mientras que los eslavos del este abrazaban la religión ortodoxa. continuó la lucha iniciada por su padre contra los normandos. Pues bien. fue elegido primer rey de Germania. en el exterior. y con su padre aún en vida hizo lo imposible para que lo designase a él sucesor al trono. rusos y polacos. se sintió el rey Otón en situación apurada. Sólo cuando su hermano Enrique se unió a los rebeldes para apoderarse de la corona real. Otón le concedió pleno perdón e incluso le confió el gobierno de Lotaringia. en su lecho de muerte. hubo de huir. a arrojarse a los pies del rey. Otón era ambicioso e impulsivo y muchas veces no obraba con prudencia. rodeando los más importantes centros urbanos con fuertes murallas y dotándolos de guarnición militar. Buscó apoyo en sus súbditos eclesiásticos. organizando contra él una conspiración. Neutralizó las temibles empresas normandas. y esta debería ser aprobada por los demás miembros de la nobleza y por el pueblo. Las empresas arbitrarias de sus poderosos vasallos constituían para Otón un problema espinoso. por lo menos en Sajonia. su hermano. Acometió con la mayor energía a los eslavos.  Otón el Grande Enrique el Cazador fue el adelantado de una época nueva. principales señores del reino. la dignidad real se conferiría por voluntad popular. a quien sucedió en 936. Se creó así muchos enemigos en su propio reino. Su hijo. eslavos y magiares. Pero traicionó una vez más la confianza de su hermano. Enrique era el hijo predilecto de la reina Matilde. Pero Otón siguió dueño de la situación.Merovingios y carolingios habían adquirido sus reinos mediante sucesivas conquistas. Además. Sometió a los checos de Bohemia y Moravia a la corona germánica. organizó una vigorosa caballería. Poco después acudió. 11 . Un familiar del último carolingio. Los duques. Era un auténtico caballero. En política interior. adquirió una significación histórica. Su ideal modélico era Carlomagno. Enrique se reveló contra su hermano y las cosas adoptaron un matiz de peligro cuando estallaron motines en el mismo seno del ejército real. Otón se esmeró en fortalecer la unidad del reino. Otón I continuó con entusiasmo la obra de su padre. aumentó las propiedades de obispos y abades y escogió como príncipes de la Iglesia a hombres con quienes podía contar. De este modo transformó a los príncipes eclesiásticos en funcionarios de la Corona. En 919 sube al trono. después de dejar muertos a sus principales aliados en los campos de batalla. Conrado tuvo un rasgo generoso: envió su espada y su manto real al más valiente y capacitado de sus adversarios. y los consideraban como propiedades familiares que podían repartir entre sus hijos. En lo sucesivo. racialmente tan emparentados. Por su parte. Si alguien era capaz de salvar la unidad del reino. llevando la guerra al propio país de los daneses. El porvenir del reino era lo que más amaba Conrado. y derrotó a los vendas. les infligió una aplastante derrota y obligó a su rey a prestarle fidelidad. el duque Enrique de Sajonia. Enrique conocería pronto el revés: derrotado. Sin consideraciones de estado o condición. a quienes venció a menudo. enemigos hereditarios del pueblo sajón. el duque Conrado de Franconia. con hábito de penitente. Al acercarse la muerte de Conrado. castigó más de una vez a personajes poderosos o que ocupaban altos cargos. ese sería Enrique. aunque su reinado fue una serie casi ininterrumpida de reveses. -Enrique de Sajonia También conocido como Enrique el Cetrero o Cazador. Otón se mostró firme al principio pero luego lo perdonó de nuevo y lo hizo duque de Baviera. Apoyado por los sajones. procederían a la elección. dotado de gran energía y muy apreciado. Los duques y otros grandes del reino llevaban camino de ser más poderosos que el rey.

el emperador romano de Oriente protestó contra el título imperial concedido a Otón. Berengario se retiró. y coronado como emperador y emperatriz. cuidando de ofrecer al mismo tiempo una reconciliación: le propuso una boda entre su hijo Otón. La viuda del difunto rey. hizo su entrada solemne. por lo que este cruzó los Alpes por segunda vez y llegó a Roma. que aprovecharon la penosa situación de Otón para devastar y saquear varias regiones alemanas. con tal ocasión. Pero para obligar al altivo emperador bizantino a reconocerle su nuevo título. Con el tiempo. estos nómadas salvajes se convirtieron en apacibles agricultores. los alemanes victoriosos saludaron a su soberano con el nombre de “padre de la Patria y emperador” en el mismo campo de batalla. Otón ajustó primero las cuentas a su hijo y a su yerno. coronado como heredero del imperio de Occidente. El poderoso monarca germánico hizo su entrada en tan desgraciada ciudad en el año 962. Pero luego el marqués reunió más fuerza y retornó con la idea de asolar Italia. Estos creían llegado el momento favorable para una ofensiva antigermana cuando Otón se vio obligado a luchar contra su propio hijo Ludolfo. Conrado el Rojo. Antes de la victoria sobre los húngaros. Para Carlomagno. El imperio creado por él tuvo un carácter distinto al de la época carolingia. Otón el grande se contentó con el papel de principal defensor de 12 . Los maltratos recibidos por Adelaida fueron de conocimiento de Otón. Adelaida de 19 años. y una princesa bizantina. rodeado de altos dignatarios eclesiásticos. los emisarios de ambos reinos consiguieron que la joven princesa Teófana se casara con el joven Otón. En Italia Otón fue aclamado. Ni siquiera una figura tan importante como Carlomagno había conseguido realizar tal proyecto. Ludolfo tuvo como aliado a su cuñado. Otón el grande lograba así emparentar con la casa imperial de Bizancio. -Expedición a Italia Otón “el Grande” se proponía ahora como meta la corona imperial que llevó su gran predecesor. obligándoles a someterse. Ambos rebeldes no vacilaron en pactar con los húngaros. Berengario. rebelado contra su padre. Desde luego. Con desbordante gratitud. de Franconia. y Otón se casó con Adelaida. En 950 había muerto un rey descendiente de Carlomagno y se había proclamado rey un marqués déspota. nacido de Adelaida. significaba el derecho al dominio universal. había adquirido ya los derechos a la corona de Italia.-Contra los húngaros En política exterior la obra más importante de Otón fue su victoria sobre los húngaros. el rey y la reina fueron recibidos en la basílica de San Pedro por Juan XII. Fue designado sucesor del trono el hijo que tuvo Otón de su segundo matrimonio. los atacó cerca de Ausburgo en 955 y los derrotó de tal manera que les quitó para siempre el deseo de devastar territorios alemanes. El Papa Juan XII solicitó la ayuda de Otón. El rey se volvió luego contra los húngaros. Otón invadió las posesiones bizantinas del sur de Italia. Luego de varios intentos. y este sería. fue tomada prisionera y obligada a casarse con el marqués. que preparó una campaña a Italia para libertar a la bella reina.

