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Escanado por Lupita (magpemtzcdea)

Extraa Venganza
Sara Craven
Resumen: El despiadado Andreas Nikolaides haba atrado con engaos a Gema hasta su remota villa en Creta, con un nico propsito en mente: castigarla y humillarla porque el hermano de ella haba seducido a una muchacha de la aldea. Era un hombre por quien Gema slo debera sentir odio.... un hombre que la hizo vctima de un venganza que apenas poda comprender. Y, sin embargo, en el transcurso de unas horas, Gema le suplicaba que le hiciera el amor... Tal como Andreas le haba advertido que hara!

CAPITULO 1 DICE que an no ha llegado ningn mensaje para m? Gema Barton mir al empleado con incredulidad. Est usted seguro? Muy seguro, thespinis contest el hombre. Tan importante es ese mensaje? Le preocupa que no haya llegado? Gema encogi los hombros ligeramente. En realidad estoy ms decepcionada que preocupada contest ella. El problema es que no s cules son mis planes hasta que no sepa algo de mi hermano. No hay problema repuso l al instante. La temporada apenas empieza y an tengo habitaciones disponibles, si desea quedarse. Slo tiene que avisarnos. "Bueno, eso es tranquilizador", pens Gema mientras atravesaba la arcada hasta el desayunador. No estaba segura de querer quedarse en Heraclin, aunque el hotel era barato y amistoso e inmaculadamente limpio. Ya que tena otros diez das para pasarlos en Creta, deba sacarles el mejor provecho y viajar ms all de la ruta acostumbrada, en especial si Mike continuaba sin aparecer. El era y siempre haba sido el lmite, recordaba Gema con pesar en el momento de verter jugo de naranja en su vaso. Mike estaba loco por la botnica, y por lo general se olvidaba de todo lo dems, era el peor corresponsal del mundo y le causaba a su madre horas de preocupacin silenciosa cuando desapareca en sus interminables viajes al campo. Esta larga visita a Creta era parte de un estudio que Mike estaba haciendo, y haba sido idea suya que Gema se reuniera con l en sus vacaciones. "Este es el lugar", deca Mike en una de sus garabateadas cartas. "Lejos de los turistas, el hospedaje es barato y la paso muy bien, viviendo rodeado de lujo en la mitad del camino a una montaa. Podras andar de turista durante un par de das y despus venir a ver la verdadera Creta conmigo". La idea de ir a Creta la haba atrapado. Cuando estaba en la escuela haba ledo "El Rey Debe Morir", de Mary Renault y las hazaas de Teseo y sus compaeros en la corte minoica haban encendido su imaginacin. As que hizo los preparativos del vuelo y le escribi para avisarle, sin sentirse asombrada al no recibir respuesta, excepto una tarjeta postal del puerto de Chania con un lacnico "Fabuloso" y sus iniciales garrapateadas en ella. Sin embargo, fue una sorpresa el llegar al aeropuerto de Heraclin y ver que l no haba ido a recibirla, supuso que deba haberlo esperado de Mike, tomando en cuenta sus antecedentes, y se alegr de haberse tomado la molestia de reservar unas noches, con desayuno incluido, en un hotel no muy lejos del puerto. Ese da ella le haba escrito de nuevo a Mike, recordndole que haba llegado y dndole el nombre y la direccin del hotel, as como el nmero telefnico. Desde entonces haba estado esperando tener noticias de l, pero no haba recibido ni una sola palabra. Gema ya no era una nia. No necesitaba que un hermano mayor la

llevara de la mano, en particular en Creta donde la gente, ella estaba segura, deba estar entre la ms amigable y hospitalaria del mundo. Haba muchas cosas que ella podra hacer. Haba trabado amistad con una joven pareja, huspedes del Hotel Ariadne, quienes haban estado hablando de rentar un coche y efectuar un viaje alrededor de la isla, alojndose en las tabernas que encontraran en la ruta. Si Gema estaba dispuesta a compartir los gastos, sera bienvenida para irse con ellos, y estaba muy tentada de hacerlo. Pero en verdad deseaba ver a Mike, o por lo menos hablar con l a fin de poder llevarle noticias tranquilizadoras a su madre, quien todava se encontraba dbil despus de haber padecido una persistente infeccin por un virus que haba adquirido a principios de la primavera. Al volver de la mesa del buffet con su comida, vio a James e Hilary hacindole seas desde una mesa, y fue a reunirse con ellos. No hagas caso de Jamesfue el saludo de Hilary. Anoche le presentaron el raki y la amistad se desarroll con tanta rapidez que hoy todava se siente un poco dbil. Dice que no puede enfrentar el paseo en autobs a Knosos. Pero yo estoy decidida a iraadi al instante, al notar la desilusin en el rostro de Gema. Espero que t lo ests tambin. No me lo perdera dijo Gema, brindando al plido James una sonrisa de compasin. Fue aguardiente, verdad? Yo slo me di cuenta de lo ardiente gimi James. Hilly, por supuesto, permaneci fiel al ouzo y est bien. No es justo. Su esposa le hizo un gesto arrugando la nariz y se volvi a Gema. Takis dice que el autobs a Knosos sale del puerto con regularidad, Entonces Takis es un mentiroso dijo James, tomando un sorbo de caf con mucho cuidado. El sabe, tan bien como nosotros, que los autobuses cretenses salen como y cuando les parece. No s porqu se molestan en tener un horario. La resaca no le sienta a James. Lo vuelve muy negativo coment Hilary con tristeza. Los dos primeros das que estuvimos aqu, pens que era maravilloso que nada pasara cuando se supona que deba pasar. Dijo que estas eran las primeras verdaderas vacaciones que haba disfrutado nunca Y lo sostengo afirm James. Takis ya no cree en los autobuses. El me lo dijo. Y tambin que dos muchachas fuertes como ustedes deberan ser capaces de caminar los cinco kilmetros a Knosos como lo hacan en la antigedad. Cargando haces de lea sobre la cabeza, sin dudadijo Gema secamente. Hay ocasiones en las que deberan darle a Takis un golpe en la garganta, Bueno, no esperes que sea Penlope quien se lo d advirti Hilary divertida . Ella cree que el sol, la luna y las estrellas brillan por l, y es probable que caminara de ida y vuelta a Knosos, cargndolo sobre la cabeza, si l se lo pidiera. Los cretenses as lo han establecido dijo James malhumorado. No permiten ninguna tontera de liberacin femenina que interfiera con sus derechos bsicos. Hilary dijo, con risa entrecortada: Y t tampoco, querido, t tampoco. De hecho, t y Takis tienen mucho en comn, y podran pasarse un encantador da juntos, mientras Gema y yo adquirimos

un poco de cultura ella consult su reloj. Nos reuniremos en el vestbulo en veinte minutos, de acuerdo? "James gan un punto", pens Gema conforme ella e Hilary se abran paso a lo largo de las calles atestadas hacia el puerto, un poco ms tarde. Slo los turistas idiotas se arriesgaban a tener una insolacin. La piel ya se le haba empezado a broncear, a pesar de las cremas que usaba para protegerse y del sombrero de paja que haba comprado el primer da que lleg a Heraclin. Gema era consciente de las miradas francamente apreciativas de ojos oscuros que las perseguan conforme caminaban por las calles. En casa, ella hubiera encontrado tales expresiones de admiracin muy abiertas, embarazosas y molestas. Pero en Creta, era un claro signo de afecto el ser contemplada como si fuera Afrodita emergiendo de las olas. Para su sorpresa, el autobs de Knosos se encontraba en el puerto y casi listo para partir cuando ellas llegaron. Encontraron asientos sin dificultad y pagaron las pocas dracmas de la tarifa. Las dos estaban calladas cuando se sentaron, Hilary revisaba el cartucho de su cmara, y Gema imaginaba cmo habra sido el haber formado parte del tributo ateniense al rey Minos, y haber empezado la tediosa caminata bajo el sol a Knosos, sabiendo que les aguardaba el peligro y, una muerte probable. Estaba muy contenta, pens Gema, de vivir hoy en vez de dos mil aos A.C., y que ningn peligro la acechara en Knosos ni en otra parte "de Creta. Aunque este pensamiento se formul en su mente, un ligero temblor la invadi, como si una voz de advertencia le susurrara al odo: Debe tener cuidado. Ningn griego se atrevera a desafiar al destino y usted tampoco debera hacerlo. Fue un extrao y perturbador momento, como si una repentina sombra hubiera cruzado frente al sol, entonces Hilary hizo un comentario acerca de los suburbios por los que iban pasando y la sombra se desvaneci. Conforme transcurra el viaje, se haca relativamente montono, Hilary mencion el proyectado viaje a las Montaas Blancas y le pregunt a Gema si haba tomado alguna decisin. Me gustara mucho ir admiti Gema. Y no puedo esperar toda la vida a que Mike se ponga en contacto conmigo. Despus de todo no s siquiera si recibi mi ltimo mensaje. Tal vez en esa montaa donde se encuentra su retiro no haya telfono y el correo slo se reciba una vez al mes ella suspir. O lo ms probable sea que Mike se haya ido tras alguna hierba rara y se haya olvidado de m . Acostumbra hacer cosas como sta? Hilary la mir con asombro. Con mucha frecuenciaasinti Gema. En ese caso, sugiero que le pongas un lmite, digamos hasta la medianoche. Si no se ha comunicado para entonces, t vendrs con nosotros. Qu te parece? Me parece bien accedi Gema Ech una mirada a su alrededor, consciente de un alboroto inusitado y aadi: Qu es lo que todos estn mirando? An no hemos llegado, verdad?

Nos est siguiendo el automvil ms asombroso que hayas visto dijo Hilary . Supongo que todos lo estn admirando hizo una ligera mueca. Gracias a Dios que James no est aqu, o ya se habra bajado del autobs para interrogar al conductor acerca de los cilindros y rbol de levasy todas las dems cosas que encuentra tan fascinantes mir a Gema entrecerrando los ojos. A ti tambin te fascinan, o consideras que un coche es un montn de hojalata indigno de confianza, diseado para llevarnos de un lado a otro, como yo? Gema sonri. Pienso que estoy en el trmino medio. Pero debo admitir que es un automvil hermoso, italiano, supongo. Debe haber costado una fortuna. Bueno, se ve que el caballero que va al volante puede muy bien darse el lujo coment Hilary. T admiras el coche y yo lo admirar a l. "El automvil", pens Gema, "bien vala una segunda y hasta una tercera mirada". Ni siquiera la inevitable capa de polvo cretense haca desmerecer sus lneas poderosas y brillantes. El toldo haba sido abatido, de modo que poda tener una vista completa del conductor, pero no estaba impresionada, se dijo a s misma Sin duda, l era griego, de cabello negro y piel aceitunada. Sus ojos se hallaban cubiertos por unos anteojos de sol, pero no ocultaban el hecho de que era bien parecido casi en forma alarmante. Ella pens que ya l deba haberse dado cuenta del estrecho escrutinio del que estaba siendo objeto por parte de los pasajeros del autobs, pero prefera parecer ajeno, de un modo arrogante, a este hecho. "Cretino", pens ella a manera de despedida, pero observ de mala gana cmo l, por fin, rebas al autobs a mxima velocidad pero con el mnimo esfuerzo. El no era su tipo, pero era obvio que conoca su coche y saba cmo conducirlo. Supongo que es uno de esos magnates griegos de los que uno oye hablar dijo Hilary soolienta. Quiz lo encontremos dando traspis por las ruinas de Knosos. Si se prenda de ti y te invita a viajar en su yate, espero que no te sientas comprometida por nuestra invitacin anterior. Ms parece ser el chofer de alguien, guiando por gusto en su da libre dijo Gema con violencia. Y si tiene un yate, es muy probable que ya est atestado hasta la borda de estrellitas. Hilary suspir con extravagancia. Oh, Gema, algunas veces eres muy prosaica. No te gusta fantasear un poco? Pues s, pero mis fantasas no se centran en griegos machos conduciendo coches como smbolos de virilidad. Hilary le ech una mirada cariosa. Slo para anotarlo en el expediente, existe alguien en serio? Gema mene la cabeza ms bien con irona. Nadie admiti. Tal vez sea un defecto mo, pero me gusta llevar mis relaciones con calma, paso a paso, y parece que los hombres quieren afinidad instantnea. Hilary sonri secamente.

Ests en lo correcto al ser precavida. Yo sola ser as, entonces conoc a James y antes de un mes estbamos comprometidos. No los trates a todos con frialdad, Gema, o podras perderte de algo maravilloso. Gema se ri. Al dejar el autobs, caminaron por el estrecho sendero hacia el Palacio, rodeando las tabernas y tiendas de souvenirs y abrindose paso con cautela entre los coches estacionados a un lado del camino. Haba bastante trnsito recorriendo el sendero todo el tiempo, y a pesar de ella misma, Gema se encontr buscando un opulento automvil deportivo azul marino. "Estoy permitiendo que las tonteras de Hilary me atrapen", se dijo. Hace demasiado calor para tanta cultura coment Hilary al formarse para hacer cola frente a la puerta de admisin. Voto porque demos una vuelta a todo esto y despus busquemos algo fro para beber. Pero al cruzar la puerta, era como entrar en un mundo diferente. Haba rboles y sombra, y Gema vio que la gente se mova de forma ms lenta, hablando con ms calma, como por respeto al hecho de que se encontraban en uno de los lugares ms antiguos de la Tierra. Por acuerdo mutuo, no se unieron a ninguna de las excursiones oficiales que recorran el lugar. En vez de eso, ellas caminaron con calma por los restos de los corredores y patios, ms all de los restos de los altares de sacrificio. Hilary estaba muy ocupada con su cmara, haciendo que Gema posara para ella contra las columnas pintadas, al lado de grandes jarrones de cermica, lo suficientemente altos para ocultar un hombre, y cerca de los enormes cuernos del Toro esculpidos en piedra, un escalofriante recordatorio del mito del Minotauro. Fue mientras estudiaban el fresco del Lily -Prince que Gema sinti por primera vez que estaban siendo observadas. Se dijo a s misma que era una tonta. Haba docenas de personas haciendo lo mismo que ellas. El centro de la atencin era el joven Rey-Sacerdote con su plumaje y ondulantes cabellos, segn lo pudo confirmar al echar un vistazo a su alrededor. De cualquier modo, se alegr de volver al aire libre. En una esquina, enraizado entre las piedras y los escombros, un enorme arbusto haba empezado a florecer en delicados capullos azules. Hilary empuj a Gema con delicadeza. Ve y ponte junto a l, querida. Quiero sacar una ltima fotografa. Gema obedeci, esperando a que Hilary ajustara la cmara. Recuerda, no sonras advirti Hilary. Levanta la vista slo cuando yo diga tu nombre. Gema dirigi la vista hacia el suelo polvoriento. Escuch a Hilary decir "Gema" y levant la mirada, tratando de no parpadear por la luz del sol y vio una figura de pie detrs de Hilary, alta y oscura contra la brillantez. Lo reconoci en seguida. Era el conductor del automvil que haba seguido al camin, el supuesto magnate de Hilary. Era la ltima persona a quien ella esperaba volver a ver. Pero segn se iba dando cuenta de todo esto, su mente sobresaltada le dijo algo ms, que l estaba aterradora y tremendamente enfadado. Sinti la cara tan rgida como si se estuviera recobrando de un golpe y escuch a Hilary lanzar un gruido:

Cre haberte dicho "no sonras", pero no es necesario que me mires como si hubieras visto un fantasma. Espera un segundo mientras tomo otra. Gema cerr los ojos, pasndose la punta de la lengua por los labios resecos. Cuando Hilary habl de nuevo y ella abri los ojos el hombre se haba ido. Ella pens, an dbil: "Debe ser el sol. Estoy viendo cosas". Pero saba que no era as. A primera vista, l pareca un turista inverosmil, pero haba estado ah. Y de cualquier manera, se orden con impaciencia, es un error juzgar por las apariencias. Quiz l no era un chofer o un acaudalado play boy, sino un experto en el periodo minoico. Su inesperada aparicin podra explicarse con inteligencia, pero lo que no poda justificar era aquella extraa sensacin de ira que haba intuido al verlo. Gema no slo se haba sorprendido al verlo, sino que se haba sentido atemorizada y aun asustada. Y en realidad no exista una razn lgica para ello. Hilary la alcanz guardando la cmara en su estuche. Te encuentras bien? pregunt Hilary, Pareces mareada. Ser el sol? Gema forz una sonrisa: Es posible. Qu hay de esa bebida fra que mencionaste? Durante todo el camino de regreso a la entrada, Gema tuvo que resistirse al impulso de mirar sobre el hombro y comprobar si l las estaba siguiendo. Se dijo que se estaba comportando como una completa idiota. El sol, las ruinas, su preocupacin por Mike, todo se haba confabulado contra ella y la haba sacado de equilibrio. Una cerveza fra y algo que comer, pens, restauraran su espritu. Compraron algunas tarjetas postales y caminaron con lentitud hacia la colina y se instalaron bajo la sombra de la enredadera de una de las tabernas. El camarero esparca agua con una manguera sobre el suelo, y el aire ola fresco y puro. Ordenaron cerveza y souvlaki, pequeos trozos de cordero asados en brochetas y servidos con papas a la francesa y una ensalada griega de pepinos, tomates, pimientos y queso, aderezada con hierbas aromticas y aceite de oliva. Gema tom asiento y consult la gua, mientras Hilary escriba un par de tarjetas postales y cambiaba el cartucho de la cmara. Las cervezas estaban heladas y Gema empez a sentirse relajada. Entonces Hilary exclam, conteniendo el aliento: Caracoles! No vas a creer quin acaba de entrar. Gema baj el vaso y dijo con claridad: No ser el magnate misterioso? Adivinaste dijo Hilary con tono cortante. Dios mo, est mirando hacia nosotras! Supongamos que se acerca... Gema record la fuerza del extrao enojo y dijo: No se acercar.

No, tienes razn concedi Hilary. Est tomando asiento a una de las mesas "del otro extremo, pero est de frente a nosotras y es a ti a quien est mirando sonri. Quiz ese crucero est en pie, despus de todo. Gema sinti la boca seca y tom otro sorbo de cerveza. Yo no lo creo dijo. La comida estaba servida, pero Gema ya no tena hambre. Estaba recordando la sensacin que tuvo de ser observada cerca del corredor de las Procesiones, cmo haba aparecido en el arbusto cuando Hilary la estaba fotografiando, y ahora estaba aqu otra vez, como si las estuviera siguiendo. Trat de comer algo, pero su apetito haba muerto por completo. "Esto es ridculo", se dijo enfadada; "estoy permitiendo que un extrao me impida disfrutar una comida por la cual tendr que pagar de todos modos". Con un sentimiento casi de desafo, termin con los ltimos bocados de cordero, antes de pedirle al atento camarero que le trajera un poco de helado. Cuando, hubo hecho eso, se volvi hacia el extrao por primera vez y, con un estremecimiento, se dio cuenta de que l la estaba observando. Se haba quitado los anteojos oscuros y ella tuvo que admitir que era asombrosamente atractivo, con un rostro aceitunado y enigmtico. Sus miradas se cruzaron, entrelazndose, y Gema se sinti sonrojar conforme los firmes labios del extrao se curvaban en una sonrisa desdeosa y los ojos oscuros la contemplaban con aprecio insolente, como desnudndola. Mortificada, Gema desvi la mirada. No puede apartar los ojos de ti, Gema dijo Hilary con tono bajo. Si lo sabr yo dijo Gema terminando con su helado. Crees que podramos pedir la cuenta y salir de aqu? Al dejar el lugar, Gema rezaba para que no las siguiera. Apenas poda creer el estado en que se encontraba..Pens con impaciencia: "Oh, domnate. No hay nada siniestro en todo esto, Somos dos muchachas independientes y l pertenece al tipo de las aves de rapia. Es probable que se crea un regalo de Dios para el sexo femenino y que su tcnica es infalible". Y en honor a la verdad, con tales miradas, ella dudaba de que alguna vez hubiera fracasado. Hilary dijo con aire provocativo: Tu problema, Gema, es que no te percatas cuando se te presenta algo bueno. Gema movi la cabeza. El no es algo bueno dijo. Creme. Por fin lleg el autobs y, al abordarlo, Gema lanz un ltimo vistazo inquieto sobre el nombro. Sin embargo, el extrao no estaba por parte alguna. Ella experiment un abrumador sentimiento de alivio. Pronto estara de vuelta al seguro anonimato de Heraclin y maana ira en camino a Chania, con James e Hilary, para la siguiente etapa de sus vacaciones y entonces sera capaz de poner esta molesta serie de incidentes en el olvido. Pero al llegar al hotel, Takis, el gerente, la llam desde la recepcin:

Ah, kyria Barton, Hay un mensaje para usted. El se volvi hacia el casillero que se encontraba a su espalda y tom un sobre, el cual ostentaba una sola palabra mecanografiada, "Gema". Ella pens: "Es Mike, por fin". Gema sonri a Takie. Cundo lleg esto? Justo despus de que usted y kyria Trent se haban marchado a Knosos. Spiro dice que primero hubo una llamada telefnica y l explic que usted haba salido. Despus, cuando l regres de tomar caf, encontr esta carta para usted Takis inclin la cabeza con aire paternal. Esto la complace, verdad? Gema rasg el sobre y sac la nica hoja mecanografiada que haba dentro. "Querida Gema", deca. "Ha ocurrido algo que impide nuestra reunin en Heraclin, como lo planeaste. En vez de eso, tal vez t puedas venir a la Villa Ione, en Loussenas. Slo hay un autobs a la semana, as que te sugiero que rentes un coche y un conductor. No intentes venir conduciendo t, ya que en algunas partes el camino es muy malo. Michael". Son buenas o malas noticias? pregunt Hilary. Para ser sincera, no estoy segura. Quiere que me rena con l, pero parece muy lacnico al respecto suspir. Tal vez le est ocasionando una molestia. Podra escribirle unas lneas, dicindole que lo olvide y hacer el viaje a Chania, Le pas la nota a Hilary, quien la ley en silencio. Luego dijo: No crees que podra estar enfermo o tener algn problema? Es justo lo que estaba pensando. Conociendo a Mike, podran ser ambas, pero tal vez l no quiera echar a perder mis vacaciones comprometindome se mordi los labios. Tendr que rentar el coche e ir a alcanzarlo, como l dice, T no hars nada de eso Hilary la contradijo. Nosotros te llevaremos a Loussenas, donde quiera que est. No puedo pedirles que hagan eso protest Gema, T no lo has pedido dijo Hilary con firmeza. Te estoy diciendo lo que va a pasar. Y James dir exactamente lo mismo, as que no discutas aadi, devolvindole la nota a "Gema y dndole una palmadita de consuelo en el hombro , Y ahora, subir a darme un bao. Takis, espero que por lo menos el agua est tibia. A esta hora del da, kyria, es posible que est caliente le asegur Takis. En ese caso, yo tambin me dar unodijo Gema. Pero una vez en su habitacin, ella no hizo el intento inmediato de utilizar el minsculo cubculo de la ducha. En vez de eso, se sent y volvi a leer la nota de Mike. Era extraa, pens, y no se pareca a sus acostumbrados y joviales garabatos, esto la inquiet. Lanz una exclamacin de impaciencia al mismo tiempo que se pona de pie. En vez de inventar problemas, debera estar agradecida de que Mike se hubiera tomado la molestia de mecanografiar la nota y no esperar a que ella descifrara sus jeroglficos de siempre.

Fueron los acontecimientos del da los que la haban intranquilizado y no tenan nada que ver con Mike. Lo ms probable era que l estuviera sano y lleno de vigor y demasiado interesado en sus plantas para no dedicarle ms que un pensamiento pasajero. Y si al verlo ella se atreviera a mencionarle que su nota no haba sido muy acogedora, l simplemente se mostrara ofendido y dira: "Bueno, te dije cmo llegar aqu, no?" Gema suspir y empez a desabotonarse el vestido. Estaba contenta de ir a Loussenas con sus amigos y no con algn conductor desconocido, se dijo. Asimismo, trat de reprimir el pensamiento de que, aunque estaba encariada con Mike, habra preferido ir a Chania que a Villa Ione. CAPITULO 2 GEMA pensaba lo "mismo al da siguiente, cuando se par a in lado de la maltratada seal que indicaba que Loussenas estaba un kilmetro de distancia, mirando cmo James daba marcha atrs al coche con precaucin. Ellos queran llevarla hasta la puerta, pero ella no quiso permitirlo. El camino se iba haciendo cada vez ms escarpado y lleno de baches. Haban estado ascendiendo desde que dejaron la carretera principal. Al principio, haba sido fcil admirar el paisaje, pero conforme el camino se fue estrechando y llenando de curvas, se volvieron silenciosos y empezaron a fijar sus miradas en el precipicio que se encontraba a slo unos treinta o sesenta centmetros de las ruedas del coche. Los villorrios por los que pasaban, cada uno con su fulgurante iglesia, eran un alivio. Se haban detenido en uno para beber limonada bajo el toldo de una taberna, dicindose que Loussenas 10 deba estar muy lejos, aunque la verdad era que ninguno de silos tena idea de qu tan distante estaba an. As que cuando llegaron a la seal, Gema insisti en bajarse. 31 camino estaba un poco ms ancho en ese punto, lo suficiente jara dar vuelta al coche. No me gusta dejarte Hilary entorn los ojos con un gesto de preocupacin. Si Mike es tan distrado como dices, puede haberse olvidado de ti y haber ido a alguna parte y entonces, dnde te quedars? Atrapada contest Gema con firmeza. Pero eso no pasar. El vive en esta villa despus de todo, as que debe haber alguien esperndome. Hilary pareca desconsolada. Si slo supiramos dnde nos quedaremos esta noche o si la villa tuviera telfono, podramos mantenernos en contacto se lament. Es tan salvaje aqu arriba. Ests subestimando la situacin, como siempre dijo James con irona. Cuando lleguemos a Chania, esperamos hospedamos en el Hotel Dionysius. Si algo sale mal, deja un mensaje y volveremos para sacarte de esta maldita montaa hizo una pausa. Y, adems, tienes nuestra direccin en Inglaterra, as que pase lo que pase, queremos saber cmo result esta pequea aventura. Despus se marcharon, Hilary agitaba los brazos con frenes. Gema hizo lo mismo hasta que el coche dio vuelta en la primera curva y desapareci de la vista. Al ascender por el sendero hacia la aldea, no oa nada sino sus propias pisadas.

No se apresur, pero estaba cansada y sin aliento al llegar a las primeras casas. Desde unos doscientos metros atrs el suelo se haba nivelado en un pequeo altiplano. La tierra estaba cultivada y haba unos molinos de viento, con las aspas girando poco apoco al comps de la brisa. Dos mujeres trabajaban en uno de los campos, vestidas de negro y con las familiares paoletas que usaban alrededor de sus cabellos y rostros, pero ninguna de las dos levant la mirada o hizo alguna sea cuando Gema pas, y ella encontr esto muy extrao. En cada una de las aldeas por las que haban pasado en el coche hubo saludos y sonrisas por parte de la mayora, desde el barbado cura hasta los nios. El camino de la aldea se haba convertido en un sendero, cuyas piedras la lastimaban a travs de las delgadas suelas de sus sandalias. Con razn tantos cretenses usaban botas, pens Gema con irona. Puso la maleta en el suelo y mir a su alrededor, flexionando la cansada mano. Todo lo que pudo ver fueron las casas de la aldea, muchas de ellas de una sola habitacin, segn su apariencia, y a las cuales era difcil calificar como villas. Los portales eran oscuros y las contraventanas estaban cerradas, como si fueran muchos ojos inexpresivos que la estuvieran observando. Y no haba nadie. El lugar estaba desierto. Haba un pequeo kafeneion, pero ningn hombre estaba sentado a las mesas bajo la sombra, tomando caf y discutiendo de poltica. Cada casa tena su propia terraza, pero no haba mujeres que se reunieran en grupos a parlotear y tejer los tapetes y lienzos de lino por los cuales los cretenses eran famosos. La Villa Ione no poda estar muy lejos en cualquier direccin, pero Gema dese que hubiera siquiera una cara amigable a quien preguntarle, tan slo para disipar este creciente sentimiento de perturbador aislamiento que la estaba abrumando. Haba gente en las casas, estaba segura Poda advertir movimiento en los interiores sombros, pero estaba claro que nadie le dara la bienvenida o le ofrecera un poco de agua, aunque el pozo estaba al final de la calle, y a un tiro de piedra de la brillante puerta azul de la pequea iglesia. No haba nada ms que seguir adelante. Una vez ms, tuvo la sensacin de estar siendo observada. Se quej para sus adentros. Por qu haba tenido que venir hasta Creta slo para descubrir que era una paranoica? Detrs de la iglesia estaba la casa del cura y atrs de ella se elevaba nuevamente el terreno, y a travs de un grupo de rboles, vio una alta pared blanca. "Erguida sobre su terreno", pens, "esta residencia debe ser Villa Ione". Haba una ancha reja en la pared y una campana de cobre colgaba a un lado. El sonido fue dulce y puro al hacerla sonar y la resonancia pareci interminable en la quietud, pero al final no qued nada sino el silencio. Gema suspir. Hay alguien ah?, dijo la viajera murmur y prob la reja. Esta se abri con un chasquido a la primera presin de la mano y entr. El jardn era muy pequeo, pero estaba bien cuidado y lleno de flores. La casa era de buen tamao, las habitaciones estaban construidas sobre lo que Gema asumi que alguna vez fue un establo y ahora sera un garaje, con un tramo de empinados escalones que conducan hasta la terraza de la entrada. Gema, al mirar hacia arriba, vio paneles de calefaccin solar en el techo. Loussenas podra ser un lugar atrasado, pero uno de sus residentes conoca la tecnologa moderna, segn pareca.