y después. luego lo traicionó aliándose con Berengario. Durante más de un siglo reinaron en Alemania príncipes de la dinastía sajona. Finalizado el reinado de la casa de los Sajones. Alemania no tuvo año sin guerra contra los eslavos. retenido por los asuntos italianos. Fue preciso luchar 20 años para reducir las sublevaciones romanas. tarea que le permitió demostrar grandes cualidades. pero desde tiempo atrás dedicaba sus energías al servicio del imperio.  Otón II En 973. hubo de reconocer el carácter hereditario de los títulos feudales. Los alemanes perdieron la prudencia y fueron rodeados por masas de enemigos que los abrumaron. Sin embargo en pleno campamento de asedio contrajo unas fiebres mortales y murió (1002)  Enrique II el Santo El sucesor de Otón fue su primo Enrique II. Teniendo las manos libres. y fijó como tarea de su vida sustituir la rudeza sajona por el refinamiento griego. de la casa de Franconia 13 . Su intención era vitalizar el imperio. defender su país contra la acometida de los eslavos y restablecer en Italia el prestigio imperial. Otón. Se consideraba más romano que sajón. de madre bizantina. que se dedicaban a saquear Italia. Una nueva rebelión provocada en Roma lo llamó a actuar. intentando mantener la unidad imperial. Este último era un sabio en literatura. y pactó con sus embarazosos vecinos a condición de que el Elba fuera considerado como frontera. asume Conrado II.la fe cristiana y el prestigio que la corona imperial daba a su país. Otón muere inesperadamente. Para sus ambiciosos planes. Sólo tenía 18 años. ya que aquel que lo había coronado. hijo menor de Otón II y de Teófana. Su hijo Otón II fue elegido sucesor. el príncipe gobernó a menudo. Apoyó al nuevo Papa León VIII. contó con el apoyo del Papa Silvestre II. Otón II continuó la obra paterna. se encaminó hacia Roma. Con él se extinguió su dinastía por línea masculina. nieto de Enrique de Baviera (hermano de Otón I. daneses y eslavos volvieron a organizar en las regiones fronterizas alemanas sus expediciones de rapiña. Los romanos sentían cierto desprecio por las autoridades germanas a las que consideraban bárbaras. y los desafió cerca del Golfo de Tarento. Durante las largas ausencias de su padre. Los proyectos de dominio universal del joven Otón no provocaban entusiasmo alguno ni entre romanos ni entre alemanes. El ejército de Otón fue derrotado por completo. Su hijo dirigió sus armas contra estos enemigos de la fe. Ello significaba una gran pérdida de su autoridad. sin poder ver reorganizado su ejército. el ceremonial afectado y pomposo de Bizancio es el que imperaba en su corte. fue educado en la antigua cultura. Enrique II murió en 1024. de su abuela Adelaida. y defendió el imperio contra eslavos y normandos. al morir esta. Tanto en política interior como exterior. Otón residió cierto tiempo en uno de los monasterios de Rávena. Su reinado representó una reacción contra la política romántica de su predecesor. Durante los ocho primeros años reinó bajo la regencia de su madre. Otón se cansó de estériles combates. Gracias a sus contactos con los bizantinos. apenas a la edad de 61 años. tal vez con el deseo de hacerse monje. Su tarea les fue fácil en cierto modo gracias al decidido apoyo del pueblo sajón. Enrique II se limitó a poner orden en Alemania. Otón el Grande había creado condiciones favorables para una acción común de toda la cristiandad contra los sarracenos. Pese a todos sus esfuerzos por mantener la unidad imperial. Hasta 995.  Otón III En 983 subió al trono Otón III. que soñaba con la dominación del mundo. matemáticas y ciencias naturales de los árabes. aquel que tantas veces lo había traicionado). Otón murió a los 28 años.