Haba algunas letras griegas esculpidas en la mampostera, al fondo de la escalera, y Gema fij la vista en ellas, deseando haberse tomado la molestia de aprender el alfabeto antes de venir. Pareca como si se pudiera deletrear la palabra "Ione", decidi, y empez a subir los peldaos. La pequea terraza tena baldosas de un matiz terracota y estaba adornada con macetas y urnas con geranios. Fue hacia la puerta y pronunci un tentativo: -Hola. Nada. Ni una voz, ni una pisada, slo el silencio. Se asom por la puerta y mir a su alrededor. Pareca encontrarse en la habitacin principal de la casa. Era grande y bien ventilada, y los ventanales, que ella sospech haban sido recin aadidos, llenaban la pared de lado a lado, brindando una vista espectacular del valle. Los muebles eran de madera, de diseo sencillo, y los cojines, alfombras y cortinas estaban tejidos a mano. Un arco conduca a un pequeo comedor y, atrs de ste, pudo ver la cocina. Estaba limpia, pero era muy sencilla, con pocas concesiones al modernismo, aparte del pequeo fregadero, un refrigerador y estufa; estos ltimos funcionaban con gas embotellado, segn pudo darse cuenta. Haba lmparas en todas las habitaciones, insinuando que Villa Ione careca de electricidad, y no haba seal alguna de un telfono. Una restregada mesa de madera estaba situada en medio de la cocina y, en el centro de ella, distingui una hoja de papel sujeta por un candelabro de cermica. Ella la tom y la abri. Seis palabras mecanografiadas: "Sintete como en tu casa, Gema". Oh, gracias, as lo har dijo ella con irona. Tambin tendr que dejar de .hablarme a m misma o podra convertirse en un hbito detestable. Abri el refrigerador. Podra ser pequeo, pero estaba atestado de comida, el anaquel, a Dios gracias, estaba lleno de latas de cerveza y refrescos. Destap una Coca-Cola y la bebi con agradecimiento, directo de la lata. Se quit las sandalias y se pase por el saln, disfrutando la frescura de las baldosas bajo sus ardientes pies. Se sent en el brazo de madera del sof y ech un vistazo por la ventana, tratando de adivinar en qu rido peasco se encontrara su hermano gateando en su bsqueda de especimenes, y deseando que se reuniera con ella. An asiendo la lata de Coca-Cola, subi el tramo de escalera de madera que conduca desde el comedor al siguiente piso. En frente de ella, un ancho pasillo llevaba a una puerta, de vidrio que daba a otra terraza, equipada con sillones para tomar el sol. Dos grandes dormitorios, amueblados tambin de forma muy sencilla cada uno con su pequeo bao, flanqueaban el pasillo. Cada dormitorio contena poco ms que una cama matrimonial, construida sobre una plataforma de piedra en un rincn de la habitacin, una gran cmoda con cajones y un gabinete con una barra para colgar la ropa detrs de una cortina tejida, el cual haca las veces de armario. Adems, cada uno contaba con su balcn. Un dormitorio ya estaba ocupado y en el otro la cama haba sido recin tendida con un atractivo cubrecama azul y blanco, con un diseo cretense. Gema fue a buscar la maleta y sac su estuche de tocador. Haba unas toallas, gruesas y suaves y oliendo a hierbas, dobladas sobre una silla, invitndola a hacer uso de ellas. Bueno, pens con indiferencia, le haban dicho que se sintiera como en su casa, y no se le ocurri nada ms hogareo que una ducha. Estaba acalorada,

cansada y pegajosa, as como un poco deprimida, y el tomar un bao la refrescara y ayudara a pasar el tiempo. Si la villa careca de electricidad, quiz tampoco tendra agua entubada, y los costosos accesorios del bao estaran ah slo para ser admirados, pens haciendo una pequea mueca mientras abra las llaves de la ducha Pero haba agua en abundancia y a la temperatura adecuada, segn pudo darse cuenta con satisfaccin, y se deleit con la sensacin que le produca el agua al caerle por los cabellos y el cuerpo. Tom una de las toallas y se envolvi con ella, al estilo sarong, sujetando el extremo suelto. Podra secarse el cabello al sol, y la pequea terraza al final del pasillo estaba lo suficientemente aislada para evitarle la necesidad de vestirse otra vez. Si no haba nada ms que hacer, podra broncearse. Sac una de las novelas que traa en la maleta y se dirigi a la terraza. La vista desde all era fantstica tambin, los picos rocosos alrededor y sobre ella centelleaban bajo los rayos del sol con tonalidades de blanco y plata, pero con un dbil resplandor con matices azules y violeta en lontananza. De muchas formas era un paisaje desolado, pero tambin deslumbrante. En Creta se tena plena conciencia de las montaas, hasta en los lugares ms apartados. El dios Zeus haba nacido en ellas, aunque haba algunas discrepancias sobre en cul. Cada pico, cada curva tena su propio mito, su misterio, y en pocas ms recientes, Gema record, las montaas haban proporcionado un refugio seguro no slo a los dioses recin nacidos contra sus sanguinarios padres, sino a simples mortales, los guerrilleros cretenses y sus compaeros de armas ingleses en la ltima guerra. Gema deseaba trepar hasta la cueva en Dicte donde se deca que Zeus haba sido amamantado por la cabra Capricornio. Imagin que Mike podra llevarla. El no se interesara por los mitos, pero podra buscar dctamo y otras hierbas mientras ella miraba la cueva, pero no haba contado con el hecho de que l viva en un lugar tan remoto. Gema regresara, lo supo de repente, tal vez el ao siguiente, y explorara todos los lugares que an no haba visitado. Creta ya estaba en su sangre, como de algn modo ella siempre esper que podra suceder. Si le daban unos das, quiz llegara a amar esta inhspita aldea. Quiz la lejana haba provocado que los habitantes fueran recelosos con los extranjeros, y sin embargo, todas las historias que haba escuchado a otros turistas indicaban todo lo contrario. Suspir. La actitud de los habitantes de Loussenas haca todo ms difcil de entender. Pero podra ser que su imaginacin la estuviera engaando una vez ms. Tal vez esas casas estaban vacas despus de todo, y los aldeanos se hubieran ido al mercado o a algn otro lugar en el nico camin a la semana que Mike haba mencionado. El explicara todo cuando llegara, se dijo con pereza. Aun en la sombra, la terraza era clida y el silln sobre el que se haba tendido, era el ms cmodo del mundo. Cada vez que trataba de leer una pgina del libro, las palabras parecan bailar de manera extraa y fue ms fcil dejarlo caer y no pensar en nada, excepto en cuan cmoda se senta. Demasiado cmoda y relajada para estar abrindose paso por este sendero rocoso que se haca ms abrupto y difcil a cada paso que daba, pero en la cima estaba la cueva que buscaba, el pinculo de todos sus sueos, as que deba continuar.

La entrada de la cueva se alzaba frente a ella, tan alta y ancha como la puerta de un palacio y durante un momento vacil, mirando la oscuridad. Quera dar la vuelta y correr, pero sigui adelante. La cueva no era tan oscura como se imagin en un principio. Haba antorchas iluminndola por todas partes, como en el Palacio de Knosos, y pens: "Tengo que decrselo a Hilary". Gema estaba excitada y asustada al mismo tiempo, y la luz era casi deslumbrante ahora, y la nica oscuridad que vea era la alta figura del hombre, esperndola, ordenndole, atrayndola hacia l. Estaba muy cerca de l, lo bastante cerca para sentir sus manos estrechndola, su aliento clido sobre la cara, levant la vista y ahog el grito que se elevaba por su garganta al ver por primera vez la gran mscara dorada del toro que esconda su rostro... Gema se incorpor, jadeando, mir a su alrededor tratando de orientarse. Debi haberse quedado dormida durante algn tiempo, ya que el sol haba descendido, y not que sus esfuerzos haban sido reales, pues la toalla estaba floja y se haba deslizado hasta las caderas. Hizo una mueca y se puso de pie, asegurndola otra vez. Era estupendo que no haba nadie en la casa para verla, pens, y ya era tiempo de volver a vestirse. Fue entonces cuando lo oy, el inconfundible golpe de la puerta de un coche al cerrarse y pasos en alguna parte del piso inferior. Se sinti casi dbil de alivio. "Mike", pens "por fin". La puerta de la terraza estaba cerrada y record: "Es raro, porque yo la dej abierta...", pero en realidad eso no era importante. Se precipit por el pasillo y baj la escalera, casi saltando los ltimos peldaos en su ansiedad. Ella empez diciendo en broma: Ya era hora de que... se detuvo en seco, las palabras y los movimientos se interrumpieron en el mismo instante. Lo reconoci al momento. Era el extrao de Knosos, pero luca muy diferente a la sofisticada apariencia occidental del da anterior. Hoy vesta lo que pareca ser un traje cretense completo, desde las altas botas de suave piel hasta la chaqueta bordada de color rojo oscuro y la faja que envolva su cintura. Slo faltaba la negra paoleta. Haba dejado al descubierto el espeso cabello negro el cual se amontonaba, ensortijado, sobre la frente. Durante un segundo, Gema crey estar todava en medio de aquel extrao sueo, luego palp el pasamanos de la escalera y se dio cuenta de que todo era real. Ella exclam: Qu hace usted aqu? y al instante pens qu hara ella si l no hablaba ingls. Pero l contest, indicando as que lo hablaba perfectamente. Esperando dijo, aadiendo luego de forma deliberada, a que usted despertara. Indefensa, empez a sonrojarse de humillacin conforme iba comprendiendo lo que l acababa de decir. La haba visto en la terraza, dormida y medio desnuda, y ahora se lo estaba diciendo. Por qu se sonroja? fue la cnica pregunta, cortando el embarazoso silencio. Sus compatriotas muestran mucho de sus cuerpos en nuestras playas todos los das. Tal vez, pero yo noreplic Gema con severidad. Y qu le da el derecho de entrar a espiarme? El derecho de propiedad contest l. Esta casa me pertenece.

Gema fij la mirada en l, totalmente consternada. Dios mo, entonces debe haber un terrible error. Ver, yo cre que sta era la Villa Ione,.. se detuvo en seco, arrugando la frente. Pero debe ser, sino, cmo hubiera podido encontrar esa nota? Esta es la Villa Ione. Ella continu mirndolo, an con el ceo fruncido. Entonces, debe conocer a Mike. Sabe dnde est, cundo regresar? El puede explicarlo todo... Eso lo dudo su voz era tranquila, pero haba una cierta frialdad que la inquiet. No s dnde est... Michalis se encuentra, pero estoy informado de que se fue de la isla hace algunas semanas. Se fue? repiti Gema de manera estpida. Pero eso no puede ser verdad. El est aqu. Me escribi esa nota, dos notas. Puedo mostrrselas. El movi la cabeza. No hace falta que se tome la molestia, kyria Barton. Yo escrib esas notas. Algo marchaba muy mal. Gema sinti todo el cuerpo tan tenso como una cuerda de arco. Dijo con voz tenue: Usted? Pero, por qu? Para asegurarme de que vendra, thespinis, por qu ms? l se encogi de hombros. Usted saba que vendra? Gema palp el terreno con sumo cuidado--. Entonces Mike debi haberle dicho... El no me dijo nada. Cmo hubiera podido, si no lo conoc? Pero dej la carta que usted le escribi desde Inglaterra en la habitacin que estaba ocupando. Y usted la ley? Una carta personal dirigida a alguien ms? su respiracin era violenta. Esta puede ser su casa, kyrie, pero eso es despreciable. El contest, impasible: Ustedes tienen un dicho en el cual yo creo: "El fin justifica los medios". Y bien, yo no creo en eso replic Gema con tirantez. No s cul sea el error, pero es obvio que lo hay. Recoger mis cosas y me ir en seguida. Se volvi y subi la escalera hacia la habitacin que haba pensado sera para ella. La maleta haba desaparecido del suelo. Durante un momento fij la vista en el espacio que deba haber ocupado, despus corri hacia el bao y mir en su interior. La ropa que se haba quitado antes de ducharse haba desaparecido tambin, aunque su estuche de tocador an se encontraba en el lavabo. Se precipit de vuelta al dormitorio. El la haba seguido y estaba de pie en el umbral, apoyado casi con negligencia contra el marco. Mi maleta, todas mis cosas, han desaparecido! Alguien las ha robado! No han sido robadas dijo l. Estn en un lugar seguro y en su oportunidad le sern devueltas. En su oportunidad! repiti ella al borde de la histeria. Pero esas son tonteras. Quiero irme ahora mismo.

El volvi a encogerse de hombros. Lo siento mucho, pero no ser posible. Hubo otro silencio. La mente de Gema trabajaba febrilmente. Luego dijo: Si intenta retenerme para exigir rescate, est perdiendo el tiempo. Yo trabajo para vivir, pero no tengo dinero en efectivo disponible y mi familia tampoco. Por primera vez l pareca estar un poco divertido. No necesito su dinero. Y bien poda estar diciendo la verdad, pens ella desolada, recordando el coche, la ropa, el fino reloj de oro que haba usado el da anterior. Ahora podra parecer un campesino, pero su voz sonaba; educada y su ingls era excelente. Entonces qu es lo que quiere? pregunt Gema despacio. El pago de una deuda la voz del hombre era lacnica. Ella estaba perpleja por completo. Acababa de decir que no quera dinero... Es que Mike se fue sin pagarle la renta? Eso es lo que quiere decir por deuda? Bien, creo poder entender su enojo, pero estoy segura de que fue un descuido. Usted mismo mencion que Mike haba dejado algunas cosas, as que es obvio que tiene la intencin de regresar y arreglar las cosas l mismo. Espero que lo haga dijo l. De hecho, thespinis, cuento con ello. Ella sinti fro. Resisti el impulso de abrigarse con los brazos, para evitar que este hombre advirtiera lo asustada que estaba. Gema dijo: Usted puede estar preparado para esperarlo, kyrie, pero yo no. Y no tena el derecho de hacerme venir con falsos pretextos. Tengo un tiempo limitado en Creta y estoy ansiosa de disfrutarlo lo mejor posible. Me gustara que me devolviera mis cosas ahora y me indicara dnde est el telfono ms cercano, por favor. Ya quin le telefoneara? A los amigos que me trajeron aqu contest ella con claridad. Ofrecieron venir a rescatarme si algo sala mal. Entonces es una verdadera desgracia que no pueda comunicarse con ellos. Pero yo s dnde van a hospedarse protest ella. Todo lo que necesito es un telfono y debe haber uno en la aldea, si es que no hay uno en la villa. S, existe un telfono en la aldeaadmiti l con indiferencia. Pero no tiene importancia, kyria Barton, ya que usted no har uso de l. Y quin va a detenerme? Gema lo mir con ira. Yo contest l. As como la gente de la aldea. Ya ve, thespinis, ellos tambin desean que se quede. Para reparar en alguna pequea medida la gran deuda en que su Michalis ha incurrido con ellos hizo una pausa. Cunto lo ama? Ella estuvo tentada a replicar: "Cuando me involucra en situaciones como sta, quisiera odiarlo", pero instintivamente se dio cuenta de que no era el momento de ser petulante.

Y cmo podra describir a este intimidante extrao la clase de cario exasperado que, por lo general, experimentaba por Mike? Cmo podra explicar que la razn principal que haba tenido para buscarlo era para tranquilizar a su madre? Gema contest con una calma que no senta: Lo suficiente. El levant las cejas. Tan tibio? Y as vino de tan lejos slo para estar con l. Vine de tan lejos a pasar mis vacaciones. El visitar a Mike era un beneficio adicional, uno menor dijo ella, aadiendo: Y esto no es algo que a usted le deba importar. El la mir de manera inflexible. Me importa, thespinis, descubrir en este momento la profundidad de sus sentimientos hacia Mike y los de l hacia usted. Gema se qued sin aliento. Somos hermanos, por el amor de Dios! Qu espera que sintamos el uno por el otro? pregunt indignada. Qu historia es esa? pregunt l con desdn. El apellido de Michalis es Leslie y el suyo es Barton. Gema suspir: El es mi medio hermano. Mi madre se haba casado antes, pero su primer esposo muri en un accidente de trabajo la estaba matando el tener que explicar una slaba a este canalla, pero le narrara toda la historia de la familia, si con ello lograra salir de este lugar. Ms o menos un ao despus, conoci a mi padre y se cas con l, pero Mike conserv el apellido de su padre. Y ahora, me dejar ir? El respondi con suavidad: Despus de lo que acaba de decirme, thespinis Esto hace que mis razones para retenerla aqu sean doblemente potentes, crame. De repente se sinti cansada hasta lo increble y dijo: Podra hacerlo, kyrie, si supiera cules son esas razones. Como estn las cosas, estoy cansada y harta de todo el asunto. No s qu es lo que se supone que Mike hizo, pero sea lo que haya sido, yo no soy responsable. Le dir lo que ha hecho repuso l con gentileza. Ha seducido a una muchacha de esta aldea, abus de la confianza y de la hospitalidad que se le brind. Los labios de Gema se separaron con incredulidad. Luego dijo, indignada: No hay una palabra de verdad en todo esto. Mike no hara una cosa as. El no es de esa clase de personas. l no es un hombre en absoluto, es eso lo que est usted diciendo? No ella neg con furia. Pero l no es un don Juan ni nunca lo ha sido. Tiene una amiga en Inglaterra, pero no es una relacin seria. Estoy segura de que no se acuestan juntos aadi, molesta de tener que discutir tales asuntos con un extrao.

Entonces debi haber tratado a Mara con el mismo respeto su voz era fra . Que defienda a su hermano es natural, thespinis, pero no me impresiona. Mara va a tener un hijo de l. Gema lo escuch con desmayo. En los libros que haba estado leyendo antes de venir, haba aprendido que en muchas de las islas an prevalecan las viejas costumbres y que el honor de una mujer era sacrosanto, en especial antes de casarse. Pudo imaginarse el estigma de ilegitimidad que se conferira en este tipo de comunidad tan estrechamente unida. Ella se mordi el labio. Ella dijo eso? Lo acus? Al principio, no respondi l sombro, Pero por fin confes todo. Que se conocieron en Chania, cuando ella trabajaba en el hotel de su to, y cmo le sugiri que l podra usar la villa como una base para su trabajo y lo trajo aqu. Nadie pens mal de esa situacin. Despus de todo, la villa estaba desocupada y l se hizo popular en la aldea. La madre de Mara vena todos los das a cocinar y limpiar para l, hasta que se cay y se lastim una pierna y el doctor indic que deba permanecer en reposo hizo una pausa. As que Mara se hizo cargo de esos deberes. Su familia no estaba de acuerdo. Estaba comprometida en matrimonio con el hijo del jefe de la aldea vecina y Mara debera estar aprendiendo de su madre cmo ser una buena esposa. Ya la familia del novio se haba disgustado porque ella trabaj un tiempo en Chania y haban pedido ms dote sus ojos semejaban obsidianas, oscuros y amenazadores. Ellos tenan razn al dudar. Mara haba tomado a su hermano como amante en Chania y l la persuadi para que lo trajera aqu, a fin de que pudieran continuar con su romance en secreto se encogi de hombros, Quin sabe? Tal vez pensaba que Michalis se casara con ella. Ahora lo conoce mejor. El se ha ido y su prometido y la familia de ste la han repudiado. Ella est arruinada, y el honor de su familia y su aldea ha quedado manchado. Pero, seguramente usted no cree eso apel Gema. Usted es un hombre de mundo, que sabe cmo son las cosas. El repuso con calma: Quiz, pero la gente de esta aldea, no. Mi padre naci en esta casa Stavros y l eran amigos, por eso fue padrino de todos sus hijos, incluyendo a Mara. Mi padre est muerto y ahora yo soy el cabeza de la familia, as que, en su tribulacin, Stavros y su clan me buscaron. Pero no entiendo qu puede usted hacer protest Gema. Estoy segura de que es algo terrible para todos, pero no ha escuchado a Mike todava. No dijo l. Porque tan pronto como Mara" le dijo que estaba encinta, huy, El saba lo que Stavros y sus hijos le haran si lo atrapaban, Pero ellos an buscan vengarse hizo otra pausa. Y es por eso, hermana de Michalis, por lo que est usted aqu. Pero yo no puedo hacer nada Gema extendi las manos en actitud suplicante, Si el hijo es de Michael, estoy segura que mi familia ayudar de alguna manera, con dinero, por supuesto, o ayudando a Mara a empezar una nueva vida donde las cosas no sean tan rgidas. No l mene la cabeza. Cualquiera que haya sido su falta, Mara es una de los nuestros y ser protegida por todos .nosotros. S, usted pagar, jovencita, por lo que hizo su hermano, pero no con dinero. Pagar con la misma moneda, su deshonra y la deshonra de su familia. Se quedar y trabajar en esta casa como mi

sirvienta, as como Mana, trabaj para su hermano, y la tomar como y cuando yo quiera, del mismo modo que l la tom. Su voz se hizo ms profunda, clavando las palabras ms amargas, cual afilados clavos, en su incrdula mente, Esta es mi venganza, thespinis, para su hermano, para su familia, saber lo que es tener una hija amada que ha sido despojada, tomada para el placer de un hombre que no tiene intenciones de casarse. Quiz, a su vez, tambin sufrirn al saber que ella lleva en su vientre un hijo de raza extraa.

CAPITULO 3 GEMA permaneci esttica. Haba un gran silencio en la habitacin y daba la impresin de que l hubiera retrocedido una enorme distancia. Pens, indiferente, si llegara a desmayarse. Dese estar muerta. Dese que le sucediera cualquier cosa, excepto la clase de horror con que la estaba amenazando. "Mantn la calma", se orden frentica. "Sigue hablando, razona con l, no le dejes ver que ests vencida, pues debe haber una manera de salir de esto". Con una voz que apenas pudo reconocer como suya, dijo: Creo que ya he escuchado bastante. No s si todo este asunto no sea ms que una broma atroz, kyrie, pero si es as le dir que es de muy mal gusto hizo una pausa. Y si lo que pretenda era asustarme y molestarme, lo ha logrado. Pero hasta aqu llegar. Si en verdad Mike ha causado todos estos daos, entonces l mismo deber corregirlos. Yo me siento conmovida, pero me niego a ser involucrada y desde luego-no me quedar en esta casa Muy bien dicho aprob l con irona. Pero la eleccin no es suya. Pero usted no puede retenerme contra mi voluntad ella trat de mantener el mismo tono de voz, con un esfuerzo sobrehumano. Podr escaparme. Con este clima, thespinis? Desnuda y descalza? No lo creo se burl l. Ella empez diciendo: Pero no estoy desnuda... se detuvo al leer el mensaje en la oscura mirada. Retrocedi, sujetando la toalla a la" defensiva. No se atrevera. Le aconsejo no tratar de averiguarlo contest. Adems, adonde ira, a la aldea? La traeran de regreso. Pero ellos no deben ser los nicos por estos parajes. Hay un autobs y... su voz se fue apagando conforme vio que l haca una mueca de irona. El autobs pas ayer, thespinis. Y no volver hasta la semana prxima se encogi de hombros. Quin sabe, quiz entonces ya me haya hartado de usted. Pues yo ya me he hartado de usted desde ahora Gema se encoleriz. Debe estar loco para amenazarme de esta manera. No se imaginar que en verdad me voy a quedar aqu para que usted pueda violarme. No tengo la menor intencin de violarla, thespinis dijo l con gentileza. No usar ms fuerza de la que emple su hermano con Mara aadi secamente. Gema trag saliva. Durante un terrible momento, haba tenido la imagen de aquellos duros labios oprimiendo los suyos, despedazndolos, y las delgadas y morenas manos acaricindola. Si me toca, lo mato dijo con un susurro. El se ri. Tiene agallas. Eso me gusta. El tiempo que pasaremos juntos promete ser ms placentero de lo que haba previsto. No pasaremos ningn tiempo juntos Gema cerr los ojos, fatigada. Si se atreve a hacer cualquiera de las cosas con las que me ha amenazado, ir a quejarme a las autoridades. No esperar salirse con la suya. Ya no vivimos en la Edad Media. Y qu les dir a las autoridades? Que fue a Knosos y trab amistad con un griego rico para tener una pequea aventura y descubri que estaba fuera de ambiente? Porque eso es lo que voy a decirles. Y el camarero de la taberna

confirmar mi historia. El nos vio intercambiando miradas y piensa que su apresurada partida fue slo para inducirme a seguirla. Me dijo que soy un hombre afortunado y me dese suerte aadi. Qu gentil de su parte! estall. Tal vez si l hubiera sabido lo que en realidad estaba tramando, le habra dicho que estaba usted loco. Tal vez sonri con un poco de irona. Pero nunca lo sabremos. Por qu fue a Knosos? la curiosidad fue ms fuerte. Necesitaba verla antes de poner mi plan en accin. Cuando llam al hotel y me. informaron que usted tomara un autobs a Knosos, decid seguirla. En el hotel me dijeron: son dos muchachas inglesas viajando juntas. No fue difcil escogerla hizo una pausa. Y luego su compaera la llam "Gema", y estuve seguro. Con un estremecimiento, record la fotografa y se llen de oleadas de ira. No fue un tanto intil ese viaje? pregunt con frialdad. Por lo visto, haba decidido ya lo que iba a hacer. Ah dijo con suavidad. Pero usted podra haber sido fea o indeseable. Y si lo hubiera sido, usted habra cambiado sus planes? la voz de Gema tembl. Dios mo, ojal tuviera un labio leporino, joroba y un ojo bizco. Con tal combinacin, de seguro que hubiera desistido admiti l burlndose , Pero as como es sus ojos la examinaron otra vez, desnudndola, valundola, mientras ella se sonrojaba de ira. As como es, tengo muy poco de qu quejarme. Est un poco flaca para mi gusto, pero no se puede tener todo. . Ella se qued muda de rabia y humillacin, las manos se le crisparon como garras con un movimiento instintivo que no pas inadvertido para l. Le sonri dbilmente. Areme con pasin, gatita, pero no con rabia, o le pesar mir su reloj. Es hora de que empiece con sus obligaciones la vio retroceder un poco y se ech a rer a carcajadas. No, no es eso. Mis necesidades en este momento son un poco ms prosaicas. Puede prepararme una comida. Primero lo ver en el infierno repuso ella con firmeza: El levant un hombro con negligencia. Como quiera. Pero tenga en cuenta que si no cocina, tampoco comer. Y lo deca en serio, Gema tuvo que reconocerlo con amargura Lo mir con ira. Cmo sabe que yo s cocinar? No pido una comida de gourmet. Hay una pierna de cordero para asar y puede hacer una ensalada. Por lo menos, ser capaz de hacer eso, verdad? Ella era capaz de eso y ms. En casa le haban enseado bien, pero no era razn para que este... bastardo se beneficiara con sus habilidades. Tratar, pero espero que no me culpe si la echo a perder. Espero no tener que hacerlo repuso con mucha gentileza, pero haba una advertencia implcita en sus palabras. Despus sali del dormitorio, dejndola sola Gema tom una aspiracin profunda y se hundi en la orilla de la cama Estaba temblando violentamente por dentro y el corazn le lata tan fuerte que amenazaba con salrsele del pecho. Empez a pensar. La primera seal le advirti que no se encontraba sola, fue el portazo que oy proveniente de la puerta de algn vehculo.

Se habra atrevido a traer ese fantstico automvil hasta esas asombrosas montaas? Si lo haba hecho, estara estacionado a la mano y ello significaba que las llaves no estaran muy lejos. Era muy posible que l las trajera consigo, decidi ella con sensatez, una vez que estuviera dormido, podra hurgar en sus bolsillos y apoderarse de ellas. Trat de no reflexionar en lo que sera conducir un vehculo desconocido, descalza, por ese tortuoso camino. Se puso de pie y entr en el bao. Se lav la cara y las manos con agua fra, luego volvi a envolverse en el sarong de toalla, sujetndolo con firmeza con la ayuda de algunos alfileres de seguridad que traa en el estuche de tocador. Si esta era la nica ropa que se le permitira usar, por lo menos se asegurara de estar bien protegida, se dijo, apartando el cabello de la cara El cretense estaba recostado en el ancho sof cuando ella baj, se entretena leyendo el peridico, con un vaso de ouzo aun lado del codo. Ni siquiera la mir cuando atraves el comedor hacia la cocina Se las arregl para encender el horno, luego sac la pierna de cordero del refrigerador y la puso en una cazuela. Despus de una breve lucha interna, la sazon y le insert algunos dientes de ajo, alternando con ramitas de romero que encontr, e hizo pequeos cortes en la piel. En seguida roci unas gotas de aceite de oliva a carne y la meti en el horno. Fue mientras rebanaba los tomates para la ensalada, cuando puso atencin por vez primera al cuchillo que estaba usando. Un ordinario cuchillo de cocina, pero la hoja era afilada y puntiaguda, y constitua una lnea de defensa que no haba considerado. Si estuviera usando ropa normal, podra esconderlo en alguna parte, pero una toalla tena muy pocos escondites, pens con desconsuelo. Necesitaba algo que tuviera mangas largas, de manera que pudiera deslizar el mango bajo la correa de su reloj y dejar descansar la hoja contra el brazo. Con repentina excitacin, supo con exactitud lo que podra ponerse. Una lenta sonrisa de triunfo se dibuj en su cara Su aprehensor podra pensar que sostena la sartn por el mango, pero ella podra jugarle la ltima jugarreta, Esper poder deslizarse escalera arriba sin ser vista, pero cuando volvi al comedor, l la estaba esperando. Con un gesto imperativo le indic que se sentara a su lado. Venga aqu, Gema not su titubeo y las oscuras cejas se arquearon con arrogancia. Intenta hacerme ir por usted? No, y de eso estaba segura. Reprimiendo los signos de rebelin interior, camin hasta el sof y se sent a su lado. Si alguna vez necesit ese cuchillo fue ahora, y el maldito estaba en la cocina. Desea que me ocupe en algunos quehaceres domsticos hasta que la cena est lista, kyrie? pregunt con frialdad. O tiene otros planes para m? El respondi con suavidad: Avispita. Es que ningn hombre la ha enseado a endulzar la lengua? Mi plan es que debemos conversar un poco, conocernos, aunque... hizo una pausa. Quiere decir que pretende cortejarme un poco? puso un mar de exagerada sorpresa en su voz y en su expresin, al encararlo. Eso es innecesario, para lo que usted est planeando. El la mir con un destello de ira en los ojos.

Innecesario, en efecto. Slo haba pensado que podra hacerle la situacin ms llevadera, quiz. Nada podra lograrlo jams replic Gema con sarcasmo. Dese que el sof fuera ms grande. El descansaba el brazo sobre el respaldo y su mano estaba demasiado cerca del hombro desnudo. Es una lstima repuso l. Cre, ver, que podramos estar ms a gusto, usted y yo, simulando un poquito. Pens que podramos fingir que ayer en Knosos, habamos compartido la mesa para almorzar, y que despus la haba conducido, junto con su compaera, de vuelta a Heraclin y ms tarde fuimos a cenar juntos su voz se suaviz y se hizo ms profunda. Y que cuando le suger que podra traerla hoy a las montaas, usted accedi. De manera que hemos pasado el da entero juntos, caminando y conversando, y ahora estamos aqu y nuestra comida se est cocinando. Ambos sabemos que es demasiado tarde para que la lleve de vuelta a su hotel, sin embargo, estamos contentos de que as sea su voz se volvi casi un murmullo. Gema sinti sus dedos en la nuca, bajo la cascada de cabello, acariciando su piel suave y sensualmente. Y usted est esperando, Gema mou, que yo la bese. El se haba acercado mientras hablaba, Gema se dio cuenta con un sobresalto. Estaba tan cerca que sus cuerpos casi se rozaban, si volva la cabeza, aunque slo fuera una fraccin, entonces sus labios se encontraran... Ella no tena la menor intencin de hacer tal cosa, por supuesto, slo que la mano clida, acariciando su piel, era muy peligrosa y traidoramente apremiante. Pudo sentir una ardiente respuesta, muy dentro de su ser, una excitacin apretando su garganta. Luch con furia para reprimirla. Disfrute sus fantasas eglatras, kyrie dijo ella cortante. Mas stas no modifican nada. No ira hasta el final de una calle con usted, ni en Knosos ni en ninguna otra parte. Y ahora, si me disculpa, tengo que pelar algunas papas. Su necesidad primordial an es ser alimentado, segn tengo entendido. Por el momento repuso entre dientes, mi necesidad ms apremiante es darle una paliza que jams olvide. Mejor aljese de mi vista. Su primer impulso fue correr como una liebre, pero se fue con la cabeza en alto, como si tal amenaza le hubiera sido indiferente. Una vez en la cocina, se apoy en la mesa, con un ahogado sollozo de alivio. Slo un segundo o-dos ms y habra sido muy fcil dejar que la obtuviera. No importaba cunto lo odiara, no haba manera de negar esta atraccin. Fsicamente, l era uno de los hombres ms arrolladores que haba visto nunca. En circunstancias normales, seguro que no le habra dirigido una segunda mirada a Gema Barton, con su cabello rubio, ojos de un tono verde-grisceo y ropa comprada en algn almacn de descuento. Y tampoco importaba cunto pudiera llegar a encantarla, ni con cunta habilidad ejercitara esa potente sexualidad, esa prctica seductora, ella no poda olvidar que la tomara slo por algn retorcido motivo de venganza. Esa era su salvaguarda, Gema se dio cuenta con pena. Porque estaba empezando a comprender que si este extrao que haba irrumpido en su vida la hubiera querido, en verdad, por s misma, entonces no habra sabido cmo resistrsele.

GEMA dio los ltimos toques a su apariencia y se contempl con satisfaccin. La toalla yaca sobre la cama, y en su lugar se haba puesto una de las camisas del cretense, la cual haba hurtado de su dormitorio, al mismo tiempo que haba echado un rpido vistazo en busca de las llaves, pero no se atrevi a permanecer ah mucho tiempo por temor a que l subiera y la sorprendiera. Para entonces ya haba oscurecido, y l encendi las lmparas del piso inferior, creando pequeas e ntimas zonas de brillantez contra las sombras. Luces tenues, pens Gema mordaz, pero al menos no haba msica romntica para acompaarlos. Y tampoco una conversacin romntica. El apenas si le haba dirigido la palabra, excepto para preguntarle cundo estara lista la cena. La camisa era demasiado grande para ella, por supuesto, pero la haba complementado con un pedazo de cuerda que encontr en uno de los cajones de la cocina y que haca las veces de cinturn, asimismo, se haba arremangado un poco las mangas, asegurndose de que le cubrieran las muecas, ocultando la correa del , reloj y el cuchillo metido en ella. Si ahora l se atreva a ponerle una mano encima, podra perderla, se dijo. Tambin se las haba arreglado para echar una rpida mirada al exterior y vio que no haba trado el coche deportivo sino un pequeo jeep. Se pas la lengua por los resecos labios, y vio en su mente la imagen del hombre yaciendo apualado y sangrante en el suelo, mientras ella buscaba en sus bolsillos las llaves del jeep. Bien, si eso suceda, l se lo haba buscado. El comedor estaba vaco, pero cuando se detuvo al pie de la escalera, lo vio salir de la cocina. La vio y se detuvo, levantando las cejas en seal de incredulidad al notar cmo iba vestida. Gema tom la iniciativa: Espero que no ponga objeciones, kyrie dijo, permitiendo que su voz tuviera un tono persuasivo, conforme ejecutaba breves y graciosos crculos frente a l. Pero tena que ponerme algo, y a caballo dado no se le mira el colmillo. Por lo general, los mendigos se conforman con algo menos que mi mejor camisa repuso l con frialdad. Pero sela esta noche y aadi con una tenue sonrisa: Siempre puedo reclamarla ms tarde. Y ahora, srvame la cena. Ella murmur una sumisa palabra de asentimiento y se desliz hacia la cocina. Ola delicioso, tuvo que admitir, y adems haba preparado papas a la lionesa y habas verdes. Haba dispuesto un lugar para l en la mesa del comedor, pero puso los cubiertos para ella en la mesa de la cocina. Despus de todo, l le haba dicho que trabajara como su sirvienta, y normalmente no se esperaba que la servidumbre comiera con el dueo de la casa. Adems, mientras se estaba vistiendo se le haba ocurrido otra pequea sorpresa. Trinch el cordero en rebanadas gruesas y las coloc en dos platos, aadiendo una guarnicin de habas a cada uno. Tom su porcin de doradas y apetitosas papas, antes de levantar la capa superior del resto y aadir un apresurado puado de sal. Pareca inocentemente apetitoso, pero al imaginar a lo que sabra no pudo evitar un gesto de asco y se apresur a servirlo en el plato de l.

Lo menos que esperaba era que l se quejara. Y en el mejor de los casos podra enfermarse, pens con un sentimiento de venganza, y ella protestara, con ojos de inocencia, que en Inglaterra la gente prefera la comida muy sazonada. Cuando llev la cena al comedor, l estaba sirviendo en dos vasos. No tiene hambre? la mir interrogante, al ver el nico plato. Iba a comer en la cocina. El apret los fuertes labios y dijo con frialdad: No, usted comer aqu todo el tiempo. Ha entendido? Con toda claridad Gema se mantuvo inexpresiva. Fue a traer su plato y se sent en el asiento opuesto, observndolo cuando l tom el tenedor. No se ha servido mucho coment l. Lo suficiente contest ella. Y de cualquier modo, estoy a dieta. Pues no debera estarlo. Ya est demasiado delgada, como se lo haba comentado con toda calma alcanz el plato de Gema y lo cambi por el suyo. Se ve delicioso aadi y empez a comer. Ella podra haber rechinado los dientes de decepcin, pero tom su tenedor y comenz a comer. El cordero estaba suculento y las habas tambin estaban perfectas, pero tuvo cuidado de no tocar las papas. "El debi adivinarlo", pens ella, "pero, cmo pudo darse cuenta? No estuvo en la cocina durante el proceso de servir los platos". Debera comer un poco de papas. Estn excelentes. Las papas casi no me gustan contest ella, tomando un pequeo trozo y tratando de no respingar con el sabor. Y sin embargo se tom la molestia de cocinarlas en esta forma tan especial para m. Usted es un ejemplo para las dems mujeres, Gema mou. Ella no tuvo que mirarlo. El tono de malvada diversin en su voz era suficiente. Tom el vaso de vino y bebi, en seguida lo apart, mirndolo con sospecha. Qu es esto? Retsina l se ri. Vino impregnado de resina, pero uno suave. Es bueno para beber. No lo he alterado en forma alguna. Creo que preferira tomar agua Gema dej el vaso. Como guste no se haba enfadado en lo ms mnimo. Hay agua embotellada en el refrigerador, aunque es seguro beber-la del grifo. Cuando ella volvi, l haba terminado y empuj el plato a un lado. Ella empez a recoger los platos y l la interrumpi: Pretende morirse de hambre ante mis ojos? O est enfadada porque su travesura con la comida no result? No s de lo que est usted hablando minti Gema con frialdad. Y si no tengo apetito, en realidad sera de extraarse? Estoy peor que un prisionero, Por lo menos coma algo de fruta l empuj el frutero hacia ella, pero Gema neg con un movimiento de cabeza. El suspir. Gema, no soy un brbaro. Si le prometiera que esta noche dormir sola, comera algo?

Ella lo mir, sorprendida. Por qu habra de prometer tal cosa? Y cmo s que cumplir su palabra? Cumplir mi palabra repuso l. Y tengo mis razones, pero no quiero compartirlas, as como mi cama, con usted esta noche. Una loca esperanza empez a agitarse dentro de ella. Fij su mirada en l. Cunto tiempo durar este aplazamiento? Un da, una semana, o cunto ms? El se encogi de hombros, el moreno rostro permaneca enigmtico. Hasta que yo decida lo contrario, Gema mou. Ella trag saliva. No le creo. Pienso que tiene segundas intenciones. Debe tenerlas. Acaba de decir que no es un brbaro, pero el mantenerme aqu encerrada como esclava es inhumano hizo una pausa, fijando los dilatados ojos en su cara con una apasionada splica. Pruebe que no es un brbaro y djeme ir, por favor. El no contest, y ella continu, con creciente valor: Si me lleva de regreso a Heraclin maana, ah acabar todo el asunto. No le dir a nadie ni ir a la polica. Despus de todo, ni siquiera s cul es su nombre se humedeci los resecos labios con la lengua. Hace un rato usted habl de imaginar, bueno, pues podemos imaginarnos que esto nunca sucedi. Podra contarle a sus amigos alguna historia, dgales que me escap, lo que sea. No puede convencerme de que en verdad desea estar involucrado en esta srdida venganza. Ni siquiera pertenece a esta aldea. Es cosa que no le incumbe. Con el puo cerrado golpe la mesa, haciendo que la loza saltara, y Gema se qued sin aliento y retrocedi. Habla como una tonta, thespinis. Usted, venida de un seguro y convencional pueblo ingls, qu sabe de m, o de cualquiera de nosotros? Si encuentra srdido este asunto, sepa que ha sido un miembro de su familia quien lo ha convertido en eso. Si necesitaba una mujer, debi ir a un burdel, o buscar una de sus compatriotas que entienden cmo jugar tales juegos sus ojos eran sombros al inspeccionarla . Cree que el estar aqu conmigo es lo peor que le pudo haber sucedido? Pues se equivoca. Es afortunada de que su hermano est con vida y usted se la est comprando, sin duda alguna. Y ahora, an quiere escapar? S! le lanz temerariamente. Porque no estoy convencida de nada. Mike ha sido juzgado y condenado estando ausente, sin darle la mnima oportunidad de defenderse. Y qu hay de la inocente Mara? No me parece que haya estado muy reacia. Usted ha dicho que l no la viol. Es precisamente por eso que no es un hombre muerto en este momento dijo l. Y tenga cuidado de la forma en que me habla de Mara. Para nosotros, la inocencia de las muchachas es su proteccin, y as debi haber sido para su hermano, quien fue aceptado como un amigo en la aldea. Ellos confiaron en l y l traicion esa confianza y huy en vez de hacer frente al problema la dura boca se curv con crueldad. Pero usted, Gema mou, no escapar. Yo s lo garantizo. Ella se levant con lentitud, temblando. Y yo le garantizo que har cualquier cosa para alejarme de usted. Lo detesto y lo desprecio por hacerme esto. Me doy cuenta de la razn por la cual me est dejando en paz esta noche, porque usted es un infame egosta que cree que si espera lo suficiente, caer residida en sus brazos. Pues bien, olvdelo. Cualquier cosa que tome de m ser por la fuerza. Y la violacin no ser peor que la contaminacin de tener que vivir bajo el mismo techo con usted.

El tambin se levant, empujando su silla con furia. Dando dos largas zancadas rode la mesa y se elev ante ella. Antes de que pudiera moverse, su mano la agarr por el cuello de la camisa, arrastrndola hacia l. Y dijo entre dientes: Su franqueza dice mucho a su favor. As que no podr tener objeciones si por fin nos repartimos un poco de contaminacin. Su mano se movi, desabrochando los botones conforme bajaba. Los dedos ardientes rozaron el suave montculo de su seno y ella lanz un grito, como si el contacto le hubiera quemado la carne. Y en ese momento supo que si lo dejaba continuar, permitindole que la desnudara, quedara marcada para toda la vida. Sus dedos buscaron con desesperacin bajo la manga hasta que agarr con firmeza el cuchillo. Djeme ir, no me toque o usar esto. Le juro que lo har dijo con voz spera. El retrocedi, mirando inexpresivo el peligroso brillo de la hoja que se alzaba entre ellos. Entonces, selo. Sabe cmo? contest. Los dedos apretaron el mango con firmeza en un esfuerzo para detener el temblor, y contuvo la respiracin al ver, incrdula, cmo, sin precipitarse, l desabrochaba su camisa hasta la cintura y sacaba la tela fuera de la faja, de manera que su pecho quedara desnudo por completo. La piel era suave y morena, y el pecho se ensombreca con el vello que creca, el cual atravesaba el estmago plano. Gema permaneci paralizada, con el cuchillo apuntando hacia l. Tena la boca seca y el pulso lento y pesado. El repiti con voz calmada: Sabe cmo usarlo? Sus manos apresaron las muecas de ella, arrastrndola hacia l. Le coloc la mano libre sobre la recia caja torcica y la otra mano justo debajo, con la punta de la hoja apoyada contra su piel. Empjelo le aconsej con frialdad. As la presin sobre la mueca aument y, como hipnotizada, vio aparecer una gota de sangre bajo la punta del cuchillo. Ella dio un ahogado y aterrorizado grito y retrocedi, tirando el cuchillo contra el embaldosado suelo. Se le doblaron las rodillas y cay de hinojos, cubrindose la cara con las manos y sintiendo que su atormentada respiracin le desgarraba los pulmones. El puso las manos sobre ella, obligndola a levantarse de manera inexorable, y ella forceje casi sin fuerzas, gimiendo: -No. La mano de l se enrosc en el rubio cabello, tratando de calmarla e imponindole una reacia sumisin. Su rostro moreno pareca flotar frente al de ella y pudo leer sus propsitos en los ojos, un grito de protesta se form en la tensa garganta, pero nunca sali pues en ese momento l la bes con furia. Gema no poda pensar o respirar. Deseaba quedarse inerte, impenetrable a cualquier demanda que l pudiera hacerle, pero sus labios abrieron los suyos con un dominio sensual que la oblig a responder, a pesar de s misma. Conforme ella capitulaba, temblando, entregando su boca al dulce y ertico abandono del gusto y del tacto, la violencia en l se apacigu. El doloroso tirn en el cabello desapareci y la mano del hombre se desliz hasta la nuca, con un movimiento clido y de magia sensual. El otro brazo se cerr alrededor de ella,

atrayndola hasta que los desnudos senos rozaron contra la clida pared muscular de su pecho, los sensibles pezones se excitaron de forma intolerable por la sutil friccin de sus cuerpos. Nunca la haban besado de esa forma antes. Nunca la haban sostenido en un abrazo tan ntimo, y la reaccin de su cuerpo la sorprendi y confundi. Podra permanecer en sus brazos para siempre, comprendi con un frustrante sentimiento de temor, si slo siguiera besndola as, explorando cada secreto que su boca tena que ofrecer, con aquella integridad paralizante. Y cuando al fin l separ sus labios, se sinti casi desnuda. Abri los ojos con un parpadeo y fij su mirada en l, en expresiva confusin. La cara del hombre estaba tensa. Durante un largo momento la mir a la cara y ella sinti que su mirada la quemaba, despus desliz una mano, sin prisa, por la esbelta extensin de su cuerpo, recorriendo con sensual maestra la ondulacin de la cadera, impulsndola ligeramente hacia adelante, de manera que sus muslos se tocaran, y en ese instante ella se percat de que l se encontraba profunda y apasionadamente excitado. Incrdula y estremecindose, ella sinti que la parte ms ntima de su ser se contraa en respuesta y deseo. De repente se vio libre, haba cesado todo contacto entre ellos y se avergonz al darse cuenta de que haba sido l quien se haba apartado. El dijo con dureza: Mejor retrese a su habitacin, mientras an soy capaz de cumplir mi promesa. Gema trag de manera convulsiva, despus se volvi y huy hacia la escalera. Cuando alcanz la arcada, volvi la cabeza y mir hacia atrs. El no se haba movido y ella pudo observar el agitado movimiento de su pecho desnudo luchando para controlar la respiracin y, bajo la caja torcica, aquella pequea mancha de sangre. Entonces escuch la voz suave y sin remordimientos que deca: No ser violacin. Gema dio un pequeo e inarticulado grito y huy escalera arriba, sintiendo que las piernas amenazaban con traicionarla a cada paso, mas logr llegar a la ilusin de seguridad que ofreca su habitacin. CAPITULO 4 GEMA permaneci sentada un gran rato en la orilla de la cama, con la mirada perdida en el espacio, pensando en lo que haba pasado. No poda ofrecerse ninguna explicacin o excusa satisfactoria. Era un hombre que slo le inspiraba odio. Un hombre del cual ni siquiera su nombre conoca, y que la estaba utilizando para una venganza que an no acababa de comprender. Entonces, por qu, a pesar de todo, haba cado en sus brazos? Durante un momento, haba llegado a dominar la situacin, pero su propia cobarda la haba vencido. Gema se estremeci. No habra podido matarlo, pens, pero s herirlo, incapacitarlo lo suficiente para poder huir sin problemas.

Imagin que su desafo lo haba sorprendido, pero en el futuro ya no habra un elemento de sorpresa. Ahora estara preparado, vigilando cualquier cosa que ella pudiera intentar. Pero l ignoraba que ella saba conducir, se dijo, tratando de darse nimos. Su siguiente plan sera encontrar las llaves del jeep, aunque la idea de tener que vrselas con esa carretera de la montaa, francamente la consternaba. Pero qu otra salida podra tener, careciendo de zapatos para caminar y de ropa apropiada? Una vez dentro del jeep, estara segura hasta llegar Chania. De algn modo encontrara a James e Hilary y esta ltima le prestara lo que necesitara. Tendra que hacer uso de los buenos servicios de James para conseguir un pasaporte y cheques de viajero, se dio cuenta con desconsuelo y suspir. Y cuando hubiera escapado, an tendra que enfrentar el problema de Michael. De alguna manera tendra que encontrarlo, dondequiera que se hubiera ido, para advertirle que se mantuviera fuera de Creta para siempre, aunque afirmara ser inocente de la acusacin. Si su aprehensor estaba en lo cierto, sera muy fcil para cualquier persona resuelta y vengativa provocar un accidente en estas montaas. Ella mir la llama de la pequea lmpara que se encontraba al lado de la cama y torci los labios. La haba encontrado encendida cuando entr y se imagin que debi haber sido l quien la encendi mientras ella estaba ocupada en la cocina. Antes de decidir dejarla dormir sola esa noche. Se estremeci una vez ms. Aquellos momentos de agnica pasin entre sus brazos, le haban enseado cosas sobre s misma que ignoraba y que nunca habra adivinado. Aunque en el pasado haba tenido un buen nmero de enamorados, siempre se haba juzgado a s misma como una especie de cliente indiferente. Siempre fue sencillo poner coto a la relacin, cuando buscaban algo ms que simples besos y fue contra eso que siempre luch, temerosa de cualquier compromiso formal. En cierto modo, estaba casi asustada de que tal vez algo no funcionaba bien en ella, lo que la convertira en una mala eleccin para cualquier hombre que buscara una relacin amorosa normal con una esposa. A los hombres decentes, con intenciones honorables, que la haban querido, los haba mandado a paseo sin el ms mnimo remordimiento. Por qu demonios, se pregunt con desesperacin, haba tenido que aprender su primera leccin sobre deseo de un extrao que no senta nada por ella y que slo la tomaba para satisfacer un concepto primitivo de justicia? Aunque, por s mismo, l estaba muy lejos de ser primitivo, pens ella divagando. Poda ponerse ropa de campesino, pero todo lo que posea, incluyendo la camisa que ella llevaba puesta, era de la mejor calidad. Era educado y sofisticado, as que, cmo poda permitirse participar en esta barbaridad? El haba hecho una promesa, pero dudaba que la cumpliera. Despus de todo, la haba llevado al borde de la rendicin, como de seguro sus instintos y experiencia deban haberle dicho. No era ms factible que aprovechara la ventaja que haba ganado? Y si suba y vea una luz bajo la puerta, no le dara eso el impulso final que necesitaba? Con un derroche de energas, Gema apag la lmpara de un soplo. Movindose silenciosa en la oscuridad, se lav la cara y los dientes en el bao. Se quit la camisa y la colg sobre una silla. "Tal vez ser lo nico que tendr para ponerme

maana", pens con irona. Dobl el cubrecama y se meti entre las delgadas sbanas, disfrutando su frescura contra la ardiente piel. Pero no pudo relajarse. Yaca tensa, esperando lo que poda suceder. No era una casa muy grande, y en el tranquilo aire nocturno, todo sonido pequeo pareca amplificarse. Poda orlo caminar de un lado a otro en la parte inferior de la casa, asimismo, escuch lo que crey que era el tintineo de una botella contra un vaso. El cansancio la venci al fin y se qued dormida. CUANDO Gema despert, ya estaba amaneciendo. Durante un momento se sinti desorientada, y mir a su alrededor preguntndose dnde se encontraba, de repente los recuerdos fluyeron y se hundi en k almohada con un gemido. Los acontecimientos de las pasadas veinticuatro horas podan haber sido slo una horrible pesadilla. Pero ahora saba que todo era muy real. Se levant de la cama, desnuda, fue hasta la ventana y abri con cautela una rendija de la persiana. Pudo ver el sendero que conduca a la aldea, y yendo hacia ella, alejndose de la villa, vio a una muchacha, de1 cabello negro y vestida de rojo. Mientras Gema la observaba, la muchacha se volvi y fij su mirada en la villa. Aun desde aquella distancia, Gema pudo darse cuenta de que era una muchacha bonita, llena de vitalidad, aunque su buena apariencia se viera estropeada por una expresin taciturna, al continuar su marcha por el sendero. Gema se puso la camisa con rapidez. Necesitaba hablar con esa muchacha. Sali del dormitorio sin hacer ruido y se escabull escalera abajo. El sol entraba a raudales, iluminando el comedor. La nariz de Gema se arrug al ver la botella y el vaso usado junto al sof, el cenicero lleno de colillas y el desorden general de cojines y tapetes. Pero no tena tiempo de preocuparse por eso ahora, se dijo con impaciencia, y si poda hablar con esa muchacha unos segundos, tal vez nunca ms tendra que hacerlo. Para su sorpresa, la puerta no estaba cerrada con llave. La abri con cuidado, apretando los dientes cuando los goznes rechinaron ligeramente. No era que le preocupara, pens con optimismo. Si esa botella era algo a lo que poda atenerse, su aprehensor debera estar durmiendo la mona hasta el medioda. Va a alguna parte? Gema casi grit. Dio un salto y gir rpidamente senta el corazn latir de forma casi dolorosa. Y, por supuesto, el no estaba durmiendo. Estaba parado en la arcada, observndola, con las manos descansando sobre las caderas, Su aspecto dejaba mucho que desear, su cabello estaba despeinado y no se haba afeitado. Iba a dejar entrar un poco de aire fresco contest a la defensiva. O tal vez usted no lo juzgue necesario? Haga lo que quiera respondi de forma categrica. Y despus puede preparar el desayuno. Encontrar pan recin horneado en la cocina aadi cortante. Oh? Gema estaba intrigada a pesar de s misma. Y cmo lleg ah?

Lo trajo uno de los aldeanos el tono de, su voz era de impaciencia. Y ahora, si no tiene ms preguntas, ir a terminar de vestirme. Ella repuso: Vi una muchacha desde mi ventana. Pens que tal vez podra ser Mara. Entonces le aconsejo que no piense dijo l con desgano. Slo haga lo que se le ordene y llmeme cuando est listo el desayuno. Por supuesto contest Gema con frialdad. Y dnde le gustara tomar el desayuno, en el comedor, en la terraza? "O se lo arroj en la cara", aadi en silencio. El encogi los hombros. En la terraza estar muy bien. Y cuando lo llame ella continu con tono cordial, qu debo decir? l frunci el ceo. Qu quiere decir? Bueno, no s su nombredijo ella. As que, cmo desea que me dirija a usted? Seor, tal vez? Mi amo? Su Majestad? El la mir con severidad. Le recomiendo que cuide su lengua, thespinis. No estoy de humor para su insolencia esta maana, Ya lo he notado contest ella seca. La frustracin sexual y la resaca parecen ser una mezcla letal. El entrecerr los ojos peligrosamente. Cmo se atreve a decirme eso? Nada repuso Gema con rapidez. Una pequea broma, eso es todo, pero fuera de lugar. Lo siento. La mir durante un largo y perturbador momento. Creo que lo har dijo por fin y subi la escalera. Gema tom un profundo respiro y lo expuls con una sacudida. Fue una tonta al haberlo provocado en las actuales circunstancias. Tendra que guardar bajo estricto control su natural sentido de malicia, decidi con irona. Fue a la cocina. El pan estaba sobre la mesa An estaba caliente y ola de maravilla, pens Gema esttica, mientras vaciaba el jugo de naranja en una jarra y llenaba un recipiente con el contenido de una lata de mermelada que encontr en la alacena. Llev la bandeja a la terraza y la coloc sobre la mesa. Luego subi la escalera. Estaba por llamar a la puerta, cuando sta se abri de repente, asustndola. Ahora l se haba vuelto a poner el traje cretense, con excepcin de la chaqueta que haba usado el da anterior. Se haba afeitado y ella percibi el aroma fresco y fragante de su piel. Era uno de los hombres ms cautivadores que haba visto en su vida, pens Gema aturdida, observando la manera en que su cabello hmedo se adhera rizado

al contorno de la cabeza, las largas pestaas que daban sombra a unos ojos tan negros como el nix, la esculpida y experimentada boca,.. Ella exclam con tono cordial: Su desayuno est listo y se volvi con rapidez para escapar escalera abajo, pero l la detuvo, poniendo la mano sobre su brazo, y le dijo con suavidad: Quiz el da debera empezar aqu, Kalimera, Gema moue inclinando la cabeza, roz su boca contra la de ella. El beso termin casi tan pronto como empez, pero dej en Gema el hiriente y vergonzoso conocimiento de que ella habra deseado que continuara. Su pulso se aceler y la respiracin se hizo difcil. No se atrevi a volver a mirarlo, tan slo dio media vuelta y casi tropez en su prisa de bajar la escalera. Cuando l la alcanz en la terraza, casi haba recuperado la compostura. Sus ojos parpadearon sobre ella, recorriendo ceudos desde su expresin reservada hasta el plato vaco que se encontraba frente a ella. El pan est muy bueno, Gema. Srvase un poco. No tengo hambre le inform de forma desafiante. No obstante, debe comer o se enfermar. Hace slo veinticuatro horas me amenazaba con dejarme morir de hambre. Y an parece haber muchas razones que lo recomiendan contest con severidad. Sin embargo, he permitido que prevalezcan los sentimientos de humanidad. Ademsaadi encogindose de hombros, una muchacha dbil por falta de alimento no podra ser muy estimulante como compaera en la cama. Los labios de Gema se contrajeron. Estaba increblemente hambrienta, el sol, la brisa y el apetitoso aroma del pan haban aumentado su normal y saludable apetito. Ms ahora, se maldecira si coma una migaja frente a l. Pues el proporcionarle esa clase de entretenimiento es la ltima cosa que tengo en mente dijo con tono glacial. Y entonces, cul es la primera? pregunt por cortesa, nada ms. Salir de aqu dijo entre dientes. Y meterlo en la crcel, que es donde le corresponde estar. Un proyecto ambicioso no pareca perturbado en absoluto. Pero no imposible ella dud. Despus de todo, no esperar salirse con la suya. No estoy sola en el mundo. Tengo que tomar un vuelo de regreso, un empleo en Inglaterra, mi familia. Si no regreso cuando se supone que debo hacerlo, se harn muchas preguntas. Debe darse cuenta de eso. El se encogi de hombros. Y cuando se hagan las averiguaciones, Gema mou, qu es lo que se descubrir? Que usted estaba aqu conmigo. Que fuimos amantes. Es una historia tan vieja como el tiempo y a nadie le sorprender, excepto, quiz, a su familia, y mi intencin es que ellos sufran por su deshonra. Ellos no lo merecen dijo Gema. Tampoco Stavros y su esposa replic con frialdad. Es algo que este hermano suyo debi considerar antes de seducir a Mara.

Ella levant la barbilla. Y entonces, qu les causara satisfaccin? Que Mike se casara con ella? Usted cree que eso sea posible? No contest con sinceridad, despus de pensarlo un momento. El an es un estudiante. No puede permitirse el lujo de casarse con nadie durante algunos aos ms. Aunque supongo que tendr que contribuir con algo a la manutencin del hijoaadi frunciendo el ceo. Guard silencio unos segundos, luego dijo, con voz insegura-y: Si est decidido a castigar a Mike por medio de m, podra dejarlo hasta ah? No estoy seguro de haberla entendido bebi un sorbo de caf Si yo... acepto... dejarme hacer lo que usted quiere, me dejara ir despus... cuando todo haya terminado? la vergenza le subi a la cara. El hizo una mueca con irona. He tenido invitaciones ms seductoras, matia mou, Por qu debera aceptar tal cosa? Ya se lo he dicho.:, tengo una vida en Inglaterra a la que debo regresar... una carrera. Quiero volver a ellas dijo con furia. Y tal vez tambin un hombre? Estaba a punto de negarlo, cuando Gema sospech el peligro en la aparente vana pregunta. Eso no le concierne respondi. Usted cree que no? En verdad estoy interesado en saber si vendr a m una virgen, o la alumna de algn voluntario. Ella trat de fingir indiferencia. Por supuesto que ha habido hombres se encogi de hombros. Como usted mismo se ha dado cuenta, las cosas son diferentes en Inglaterra. Nosotras no llevamos la misma vida protegida que las muchachas de esta aldea. Es un hecho? se reclin en la silla, observndola. Pero si es tan liberal con sus favores, Gema mou, cul es la razn de sus virtuosas protestas? Gema pudo haberse triturado los dientes de frustracin y coraje. Haba acertado al pensar que l quera que admitiera su virginidad, que por alguna razn, tal vez para hacer su venganza ms completa, supuso con amargura, era importante para l. Era una probabilidad remota, pero esperaba que si afirmaba tener experiencia y le insinuaba que l sera uno ms en una larga lista, podra encontrar el asunto lo bastante repugnante para cambiar de opinin respecto a ella. Porque prefiero elegir. Habindome forzado a esta situacin... repuso cortante. Qu tipo de fuerza he utilizado? Be ri l. Usted se mueve libremente dentro de esta casa. No la he atado a mi mueca... ni la he arrastrado gritando a mi cama. No hay marcas de violencia en su piel... ni magulladuras. An no ella enfrent su mirada, con desafo. Jams levant una mano descartando la idea. Para qu debera usar la fuerza bruta, cuando s que con un poco de paciencia conseguir todo lo que deseo de usted? sus ojos se encontraron, fijos, sin sonrer. Como ambos lo sabemos, Gema mou aadi con suavidad. El silencio entre ellos pareca quebrarse. Gema trag saliva con rapidez.

Usted... repugnante egosta. Y bien, si vamos a insultarnos, usted, mi adorable Gema, es una hipcrita. En Knosos estaba tan consciente de m como yo de usted. No necesitaba ser sincero. Pude haberme presentado, como si usted fuera una turista bonita por quien me senta atrado... pude haberla trado a la villa, para seducirla, tomndola en cuerpo y alma., y entonces, slo entonces, haberle dicho la verdad. Era una tentacin, crame, matia mou. Es eso lo que habra preferido? Ella qued muy quieta, considerando y rechazando las dos vividas imgenes que sus palabras haban evocado. Pudo imaginarse con toda claridad cmo se habra sentido, cayendo rendida en sus brazos, llena de pasin, creyndose deseada, slo para despertar a la ms cruel de las verdades. Se dio cuenta, aturdida, de que pudo haberla destruido, y el golpe de esa realidad desvaneci todo color de su cara. Como si se encontrara a una gran distancia, lo oy repetir despacio. Es eso lo que habra preferido? Ella contest con tono spero: -No. Eso pens pareca como si la pregunta hubiera sido del menor inters para l. Bebi el resto del caf y empuj la taza, echando un vistazo a su reloj. Gema se dio cuenta. Tiene una cita? pregunt con sarcasmo. No deje que lo retrase, por favor. No podra, Gema mou, si yo no lo deseara le sonri al responder. Y, en efecto, tengo una cita. Espero que no se sienta demasiado sola Ella lo mir fijamente. Oh, creo que sobrevivir dijo con calma, pero su corazn lata cada vez ms rpido con los primeros movimientos de excitacin. En verdad la iba a dejar ah, sola Por supuesto se llevara el jeep, no tena la menor duda, pero existan otras maneras, deba haberlas... Espero que s. Pero, para asegurarme, le he buscado compaaEl globo de esperanza que tena en su interior, se deshinch. Hizo un esfuerzo para que su voz permaneciera impasible. Es usted muy comprensivo, kyrie, Pero no necesito un carcelero sustituto. As lo cree? empuj la silla y se levant. Sin embargo, necesita a alguien, pedhi mou, que la proteja de las consecuencias de su imprudencia Pues estoy seguro de que si la dejo aqu, en completa soledad, estara tentada a ser muy imprudente hizo una pausa. De esta forma aadi con tono burln, puedo ir tranquilo a mis negocios, sabiendo que se queda segura y ocupada en sus quehaceres domsticos. Y quin sabe? se encogi de hombros. Podra extraarme un poco. El pulso le lata con irregularidad al contestar: Yo no contara con eso. Tambin podra continu con suavidad, dedicar algn pensamiento al ofrecimiento de su cuerpo que me hizo antes volvi a hacer otra pausa. Estoy inclinado a aceptar, as que si no lo dijo en serio, ahora es el momento de rectificar. No lo dije en seriorespondi ella.

Muy sensato pareca como si lo aprobara. Ya ve, gape mou yo no garantizaba nada a cambio. Usted se imagina que quedar satisfecho con una breve cpula, que usted soportara de alguna manera? mene la cabeza, sonriendo ligeramente. Est equivocada, mi adorada Una vez que la consiga, Gema, intento conservarla por lo menos durante un tiempo. Y tambin es posible que una vez que haya sido ma, no quiera irse aadi con suavidad. Hubiera querido contestarle algo que hiciera aicos su "ego", pero no se le ocurri nada "Es que en verdad crea", se pregunt temblando, "que su sometimiento fsico sera tan sencillo y sin esfuerzo?" Y supo, en ese momento, que as sera. Por fin, se escuch diciendo con una voz que no pareca la suya: Est loco, tiene que estarlo. Es la nica explicacin. , Es un mundo loco, Gema mou hizo una pausa. Traer comida para esta noche. Hay algo que quiera pedirme? Alguna cosa que desee que le traiga del pueblo? Ella levant las cejas con exagerada sorpresa. Ahora trata de comprarme, kyrie? De seguro que no est perdiendo la fe en su propia tcnica. Se la qued mirando durante un momento, con apariencia sombra y en silencio. Era un gesto de buena voluntad, que tal vez intentaba facilitar un poco la situacin. Pero olvdelo se encogi de hombros y se volvi para alejarse. Gema se mordi el labio. Lo siento exclam rgida. Y, por cierto, s hay algo, pero estoy segura que no tendr que ir hasta el pueblo para conseguirlo tom un respiro. Quisiera tener algo que ponerme, por favor, slo como una alternativa seal la camisa con un gesto de mofa. De seguro que no es mucho pedir. No asinti l contemplndola, cuando se pide en la forma correcta. Dije "por favor" levant la barbilla. La escuch, pero habra preferido qu la peticin fuera un poco ms clida. Quiere que me arrodille? No hizo otra pausa. Creo que preferira que me besara. Vyase al infiernoGema habl con amarga claridad. Como quiera. Entonces su peticin ha sido denegada. Ella baj la vista hacia la mesa. Quiere decir... que si lo beso... me traer algo ms que ponerme. Pues s, matia mou. Es exactamente lo que quiero decir. Es mucho pedir? Ella se atragant. En realidad no le causara ningn problema. Tiene mi equipaje escondido en alguna parte, despus de todo. Slo tiene que abrir la maleta... Y usted slo debe dar unos pasos hacia m, cruzando esta tenaza la interrumpi con un torturante tono de voz. La decisin es suya Con la cabeza inclinada, las mejillas ardientes y odindolo, dio el requerido nmero de pasos. El no se movi y ella tuvo que ponerse casi de puntillas para alcanzar la mejilla aceitunada con los labios, en un beso torpe y breve.

El pronunci algo muy violento en su idioma. Las manos apretaron los hombros femeninos, forzndola a permanecer donde estaba y la mir con desdn. Es eso a lo que usted llama un beso, Gema? ^-pregunt con rudeza. El rostro moreno pareci flotar frente al de ella y Gema cerr los ojos al sentir cmo apretaba su boca contra la de ella, tomando un experto e insolente tributo de su dulzura y explorando con la lengua cada contorno, cada hmeda fisura. No poda hablar, ni pensar, o saborear otra cosa que no fuera l. Pareca llenar el universo. Sinti temblar todo su ser y se dio cuenta de que sin aquel fiero apretn sobre sus hombros, se habra desplomado en el suelo. Estaba tan dbil que se sinti morir. Tal vez ya estaba muerta y ste era el Paraso. Las incoherencias se alborotaron alocadas en su cabeza. No poda respirar y cuando la solt, el dolor de la separacin fue ms de lo que poda soportar. Levant la mano y se toc los hinchados labios con suavidad, bajando la mirada, trat de controlar el apresurado ritmo de su respiracin, a fin de evitar que l se diera cuenta de lo que su exquisita brutalidad haba provocado. As que la respiracin del hombre tampoco pareca muy segura, ahora empezamos a entendernos un poco con la mano levant la barbilla de Gema, obligndola a mirarlo a los ojos, ms oscuros que la noche y ms duros que la obsidiana. Permita que nuestro sol cretense la caliente, Gema, antes de mi regreso esta noche y aadi irnico. Mi paciencia no es eterna. La solt y ella entr en la casa, cruzando el comedor, hasta la cocina, como si ese lugar fuera un santuario. Pero no haba ningn santuario, pens, al abrir la llave y dejar que el fro chorro de agua le cayera sobre las muecas y manos. Ni donde ms necesitaba uno, dentro de su corazn. CAPITULO 5 PARECI haber transcurrido mucho tiempo antes de que oyera encenderse el motor del jeep y alejarse el vehculo. Haba pasado la mayor parte de ese tiempo rezando para que l no la siguiera. Se hallaba en una situacin muy precaria, confusa y vulnerable, sin tener adonde ir, ni dnde esconderse. Suspir con temor, dejando que la punta de la lengua se deslizara por los labios resecos, explorando la parte que an le dola. Pero ese podra ser el ltimo de sus problemas antes de que este da terminara, pens con un sobresalto. El haba dicho lo que pasara, que l tomara y ella estara dispuesta a dar, y ahora pudo darse cuenta de lo fcil que sera dejarse ir con la marea y ahogarse con l en sensual olvido. Nunca antes haba deseado a un hombre, y era una terrible irona que fuera este hombre singular el foco de sus primeros deseos pasionales. Estaba deseando con todo su corazn tener de verdad la experiencia de la que tan tontamente haba alardeado. Por lo menos sabra cmo salir adelante de lo que le pasaba. Sera capaz de juzgar y medir la asombrosa intensidad de respuesta que l pareca despertar en ella y para la cual no estaba preparada. Se senta avergonzada, pero ya no poda seguir negando su existencia.

Resuelta, escuch. No haba odo ninguna otra voz ni movimiento, ms que a l, mientras esperaba en la cocina como animal acorralado. Tal vez haba olvidado traerle el carcelero sustituto con que la haba amenazado, pens esperanzada, y si as era... si as era... Subi directo hasta su habitacin. Habra sido muy agradable tener sus cosas para escapar, pero en las actuales circunstancias, no poda esperar a que le fueran devueltas. Tendra que arreglrselas con lo que encontrara. Corri la cortina y escudri el interior del armario. Tena que haber otra camisa, de preferencia una menos transparente que la que llevaba puesta. Como cinturn usara una de las fajas que se encontraban en el segundo cajn de la cmoda. Hasta el momento se las haba arreglado sin ropa interior y supuso que podra seguir hacindolo, pero era esencial conseguir zapatos de alguna clase. Las alternativas parecan ser unas sandalias o un par de chinelas. Se las prob. Por supuesto, eran demasiado grandes para ella, pero pens que si rellenaba las puntas con papel, podra caminar de alguna forma, aunque arrastrara los pies. Se puso una camisa limpia, cindosela con cuidado alrededor de la estrecha cintura y frunci el ceo un poco al contorsionarse y girar enfrente del espejo para valorar el efecto. La cubra tan bien como cualquier vestido. Las chinelas le causaron un problema un poco ms serio. Necesit las tres cuartas partes del peridico griego que encontr en el comedor para poder ajustrselas, y aun as las senta bastante incmodas, pues restringan su libertad de movimiento. Pero eso no importaba, ya que no planeaba tomar parte en una carrera. Tampoco iba a apresurarse, en caso de que alguien la estuviera observando. Slo iba a dar un paseo hacia la montaa. Dese haber prestado ms atencin al mapa de Takis, ya que entonces sabra si haba otras aldeas cercanas. Aldeas un poco ms civilizadas, pens con un poco de esperanza, en donde no llevaran a cabo extraas venganzas sexuales.. Tom un profundo respiro. Slo haba un modo de averiguarlo, se dijo resuelta, y camin, arrastrando los pies, hasta la puerta. Durante un momento, pens que el gruido que oy era producido por un trueno distante y se detuvo, escudriando el cielo sin nubes con franco desaliento. Lo ltimo que deseaba era verse atrapada en una tormenta, casi desnuda. Volvi a or el gruido y se dio cuenta, con horror, de que no provena del disgusto del dios Zeus, sino de la garganta de un perro enorme. Se detuvo en seco, mirndolo consternada, y el perro devolvi la mirada, levantando el labio superior con un gruido nada placentero. Gema dijo con un tono de falsa alegra: Hola, chico, qu tai perrito? Alarg un puo cerrado para que el animal lo oliera, un gesto de confianza que trat con desdn, gruendo de nuevo. Estaba en medio de la terraza y no tena la menor intencin de moverse. Gema jug con la idea de sobornarlo con los restos de la pierna de cordero de la noche anterior, pero la descart en seguida. Este particular Cancerbero pareca ser fiel a su trabajo y requerira de un soborno mucho ms sustancioso. Ella exclam con voz alta:

Cancerbero es un nombre perfecto para ti, guardin de los infiernos y volvi a la casa. Permaneci unos momentos observando que el perro escoga un pedazo de sombra y se acostaba en l. Pero no pareca dormir. De mandbula fuerte y largas patas, yaca inmvil, vigilando la casa. Movindose con precaucin, dej las chinelas en un rincn y empez a limpiar la casa, barri y sacudi, para llenar las largas horas con los detalles mundanos de los quehaceres domsticos. Una vez, y slo una, hizo el intento de pasar junto al perro, pero le gru con tal positiva maldad que abandon el proyecto casi de inmediato. Cuando Gema subi la escalera, el perro se levant, se sacudi y camin detrs de ella. Gema sinti casi alivio. El perro yaca en el pasillo y la miraba ir de una habitacin a otra, limpiando los baos y arreglando las camas, Mientras Gema trabajaba, charlaba con l como si fuera una mascota en vez de un carcelero, y eventualmente era recompensada con un leve e indiferente movimiento de la cola. En la habitacin del cretense, trabaj de forma lenta, tomndose el tiempo suficiente para ver todo con detenimiento, ahora que la costa estaba despejada. El an era todo un misterio, y esta habitacin, su territorio, no ofreca ninguna pista. Ah se encontraba su ropa, pero haba muy pocos efectos personales, ninguna fotografa, ni cartas o documentos que dieran alguna indicacin de su identidad. Trat de imaginar si esto sera deliberado, como parte del plan, o si sera normal por la manera como viva su vida. Pero eso, desde luego, era pura especulacin. Ya que era probable que tuviera esposa y seis hijos en alguna parte. Quiz en este momento estuviera con ellos, actuando el papel del devoto padre de familia, pens con un resoplido hostil. Y si exista esta esposa, sabra lo que l estaba haciendo en estos das que se encontraba lejos de ella? Y si as era, le importara? Podra su propio deseo de venganza unirse al de l, sin importarle otras consideraciones? Pareca imposible. Qu esposa que supiera que su esposo se acostaba con otra mujer, cualquiera que fuera el motivo, lo soportara? "Yo no podra", pens Gema con furia, y se dio cuenta de que involuntariamente haba cerrado las manos en un puo con la idea. Pero al estar en su habitacin, se vio obligada a admitir que perciba una extraa sensacin. El arreglar la cama, sacudiendo la almohada y doblando la sbana, era un recordatorio demasiado claro de lo que la noche podra traer. Gema trag saliva, confundida. El simple hecho de tocar la cama que lo haba abrigado, pareca conjurar una imagen tan poderosa que tena el extrao sentimiento de que si volva la cabeza lo encontrara ah, esperando tomarla entre sus brazos, para arrastrarla junto a l hacia la cama. El perro ladr, ronca y guturalmente, y Gema dio un salto, casi esperando que el cretense se hubiese materializado de alguna forma a su lado. Pero la atencin de Cancerbero estaba centrada en algo o alguien en el piso bajo, y cuando Gema hizo una pausa para escuchar, pudo or el sonido de pasos movindose de un lado a otro, mas no eran los de un hombre.

El perro ya estaba a la mitad de la escalera y ella lo sigui, con cautela. Oy que el perro gru y volvi a ladrar, y la voz de una muchacha hablando claramente en griego. El perro baj las orejas y mene la cola. Cualquier cosa que dijo la muchacha, haban sido palabras mgicas, pens Gema. La reconoci en seguida, era la muchacha del vestido rojo que haba visto ms temprano y an pareca triste, y los ojos oscuros, de prpados pesados, eran casi fieros al encontrar los de Gema: Gema dijo de modo fro y claro: Mi nombre es Gema Barton y creo que usted debe ser Mara. La muchacha se encogi de hombros y murmur: Then katavaleno. El griego de Gema era mnimo, esa era una de las frases que haba aprendido a dominar. Ella dijo con tono cortante: Creo que entiende muy bien. Y no me diga que usted y Mike slo hablaban en griego entre ustedes, porque eso no es posible. Es usted la mujer de Michalis? pregunt la muchacha, despus de un silencio. Su hermana corrigi Gema. Adelphi tow aadi por precaucin. Hermana? las negras cejas se levantaron juntas. No entiendo. Gema no se sinti capaz de explicar todo el asunto de nuevo a alguien cuyo conocimiento de su idioma pareca limitado. Suspir. Es que Mike, Michalis, nunca le habl de su familia? Silencio. Y otro encogimiento de hombros. Un poco, tal vez. Pero nada sobre una hermana. De cualquier forma, eso es lo que soy Gema sonri y habl con tono agradable, y sinti alivio al notar que ella haba dejado de fruncir el ceo. Sabe usted adonde se fue Michalis? Puede ayudarme? Creo que soy yo la que necesita ayudaGema contest con tono seco. Sabe por qu me han trado a este lugar? La muchacha asinti: Es un castigo, aunque no fue mi deseo, usted lo entiende aadi en seguida . Mi padre y mis hermanos se enojaron. Amenazaron hacer muchas... cosas malas. Esta es tambin una cosa mala, Maradijo Gema con gentileza. Los ojos de Mara se dilataron con escepticismo. Estar aqu con kyrios Andreas? emiti una risita tonta. Hay muchas mujeres que no pensaran eso. Muchas a quienes les gustara tomar su lugar. Incluyndola a usted? pregunt Gema cortante. La muchacha se irgui. Cuando no estaba ceuda, era increblemente bonita, pens Gema, pues su figura era plena y voluptuosa,

Yo no, thespinis movi la cabeza. El padre de kyrios Andreas era nuestro nonos, nuestro padrino se persign. Durante su vida fue un hombre bueno e importante. Siempre fue muy bondadoso con nosotros, Pero yo no era para su hijo. Mi padre nunca hubiera soado tal cosa. Cuando kyrios Andreas tome esposa, sta ser una mujer de fortuna y propiedades, como es lo correcto. "As que su nombre es Andreas, y no est casado", pens Gema. Mara, cualquiera que hayan sido las ofensas que mi hermano le caus, no puedo quedarme aqu. Debe darse cuenta de eso. Estoy segura de que si l hubiera sabido que usted estaba embarazada, nunca habra huido as, y... Pero si fue porque lo supo que huy, thespinis Mara pareca casi indiferente al respecto. Si se hubiera quedado, mi padre y hermanos lo habran matado. Es mejor que se haya ido. Pero me prometi que me ayudara y lo har. Est pensando que se casar con usted, quiz? Gema se mordi el labio. Hubo una pausa, luego una negativa de cabeza. No sera adecuado Mara desvi la mirada de la de Gema. Ella repuso: Yo no creo eso, Mara, y s que mis padres tampoco, si ustedes se aman. Pero habra problemas. Michalis an est estudiando. No puede darse el lujo de casarse, por esa razn. Y cmo supone que se sentira l si me obligan a quedarme aqu con... con este... Andreas? Mara se encogi de hombros. Como ya le dije, thespinis, no fue mi deseo que la trajeran. Trat de decirles, de convencerlos, pero mi padre no escuch. Todas sus palabras eran de venganza por el dao infligido al honor de la familia. Y para esta venganza busc a kyrios Andreas, quien es hermano de nosotros en todo, excepto de sangre. Gema se sonroj de ira. Por qu tena que hacer eso? Me sorprende que su padre no hiciera arreglos para ponerme en circulacin por toda la familia. Mara pareca consternada. No podra hacer tal cosa, thespinis. Le causara una vergenza a mi madre y a las esposas de mis hermanos. Adems aadi con una nota ms prctica> nuestra casa est situada junto a la del cura. El papa se disgustara de or hablar de venganza. Pero si oye que hay una mujer en la villa, con kyrios Andreas, no pensar que es extrao, aunque movera la cabeza aadi de modo pintoresco. Gema pensaba con rapidez. Y si supiera la verdad, probablemente montara en clera Gema mir suplicante a la muchacha. Mara, no estoy vestida para hacer una visita, como puede ver, pero usted podra pedirle al cura, en secreto, que viniera a la villa a hablar conmigo. El tendra que ayudarme si supiera lo que ocurre hizo una pausa . Por favor, Mara, si siente algo por Mike, haga esto por m. Mara extendi las manos en seal de impotencia. No puedo, thespinis. Pues, apenas hoy, el papa se fue de la aldea a visitar a su padre que est enfermo. Kyrios Andreas lo llev en su jeep a Heraclin.

Oh, Dios y Gema se sent en el ltimo peldao. Levant la vista hacia Mara . Cundo esperan que vuelva? En unos das, quiz una semana. No lo s. Pero no se inquiete, thespinis aadi animosa. He odo decir a mi madre que kyrios Andreas se aburre muy pronto de sus mujeres. Tal vez para entonces, usted ya no estar aqu. Los labios de Gema se abrieron para replicar, mas se cerraron otra vez. No haba caso, pens con fastidio, en demostrarle su enojo y preocupacin a Mara. De manera que l provena de una familia rica e importante. Gema supuso que deba haberlo adivinado y se oblig a admitir que esto slo aumentaba sus problemas. Era muy probable que tuviera alguna clase de influencia con las autoridades y ella tendra muchas dificultades para que creyeran en su historia. Y, para ser sinceros, la verdad sonaba absurda, y adems, quin atestiguara el hecho de haber sido mantenida en Villa Ione contra su voluntad? Mara? Nunca, se dijo de forma realista. Mara podra no estar de acuerdo con los mtodos de su familia para vengar su honor, pero jams lo admitira pblicamente. Gema dijo con parsimonia: Usted me pregunt si saba adonde haba ido Mike, Mara. En verdad no tiene usted una idea? Debi verlo justo antes de irse. No le dio alguna pista? Mara la mir como si estuviera a punto de llorar. Ninguna, thespinis. Todo lo que s es que se iba a reunir con un amigo suyo. No mencion el nombre de este amigo? Gema demand. Era otro ingls? Mara se encogi de hombros, evasiva. No lo creo. Un griego? Gema la presion, Tal vez un cretense? Mara fue hacia la cocina, agitando su falda roja. No contestar todas estas preguntas le espet sobre el hombro. Su hermano prometi ayudarme, y ahora se ha marchado y no creo que regrese, porque est asustado. Ha roto su promesa, as que, por qu debera ayudarla, vromo anglithal Gema se sinti confundida por este cambio de actitud, y dijo: Lo siento, Mara, pero yo tambin estoy disgustada. He sido secuestrada y esa es una ofensa muy seria. Este kyrios podra meterse en problemas... Mara ri con tona burln. Problemas? Para usted, tal vez, thespinis, pero no para Andreas. Usted dice que fue secuestrada, pero todo el mundo la vio llegar aqu caminando por sus propios medios hasta la villa, po po po. Quin la oy gritar? Quin la oy pedir auxilio? Nadie, y si hay preguntas, eso es lo que diremos. Y diremos que usted era la eromeni de Andreas y que lo sigui hasta la villa, porque ya se haba cansado de usted, pues ya no deseaba tener una inglesa de piel plida en su cama. Gema replic con tono spero: Su dominio del idioma ingls ha mejorado asombrosamente, Mara. Puedo preguntarle si tiene alguna razn para estar aqu, o slo vino para verme? Vine por la ropa que mi ta va a lavar contest Mara malhumorada.

Bueno, por lo menos ese es un quehacer domstico del que me libro trat de no parecer frustrada, pero no era fcil. Desde un principio Mara haba sido una dudosa aliada, pero Gema pensaba que quiz la ayudara de alguna manera, aunque slo fuera por consideracin a Mike. Pero era obvio que la muchacha estaba amargada por su desercin y Gema supuso que no poda culparla. Un momento despus, dijo con ms gentileza: Mara, estoy segura de que mi hermano volver. Mara se encogi de hombros. Ya no me importa si regresa o no repuso con aspereza. Y ahora me llevar la ropa para lavar. La envolvi en una de las sbanas, arriba. No se volvi a mirar a Gema, ni le dirigi la palabra, cuando cruz la estancia y sali de la casa. Con un impulso, Gema la sigui. No poda dejarla ir de esa manera, cuando parecan empezar a entenderse. Haba alcanzado la puerta cuando escuch el gruido de advertencia del perro, justo a su lado. Dio otro paso y sinti que la agarraban, la bastilla de la camisa que traa puesta estaba sujeta entre las quijadas del animal. Sus ojos brillaban con malevolencia. Ella pudo sentir su aliento caliente sobre la piel del muslo. Con un gemido, regres a la habitacin y el perro la solt de inmediato. Ella le dijo con voz alta: Maldito animal! y estall en sollozos. NINGN da antes le haba parecido tan largo. Las manecillas del reloj parecan arrastrarse con gran lentitud. Todo el tiempo se encontraba alerta, aguardando temerosa su regreso. A la hora del almuerzo, se prepar un emparedado, usando un poco del pan del desayuno, con un pedazo de cordero. Comi con voracidad, sorprendida de su apetito. Haba empezado a creer que no comera nunca ms. Le ofreci al perro un trozo de carne, pero rechaz, categrico, tomarlo de su mano. Puso el hueso de cordero sobre el suelo y l lo llev a un rincn y empez a roerlo, pero Gema no se enga. En dos ocasiones haba tratado de dar paseos casuales hacia los peldaos de la terraza y cada vez con el mismo resultado. Reflexion sobre si deba solearse, imaginando lo que Andreas hara si se dejaba quemar en carne viva, decidi que los riesgos del intento eran demasiado grandes y se despreci por ser una cobarde. Haba un frasco de crema bronceadura en su estuche de tocador. La us, y por primera vez en su vida se asole desnuda, disfrutando la sensacin de libertad. Sin embargo, esta vez tuvo cuidado de no quedarse dormida. El sol ya se estaba hundiendo detrs de las cimas de las montaas cuando fue a ducharse. Andreas, su mente usaba su nombre a manera de ensayo, ms acostumbrada a pensar en l como el cretense, o, ms sencillo, como el extrao, no haba regresado an. No era que quisiera que regresara, pens atormentada. De hecho, le dara una infinita satisfaccin saber que l y su maldito jeep estuvieran en el fondo de un precipicio y con los buitres volando en crculos sobre el lugar. Pero su regreso significara que tendra ropa decente que ponerse. El estar solo medio vestida, tal como se encontraba, la haca ms vulnerable, debilitaba su moral. Y, tal vez, l tambin lo saba.

Se estremeci al meterse bajo el chorro de la ducha, y no slo por el impacto de las fras gotas sobre la clida piel. Oh, Dios, l era muy peligroso y ella lo haba intuido desde el primer momento en que lo vio. Cerrando los ojos, levant la cara hacia el agua, dejando que resbalara a travs del cabello y sobre los hombros. Entonces, con un pequeo suspiro de satisfaccin, cerr la llave. No hubo seal de advertencia, ni una sola. El perro no haba expresado nada, y el ruido de la ducha haba ahogado cualquier otro sonido. Ella se volvi, buscando una toalla y lo vio de pie en el umbral, observndola. Su boca dibuj una tenue sonrisa conforme los oscuros ojos examinaban con descaro cada centmetro del cuerpo desnudo. Su primer instinto fue encogerse, cubrirse de alguna manera con las manos, con el cabello, aunque algo le dijo que tal intento tardo e intil de modestia slo lo divertira ms. Sera otra pequea victoria para l, si demostraba dar demasiada importancia a s misma. Era mucho mejor afrontarlo con desfachatez y dejarle pensar que su presencia no le importaba, porque lo despreciaba. Los ojos de Gema brillaron con desdn y levant la barbilla en seal de desafo, al apartar de la cara las pesadas hebras de mojado cabello rubio y echarlas sobre los hombros. Este gesto hizo que se arquearan los pequeos y firmes senos, hecho del que l tom nota con un sesgo burln de la boca. Entonces se movi, acercndose a ella, sus propsitos estaban claros en la repentina intensidad de su oscura mirada, y Gema se movi tambin, con rapidez, y toda su bravata se desintegr al aferrar la toalla con frenes. Su pie resbal en las baldosas mojadas y cay sobre una rodilla, haciendo crujir el hueso dolorosamente. Dio un involuntario grito y en seguida l corri a su lado, poniendo las manos bajo sus hombros y levantndola sin el menor esfuerzo. Se lastim? Dgame... La llev a la habitacin contigua y la deposit sobre la cama. La camisa yaca a un lado y ella la recogi, sostenindola frente a ella. No me toque brillantes manchas de color ardan en su cara. Salga de mi habitacin. El estaba inclinado sobre ella, pero al escuchar sus palabras, se enderez y dio un paso atrs, la preocupacin de su cara dio paso a una diversin evidente. No es un poco tarde? pregunt rindose. El seal la camisa. Ella lo mir con furia. Secuestrador, violador y ahora mirn le lanz de manera temeraria. Qu vida tan completa lleva, kyrie, o debo decir Andreas? Hubo una breve y electrizante pausa. Su boca se torci en una mueca. As que ha tenido un visitante. Parece que una vez ms, la curiosidad de Mara ha excedido su discrecin. Oh, pero no debe culparla por decrmelo. Ella debi imaginar que, como su amante, por lo menos sabra su nombre cristiano, aunque no fuera mas que eso. A ella no le corresponde pensar sobre tales asuntos dijo con tono helado. De qu ms discutieron?

Muy poco. Acerca de la religin, brevemente, y del hecho de que ya no est enamorada de Mike ella se encogi de hombros. Y usted pens que alguna vez lo estuvo? Es usted una romntica, Gema mou. El amor no describe la clase de breve y srdida asociacin que ella y su hermano compartieron. Si se hubieran amado, l la habra cortejado de manera honorable y la hubiera convertido en su esposa. Era extrao la forma como estas despectivas palabras la heran. Ella dijo sin compasin: Entonces es una fortuna para ellos que usted haya vengado el honor de la familia y los haya salvado de la necesidad de ser desdichados juntos. Y ahora, tal vez, me deje tener un poco de intimidad, ya que me gustara vestirme tom un respiro. Supongo que me habr trado algo de ropa. Ya le he advertido acerca de hacer suposiciones, Gema su tono era de sarcasmo. Durante el da, est cubierta con lo que hurta de mi armario. Si cree necesitar una alternativa para el resto del tiempo, le he trado una. Busc en su bolsillo y sac un paquete cuadrado, el cual le arroj. Ella lo atrap con torpeza, con una mano, sosteniendo la camisa con la otra. Un bikini, pens, o ropa interior. Pero no. El paquete era demasiado pequeo y tambin demasiado pesado. Afloj la envoltura exterior con la ua del pulgar y retir el papel. La caja decorada le era familiar. Mir la etiqueta de manera casi estpida. - Shalimar? Pero eso es... El perfume que trajo de Inglaterra l complet la frase. Tambin es uno de mis favoritos. Qu agradable es, matia mou, que nuestros gustos sean los mismos. Agradable? repiti Gema aturdida. Agradable? Dios mo! salt de la cama, sin importarle la rodilla palpitante. Cmo se atreve a hacer esto? No me ha humillado ya lo suficiente? Encuentra humillante el perfume francs? Usted debe ser nica. No es el maldito perfume su voz tembl de ira. Es lo que implica, y usted lo sabe. Como alternativa a sus repugnantes camisas, debo usar esto, y nada ms, supongo. Su propio espectculo nudista. Bueno, primero lo ver en el infierno. Si le gusta tanto, selo usted mismo le lanz la botella, pero l la atrap con habilidad antes de que se estrellara en el suelo, para su disgusto, O mejor an, gurdela para su siguiente dama. Tal vez ella comparta sus pervertidos apetitos. Como quiera volvi a guardar la caja en el bolsillo. Su cara y voz eran inexpresivas, pero ella se dio cuenta de que estaba enojado. El dijo con demasiada gentileza: Mis apetitos son muy normales, creo. Respecto a los suyos, querida ma, sospecho que, a pesar de sus protestas, an estn dormidos hizo una pausa . Una situacin aadi con fra deliberacin, que intento remediar ms tarde, Y sali, cerrando la puerta tras l. CAPITULO 6 LA luz se desvaneci del cielo y ella la vio partir con una especie de tranquila desesperacin. La llegada de la oscuridad pareca un presagio de sus peores pesadillas, y estaba asustada. Tan pronto como se qued sola, se apresur a vestirse, abrochando todos los botones de la camisa con cuidado melindroso y ridculo, y cindose la banda

alrededor de la esbelta cintura. Como si hiciera alguna diferencia, pens desalentada. Luego se sent en la orilla de la cama y esper. Pudo or el sonido de la ducha en la habitacin contigua, y el silencio cuando ces. Ms tarde escuch que la puerta se abra y sus pisadas, y a pesar de s misma, se encogi sobre la cama, fijando la vista en la puerta, anticipando su apertura. Pero l pas de largo, sin dudarlo un momento, y baj la escalera. De eso ya haban transcurrido casi veinte minutos, y ahora el delicioso aroma de carne asada flotaba hacia ella, recordndole con crueldad cunto tiempo haba pasado desde que comi aquel emparedado. Gema se lami los labios. No haba mucho caso en quedarse donde estaba, agazapada en un rincn, hasta que l resolviera venir por ella, en especial cuando no tena los medios para evitarlo. Todo lo que poda hacer era bajar y tratar de encontrar alguna forma de persuadirlo de que le diera otro respiro. Se mordi el labio con nerviosismo. Tal vez no haba sido muy inteligente haberlo hecho enojar, al tirarle un regalo tan costoso casi a la cara, pero, para ser sincera, no poda decir que lo lamentaba, pens con furia. Y de cualquier manera, era ms seguro estar en condiciones hostiles con l. Poda combatir su enojo con el suyo. Era cuando su voz se haca gentil, cuando se acercaba y la tocaba, que se volva ms peligroso. Se estremeci al recordar el momento en que la levant del suelo del bao, cuando, durante un momento, sus manos le rozaron los senos. El ni siquiera haba intentado una caricia, pero para ella haba sido una sacudida. Si lo mantena enojado, quiz podra mantenerlo a prudente distancia, pens. La puerta del dormitorio de l estaba entreabierta y haba dejado la lmpara encendida sobre la cmoda. Gema hizo una pausa, pensando en la conveniencia de apagarla y entonces vio un manojo de llaves junto a la lmpara. Se dio cuenta con incredulidad de que eran las llaves de un coche. Estaba a punto de agarrarlas cuando record que careca de bolsillos para esconderlas. Adems, si las tomaba ahora y las esconda en su habitacin, l podra notar que faltaban. De otra manera, si las dejaba donde estaban por lo pronto, y las recoga mientras l dorma, como haba planeado antes, entonces l se dara cuenta de su partida a bordo del jeep hasta el da siguiente, cuando despertara. Pero estaba muy tentada de agarrar el manojo y tratar de escapar ahora. El problema principal segua siendo Cancerbero. No haba vuelto a escuchar un aullido desde que Andreas regres, pero eso no quera decir que no estuviera al acecho en el piso bajo, esperando qu ella hiciera algn movimiento en falso. Cuando baj y se dio cuenta de que el mismo Andreas estaba en la terraza, cocinando filetes en una parrilla, dio gracias por haber decidido esperar. Le estaba dando la espalda, pero cuando ella lleg, exclam con tono fro: Kalispeera! Buenas noches contest ella con un toque de calma, La comida est casi lista seal la mesa, donde ya esperaban una ensalada y una botella de vino tinto. Ya lo veo hizo una pausa. Entiendo que he sido degradada de la jefatura de cocina.

El le lanz una enigmtica mirada. Algunas de sus recetas son demasiado ingeniosas, matia mou. Quin sabe? Hoy podra haberse ido a vagabundear a las colinas a buscar algo de cicuta. Con el Mastn de los Baskerville para hacerme compaa? pregunt con dulzura. An no soy tan ingeniosa, kyrie, Y, por cierto, dnde est Cancerbero? Ha vuelto con su amo contest l, quien vive en la aldea y no en el otro mundo. Le gustara tenerlo como mascota, mientras dure su estancia en la villa? Puedo pensar en pocas cosas que me agradaran menoscontest Gema. Y estoy seguro de no tener que preguntar cules son esas cosas pas los filetes a los platos y le ofreci uno. Espero que no vaya a rechazar tambin esto. Ella quiso tener la suficiente fuerza de voluntad para tirar el filete hasta los arbustos, pero estaba tan hambrienta que se habra comido hasta el plato, as que apenas sonri de manera evasiva conforme lo vea servir el vino. Y usted no tiene perro? Estoy aqu tan poco tiempo, que no sera justol mene la cabeza. Pero entonces qu lo es? Gema dijo imperturbable. He visto un gato. Le dio de comer? . No, en realidad. Esta maana dej unas sobras en el suelo. Entonces me sorprende que no haya visto un centenar de gatos dijo. Estos no son las mascotas mimadas y elegantes que tienen en Inglaterra. Aqu se multiplican y mendigan le lanz una sonrisa de sarcasmo. Y ahora que hemos terminado con el reino animal, Gema mou, sobre qu tpico sugiere que debemos -discutir? Ella se encogi de hombros. Por lo que a mi respecta, no tenemos nada de qu hablar cort su filete como si fuera la garganta de alguien. Acaso tiene el don del silencio? alz las cejas. Una cualidad sorprendente en una mujer, Mi especialidad sorbi un trago de vino. Hubo una larga pausa, y de repente Gema dijo: Tena Michael un amigo especial en la aldea? Quiero decir, un hombre que fuera su amigo. No que yo sepa. Conoca a Stavros, por supuesto, y a los hermanos de Mara se sirvi ms ensalada. Tiene alguna razn para preguntar? No, en realidad trinch un pedazo de tomate. Slo fue algo que Mara me dijo. Mencion que Mike se haba ido para reunirse con un amig. No sera nadie de esta aldea frunci el ceo un poco. Aqu ya no tiene amigos. Pero creo que estuvo en otros lugares antes de venir a Loussenas. Supongo que debi haberlo hecho suspir ella. Tena muy pocas posibilidades de rastrear en cualquiera de esos lugares, pens desalentada. Aunque record que Mike haba mencionado, en una de sus poco frecuentes cartas, algn lugar en las Montaas Blancas, no poda estar segura.

No estara tan segura de que no fuera alguien de esta aldea opin. Tal vez no todos piensen que Mara es la doncella engaada que su familia quiere hacer creer. Pienso que ella conoce a este amigo de Michael, porque se enoj mucho cuando hice presin sobre este punto. Quiz Mara no creyera necesario ocultar su ira con la hermana de su seductor repuso l molesto. De cualquier manera, no tena derecho de venir a la villa. Maana hablar con Stavros. "Vaya y hable con l ahora", insinu Gema en silencio, "y lo ltimo que ver de m sern las luces traseras del jeep, desapareciendo montaa abajo". Pero, por supuesto, l no hizo nada parecido. Cuando ella termin su filete, l pregunt si gustara comer alguna fruta. Estaba a punto de rehusar cuando record que, aunque ya no tena hambre, sera una forma de prolongar la cena. El retir los platos y volvi con un frutero y dos tazas pequeas de caf, espeso y ms bien amargo. Es esto a lo que llamamos caf turco? pregunt Gema. Ustedes s, Gema mou, pero nosotros no. Gema tom algunas uvas del frutero y empez a comerlas. Se hizo el silencio entre ellos, pero la noche estaba llena de sonidos: el canto de las cigarras, el gorjeo de un pjaro, distante y desgarrador, y, ms cerca, la msica. Gema se levant y avanz hacia la balaustrada. Qu es eso? Oy que l se levantaba tambin. De repente se dio cuenta de que estaba parado detrs de ella, muy cerca. La msica? Tienen una fiesta en la aldea contest l. No me diga mantuvo el tono tenue de la voz, pero estaba consciente de su presencia, de su aliento moviendo su cabello, del calor de su cuerpo. Estarn celebrando un apedreamiento pblico. Son buenas personas dijo con calma. En otras circunstancias, Gema mou, usted tambin lo pensara. Puso la mano sobre la cadera de ella, atrayndola hacia atrs de manera que se apoyara contra l. Ella sinti que los labios tocaban su oreja, los dientes rozando el lbulo, y se tens. La boca se movi hacia abajo, importunando un punto sensible en la curva del hombro. La msica, a la distancia, era de un insistente e insidioso ritmo, y su pulso le haca eco. La otra mano le cubri un seno, acariciando su redonda suavidad, antes de que los dedos buscaran la dureza del pezn por encima de la camisa. Era un momento delicadamente ertico. De repente se vio abrasada por el recuerdo de las manos rozando sus senos desnudos, y la certeza de su necesidad de sentir esas manos sobre su cuerpo, la sacudi hasta el alma. Ella murmur con frenes: No! y se alej de l. Ya haba trazado sus planes y ningn golpe de deseo, ni la sangre febril, iban a detenerla ahora. Pero se preguntaba si la eleccin an poda ser suya, cuando sus manos la tomaron por los hombros, a la vez que la hacan girar hasta colocar su cara frente a la de l. La voz del hombre era profunda y urgente. La hizo estremecerse.

Olvida, matia mou. Olvida todo, excepto que estamos juntos y nos deseamos. No puedo repuso ella con aspereza. No puedo olvidar. Debe... darme ms tiempo... por favor. Si espera, har todo lo que quiera, ser todo lo que quiera... lo juro. Pero no ahora, todava no, se lo ruego. Ella trag saliva, esperando con una especie de agona su respuesta. Qu est tratando de hacerme, Gema? pregunt Andreas secamente, Es as como trata a los dems hombres, ponindolos en el infierno mientras les ofrece el cielo? Ella movi la cabeza, evitando la intensidad de los oscuros ojos. Esa... fue una mentira. Nunca ha habido... yo nunca he sido... ella vacil y se detuvo. Oh, no espero que me crea. Al contrario, creo que esta es la verdad, por fin dijo l sombro. Esto tambin explica su renuencia, supongo mene la cabeza con lentitud. Mas es difcil de creer. Usted ya no es una nia, sino una hermosa mujer. Usted dijo que sera paciente le record ella. Y usted me atrap en mi propia trampa. Gema mou l sonri con irona. Pero, si recuerda, tambin dije que mi paciencia no era eterna. Ella fij la mirada, como hipnotizada, en sus ojos negros. Lo recuerdo su voz tembl un poco. Pero no ser durante mucho tiempo. Es una promesa? frunci el ceo. Una promesa. Entonces hemos hecho un pactohizo una pausa. Es usted una criatura de humores, Gema. Un momento es una arpa, gritando que abuso de su inocencia, y al siguiente se convierte en una arrulladora paloma. Y me pregunto, cul de las dos est ms cerca de la verdad? El la solt y ella retrocedi, tratando de disimular el alivio que senta, para que no se-lo notara y le hiciera entrar en sospechas. Pero l se alej, sirvindose ms vino, y ella aprovech la oportunidad para escabullirse. Lav los platos y los guard, despus subi a su habitacin. Ech un vistazo al dormitorio de Andreas y vio que las llaves an estaban sobre la cmoda. No se desvisti, sino que se meti como estaba bajo la sbana. Se senta nerviosa y excitada, pero trat de relajarse, ya que tal vez tendra que esperar mucho rato. Al fin, dormit un poco, y despert con un sobresalto, convencida de que ya haba amanecido y haba perdido la oportunidad de escapar. Pero la habitacin an estaba iluminada por la luz de la luna. Se desliz fuera de la cama y fue hasta la puerta, abrindola con cuidado y detenindose a escuchar. Fue al bao y recogi su estuche de tocador. Era todo lo que posea y no iba a dejarlo, aunque pareca que se vera forzada a abandonar el resto de sus pertenencias, incluyendo su pasaporte y sus cheques de viajero. Cruz el pasillo de puntillas. La puerta estaba cerrada, pero el picaporte gir sin ruido, y se desliz en la habitacin como un fantasmita. Todo lo que tena que hacer era tomar las llaves e irse, mas algo la impuls a echarle una ltima mirada. Estaba dormido, sobre un costado, la piel muy oscura

contrastaba contra la austera blancura de la ropa de cama. La arrugada sbana que cubra sus caderas no ocultaba el hecho de que estaba desnudo. Durante un largo momento, permaneci mirndolo y dejando que su imaginacin la llevara por senderos que nunca haba querido pisar. Reprimi un suspiro, se dirigi de puntillas a la cmoda y tom las llaves con infinito cuidado. Pareca estar diciendo adis a cada peldao que descenda. Su cautiverio haba durado slo unas horas, pero de algn modo extrao la casa le pareca tan familiar como... su propio hogar en Inglaterra. Enojada se dio una sacudida mental. Deba agradecer a las estrellas que estaba escapando, relativamente ilesa. El jeep estaba estacionado fuera del sendero, junto a la pared. Se acerc con ansiedad. Pero saba conducir, as que dio por sentado que podra conducir tambin esto, y el hecho de que su licencia estaba en Inglaterra y que no se encontraba asegurada, eran detalles que esperaba no tener que discutir con nadie. Se desliz tras al volante y busc la ignicin. Prob cada llave por turno, y puesto que estaba oscuro y se senta nerviosa, se salt la correcta y tuvo que volver a empezar. Esta vez las separ, llevando la cuenta en la cabeza conforme las iba usando. Y una vez ms, por alguna desgracia, volvi a fallar. "Domnate", se orden en silencio, tomando un hondo respiro. El exclam: Esas son las llaves de mi automvil deportivo, Gema. Cree que soy tan tonto? Ella casi grit, y las llaves cayeron al piso del jeep. Quiso recogerlas, pero l se le adelant, agarrndolas con una mano y abrazando su cintura con la otra. Su voz continu, con tono de burla: Casi me convenci, mi arrulladora palomita, con sus temores virginales. Pero al mismo tiempo, estaba seguro de que no podra resistir el cebo si se lo ofrecan balance las llaves frente a ella con insolencia, Y no me equivoqu. Maldito seala voz de Gema tembl. El hizo una mueca. El regreso de la arpa. No estoy seguro de querer darle la bienvenida. Me pregunto cuntas otras facetas de su personalidad descubrir antes de que termine la noche el abrazo se hizo ms fuerte en su cintura. Ahora, venga conmigo. Ella no tena eleccin. Se dio cuenta de que en realidad nunca la haba tenido. Haba estado jugando, pero era l quien dictaba las reglas, paso a paso. Una lmpara del comedor estaba encendida. El se haba puesto unos vaqueros, pero estaba descalzo y tena el pecho desnude y ella contempl el gil cuerpo que pronto poseera el suyo y adivin que tambin tena el poder de aduearse de su alma. Saba que no poda dejar, que eso pasara. Record las palabras de Mara con una punzada: Andreas se aburre muy pronto de sus mujeres. Eso era lo que tena que evitar, el momento en que la mandara a paseo, porque ya no poda utilizarla como instrumento de venganza o, peor an, como mujer. El dijo: Est temblando, matia mou alarg una mano hacia ella. El gesto y la sonrisa que acompaaron sus palabras la importunaron y atrajeron. Djeme calentarla.

No se volvi con rapidez, dando la espalda deliberadamente a la mano extendida, y a la tentacin que ofreca de calor, alegra, pasin. Gema, no sea tonta. Usted saba desde el primer... suspir l, cortante. S interrumpi ella. Usted aclar la situacin a la perfeccin. S porqu estoy aqu, y lo que pretende hacer. Querida ma, pretendo hacerle el amor la sonrisa volvi a su voz. Ella mene la cabeza, mirando a ciegas la pared. No, el amor no. Hace un rato, usted describi con exactitud lo que sera: "una breve y srdida asociacin". Esas fueron sus palabras. S el tono de su voz se hizo spero. Pero yo hablaba de Mara y su hermano, no de nosotros. Usted malinterpret... Yo nunca he malinterpretado nada senta la garganta tensa. S porqu estoy en esta situacin, Y s que nunca me dejar ir basta que pague esta... abominable deuda, por Michael. As que, pagar volvi a tomar un profundo respiro, Y no luchar. No tratar de... detenerlo. Puede tenerme. Pero eso es todo lo que tendr. De manera que no trate de disfrazarlo hablando de hacer el amor, o... quererme, porque no tiene nada que ver. Usted piensa que no la quiero? haba un tono extrao en su voz. No lo pienso porque no me importa sinti una presin en la garganta. Si el ir a la cama con usted es mi pasaporte para salir de este sitio, entonces ir. Pero, por favor, haga lo que quiera y terminemos de una vez. Hubo un largo y terrible silencio, entonces l dijo con mucha calma: No sabe lo que dice. Claro que lo s. No hay forma de que pueda hacer esto ms fcil para m, as que le agradecer que, por lo menos, sea rpido. Si no le importa aadi, como una nia bien educada. Pero s me importa su voz era como acero fundido, Y a usted tambin le importar, Gema. No est hecha de madera, as que, por qu pretende carecer de sentimientos? Porque es mejor no tenerlos contest ella. Si me permito sentir algo, sera odio... por usted, por traerme aqu, odio por m misma, por ser mujer mene la cabeza. No quiero sentir esas cosas, pues son dainas, destructivas. Y la indiferencia no lo es? la desafi. No s. Pero es todo lo que tengo repuso ella con fastidio: Hubo otro silencio, despus l dijo con fra cortesa: Entonces, que sea como usted quiere. SUBIERON al dormitorio de Andreas. Ella lo mir arreglar la cama, sacudir las almohadas, y se volvi con rapidez cuando l empez a bajar el cierre de los vaqueros. Si secretamente haba esperado que su desafiante discurso matara cualquier deseo que tuviera de ella, se haba equivocado, pens fatigada. Estoy esperando dijo l. Ella arriesg una rpida mirada. Estaba en la cama apoyado sobre un codo.

Gema se aclar la garganta. Podra apagar la lmpara, por favor? -No. Conforme se quitaba la banda, trat de consolarse recordando que ya la haba visto en la ducha, apenas esa tarde. As que su cuerpo no guardaba ningn secreto para l. Mas esto no evit que desabotonara los botones con torpeza. El camino a travs de la habitacin hasta la cama le pareci el ms largo que hubiera recorrido. Se desliz bajo la sbana y se acost junto a l, sin tocarlo.. El sac una mano y apart con gentileza un mechn de cabello de su frente. Gema ma, no tiene que ser as entre nosotros, y lo sabes. Ven a m, querida. Prometo hacerte feliz. "Y despus infeliz'", pens ella. "Cuando todo termine". No, as es como debe serella evit mirarlo. El repuso con tono spero: Que as sea, entonces. Me permites besarte, acariciarte, o slo prolongara tu agona? hizo una pausa, y al no recibir respuesta, continu; Ya veo. Entonces si no hay nada ms, mi paloma, reljate, o de otra forma sentirs dolor. Ya senta dolor. Este llen su corazn y su mente, hundi el universo, pero ella le dio la bienvenida porque la ayud a mantenerse ajena, mientras su mano recorra lenta y sin el menor remordimiento todo su cuerpo. Haba dicho que no opondra resistencia, y cuando los largos dedos acariciaron sus muslos, ella lo dej apartarlos sin objecin. El tambin respetaba su parte del fro pacto, segn pudo darse cuenta, aceptando aturdida la casi clnica exploracin de sus partes ms ntimas. Cualquier cosa que haba esperado, no haba sido esto, pens, tratando de no acobardarse y desfallecer. El lo comprendi, por supuesto. Te estoy lastimando? Eres muy cuidadoso Gema se mordi el labio. El aadi con tono fro: Y t eres muy inexperta. Por lo menos en eso fuiste sincera. Ella volvi la cabeza y fij la vista en la pequea llama de la lmpara. Haba otra llamita, en algn lugar de su interior, apenas encendida, luchando por su vida y que ella tena que ignorar. Porque aun este desolado e impersonal descubrimiento, estaba causando sus efectos en los reflejos de su cuerpo. Sera tan fcil, pens desdichada, alcanzarlo y atraerlo hacia ella, para besar su cara, su piel. Tan fcil y tan funesto. Le ech una mirada furtiva. Pareca inflexible, remoto, y cuando se movi sobre ella, sinti miedo otra vez, porque l era un extrao a quien ella haba absuelto de toda necesidad de ser bondadoso. Y si era brutal, slo podra culparse a s misma, pens, clavndose las uas en las palmas de las manos. Pero cuando dijo que poda ser paciente, no haba mentido, descubri ella admirada. Tal vez no mereca consideraciones, pero de cualquier manera ah estaban. Y era hbil, con un control infinito, que redujo el dolor inicial de la posesin, el cual sus rgidos y tensos msculos haban hecho inevitable.

Y, conforme la penetraba por completo, ella lanz un grito, no slo por el dolor, sino tambin de asombro, pues esta unin de sus cuerpos que deba haber sido tan traumatizante era, al final, increble y milagrosamente sencilla. El tom una orilla de la sbana y limpi con delicadeza las pequeas gotas de sudor de la frente y pmulos, y en ese instante ella se dio cuenta por primera vez de que lo amaba. Que el ltimo desastre que quiso evitar ya la haba alcanzado. Asimismo, se dio cuenta, conforme l empez a moverse dentro de ella, en forma lenta al principio, de que el breve tesoro de calor y fuerza de l, sera todo lo que tendra para recordar. Haciendo eco de las palabras de l, pens: "Que as sea, entonces". Cuando l alcanz su clmax, profiri algo, el nombre de ella, algunas palabras en griego, despus rod lejos de ella enterrando la cara en la almohada. Gema yaca a su lado, sin hablar, dolorida, y preguntndose qu deba hacer ahora. Regresar a su habitacin, tal vez? Despus de un momento, l retir la sbana y se levant de la cama, cruzando el dormitorio hacia el bao. Escuch el sonido del agua corriente. Quiz esta era la seal para retirarse, pens ella, levantndose y respingando un poco. Pero al minuto siguiente, ya estaba l de vuelta, trayendo una palangana con agua y una toalla. Se sent en la orilla de la cama y empez a baarla con la toalla mojada, primero la cara y en seguida, levantando la sbana, el cuerpo. Ella vio, sin sorpresa, que haba sangrado un poco. Era extrao, pero singularmente dulce yacer ah, permitindole realizar este ntimo servicio para ella. Puedo irme ahora? pregunt Gema con voz baja, cuando l termin. No contest l. No puedes haba una nota en su voz que pareca advertirle que no insistiera sobre este punto. El se acost a su lado otra vez, tirando de la sbana para cubrirlos a ambos, y apag la lmpara. Puso su brazo alrededor de los hombros, estrechndola hacia l y colocndole la cabeza sobre su pecho. La otra mano se cerr alrededor de su cadera, arrastrndola hacia el calor de su cuerpo desnudo. Protegida entre sus brazos, sinti que las tensiones y la desdicha empezaban a menguar. Senta el latido de su corazn como el pulso del universo bajo su mano. Despus de lo que haba pasado, era una locura, pens, sentirse tan segura, tan confortada. Y as, despus de un momento, contra toda posibilidad, contra toda razn, se qued dormida entre sus brazos. CAPITULO 7 DESPERT en la belleza de un amanecer, dndose cuenta de que estaba siendo observada. Volvi un poco la cabeza y lo mir a los ojos. El roz su boca contra la de ella y Gema supo lo que la haba despertado. Dormiste bien? pregunt l.

S y su respuesta son ahogada, porque la mano de l viaj hacia arriba y ahora cubra el puntiagudo seno y el dedo pulgar golpeaba el pezn, enviando violentos flechazos de placer a travs de ella. Y no te lastim mucho? inclin la cabeza y traz un dibujo con pequeos besos alrededor del seno que estaba acariciando. Qu ests haciendo? jade ella. Levant la cabeza y le sonri. Hacindote el amor, gape mou, como deb haberlo hecho anoche bes el otro seno, moviendo la lengua contra su piel, llenndola de, penetrante excitacin. No dijo ella con aspereza. S la contradijo, con una repentina violencia en los ojos y la voz. Anoche, Gema, me hiciste sentir como un animal. Y no lo hars otra vez. Quiero sentirme humano, para experimentar lo que debe un hombre con su mujer. Yo no soy tu mujer era la nica defensa en la que poda pensar, y por cierto una muy pobre, ya que l slo se ri con sarcasmo y retir la sbana. Dime eso ms tarde la invit. Mucho ms tarde aadi con tono seco, y bes los indignados labios abiertos, de manera lenta y completa. Cuando al fin levant la cabeza, ella no pudo pensar en nada que decir. Cada nervio de su cuerpo pareca estar despierto, la sangre se mova con lentitud a lo largo de las venas, tan espesa y dulce como la miel. Estaba consciente de ese profundo temblor interior y ahora supo que era deseo y que su cuerpo peda a gritos la satisfaccin que le haba sido negada. El bes su boca otra vez, sus ojos. Ella se pregunt, dbil, cmo pudo haber pensado que su boca era dura, cuando era como terciopelo contra su piel, y la lengua era una llama dulce, encendindola con su toque... Los dedos la acariciaron, moldeando cada curva del esbelto cuerpo, y donde la mano tocaba, los labios la seguan en ertico peregrinaje. Se movi inquieta hacia l, guiada por instintos que apenas entenda, besando su hombro y rozando con los pequeos dientes su piel tersa. Quera complacerlo a su vez, a fin de crear la misma clase de deleite para l, mas no saba cmo, y entonces l tom sus manos y las gui hacia su cuerpo, ensendole cmo hacerlo. Ella siempre se haba considerado una muchacha moderna, consciente e inteligente respecto al sexo, bien informada de la fisiologa de su cuerpo. Pero ahora saba qu gran distancia haba entre la teora y la prctica. Ningn libro o leccin le haban enseado nunca que la mano de un hombre acariciando sus senos, o la boca de un hombre explorando sin prisa su cuerpo podan convertir sus respuestas en frenes. Lo escuch pronunciar su nombre entre gemidos, con la cara tensa, casi ardiente, despus estaba sobre ella y dentro de ella, y fueron un solo ser, guiados y consumidos por el mismo anhelo primitivo y apasionado. La sorprendi un gran y repentino" estallido de sensaciones que sinti en el centro ms profundo de su ser, corriendo en oleadas hacia cada fibra, en un espasmo tras otro de placer incontrolable. Ella grit su nombre y el sonido sali de su garganta en una especie de agona, lo escuch responder y sus bocas se unieron en un interminable beso, mientras la tormenta de sentimientos amainaba y ambos se deslizaban en aguas ms serenas. LARGO rato despus, l dijo:

Cuntame. Acerca de qu? ella an se senta aturdida, el cuerpo ingrvido de satisfaccin. Si el brazo de Andreas no estuviera sujetndola, habra flotado. Acerca de ti. De esa carrera de la cual hablaste, por ejemplo. No la encontraras muy interesante contest ella. Hago demostraciones y vendo mquinas de escribir electrnicas y equipo procesador de informacin. Para ti misma? Cielos no! para una compaa, Protechnics Limited... Graham contrat un grupo de muchachas. Este Graham es tu jefe? Hblame de l. Ella trat de pensar en lo que haba que decir acerca de Graham. No era fcil pensar en algo ms, excepto en que la mano de Andreas tocaba su brazo con gentileza, trazando con el dedo ndice el delicado diseo de venas dentro de su codo. Bueno, l es un ejecutivo prctico y muy astuto, aunque siempre se est quejando de que la compaa est al borde del desastre. Todas lo apreciamos. Es joven? l tom su mano y la llev a los labios, besando cada dedo por turno. De edad madura? Casado? Ella ri un poco sofocada. Tiene casi cuarenta aos, y muy bien casado, con tres hijos. Su esposa tambin trabaja en la compaa. Es comn en tu pas que una esposa se identifique de manera tan cercana con los negocios de su marido? su boca acarici la suavidad de la palma de su mano. Dira que depende mucho del negocio. Tal vez. Y los nios? Mencionaste tres, qu pasa con ellos? Todos estn en la escuela le lanz una mirada, notando una ligera tensin de su boca. Obviamente t no lo apruebas. No me concierne la manera como otros hombres viven su vida. Pero recordando las necesidades de mi niez, estoy contento de que mi madre siempre estuviera ah. Ninguna niera, fuera quien fuera, hubiera podido tomar su lugar. Y tu madre an vive? S, y es muy activa, Fuiste hijo nico? De ninguna manera bes la parte interior de su mueca con mucha suavidad, haciendo que su pulso se acelerara de modo frentico. Tengo un hermano y dos hermanas, todos ms jvenes que yo. As que eres el jefe de la familia su voz casi se quebr en un esfuerzo por mantenerla bajo control, S fue como si una puerta se cerrara de repente. El bes su mano y rod sobre su espalda, fijando la mirada en el techo.

Sbitamente, Gema se percat de unos sonidos leves de movimiento que procedan del piso bajo. El la mir de soslayo. Nuestro desayuno ha llegado dijo con tono jovial. Tienes hambre? Un poco. Entonces preparar algo de comer dio un leve bostezo y estir su esbelto y bronceado cuerpo a la luz del sol, dejndola admirar los vigorosos msculos. Volvi la cabeza y la mir. Ella estaba contemplndolo a su vez. Desvi la mirada, pero no lo bastante rpido, pues l dijo: A menos que tengas otros planes. No se apresur a negar. Ninguno. El le sonri con indolencia Entonces djame ensearte un poco de griego hizo una pausa. Repite despus de m: Mine etho mazi mou volvi a pronunciar las palabras de modo lento, haciendo que ella las repitiera-. Muy bien, gape mou. Ahora di: Se thelopoli. Ella obedeci, mirndolo de manera suspicaz. Ya tengo un libro de frases. Qu estoy diciendo? Su sonrisa se hizo ms profunda. Lo que eres demasiado tmida para decir en tu idioma, Gema ma. Me dijiste: Qudate conmigo. Te quiero mucho. Oh sus mejillas estaban ardiendo. Eres un bastardo. Y no es verdad. No? los largos brazos la capturaron sin esfuerzo alguno, atrayndola hacia l y murmurando contra sus labios: Entonces, prubalo... GEMA sali de la ducha y se envolvi con una toalla antes de volver al dormitorio. Andreas haba abierto las ventanas de par en par antes de bajar y el sol entraba a raudales. Sali al pequeo balcn. Estaba dolorida, pero el dolor no era desagradable, y al mismo tiempo se senta intensa y resplandecientemente viva. El aire nunca le haba parecido tan claro y los colores de las rocas, del cielo y del follaje tan brillantes y nuevos. El ltimo orgasmo que compartieron haba empezado entre risas, pero termin en una urgencia casi salvaje, con los cuerpos unidos en la violencia de sus requerimientos. Cuando termin, ella haba gritado y l la abraz muy estrechamente, consolndola como si fuera una nia. Con el rabillo del ojo advirti un movimiento, una mancha de color que no haba notado antes, y volvi la cabeza con rapidez hacia el foco de su atencin. Era Mara, su vestido rojo contrastaba contra el reflejo blanco de la roca que le serva de fondo al trepar el sendero hacia la montaa. Gema frunci el ceo. Era obvio que la muchacha griega no quera ser vista, por la manera como lanzaba miradas sobre el hombro en direccin al sendero de la aldea. Al principio, Gema se pregunt si estara huyendo, pero no pareca llevar nada a manera de equipaje. Y si slo estaba en camino para visitar otra aldea, por qu se comportaba de un modo tan furtivo? Gema pens que lo que hiciera Mara no deba importarle. Y entonces se par en seco, con la mente casi en blanco por el golpe.

Si no hubiera sido por Mara, ella habra venido a Creta a reunirse con Michael en alguna parte y tal vez visitaran juntos lugares de inters. Por culpa de Mara, Andreas haba irrumpido en su vida, no como su amante, sino como un vengador, y ahora tena que enfrentarse al amargo conocimiento de que las horas que pasaron juntos en aquella cama haban sido el principio de esa venganza. Ella se estremeci. El haba realizado con toda exactitud lo que amenaz que hara, tomarla para su placer sin amor y sin la promesa de un compromiso, y ahora la haba dejado con la vergenza de su acto camal. Pareca irnico que slo unos das antes se haba quejado con Hilary de que todos los hombres que conoci parecan querer comprometerla en relaciones formales. Inclin la cabeza y un suspiro sacudi todo su cuerpo. La noche anterior, saba con exactitud lo que estaba haciendo. Haba combatido las sensaciones con ayuda de la mente y gan una pequea y amarga batalla. Debi haber seguido luchando, pero su amor por l la traicion. Mas l lo saba, pens con desdicha. Haba adquirido una diablica experiencia. Cada vez que la tocaba y besaba, meda la sensualidad dormida que se encontraba dentro de ella, y planeaba cmo despertarla. Fue el amanecer, record con furia, cuando estaba medio dormida y vulnerable, confundida por la gentileza que le demostraba. Haba olvidado todo... excepto lo mucho que lo deseaba. Se sobresalt, al sentir las manos de Andreas posarse en sus hombros. En qu ests soando? la boca roz un lado de su garganta. Ella contest inexpresiva: Slo contemplaba la vista y seal. Qu hay arriba de ese sendero? El se encogi de hombros. Muy poco. Algunas cabras, muchas piedras y una vieja cabaa que usan los pastores. Por qu preguntas? Pens que habra otra aldeadijo regresando al dormitorio, An tratando de huir, Gema mou? No mene la cabeza. Segn mencionaste, no ira muy lejos Vestida as. Pero con tu ropa y en el jeep, podras ir tan lejos como Aghios Nikolaos. El corazn de Gema pareci detenerse. Me ests... dejando ir? No, tontita le dio un beso en el nombro desnudo. Tengo que ir ah ms tarde y pens que te gustara ir conmigo hizo una pausa, Y bien, qu dices? Gema se encogi de hombros con displicencia, alejndose de l. Y cul es la alternativa? Otro da sola con Cancerbero? Tal vez. Entonces ir a Aghios Nikolaos dijo sin gracia, y l se ri. En efecto, eres una mujer de contraste, gape mou. En la cama, un ngel apasionado. En el desayuno, una fierecilla de mal genio. Supongo que debo

agradecer a Dios de que no sea al revs le indic la bandeja que haba colocado sobre la cama, Ponle un poco de miel a tu pan. Quiz te endulce el carcter. Mencionaste mi ropa. Quieres decir que me la vas a devolver? Tu maleta est abajo en este momento. Y mi dinero? Mi pasaporte? Esos no los ojos oscuros brillaron. Ni tu pasaje d avin a Inglaterra l la mir, mitad sonriendo. En verdad ests tan ansiosa de dejarme? No hay mucho caso en que me retengas aqu, ahora que has obtenido lo que querasse encogi de hombros una vez ms. -Y t no? Oh, por supuesto se sent en la orilla de la cama, y se sirvi caf. Siempre haba ambicionado ser... desflorada por un experto. Lo recordar como el evento ms importante de mi viaje. Hubo un silencio electrizante, entonces l repuso con suavidad: Pero ya lo olvidaste. Es mi intencin proporcionarte algo ms tangible como recordatorio de tu estancia aqu. No de manera espontnea, su mano vol hacia el estmago plano. Tienes alguna razn para pensar que eres inmune? No la tena, y dese con desesperacin haber puesto ms atencin a la informacin que le hubiera dicho si era probable. Supuso que podra serlo. Haba estado tan ocupada luchando contra la atraccin hacia l, que en verdad haba olvidado esa ltima amenaza de dejarla encinta. La idea no parece agradarte. No te gustara llevar un hijo mo bajo tu corazn? dijo l con tono seco: Era angustioso pensar que haba muy pocas cosas que le hubieran gustado ms, si slo... Ella arranc de raz tales pensamientos. Se oblig a encontrar su mirada, levantando la barbilla en seal de desafo. No lo llevara contest ella. En Inglaterra tenemos muchos recursos para manejar tales problemas. Pero slo dentro de cierto tiempo, segn tengo entendido. Cmo sabes que te dejar ir a tiempo? Ella dijo con voz baja: Porque no creo que ni siquiera t puedas ser tan cruel. Dijiste que queras que mi familia sufriera? Pues el solo hecho de saber que me embaraz un hombre a quien nunca conocieron, sera suficiente para eso. Bueno, esperemos y ya veremos el rostro moreno era duro. Ella repuso con un tono casi inaudible: S y luego un poco ms fuerte: Podras traerme mi maleta, por favor? Me... gustara vestirme. Entonces la tendrs l se volvi en el umbral. Come algo, pedhi mou la voz sonaba un tanto burlona. El morirte de hambre ahora no servira de nada.

Supongo que no se estir para alcanzar el pan, tom un pedazo, le puso mantequilla y miel y lo mordi, maravillndose de su calma exterior. Mas l estaba en lo correcto acerca de una cosa, se puso a pensar mientras lo oa bajar la escalera. Solo haba una solucin, la que siempre haba habido, y esa era escapar. AL ponerse de nuevo su ropa, se sinti ms como la Gema de antao. El la haba dejado sola para que se cambiara, lo que no haba esperado del todo, pero cuando lo oy regresar al dormitorio, se puso un poco tensa, esperando algn comentario sarcstico. Pero aunque los ojos oscuros se fijaron en cada detalle del vestido color crema de corte sencillo, no dijo nada. Lanz una mirada a su reloj. Es hora de irnos. El camino es largo. Gema examin una mancha en una de las uas y dijo: He cambiado de idea. Prefiero quedarme. Con Cancerbero? pregunt l con tono de burla. Con quien sea contest ella. Espero que haya quedado claro. Como el cristal ms fino replic con urbanidad, mas ella pudo detectar un matiz de ira. Camin hacia ella, levant su barbilla y aadi: No hagas ninguna tontera, paloma ma. Qu podra hacer? Imagino que an soy persona non grata en la aldea, te vas a llevar el jeep y yo tengo mi carcelero. El haber recuperado mis cosas no hace una gran diferencia. Te equivocas, matia mou. Hace toda la diferencia del mundo se inclin y la bes, sali de la habitacin y baj la escalera. Gema deshizo el equipaje y guard sus cosas, pero en su dormitorio, no en el que haban compartido. Desafiante, sacudi un sencillo camisn de encaje ingls y lo extendi sobre la cama. Estaba colocando el ltimo vestido en el armario cuando oy a Cancerbero ladrar abajo. Andreas estaba en el comedor, esperndola, con una mano en el collar del perro y exclam: Aqu est tu compaero hizo una pausa. Quieres algo de Aghios Nikolaos? No, gracias. Tal vez una marca diferente de perfume? No replic ella, lanzndole una mirada de ira. Pareci que fuera a aadir algo, pero se encogi de hombros y baj los peldaos de la terraza. Despus lo escuch alejarse en el jeep. Ella se hundi en el sof y empez a llorar con suavidad, dejando que las lgrimas resbalaran por la cara, cayendo sobre su falda. Oy un ansioso husmeo y se dio cuenta de que Cancerbero se encontraba a su lado, empujando la formidable nariz hacia su regazo y presentando todas las seas de una oveja bajo la piel de un lobo.

Ella dijo, deshecha: Oh, Cancerbero, debera odiarlo, pero no puedo. Han sido slo dos das, mas parece toda una vida, y as ser, pues lo amar hasta el da de mi muerte. Gema puso el brazo alrededor del hirsuto cuello y lo estrech, sintiendo un extrao consuelo. Despus se sent, limpindose las lgrimas con la mano. Andreas no se preocupaba por ella en lo ms mnimo. La estaba usando y siempre lo haba hecho, tal como lo aclar de manera tan brutal, y no serva de nada deprimirse todo el da. Se levant y enganch el collar de Cancerbero con dos dedos, en lo que esper que l reconocera un gesto de confianza. T y yo le dijo, daremos un paseo. Para su asombro, trot obediente a su lado. Una vez fuera de la casa, no tuvo que seguir sujetando el collar. Hubo un ligero contratiempo al cruzar la reja, cuando Gema gir hacia el sendero de la montaa y Cancerbero pens que deban ir a la aldea, sin embargo, eso se resolvi con rapidez. Eres un fraude le dijo Gema, tirando de una de sus orejas, te permit aterrorizarme ayer, aunque apuesto que en casa traes las pantuflas, te echas a rodar y das la vida por tu amo. El sendero result ser tal y como Andreas le haba advertido, slo que ms escarpado y pedregoso. Gema lo encontr muy difcil. Las piedras se deslizaban y rodaban bajo sus pies. En una ocasin estuvo a punto de caer y en otra se torci tan mal el tobillo que tuvo que sentarse en una piedra grande y renegar. En efecto, ste era el ltimo lugar que una mujer embarazada deba estar escalando, pens con irona. Pensaba en Mara, sin embargo lo mismo podra ser aplicado a ella misma. Podra ser verdad? Hizo algunos clculos y se dio cuenta de que no pasara mucho tiempo para tener la prueba, ya fuera de una u otra cosa. No haca mucho tiempo que su cuerpo haba sido de su dominio privado, y se alegraba de que as fuera hasta que encontrara al hombre a quien deba amar, haba imaginado un tierno y pausado cortejo, el cual culminara en una boda en donde el vestido blanco y el velo significaran algo ms que simple tradicin. Avanz los ltimos metros del sendero y lleg jadeando a una pequea meseta. La vista del valle era espectacular pero, era esto lo que Mara vino a ver? A su lado, Cancerbero ladr excitado y se dirigi a lo que ella pens primero era una pila de piedras bajo la pared del risco, pero despus se dio cuenta de que deban ser los restos de la cabaa de los pastores que Andreas haba mencionado. Fue construida con los materiales que estaban ms a la mano, pens ella conforme se acercaba. Haba una puerta baja, pero careca de ventanas y el techo estaba hecho de despojos de ramas secas. Cancerbero haba entrado y lanzaba pequeos aullidos apagados, ella lo sigui. Dentro estaba muy oscuro y ola a animales. Supuestamente las ovejas y cabras dorman en este lugar con sus pastores, y eso debi haber excitado a Cancerbero. Conforme se fue acostumbrando a la oscuridad, empez a darse cuenta de que la cabaa haba estado ocupada no haca mucho. Haba un plato de aluminio con restos de comida, as como una botella de agua y, sobre un montn de ramas apiladas en un rincn formando una cama, se encontraba un saco para dormir.

De repente, la boca de Gema se sec. La tela del saco, de color azul marino con una franja roja, le era muy familiar. Medio arrodillada junto a l, examin con los dedos el forro, justo en la parte interior del cierre, hasta encontrar lo que buscaba. Saba que all estaba, pues ella misma lo haba cosido ya haca algn tiempo y de manera no muy hbil, por cierto. Baj la vista hacia el angosto listn y las palabras "Michael Leslie" bailaron ante sus ojos. Era el saco de dormir de Mike. De modo que estaba aqu, viviendo en esta cabaa, escondindose de la familia de Mara. Presion los nudillos contra la boca, como una nia asustada. As que esa era la razn por la que Mara afrontaba esa terrible pelea, porque Mike dependa de ella para alimentarse y otras cosas. Gema se estremeci. Es que ninguno de los dos haba pensado en las consecuencias si los parientes de Mara empezaban a sospechar de sus diarias excursiones y la seguan? Record la bajada hasta el valle y se sinti enferma. Uno de sus principales consuelos haba sido que Mike estaba lejos de joussenas, fuera de todo peligro inmediato causado por el resentimiento justificado de la familia de Mara. Sin embargo, aqu estaba, a unos cuantos metros de la aldea, expuesto a ser descubierto por cualquiera que tuviera la misma curiosidad ociosa que ella, Tambin le dola pensar que Mara debi haberle dicho que ella se encontraba en Villa Ione y para qu, sin que l hiciera ningn intento de ayudarla o de enviarle algn mensaje. Deba estar aterrorizado, pens Gema, mordindose el labio, y tener muy poca fe en que su sacrificio, el cual dicha venganza ya haba exigido, no fuera suficiente para satisfacer el orgullo de Stavros y su familia. Cancerbero levant la cabeza, gru y sali. En ese instante, Gema escuch el sonido de pasos y se levant de prisa. Dijo temblando: Mike? y avanz hacia la luz. Durante un momento sta la deslumbr, ms no lo suficiente para hacerla creer que era Mike quien estaba frente a ella. Las manos que estrecharon sus hombros, lastimndola, le eran familiares. Sacudida por la clera, la voz de Andreas dijo: En nombre de Dios, qu ests haciendo aqu? Vine de paseo contest ella a la defensiva. Cre que ibas a Aghios Nikolaos. Por qu regresaste? Porque no confiaba en ti replic con tono mordaz. Y parece que tena razn. Cuando encontr la casa vaca, record lo que me habas preguntado acerca de la montaa y te segu le dio una sacudida. Pequea tonta, ste no es sitio para pasear, Pudiste haber cado, haberte lastimado, y todo para qu, para echar un vistazo al desierto? Ella se solt. Gracias por tu preocupacin Gema estall, Es por m, o por la semilla que ests seguro de haber plantado en m? Los ojos de Andreas brillaron de ira, hacindola retroceder. Cmo te atreves a hablarme de esa manera?... se detuvo en seco, luchando contra su acceso de clera. Hubo un silencio y despus continu-: Vuelvo

a hacerte la pregunta, Gema, qu ests haciendo aqu? volvi la cabeza hacia la cabaa, entrecerrando los ojos. O debo adivinar? Ella repuso con un hilo de voz: No... pero antes de poder intervenir, ya la haba dejado atrs, inclinando la alta figura para pasar por la pequea puerta. Ella esper, temblando de temor. El se reuni con ella, su cara tena una expresin dura y ceuda. As que es aqu donde ha estado... todo este tiempo. Si Stavros lo hubiera sabido... si todos nosotros lo hubiramos sabido. Andreas, no se lo digas a nadie... por favor se apresur a pedir Gema. Su boca se curv en una mueca. Y an puedes suplicar por este... despreciable hermano tuyo? Cuando se ha estado escondiendo como un cobarde, dejando que pagaras por su insensatez? Quiz l no lo sepa dijo ella con desesperacin. Tal vez acaba de regresar. La mirada de Andreas era desdeosa. El ha estado en este lugar durante das. No contaste las colillas? Colillas? Pero si Mike no fuma Gema lo mir asombrada. Entonces, empez a hacerlo despus de la ltima vez que lo viste. No repuso Gema convencida. Nunca lo hara. Es un botnico, est loco por la ecologa. Ve en los cigarros una fuente de contaminacin, un riesgo para la salud. No hara uso de ellos en ninguna circunstancia. El miedo puede provocar cosas extraas en un hombre su mirada an era escptica. Y tampoco es un cobarde dijo ella con claridad. Hubo un tenso y breve silencio mientras se miraban uno al otro. Entonces Andreas se volvi brusco, silbando a Cancerbero, el que estaba sentado, observndolos. Ven estrech la mano de Gema. Vamos a bajar. Aunque ella habra preferido morir antes que admitirlo, se senta agradecida de que l estuviera ah para ayudarla a bajar a la villa. Andreas nunca solt su mano, y casi tuvo que trotar para mantener el paso de sus largas zancadas. Se encontraba sin aliento e indignada cuando alcanzaron los peldaos de la terraza. La empuj hacia dentro de la casa y le dijo con tono glacial: Has arruinado tus ridculos zapatos. Ella baj la mirada y se dio cuenta de que tena razn. Una de las correas de sus sandalias colgaba rota y la piel estaba raspada y echada a perder. Su vestido tambin estaba veteado de polvo haba manchas en la falda. Gema dijo con voz temblorosa: Tendr que cambiarme. Entonces, hazlo con rapidez. Ella le lanz una mirada feroz. No me des rdenes. Adems, me lastim el tobillo. No puedo apresurarme. Djame ayudarte dijo l. La levant en sus brazos como si fuera una nia y la llev escalera arriba hasta el dormitorio, colocndola sobre el suelo de manera no muy corts. Sus ojos examinaron el armario. Escogi un vestido sin mangas, de

falda amplia, de algodn satinado, y se lo arroj. Ponte ste le orden. Regresar en unos minutos. Quiero que ests lista para ir conmigo. Ella trag saliva, buscando con torpeza el cierre del vestido, Adonde vas? A la aldea. A contarles... lo de Mike? El exhal con impaciencia. Eso no te incumbe. Cualquier cosa que haya hecho, l es mi hermano desliz el vestido por los hombros, dejndolo caer al suelo. Dio un paso fuera del pequeo montn de estrujada tela y camin hacia l, poniendo una mano sobre su brazo y levantando la cara de manera suplicante. El devolvi una mirada inexpresiva, pero ella se percat de lo que estaba viendo su cuerpo, apenas cubierto por el pequeo sostn que levantaba sus senos y el tringulo de encaje que velaba su feminidad, Murmur apesadumbrada: Andreas... por favor no lo entregues, hazlo por m. Hara cualquier... hizo una pausa, medio esperando que la estrechara, pero l no se movi. Acto seguido, levant la mano; deslizndola dentro de la abertura de la camisa, acariciando la calida y velluda piel con las puntas de los dedos, y repiti: Por favor... El la toc entonces, apartndola con una brusquedad que le rob el aliento y desvaneci el color de sus mejillas. Ests tratando de sobornarme, Gema mou? Entonces haz la prueba ofrecindome algo que an no posea. Camin hacia la puerta y sali, dejndola humillada y sola. CAPITULO 8 VIAJARON en silencio. Gema le lanzaba miradas de soslayo, pero el rostro moreno y enigmtico no revelaba nada. Se haba apresurado a cambiarse de ropa, esperando ver, en cualquier momento, algn grupo de hombres de expresin siniestra, armados con rifles, pasar frente a la villa en direccin a la cabaa, con la intencin de cazar a Mike, mas Andreas haba regresado solo, caminando a paso lento, perdido en sus pensamientos y frunciendo el ceo al tiempo que fijaba la vista sobre el polvoriento terreno. Quera preguntar qu iba a pasar, pero no pudo encontrar las palabras. Y tampoco poda volver a suplicarle, pues la amargura de la vergenza pasada se agudiz, al revivir aquellos humillantes momentos en el dormitorio. No haba subestimado la habilidad de Andreas como conductor, pero algunas veces traa el corazn en la boca cuando pasaban por aquellas curvas cerradas. De algn modo, casi agradeca aquella rpida e inexorable manera de conducir, pues mientras estuviera ocupada en pensar en la posibilidad de una muerte inminente en el fondo de algn desfiladero, no podra preocuparse de lo que le pasara a Mike cuando Stavros y su familia lo capturaran. Ni tampoco en lo que le ocurrira a ella, record con un pequeo estremecimiento. Gema haba esperado que Andreas tomara la ancha autopista nacional, pero, para su sorpresa, en vez de eso, hizo girar el jeep hacia una carretera secundaria y empez a ascender de nuevo. Pens que bamos a Aghios Nikolaos se aventur a decir: Ms tarde replic l. Primero debo hacer algo ms. Ella se dio cuenta de que no tena la menor intencin de decirle qu era lo que tena quehacer, y se sumi en el silencio, desviando su atencin hacia los terrenos

cultivados y huertos de olivos que pasaban con rapidez. Delante de ellos, pudo ver un grupo de tejados y la blanqusima torre de la iglesia que resaltaba contra el arco azul del cielo, y sinti que el jeep aminoraba su marcha al entrar en la aldea. . Era una calle agradable. Andreas se dirigi a un pedazo de sombra y detuvo el motor. Debo esperarte aqu? pregunt Gema. El movi la cabeza. No s cunto tiempo voy a tardar contest. Hay una taberna en la plaza. Ve y pide una bebida sac dinero del bolsillo posterior y se lo dio, antes de caminar a grandes zancadas calle arriba. Ella lo observ llegar a su destino, una casita de color rosa plido, a la sombra de una enorme higuera. Haba dos mujeres sentadas bajo el rbol, con las cabezas inclinadas sobre sus bordados. Cuando l cruz la entrada, levantaron la vista y se pusieron de pie, lanzando exclamaciones al parecer de jbilo. Andreas estrech las manos de las dos, con cierta ceremonia, y los tres entraron en la casa. Gema gir en direccin de la plaza que le haba indicado. No podan ser parte de su harn, se dijo de forma irnica. Aun desde la distancia, pudo darse cuenta de que ambas eran lo bastante viejas para ser su madre, o aun su abuela. As que quiz tendran algo que ver en algn negocio. Tal vez l era un comerciante en ropa tejida a mano y bordados y ellas formaban parte de su fuerza de trabajo. Ah haba otra sorpresa esperndola. No era una plaza grande, pero era un hormiguero de actividad. Fuera de la taberna haban instalado largas mesas cubiertas con manteles blanqusimos y la gente se arremolinaba, colocando la cuchillera, loza y flores, riendo y hablando con el tono ms alto de su voz. El propietario de la taberna pareca un poco hostil, pero le sirvi la fresca limonada que haba pedido con vacilacin. Su ingls no era muy fluido, pero Gema se las arregl para que entendiera sus preguntas y as pudo averiguar que la causa del alboroto era una boda, Oh? sonri Gema y dese haberse quedado en el jeep, despus de todo. Se senta como una intrusa en una fiesta privada y la blancura de su tez la haca sentirse llamativa y consciente de las miradas curiosas y amistosas que atraa. Se entretuvo con la limonada, deseando que viniera Andreas y se la llevara de all, pero cuando su vaso qued vaco, l an no haba regresado y orden otro. Mientras el dueo de la taberna lo colocaba sobre la mesa, ella lo oy lanzar un gruido de placer y al levantar la vista vio a Andreas yendo hacia ellos, con expresin rgida y ceuda. En seguida fue rodeado por un sonriente grupo de hombres, los cuales estrechaban vigorosamente su mano. En definitiva se trataba de un comerciante, y de xito, pens Gema de manera sensata. Era muy posible que le proporcionara trabajo a la aldea, pero hoy se encontraba molesto porque las dos mujeres le haban dicho que no podran cumplir con algn pedido urgente. Pasaron algunos minutos antes de que pudiera ir a reunirse con ella. Nuestro viaje a Aghios Nikolaos se retrasar dijo inexpresivo. Har y Petros se estn casando y esperan que nos quedemos en la fiesta un rato.

Pero eso es imposible! protest Gema. Puedo saber por qu? l levant las cejas. Deb haber pensado que era obvio dijo ella de manera tensa. Ellos son tus amigos y es un suceso familiar. Pienso que sera difcil que me dieran la bienvenida si supieran la verdad. Qu verdad es esa? Que soy... tu amante ella se mordi el labio. El se encogi de hombros. Crees que no? Aunque tal vez ellos no son tan inocentes o de mentalidad tan estrecha como pareces suponer. En otras palabras, era probable que ya estuvieran acostumbrados a verlo seguido de alguna esclava, pens ella con aspereza. No te aflijas tanto, Gema mou. Has sido invitada a pasar una o dos horas comiendo, bebiendo y bailando. En realidad es eso tan malo? "Casi tan malo como podra llegar a ser", pens ella. No quera estar con l de esa forma, como si fueran una pareja feliz y se pertenecieran uno al otro. Adems, una boda era una ocasin demasiado ntima para que ellos la compartieran, aun estando al margen, demasiado evocadora de los sueos secretos y absurdos que difcilmente, se atreva a aceptar, aun para s misma. Aunque tal vez la diversin ofrecida sea muy poco sofisticada para tu gusto su voz continu sin remordimiento, golpendola en carne viva. Despus de todo, buscabas los deleites cosmopolitas de Aghios Nikolaos. Ella repuso, molesta: Maldito seas, sabes bien que no es verdad. Yo no estoy buscando nada tan pronto como pronunci estas palabras, se arrepinti de ellas. Ni reunirte con tu adorado hermano? Pens que estaras ansiosa de volver a encontrarlo, casi tan ansiosa como yo aadi frunciendo el ceo. Por qu? pregunt ella con amargura. Para que pueda estar seguro de que se ha hecho justiciacontest l. Y cmo hars eso? cruz las manos en el regazo. Comparando los tantos? Asegurndote de que me has posedo tantas veces como Mike posey a Mara? Pudo advertir su enojo conforme su boca se curvaba en una sonrisa melanclica. Un concepto intrigante, Gema mou. Ahora admites que tu hermano no es el dechado de virtudes que siempre alegaste? Y crees que en verdad la sedujo y se ha estado escondiendo como un cobarde en la montaa desde entonces, dejando que t pagaras el castigo? Gema inclin la cabeza. Ya no s qu creer dijo con tono cansado. Todo lo que s es que no me siento de humor para fiestas. No ms que yo repuso l con frialdad. De cualquier forma, debemos quedarnos un rato. El hecho de irnos sera una ofensa y ellos son buenas personas.

De acuerdo contigo, Creta est llena de ellas murmur, Gema sin mirarlo. Y aadi suspirando: Est bien, entonces nos quedamos. Todava se sinti conspicua de una manera agnica al sentarse y observarlo mezclarse entre los diferentes grupos que se estaban reuniendo y ver el regocijo y respeto con que lo trataban. Continuaba siendo un enigma para ella, se dio cuenta sintindose muy desdichada. Haba empezado a conocer su cuerpo ntimamente, pero su mente an estaba cerrada para ella. Al principio pudo or la msica a la distancia, despus fue subiendo de tono, hasta que unos minutos ms tarde vio aparecer a los msicos al doblar la esquina, provenientes de la iglesia y caminando delante de la procesin nupcial. A pesar de s misma, Gema sinti que su nimo se elev al comps del jbilo intrnseco en todo esto. Todos estaban felices, envueltos en sonrisas. Har, la novia, era regordeta pero sus oscuros ojos brillaban como el sol al contemplar con adoracin al corpulento joven que iba a su lado, cuyo aire protector al acomodarla en el asiento de honor en la mesa los circundaba a los dos, en una especie de resplandor que iba ms all de cualquier encanto superficial. Todos se dirigan a las mesas, tomando sus lugares, pero Gema se rezag, sintindose una extraa con cada segundo que pasaba. Andreas le dijo, con tono brusco: Pretendes quedarte ah sentada todo el da? con un movimiento la hizo ponerse de pie y con una mano firme que rodeaba su cintura la condujo a un asiento. La gente les daba la bienvenida, hacindoles sitio, y la mano de Gema fue estrechada una docena de veces o ms. La arrastraban en medio de una marea de benevolencia casi abrumadora, en lo que pareca un vasto grupo de mujeres reunidas en torno de ella. Con pequeos sonidos de admiracin, pasaron la mano por su cabello rubio, sealaron la blancura de su piel y tocaron la tela del vestido, poniendo en claro que era bienvenida y que la encontraban hermosa, No tena idea de lo que se estaran imaginando acerca del hecho de que se encontrara ah con Andreas. Era probable que fuera slo su extrema sensibilidad la que la haca sentirse tan desgraciada por toda esa situacin. Grandes platones de cordero asado al horno con hierbas y de un color suave y delicado, eran trados de la taberna, junto con cuencos de ensalada y platos de fragantes papas fritas con limn. A pesar de sus protestas, vio su plato colmado de comida. "Coma", le ordenaron maliciosamente con un lenguaje a seas, "porque un hombre fuerte como el kyrie necesita una mujer fuerte", aadieron entre risas, y Gema se encontr imitndolas. Y a pesar de la agona por la angustia y preocupacin, se le haca agua la boca por la comida, y pens que nunca en su vida haba probado nada tan delicioso. El estaba sentado en el lado opuesto de la mesa, entre los hombres, y ella desviaba la mirada hacia l una y otra vez-. No pareca estarse divirtiendo de manera particular. Sonrea y se una a la conversacin que se desarrollaba a su alrededor con un claro esfuerzo y, mientras tanto, su rostro mostraba pesadumbre, La msica que haba estado tocando de manera suave durante la comida, de repente aument de volumen, continuando en un ritmo ms pronunciado, y se dio cuenta, al tiempo que la obligaron a ponerse de pie, que haba llegado la hora del baile. Entre risas y aplausos, la pareja nupcial precedi el camino hacia la parte central de la plaza y los dems se congregaron alrededor de ella formando un enorme crculo, uniendo las manos. Al principio, Gema se sinti perdida, incapaz de

hacer que sus pies copiaran los intrincados pasos que le mostraban, pero despus de un par de vueltas a la plaza, su cuerpo empez a adaptarse de forma instintiva al vibrante y envolvente ritmo, y empez a rerse, satisfecha de s misma, de manera absurda cuando el baile termin y cambi el ritmo. Ahora haba llegado la hora de observar, ya que los hombres, una media docena de ellos al menos, estaban bailando solos, y con un vuelco del corazn, Gema vio que Andreas era uno de ellos. Todos los dems concurrentes aplaudan, acentuando el comps de la msica, y ella se les uni, incapaz de evitarlo. Era muy diferente, segn descubri, de las exhibiciones de baile montadas para los turistas en las tabernas de Heraclin. El baile expresaba el orgullo que tenan de su fuerza y virilidad, con cada movimiento seguro y confiado de los cuerpos musculosos. Era contrario a todo lo que Gema haba experimentado, y aun contrario a sus tentativas creencias en la igualdad de los sexos, lo cual le lleg hasta el alma. Sinti que las lgrimas brotaban de sus ojos, y se apresur a volver la cabeza, temerosa de que alguien la viera. Cuando se control, el baile haba terminado y se estaba formando otro crculo, pero esta vez ella regres a su lugar en la mesa y se sent, bebiendo un sorbo de vino. De repente supo que estaba siendo observada y volvi la cabeza. Sus miradas se encontraron. Podran haber estado solos. Era como si cada visin y sonido a su alrededor se hubieran retirado a alguna distancia vaga, encerrndolos en una burbuja dorada sin lmite de tiempo la cual, se dio cuenta aturdida, nunca querra dejar. No exista nadie ms. Y supo que nadie jams existira para ella, y que no haba ninguna diferencia, en trminos de cordura, en el hecho de que se conocieran desde haca un tiempo tan breve. Y si en este momento lo estuviera viendo por primera vez, lo amara con la misma intensidad, una necesidad que trascenda el mero deseo fsico. Haba compartido su cama, pero lo que ella quera era compartir su vida, con integridad absoluta, la profundidad y pasin de esa necesidad la asustaban, en especial cuando saba que se aplicaba slo a ella. No haba futuro en su relacin. Ninguno. Y ella era una tonta por el hecho de considerar tal posibilidad. Haba empezado a luchar contra l, ganando una especie de falsa victoria, mas arruin todo por su esttico e insensato sometimiento a su inesperada ternura. Tal vez la severidad al recordarle las estrictas razones de su posesin haba sido deliberada. Quiz l estaba siendo cruel a fin de ser bondadoso, despojndola de cualquier tonta ilusin que pudiera estar albergando sobre su relacin y hacindola afrontar la realidad. Andreas era un hombre con experiencia. Era probable que ella hubiera traicionado sus verdaderos sentimientos hacia l docenas de veces mientras yaca entre sus brazos, pero no lo hara ms a partir de este momento, decidi angustiada, ms a partir de este momento, decidi angustiada. Con un supremo esfuerzo de voluntad, apart su mirada de la de l, concentrando su atencin en las ininteligibles conversaciones a su alrededor. Casi dio un salto cuando lo oy decir a su lado, de forma lacnica: Es hora de irnos. Los ojos oscuros eran reservados otra vez, y su rostro amenazante.

Ella replic: Oh! e hizo una pausa. Entonces, puedo despedirme? Todos han sido tan amables conmigo... l asinti. Todos parecan apenados al verla partir. Aunque la comunicacin verbal entre ellos haba sido mnima, Gema se las arregl para demostrarles que tambin lo senta. Una de las mujeres corri con rapidez y volvi sin aliento con un pequeo paquete, el cual present a Gema con mucha ceremonia. Pudo darse cuenta de que esperaban que lo abriera ah mismo y as lo hizo. Era un mantel, hecho de encaje bordado a mano, fabricado con la habilidad y el cuidado de generaciones. En el mercado al pblico su precio sera bastante alto, pero era un regalo para ella, y les causara una ofensa si se negaba a aceptarlo. Y no era un regalo comn y corriente. Las sonrisas, seas y gestos significaban que el presente era para cuando ella se convirtiera en una novia. Se sonroj apesadumbrada, su garganta se contrajo al pronunciar: Efharisto, efharisto poli. Las mejillas an le ardan cuando lleg si jeep. Dobl el mantel en su envoltura, pero de cualquier forma no pudo evitar la inspeccin de parte de Andreas. Has entrado en sus corazones exclam, encendiendo el motor. S forz una sonrisa. No debieron haberlo hecho seal el paquete casi indefensa. Es obvio que lo haban fabricado para vender y... trag saliva. Espero que no te molestes porque lo he aceptado. Por qu deba molestarme? levant las cejas. Me agrada que hayas sido sensata para no ofrecerles pagar por l. Pensaste que lo hara? pregunt ella, ofendida. El se encogi de hombros. Ya ha pasado. Tus paisanos parecen confundidos algunas veces por la generosidad que se les demuestra aqu, y tratan de corresponder con sus chequeras. Yo no, ms bien estaba asustada dijo demasiado lcida. Pregunt por el precio de los tejidos durante los primeros das de mi estancia en Creta y averig que un mantel como ste estara fuera de mis posibilidades. El empleo que tienes es tan mal pagado? No, pero no puedo darme el lujo de derrochar hasta el ltimo penique en unas vacaciones. Despus de todo, tengo que mantenerme cuando terminen. Vives sola? No, vivo con mis padres, pero pago mi parte de los gastos. Estaba pensando en buscar un lugar para m, quiz lo haga para el otoo aadi. En seguida se apresur a cambiar de tema. Adonde nos dirigimos ahora? A Aghios Nikolaos su boca se curv un poco. Encontrars un gran contraste con la aldea que acabamos de dejar. Y es ah donde trabajas? Donde vendes tus tejidos? La mirada de soslayo que le dirigi era cortante.

Y qu te hace pensar que comercio en tejidos? Ella se encogi de hombros. Slo estaba tratando de adivinar. Esas damas que visitaste... pens que tal vez trabajaran para ti hizo una pausa. Creo que no las vi en la boda. Estaban ah? No dijo. No estaban. Tampoco trabajan para m de ninguna forma. Las visit porque Soula viva en Loussenas y quera que me dieran noticias de su familia hubo una repentina aspereza en su voz. Ha quedado satisfecha tu curiosidad? Ella dijo con tono ceremonioso: Lo siento. No intentaba andar husmeando. Eso significa que no hars ms preguntas? pregunt con tono de burla. T preguntas demasiado murmur a la defensiva y sonrojndose. Era su tumo para encogerse de hombros. No ests obligada a contestar seal} como si le interesara muy poco si lo haca o no, y Gema se hundi en el asiento, mortificada. Al cabo de un rato, ella dijo: Si an ests enojado por lo que dije esta maana,.. No lo estoy interrumpi l brevemente, y ella guard silencio otra vez. Era una larga jornada y. la ancha autopista nacional que cortaba a travs de la isla hasta Aghios Nikolaos, aunque rpida, no era en particular interesante, decidi Gema. Aghios Nikolaos era ms grande de lo que esperaba y mucho ms activa, la Creta de los turistas, con sus calles alineadas con tiendas de souvenirs, que ofrecan artculos de piel y cermica, y las tabernas atestadas bordeaban el puerto, donde las naves de placer y de pesca chocaban unos contra otros en sus amarraderos. Ella pase la mirada a su alrededor, tratando de asimilar el encanto alegre y bullanguero del lugar y descubri otro resplandor de agua. Es un puerto interior? lo seal. El neg con la cabeza. Es nuestra llamada piscina sin fondo, donde, segn la leyenda, Palas Atenea acostumbraba baarse le inform con tono seco. Yo no elegira hacer eso. Y en verdad no tiene fondo? Gema extendi el cuello para ver mejor. Es suficientemente profundo replic l. Ella haba esperado que se detuviera para permitirle tener una vista ms cercana pero, para su desilusin, condujo el jeep a travs del congestionado trnsito, bordeando el puerto y lleg a una ancha alameda con hoteles y tabernas de un lado y el brillante azul del mar por el otro. El le lanz una mirada. No quieres preguntar adonde vamos? la ret, con un ligero tono de diversin en la voz. En realidad, no me importa. Slo estoy disfrutando del paseo hizo una pausa. Es maravilloso estar fuera de la prisin un rato.

Sin embargo, no cualquier prisionero puede ostentar una celda tan cmoda como la Villa Ione la diversin ahora era abierta. O un carcelero ms pendiente de tus necesidades aadi de manera cnica. Y qu es esto? pregunt con brusquedad. Mi libertad provisional. Esperas que te d mi palabra de que no intentar huir? Es que en realidad hay necesidad? pronunci las palabras con toda suavidad, pero aun as la quemaron, porque le decan, sin temor a equivocarse, que estaba consciente de cmo se senta. Y saba que la separacin sera una agona para ella. Lo nico que poda pedir ahora era que l asumiera que se trataba de un enamoramiento slo fsico. Saba que deba contestarle algo, devolverle la ofensa, tratar de construir algunas defensas, aunque fueran precarias, pero no se le ocurra nada. Ni siquiera estaba segura de confiar en su voz. Las seales indicaron que estaban en camino a Elounda. Era uno de los lugares de los que haba ledo antes de venir. El camino trepaba por una pendiente escarpada, y cuando llegaron a la cima, Gema casi lanz un grito, ya que la extensa baha debajo de ellos era muy hermosa, el agua resplandeca con tonos de jade y turquesa y se funda en azul celeste en los puntos donde se una con el cielo. Haba tambin un pequeo nmero de islas, dominadas por una mole rocosa que llamaba la atencin. Esa es Spinalonga. Una vez fue una colonia de leprosos dijo Andreas. Gema se estremeci. Una realidad tan espantosa pareca no tener lugar en la vista de cuentos de hadas que tena delante de ella. Qu horrible! Ahora es muy segura dijo l. De hecho es una atraccin turstica. Pienso que es un poco morboso coment ella. Despus de todo, si sales de vacaciones es para divertirte, para escapar de la rutina. Parecera raro que con toda deliberacin buscaras la miseria, aunque sta haya sido en el pasado. Y an as visitaste Knosos. No crees que la vida ah tambin tuvo su lado oscuro una vez? No respondi ella con un pequeo suspiro. Supongo que cada etapa de la historia tiene su propio tipo de violencia. Pero estoy segura de que no todo fue as. No pudo haberlo sido, El Lily-Prince, por ejemplo: Ah! exclam l con suavidad. Donde te vi por primera vez, Gema mou, Lo haba olvidado minti, mordindose el labio. El se ri, No te diste cuenta agreg, mas ella pudo haberle replicado que estaba equivocado. Aun entonces sus sentidos la haban advertido que estaba siendo observada, aunque ni en sus ms alocadas fantasas pudo imaginar por qu, ni adonde la conduciran. Inclinndose hacia adelante, Gema vio una alta entrada en forma de arco, coronada por una serie de banderas internacionales. Un cable, a manera de barrera, se encontraba tendido a travs del acceso, y un guardia elegantemente vestido lo retir, saludndolos al cruzar la entrada.

Qu es este lugar? Es el Hotel Apollonissos dijo l lacnico. Te vas a encontrar con alguien aqu? Con algunas personas asinti. Espero que seas capaz de entretenerte en mi ausencia. Se pueden practicar los deportes acuticos de costumbre en la playa, o podras tomar el sol junto a la piscina, si as lo prefieres. Pienso que tal vez fuera mejor esperarte en el jeep respondi ella. Qu tontera es esa? se volvi a verla, frunciendo el ceo, Ninguna tontera contest ella de forma llana. No estoy vestida para la clase de actividades de las que hablas por un lado, y por el otro, me imagino, juzgando por el guardia de la entrada, que la gerencia preferira conservar sus servicios para el uso exclusivo de sus huspedes. No son tan exclusivos como para eso dijo con tono seco. Puedes baarte en la piscina, u ordenar un trago en el bar, sin temor a ser echada, tonta, Y con respecto a la ropa, se encogi de hombros, eso tambin puede arreglarse. El hotel cuenta con una boutique adecuada. Adecuada para millonarios, supongo dijo Gema con tono ceremonioso. Quiz hayas olvidado que soy una muchacha que trabaja. El Hotel Ariadne, en Heraclin, est ms acorde con mis posibilidades. Por qu te empeas en denigrarte, Gema mou? pregunt con frialdad. Si hubiera pensado que te encontraras fuera de lugar, no te habra trado. El jeep dio vuelta en una esquina y Gema vio el hotel frente a ellos, un imponente edificio de dos niveles, de resplandeciente color blanco. Andreas condujo el jeep bajo otra arcada y se estacion en un pequeo patio pavimentado. El aire se senta refrescante despus del calor y el polvo del largo viaje, y Gema lo inhal agradecida, mirando a su alrededor. El dio un salto para salir y rode el jeep hasta el asiento de pasajeros, sus manos estrecharon inexorables la esbelta cintura al ayudarla a bajar. Ven le orden. Ella se rezag, reacia. En realidad, no creo que deba hacerlo. Todo parece tan increblemente hermoso le ech un vistazo a su sencillo vestido, con una mirada de desaliento. Debo estar por completo fuera de lugar. El frunci el ceo de repente, y ella se tens, preparada para alguna respuesta ofensiva. Por fin, l dijo: Qu quieres de m, Gema? La confirmacin de lo hermosa que eres? No sabes que llenas mis ojos? la atrajo hacia l casi con furia y su boca tom la suya en un ardiente beso, en el cual ella percibi ms la rabia contenida que la pasin. Cuando la solt, tuvo que resistir el impulso de aferrarse a l y se alegr de haberlo hecho, pues l dijo con tono fro: Ahora ven conmigo, rpido, pues ya estoy retrasado para mis citas. Andreas abri una puerta y ella se encontr en un amplio corredor, con suelo de mrmol, la pared exterior era un gran ventanal que brindaba vistas panormicas de los jardines. Le habra gustado rezagarse, pero las largas zancadas no le dieron

oportunidad. Mientras Andreas se diriga al largo mostrador de recepcin, Gema se qued mirando a su alrededor. Haba una escalera que conduca a los huspedes a un restaurante al aire libre en el primer nivel, as cmo ascensores, mostradores para la renta de automviles e informacin turstica y una imponente galera de tiendas abierta hacia el mismo vestbulo. Haba poca gente. No se escuchaban voces altisonantes o ruidos fuertes. La atmsfera entera era de quietud y lujo, e hizo que Gema suspirara un poco. Cmo vive la otra mitad!" pens con irona. Andreas regres dando grandes zancadas. Te llevar abajo, al rea de la piscina le dijo, Dimitris, uno de los subgerentes est ah y l se ocupar de ti para que tengas todo lo que necesites. Gema solt su brazo de la mano que lo aprisionaba con una sacudida, Yo puedo cuidarme sola. No necesito otro carcelero. La boca de Andreas se convirti en una lnea. Lo que necesitas es una palizarepuso suave y furiosamente. Eres afortunada de que no tenga tiempo de administrrtela. Y ahora, mientras ests aqu, pondrs un cierre a esa boca de avispa que tienes aadi ceudo. Su mano se cerr alrededor de la de ella y esta vez se dio cuenta de que no podra soltarse sin forcejear, as que dej que la llevara, agitada, fuera del vestbulo, a una enorme terraza soleada. Pudo advertir de inmediato que estaban llamando la atencin. Tena la certeza de que cada paso que daban estaba siendo inspeccionado desde las sombrillas por las que iban pasando y Gema no pudo imaginar el por qu, Empez a desear que encontraran pronto a este Dimitris. Result ser un hombrecillo bajo y rechoncho, que en ese momento hablaba con los camareros en el bar situado a un lado de la piscina, y que cuando los vio acercarse abri la boca en un gesto de asombro, aunque se recuper en seguida y fue a encontrarlos, sonriendo y estrechando la mano de Andreas a manera de saludo. Gema se sinti cohibida de manera absurda al permanecer esperando mientras ellos charlaban. No entendi una palabra de lo que se dijo, pero le pareci como si Andreas estuviera dando instrucciones en vez de pedir algn favor. Y entonces intervino una nueva voz, femenina y ronca, hablando en buen ingls, aunque con acento. Andreas, dnde te has escondido todo este tiempo? Te hemos echado de menos. Era hermosa, pens Gema indiferente, una verdadera valquiria de cabello rubio y una figura que rayaba en lo voluptuoso y que mostraba lo mejor de su cuerpo enfundado en un pequeo bikini estampado en piel de leopardo. Le sonrea a Andreas de manera radiante, y al mismo tiempo se las arreglaba para lanzar a Gema una que otra mirada hostil de sus vivaces ojos azules, Andreas se volvi para encontrarse con ella, respondiendo a su sonrisa. Me halagas, Helga. Estoy seguro de que tu vida es demasiado plena, demasiado interesante, para haberme dedicado siquiera un pensamiento.

Ella emiti un pequeo gorjeo. Entonces te equivocas. Acabamos de comentar en el almuerzo lo cruel que has sido al abandonarnos se acerc an ms, poniendo una mano acariciante sobre su brazo, Pero es bueno verte, porque te tengo una invitacin. Maana es cumpleaos de mi padre y hemos organizado una cena especial para celebrarlo. El y mi madre estaran muy contentos si asistieras. Su sonrisa era cautivadora. Gema, que contemplaba la escena, fue sacudida por un impulso predatorio de violencia. El dijo: Para mi infinito pesar, tengo algunos compromisos para varios das. Ella hizo pucheros, implorante. Se sentirn muy decepcionados. Apenas si te hemos visto este ao su mirada revolote hacia Gema, No es correcto desertar de tus viejas amistades. Es que acaso lo he hecho? l bes su mano. Entonces pido disculpas. Lleva mis respetos a tus padres y asegrales que tendr el placer de cenar con ellos alguna noche de la semana entrante. Los ojos de Helga estaban llenos de intenciones seductoras. Eso ser maravilloso. Lo esperaremos tantohizo una pausa.Y ahora, no vas a presentarme a tu amiguita? Como desaire, no poda haber resultado mejor, pens Gema al estrechar su mano con educacin y murmurar algo. Los ojos de Helga examinaron cada detalle del vestido barato y las sencillas sandalias, dejando saber a Gema lo que pensaba de ellos con un movimiento de mofa de una de sus cejas. Andreas observaba ceudo esta inspeccin. Empuj a Gema a un lado, y le dijo con voz baja: Debo irme hizo una pausa frunciendo ms el ceo. Estars bien? Ella contest con claridad: Nunca estar mejor y lo mir alejarse por la orilla de la piscina. Necesit de toda su fuerza para no echar a correr detrs de l y rogarle que la llevara a dondequiera que fuera. No saba qu relacin haba tenido con la encantadora Helga, aunque poda adivinarlo. Y el hecho de que sus padres parecan estar por ah, hara muy poca diferencia. Helga era hermosa, sexy y muy decidida, una combinacin muy eficaz, Gema tuvo que admitir. Y la semana prxima, cuando su avin hubiera partido para Inglaterra, l haba prometido cenar con ellos... con Helga como postre, de eso no caba duda, pens clavando las uas, de manera convulsiva, en las palmas de las manos. Y era una perfecta tonta al sentirse celosa de esta forma tan amarga y agobiante, pues todo el tiempo haba sabido que slo exista al margen de su vida y que su relacin, puramente temporal, haba nacido del rencor y la venganza. Y cuando terminara, Helga y otras como ella estaran esperando... "Yo tambin estar esperando", pens Gema con un intenso dolor. "Esperando durante el resto de mi vida".

CAPITULO 9 GEMA yaca bajo la "sombrilla, pretendiendo leer, Dimitris haba sido muy amable, proporcionndole un silln y una sombrilla como por arte de magia y consiguindole uno de los ltimos xitos en novelas de bolsillo, e insisti en que tomara una gran bebida fra. Sin embargo, no pudo persuadirla para que lo acompaara a la boutique del hotel para elegir un bikini para tomar el sol. Kyrios Andreas ha dado instrucciones continuaba repitiendo con un tono casi melanclico. Kyrios Andreas no estar satisfecho si las descuido. Sin embargo, Gema permaneci inquebrantable. Por fin, el hombre movi la cabeza con tristeza y le dijo que si deseaba algo slo tena que pedirlo a alguno de los camareros, y se retir. Ella saba que se estaba comportando como idiota, pero no poda evitarlo. Estaba consciente de la afilada mirada azul de Helga, quien segua sus movimientos desde el lado opuesto de la piscina, y no haba poder humano que la hiciera desvestirse y revelar los defectos de su cuerpo plido frente a esa despectiva y bronceada diosa. Comparada con Helga, no slo era esbelta sino ms bien flaca, comprendi Gema desalentada, y en esas circunstancias prefera permanecer cubierta, sin importar el calor que haca. Se encontr dirigiendo miradas furtivas a Helga de vez en cuando, desprecindose al hacerlo, La muchacha alemana era espectacular y lo saba, en especial despus de haberse quitado la parte superior del bikini. Gema trataba de imaginar lo que haran los padres de Helga, quienes parecan de porte decoroso, de mediana edad y convencionales, respecto a las travesuras de su hermosa hija, y decidi que la vea con una ternura excesivamente cariosa e incondicional. Y por supuesto, si ella quera pasar parte de sus vacaciones en la cama con un griego rico, tambin estaba perfecto. Trat de interesarse en el libro. Era la obra de uno de sus escritores favoritos, no obstante, los problemas de los protagonistas principales parecan palidecer al lado de los suyos y, por primera vez, la trama fracas en cautivarla An sola? Helga pregunt con maliciosa dulzura. Haba trado sus anteojos para el sol y un frasco de aceite bronceador caro. Todo pareca indicar que haba venido a quedarse, pues se tendi con languidez en el silln y empez a aplicar el aceite a sus abundantes y firmes senos. Es perverso de parte de Andreas dejarte sola durante tanto tiempo. Pero as es l. Hizo una pausa y Gema trat de imaginar lo que se supona deba decir. Lo conoces hace mucho? pregunt Helga. Y cmo se conocieron? Gema contest con tono ligero: No mucho. Y supongo que podra decirse que mi hermano nos uni. Not que Helga trataba de resolver la respuesta, fracasando, y entonces dijo: Ests aqu de vacaciones, supongo. La suposicin era correcta, pero lo que en realidad Helga quera saber era cundo regresara a casa y Gema se maldecira si se lo deca. S, siempre haba deseado venir a Creta contest y comenz con un largo y plausible relato de los museos que haba visitado y las antigedades que haba visto, sintiendo y disfrutando la creciente irritacin de su compaera.

Por fin, Helga interrumpi con voz chillona: Pero t no habrs conocido a Nikolaides en esos lugares. No es posible. Y tampoco ests hospedada en este hotel. Llegaste con alguna excursin turstica? hizo que la idea sonara como un insulto. Y Gema pens: "No soy la nica que se consume de celos. Ella estar aqu cuando yo me vaya, pero no est segura de l". Gema replic tranquila: No, desafortunadamente no estoy alojada en el hotel. Es un hermoso lugar, verdad? Se hospedan aqu a menudo?Hemos venido cada ao desde que se inaugur contest Helga con displicencia. Por lo general, permanecemos un mes, pero algunas veces es ms tiempo. "Y desearas que fuera permanente", aadi Gema en silencio. "Bueno, no tienes nada de qu preocuparte, ya que slo estoy de paso". Sin embargo, todo lo que dijo fue: . Debe ser maravilloso tener tanta libertad entonces vio con alivio que Dimitris se acercaba con rapidez. Disclpenme las seoras sonrea con suavidad. Pero kyrios Andreas quiere que se rena con l en el penthouse, thespinis. Gema se levant agradecida. Baj la vista hacia Helga, sonriendo de manera tenue al adorable y malhumorado rostro. Adis, fraulein dijo con amabilidad. Ha sido un placer conocerte. "Y ciertamente saludable", aadi con irona, en silencio. La sonrisa de Helga era leve y hostil. Auf wiedersehen. Y puede decirle a Andreas que si cambia de opinin acerca de la cena de maana por la noche, no tiene ms que llegar. Se lo dir Gema asinti con calma y se alej. Al entrar en el hotel, Dimitris exclam: Espero que fraulein Gretz no haya dicho nada que la molestara, thespinis. Su padre es un hombre muy rico, un industrial de Stuttgart, y ella es su nica hija. Y en consecuencia, se ha echado a perder Gema concluy por l. Ya lo haba notado. Puede traer dificultadesconcedi Dimitris con discrecin. Y kyrios Andreas se disgust cuando la vio hablando con usted aadi. Gema no atin a adivinar el por qu, aunque no se lo dijo a Dimitris. Para su sorpresa, Dimitris abri una puerta en el rea de recepcin, revelando un pasillo corto que conduca a otro ascensor ms pequeo. Este sube directo al penthouse aclar Dimitris, presionando un botn. Ella se encontraba sin saber qu pensar, conforme al ascensor suba. Pero qu hay ah? pregunt. Oficinas?

Slo la sala de sesiones de la junta directiva, thespinis, y el apartamento que kyrios Andreas utiliza cuando est en el hotel. Y se queda aqu a menudo? pregunt absorta, imaginando lo que costara la suite de un penthouse permanente en un hotel tan lujoso como ese. Tan a menudo como puede, thespinis. Kyrios Nikolaides se interesa mucho por el funcionamiento de todos sus hoteles, tal como su padre lo hizo antes que l. Ella se sinti mareada, como si las paredes del ascensor se cerraran sobre ella. Y dijo sin aliento: No lo entiendo, Dimitris. Est usted diciendo que este hotel... pertenece a... kyrios, Andreas, que l es el dueo? Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Dimitris le contest: Pero por supuesto, thespinis. Cmo pudo no haberlo sabido? Cmo, por cierto? contest ella con irona. Atravesaron la sala de sesiones. Ech un vistazo a una larga mesa pulida, donde dos secretarias se encontraban recogiendo papeles. Entonces Dimitris llam a una puerta y sta se abri, Andreas estaba en el umbral, tan cerca que poda haberlo tocado. La sonrisa que le brind al mirarlo era forzada, y se dio cuenta de que l lo saba, pues entrecerr los ojos cuando pas frente a l. Era una bella habitacin, llena de sol y color. Haba enormes ventanales en dos lados, los cuales mostraban vistas panormicas de la baha y los jardines del hotel. "As es como se dio cuenta de que Helga estaba conmigo", pens. Gema dijo con una voz inexpresiva: Tu hotel es fantstico. Qu tonta me habrs considerado al estar hablando de tejidos. Nunca te consider una tonta, Gema su voz era reposada. Te gustara tomar caf? O podra ser t, si lo prefieres. 0 aun aperitivos de champaacontinu ella. Esos tambin l asinti, divertido. Es eso lo que te gustara? El caf estar bien contest con tono seco, haciendo una pausa. Ahora veo por qu estabas tan seguro de que las autoridades te creeran todo y no a m. El secuestro no es el tipo de cosas que asocias con los respetables propietarios de hotelesse mordi el labio. Por lo que dijo Dimitris, deduzco que tienes varios de ellos. Hay otro en Rethymnon dijo l. As como los de Rodas y Corf. La cadena Nikolaides exclam ella con desmayo. Deb darme cuenta cuando fraulein Gretz mencion tu nombre. Has odo hablar de los hoteles? pareca sorprendido. . S dijo ella. Pero nunca esper poner un pie en uno sonri de manera clara. Otra experiencia que atesorar cuando regrese a casa la semana prxima. Haba un enorme sof, lleno de cojines. El se sent y empez a servir el caf, que esperaba sobre una mesa baja. Y entonces dijo:

Creo que tu regreso a casa es algo que necesitamos discutir. Quieres decir que... vas a retenerme aqu? la boca de Gema estaba seca. El movi la cabeza. Por el contrario, Gema mou. Creo que sera mejor que regresaras a casa casi en seguida. Maana, si es que hay un vuelo conveniente. Ella tom la taza que le dio. Sus dedos se mantuvieron firmes, lo cual era asombroso, considerando que su vida se estaba destrozando. Luego dijo: Maana ser muy conveniente, estoy segura... para todos bebi un sorbo de caf y continu, sonriendo: Podrs asistir a la fiesta de cumpleaos de herr Gretz. Tu... Helga me pidi que te dijera que la invitacin an est en pie. Es muy hospitalario por su parte dijo. Yo tambin pens eso replic ella. A pesar del aire acondicionado, haca calor en la habitacin, mas ella senta tanto fro que en cualquier momento sus dientes empezaran a castaetear. Crees que exista la oportunidad de hacer una reservacin para maana? Llamar a nuestro mostrador de viajes all abajo dijo l. Les pedir que hagan algunas averiguaciones. Todo pareca muy eficiente, y supuso que debera agradecrselo, pero era difcil encontrar las palabras cuando estaba muriendo por dentro. Sinti un terrible y destructivo impulso de arrojarse entre sus brazos, a sus pies y rogarle que no la echara. Y tal vez l percibi la soledad y desesperanza que haba en ella, pues dijo, con un tono ms que gentil: Gema, creme, es necesario que haga esto. Quisiera poder explicrtelo. Explicar qu? Que entre ella y la hermosa hija de un rico industrial alemn no haba competencia? Y entonces, de manera espontnea, desde algn lugar perdido en su memoria, vio la cabaa de los pastores y un temor helado la asalt. Es por Mike, verdad? Algo que tiene que ver con l y no quieres que est presente cuando suceda? se pas la lengua por los labios resecos. O ya ha ocurrido? Tu amigo Stavros, lo encontr? Le ha hecho dao? No Andreas se puso de pie y fue hacia ella. Sus brazos la rodearon, pero ella permaneci rgida en su abrazo. No es eso, lo juro. Primero tendran que haberme hecho dao a m. Pero te he causado un gran perjuicio, Gema, y de alguna manera necesito enmendarlo. Debes entender eso. Ella movi la cabeza, cansada. No entiendo nada, y no lo he hecho... ni siquiera una vez se alej de l. Quiz deberas hacer la llamada acerca de mi pasaje. S haba un telfono en la mesa y ella lo observ levantar el auricular y marcar un nmero. No entendi una palabra de la breve conversacin que sigui, pero sinti que su sonido se imprimira en su cerebro para siempre-. Kostas nos llamar tan pronto como tenga noticias dijo Andreas. Est bien tom un respiro. Es una lstima que no hayas puesto mi maleta en el jeep esta maana. Entonces no habra necesidad de volver a la villa. Andreas se encogi de hombros.

No es problema pareca casual, hasta el punto de la indiferencia, pens ella aturdida. El amante apasionado que haba acariciado cada centmetro de su cuerpo con su boca y sus manos poda no haber existido nunca. Pero quiz jams lo fue. Tal vez slo haba sido la venganza a sangre fra del honor de Mara. Haba hablado de enmiendas pero, no era ms fcil pensar que, habiendo cumplido su venganza, se haba cansado de ella? Gema saba que sucedera, lo esperaba, pero, por Dios, no tan pronto. Se apresur a seguir hablando, tratando de encontrar un tema seguro. Es un apartamento fascinante. Me sorprende que puedas estar lejos de l. Es til, pero no me proporciona mucha privacidad dijo l con tono seco. Quieres ms caf? No, graciasrespondi ella con amabilidad. Gema continu hablando: Podra ver las dems habitaciones? Ser un placer. Podramos empezar por el bao? No le habra importado si se hubiera ofrecido a mostrarle el cobertizo del jardn. No quera ver nada del apartamento, pero tena que decir algo, hacer algo mientras esperaba tener noticias sobre si se ira al da siguiente. El bao era fantstico, embaldosado en blanco y oro con una enorme tina empotrada en el suelo. El dormitorio tambin era grande, la cama que lo dominaba estaba cubierta con una colcha de diseo cretense en matices azules y carmes. Gema se detuvo en el umbral y fij su vista en el dormitorio. Andreas estaba detrs de ella, tan cerca que poda sentir el calor de su cuerpo. Record la noche en que se haba parado en la terraza, en Loussenas, escuchando la msica proveniente de la aldea, y la manera en que los labios de Andreas haban acariciado su cuello y sus manos tocaron sus senos. Estaba ardiendo por l, anhelando que la arrastrara otra vez con la intensidad del deseo vivo tan fsicamente doloroso. Quera volver a sus brazos, sentir su boca sobre la suya, separando sus labios con pasin. Deseaba que la llevara a esa cama. En vez de eso, lo oy decir: Esto completa la excursin y sus sentidos le dijeron que l haba vuelto al saln. Despus de un momento, ella hizo lo mismo, evitando su mirada y consciente del sonrojo de sus mejillas, Casi fue un alivio cuando son el telfono. Andreas levant el auricular y escuch, con rostro inexpresivo. Un momento despus asinti, pronunciando una corts palabra de agradecimiento, y colg el telfono. Dijo: Ya est resuelto. Hay un avin justo despus de las cuatro de la tarde. Ests anotada en l. De repente, ella sinti la boca tan seca que temi que los labios se le partieran y dijo: Gracias. Y cmo... llegar al aeropuerto? Yo te llevar haba un tono de impaciencia en su voz al responder. Es muy amable de tu parte dijo ella con cortesa, pero no quiero causarte ningn problema o inconveniencia.

El apret los labios y no respondi. Gema se dirigi hacia la ventana opuesta y se par, rgida, mirando hacia afuera y luchando contra las lgrimas con todas sus fuerzas. Era evidente que Andreas no poda esperar para deshacerse de ella y todo lo que tena que hacer ahora era asegurarse de tomar su partida con alguna dignidad. Por fin, l pregunt: Te gustara cenar aqu, o regresar a la villa? Sin mirarlo, Gema contest: Quieres decir aqu mismo, o?... El la interrumpi, lacnico: Quise decir en el restaurante. Sin embargo, si no tienes una preferencia particular, sera mejor que regresemos a Loussenas. Yo tambin preferira regresarasinti plida. Entonces es mejor que nos vayamosrecogi la novela que ella haba trado de la piscina, Es tuya? Ella respondi: Dimitris me la dio. Me gustara conservarla para leerla en el avin, pero por supuesto te la pagar cuando recupere mi dinero. El dijo con tono helado: Eres toda consideraciones. Pero tal vez la aceptes como un regalo. . Como t lo desees. Creo que no discutiremos mis deseos su voz era irnica. Ahora vamonos. EL sol se haba puesto cuando llegaron a Loussenas, y la villa Ione estaba envuelta en las sombras. Andreas encendi las lmparas, pero las sombras an estaban ah, dentro de ella, y se detuvo a mirarlo. Tienes hambre? pregunt l. Ella pens: "Slo de ti", pero naturalmente no lo expres. Mene la cabeza. No en realidad. Entonces te sugiero que descanses dijo l. Hoy has viajado mucho, y maana tienes que enfrentar otro largo viaje. Ella trag saliva, levantando la barbilla. -Y... t? Debo ir a la aldea contest-r. Tratar de no molestarte cuando vuelva. Si la hubiera golpeado en la cara, el rechazo no podra haber sido ms doloroso, ni ms rotundo. A fin de utilizar tus propias palabras... eres todo consideraciones dijo, luego dio media vuelta y subi la escalera Desde su ventana lo vio ir a paso lento hacia la aldea, con la cabeza inclinada, sin volver la mirada ni siquiera una vez. Ella tembl casi de manera convulsiva. Podra haber soportado todo, amargura, ira, pasin... mas no este fro distanciamiento, que le deca con toda claridad que no poda esperar nada de l.

"Como si lo hubiera esperado alguna vez", pens desdichada. Esa increble dulzura sensual que le haba brindado la noche anterior no haba significado nada para l. La haba hecho responder porque su orgullo se lo ordenaba, eso fue todo, pero ella no era, ni nunca haba sido, "su mujer". Recogi la ropa que haba sacado slo unas horas antes y la arroj dentro de la maleta, lgrimas de humillacin ardan bajo sus prpados. Despus tom una ducha, se puso el camisn y se meti en la cama, fijando la vista en la oscuridad. En unos cuantos das su vida haba cambiado en su totalidad. Ella haba cambiado. La chica independiente que controlaba sus emociones y su futuro ya no exista, y ni siquiera poda lamentarlo. Su mano se desliz errante al abdomen plano. Tal vez los cambios en su vida seran de alcances ms profundos de lo que poda imaginar. Dese que hubiera un nio, a pesar de la inevitable pena que causara a su familia, Y aunque el nio hubiera sido concebido en un acto de venganza, sera trado al mundo con amor, sin importar las dificultades. Lo resolvera de alguna forma, y lo hara sola. No utilizara al nio como pretexto para ponerse en contacto con Andreas otra vez, o como una frgil cadena para mantenerlo atado a ella por obligacin. Sobre ese punto sera inflexible. Cuando su avin partiera maana, ese sera el fin... un rompimiento tan tajante como una amputacin. No tena idea de cuntas horas haban pasado, pero an estaba despierta y su mente transitaba por los mismos senderos dolorosos, cuando lo escuch regresar. Lo oy moverse de un lado a otro, luego todo su ser se tens, esperanzado, expectante, al or sus pasos en la escalera. Esper, fijando la vista en la puerta, deseando que viniera a ella, su cuerpo era un salvaje grito de anhelo. Pero pas de largo, sin detenerse, y entr en su dormitorio. Con un gemido ahogado, Gema rod sobre el estmago y se qued quieta. Permaneci acostada un rato largo y desgarrador, su orgullo y amor propio libraban una amarga y perdida batalla contra el clamor de sus sentidos. Al fin, se levant de la cama y sali de la habitacin, cruzando el angosto pasillo hasta su puerta. Estaba cerrada, ella la abri lentamente y entr. El tambin estaba despierto, volvi la cabeza y la mir. Vuelve a tu habitacin, Gema. Vuelve ahora mismo dijo l con voz baja. Ella mene la cabeza. No, Andreas mou. Me echas de tu casa maana, y lo acepto, pero djame tener esta noche. Hubo un silencio tenso, luego l dijo con tono spero: No sabes lo que ests pidiendo. Oh, s lo s dijo sonriendo, su boca era trmula. T... me enseaste demasiado bien, quiz. No me hagas pasar sola el resto de la noche hizo una pausa. Nunca te pedir nada ms... te lo juro. No habr exigencias en ningn terreno. Pero djame quedarme contigo ahora.

Oh, Dios! su voz era ronca. Gema... gape mou... te he causado el dao ms grande posible que un hombre puede hacerle a una mujer. Cunto ms quieres que cargue sobre mi conciencia? Por qu debe haber culpa?pregunt ella. A no ser que... no me quieras. El arroj la sbana y se acerc a ella, deslizando los brazos alrededor de su cuerpo, furiosa y ardientemente. No quererte? su voz se quebr. Mi dulce tonta, cmo podra no quererte? Los dedos se deslizaron bajo los angostos tirantes del camisn, apartndolos de los hombros y tirando de ellos hacia abajo hasta que la prenda yaca como una blanca nube en el suelo. La levant en brazos y la llev a la cama. Ella estaba loca por l, el roce del desnudo cuerpo contra el suyo la llenaba de urgencia sensual. Sus manos resbalaron por la ardiente piel, pagando tributo a su fuerza, al difano donaire animal, haciendo eco, sin inhibiciones, a la exploracin apasionada que los dedos de l efectuaban en ella. El inclin la cabeza hacia sus senos, tomando con la boca un rosado pezn, luego el otro, en una sensual captura, acariciando con la lengua los endurecidos y sensibles picos, hasta que ella gimi de placer y splica. Paciencia, mi paloma, mi tigresale dijo con voz ronca. Su boca se movi hacia abajo sobre la palpitante carne, llevando fuego consigo, haciendo vibrar hasta el ltimo de sus sentidos y provocando que se estremeciera con deleite. Gema estaba aturdida y extasiada por la sensacin, consumida por una dulce llama que nunca so que exista, su cuerpo se arqueaba hacia l y su cabeza vagaba de un lado a otro de la almohada. El movi su cuerpo? cubrindola, regocijndose en la integridad de su aceptacin de l, y ella murmur su necesidad con palabras entrecortadas mientras le daba la bienvenida y lo acompaaba hacia la breve y explosiva senda de su mutua consumacin. Y cuando todo termin, ella se envolvi dcilmente entre sus brazos, poniendo la mejilla contra el pecho hmedo de sudor, a manera de almohada, y se durmieron. Y despertaron e hicieron el amor una vez ms, con una intensidad lenta y apasionada, mientras la noche daba paso a un nuevo da. Ella se peg a l, sus manos exploraban la suave piel de los hombros, la spera prisa de su respiracin haca juego con la de l, su cuerpo se mantena suspendido al borde del xtasis, y se dio cuenta, con una especie de angustia, de que sta sera la ltima vez que caera con l a la tierra a travs de las estrellas, y esta agona de placer sera su despedida. CAPITULO 10 GEMA fue la primera en despertar. Durante largo rato permaneci observndolo, como si cada lnea del arrogante rostro moreno y del esbelto y fuerte cuerpo no estuviera ya grabada en su memoria, y luego, movindose con mucho cuidado para no molestarlo, se desliz fuera del estrecho abrazo y sali de la cama. Esta ltima vez, ella le preparara el desayuno.

Recogi el camisn y lo desliz sobre la cabeza. Aunque no haba nadie ms que l, an se senta avergonzada de aparecer desnuda en su presencia. Baj la escalera en silencio y descalza y entr a la cocina, pero el pan no haba llegado todava. Llen la cafetera y la puso en la estufa para que hirviera. El sonido de pasos en la terraza la sac de sus pensamientos. Mara... aqu estoy llam. Silencio. Frunci el ceo un poco y se dirigi a la puerta. Mara? luego se detuvo en seco, llevndose la mano a la boca por el asombro. Michael estaba parado justo dentro del comedor, en su cara se dibujaba una incredulidad pasmosa. Exclam con un murmullo: Gema! Qu diablos?... Una oleada de ardientes colores pareci inundarla desde los tobillos al devolverle la mirada. Escuch ruidos en la parte superior y se dio cuenta de que Andreas haba despertado. Podra bajar en cualquier momento y encontrarlos... Ella dijo con tono spero: Mike, tienes que irte de aqu, ahora mismo. Por dnde viniste? Te vieron en la aldea? El la mir como si estuviera loca. No s si me vieron o no. Qu pasa contigo? Y qu haces en la Villa? No recibiste mi ltima carta? Probablemente no contest ella temblando, Pero no tenemos tiempo para hablar de eso ahora. Bueno, necesitamos hablar de algunas cosasapunt l con severidad. Y la primera es: Solicitaste permiso de alguien antes de instalarte aqu? No est en renta, t sabes. Es propiedad privada de un magnate hotelero llamado Nikolaides... Ya lo s lo interrumpi apresurada. Y no debe encontrarte en este lugar. Tengo permiso respondi l con impaciencia. Stavros, quien es el jefe de la aldea, es un gran amigo de este Nikolaides y... Pero no un gran amigo tuyo... ya no trag saliva. Mike, s todo acerca de ti y... Mara. Todos ellos lo saben y no estars a salvo si continas aqu, creme. El se deshizo de la mochila, dejndola caer al suelo. Oh, Mara. Qu ha estado haciendo esa pequea idiota esta vez? Deja de jugar dijo Gema con amargura. Est embarazada, y no pretendas hacerme creer que no lo sabas. El se encogi de hombros. Pues s, lo saba pareca exasperado. Pero, diablos, pens que con toda seguridad ya estara casada. Cul ha sido el obstculo? Gema lo mir, consternada. El obstculo replic ella mordaz, como lo dices con tanta gracia, era su prometido, quien est reacio, y con razn, a adoptar el hijo de otro.

El no declar Mike. Quiero decir Kemal. Fui a Chania a buscarlo y l vena directo a casarse con ella, aun si eso significaba tener que huir juntos. No me digas que todo ha salido mal. Detrs de l, Andreas dijo con irona: S, amigo mo, en efecto, todo ha salido mal... muy mal. Mike dio media vuelta a fin de encararlo y la sorpresa inicial dio paso a la cautela conforme tomaba nota del hecho de que Andreas acababa de salir de la ducha y no llevaba puesto nada ms que una toalla alrededor de las caderas. En seguida su mirada viaj de manera aguda y rpida hacia Gema, como si asimilara su falta de atuendo, y su expresin cambi a una mezcla de desconcierto y condena. Quin diablos es usted? Y qu hace mi hermana en la villa con usted? pareca estar a la defensiva y an ms joven. Se lo tengo que explicar con detalle? pregunt Andreas con tono seco, sin embargo no tena el matiz de triunfo que Gema haba esperado de l, ahora que se enfrentaba con Mike. Mike se ruboriz. Supongo que no dijo con furia. No mir a Gema otra vez, pero la parte posterior de su cabeza hablaba de desaprobacin, Deseaba que regresara continu Andreas de manera casi convencional. Y entiendo que tambin su amigo Kemal, quien ha pasado un tiempo muy incmodo acampando en una cabaa de pastores en la montaa. Y para qu? Mike frunci el ceo. La boca de Andreas se curv. El coche en que vena se estrope en el trayecto y tuvo que abandonarlo, y con l sus planes romnticos de una fuga en las narices de Stavros y su familia. Tuvo que esconderse en la montaa, comiendo cuando Mara poda llevarle comida y esperando que usted llegara en su rescate una vez ms, Mike lanz un gruido. --Como si no fuera tpico empez, furioso. Estaba seguro de que ya estara todo arreglado. Dios sabe que no quera verme mezclado, en primer lugar. Entonces por qu lo hizo? la fra voz pregunt inexorable. Mike hizo una mueca, Conoc a Kemal en Chania, hace siglos. Al principio pareca un poco solitario, pero acostumbrbamos comer en los mismos lugares y empezamos a charlar y en una ocasin me habl de la muchacha de quien estaba enamorado y que era de una de las aldeas. Slo que la familia de ella no quera or hablar de ello porque su padre era turco y su madre haba cado en desgracia por haberse casado con l. A m no me pareca tener mucho sentido, pero me sent apenado por l, y tambin por ella cuando averige que su familia estaba planeando casarla con un tipo que ella apenas conoca. Pero, entretanto, ella estaba en Chania, trabajando como camarera en el hotel de un pariente, y Kemal se reuna con ella en secreto. Gema permaneci como petrificada, escuchando la historia puesta en claro, y el escucharla le produca una terrible sensacin en la mente. El amante de Mara era mitad turco, lo qu levantara toda clase de antagonismos ancestrales.

Pareca un arreglo ideal continu Mike, hasta que la familia entr en sospechas y Mara fue obligada a volver a Loussenas. Kemal no poda seguirla de inmediato, pues el padre de Mara lo haba proscrito de su casa mucho tiempo atrs, y como es natural, estaba nervioso de mostrarse en la aldea, pero supo que yo estaba planeando venir a esta rea a efectuar algunas investigaciones, as que me pidi que cuidara de Mara, asegurndome de que estuviera bien y de que no la obligaran a casarse. Mike hizo una pausa y continu: Pude comprender por qu Kemal quera ponerse a resguardo de su padre. Stavros es un tipo formidable, aunque para m ha sido muy bondadoso, haciendo los arreglos para permitirme usar la villa. En realidad, no quera engaarlo, en especial cuando averige que Mara esperaba que yo actuara como mediador entre ella y Kemal. Fue justo despus de esto que ella se enter de lo del hijo. Saba que el infierno se desatara y me suplic que fuera a Chania a avisarle a Kemal. Y bueno se encogi de hombros, sent que no poda negarme en tales circunstancias. En ese entonces reciba la carta de un compaero de la universidad, Chris Hennessey, diciendo que l y otros dos amigos estaban planeando un viaje en lancha y me preguntaban si quera ir con ellos una vez ms se encogi de hombros. Era una oportunidad que no poda desperdiciar, as qu escrib a Gema, dicindole que pospusiera su viaje un mes. Nunca se me ocurri que vendra aadi con tono de agravio. La carta debi retrasarse dijo Gema. No la recib. Michael se volvi y la mir, sonrojndose un poco. Est bien, estas cosas pasan. El haber venido aqu es una cosa, pero comprometerte con un tipo que apenas acabas de conocer es otra muy diferente se detuvo para tragar saliva. Gem, no es propio de ti. Esto matara a nuestros padres si lo supieran, Ests planeando decrselos? ella se mordi el labio. No, por supuesto que no l neg de manera acalorada. Pero, de todos modos... No debe culpar a su hermana de ninguna manera Andreas intervino con calma. Su pleito es conmigo y slo conmigo. A causa de las mentiras que Mara le dijo a su familia, ellos creyeron que usted era el padre de la criatura. Que yo era el padre? Mike pareca ultrajado. Pero eso es una locura! Quiero decir... ella es una chica agradable, supongo... No obstante, eso es lo que Mara les dijo y ellos la creyeron. Estaba aterrorizada por el hecho de que si deca la verdad, podran hacerle algn dao a Kemal. Como usted mismo dijo, ciertamente Stavros es un hombre formidable y no tom a la ligera esta ofensa al honor de su hija. El quera... venganza. Y entonces? los ojos de Mike se entrecerraron atentos. Entonces... la carta que Gema le escribi, dndole detalles de sus planes de viaje, fue encontrada en su habitacin. Y para vengar el honor de Mara y acarrear la vergenza sobre usted, del mismo modo como se pensaba que usted haba causado oprobio a Stavros y su clan... a fin de castigarlo, yo... tom a su hermana. Hubo un largo silencio, luego Mike dijo, alterado: Cristo! gir hacia Gema. Gem... significa que este bastardo... te viol?

La cara de ella arda al contestar: -No. El rostro de su hermano, por lo general amable, de repente se volvi amenazador, y ella camin hacia l con rapidez, deteniendo su brazo e interponindose entre los dos hombres. Dijo con tono suave y urgente: Mike... no puedo explicarlo... no tengo ninguna excusa, pero... no fue violacin. Sucedi y ahora ha terminado... por completo, y esta tarde me ir a casa. Y no hay necesidad de que nadie lo sepa, a menos que t les digas. Oh, Dios mo! la voz de Mike tembl: Andreas interrumpi con rapidez: No existe nombre con el que pueda llamarme que no merezca. Nada que pueda decirme que no me haya dicho ya cientos de veces. Pero para el momento en que empec a sospechar la verdad, ya era demasiado tarde el moreno rostro pareca demacrado de repente. Al principio no poda creer que todos habamos estado tan equivocados. Pens que Kemal se haba ido al lado turco desde haca tiempo, a reunirse con la gente de su padre. As que ayer habl con su madre y con su ta, quienes viven ahora en una aldea cercana y ellas me dijeron que no se haba ido de Creta. Tambin me dijeron que estaba planeando casarse y que les llevara a su novia muy pronto. Gema dijo, mitad para s misma: La casa de la higuera. Andreas contest de manera lenta: S hubo una larga pausa y despus l continu: Existe slo una forma como puedo enmendar ahora las mentiras de Mara y el terrible dao que han causado. En ausencia de su padre, yo le pido, kyrios Michalis, a su hermana en matrimonio. Con una voz que apenas reconoci como suya, Gema exclam con violencia: -No! Con una larga zancada, Andreas se puso frente a ella. La tom por los hombros, hacindola girar para enfrentarlo. Qu quieres decir? pregunt con tono spero. Exactamente lo que dijo intervino Mike. Y quin puede culparla? De cualquier modo, ya estoy aqu y no tiene que hacer nada de lo que usted diga otra vez, no importa cuntas veces la haya tenido en su cama. Es usted basura. Ella es mejor que usted, Dios lo sabe, en cualquier terreno. Gema dijo con suavidad: Mike... ste es Andreas Nikolaides, Y vio que l abra la boca asombrado. Ms se recuper en seguida. Al diablo con eso. Sostengo cada palabra que dije. Lo mejor que Gema puede hacer con un cerdo como usted, es olvidar que alguna vez existi. Y es eso lo que deseas, Gema? sus manos an la sostenan. De alguna forma, ella encontr la manera de liberarse.

S dijo con un hilo de voz Estoy cansada de obligaciones y... honor, y de hacer enmiendas. Slo quiero salir de aqu, lejos de ti. Quiero irme a casa. As que mantngase alejado de ella a partir de ahoraaadi Mike con furia . Djela en paz o tendr que vrselas conmigo. De repente el rostro de Andreas se volvi sarcstico. El era ms alto que Mike, ms pesado, ms fuerte, ms musculoso en todos sentidos. La amenaza de Mike pareca absurda y Gema se contrajo por la respuesta que estaba segura vendra a continuacin. Sin embargo, todo lo que Andreas dijo fue: Muy bien antes de dar media vuelta y alejarse, dejndolos solos. Creo que es mejor que vaya a vestirme dijo Gema, despus de un momento. No crees que primero deberamos hablar? la cara de Mike tena una expresin triste al estudiar la de ella. Ahora veo por qu queras deshacerte de m con tanta premura. No queras que te sorprendiera con tu... semental millonario. No te!... Gema resping: Lo siento, amor haba verdadero remordimiento en su voz. No deb decir algo tan despreciable. Pero no puedo relacionarte con todo... esto. T misma admitiste que no tuvo que hacer uso de la fuerza, por amor de Dios. No eres una mujer apasionada ni nunca lo has sido. Yo... no comprendo nada del asunto. Ella repuso, abatida: Yo tampoco, creme. Pero no estaba tratando de ahuyentarte porque estuviera avergonzada de algo que hubiera hecho. Tena miedo por ti, eso es todo. Ya ves, ni siquiera saba que este Kemal exista. Durante un momento pareci confundido, d repente frunci el ceo. Quieres decir que creste las ridculas mentiras de Mara sobre m? No, creo que nunca las crereconoci ella con voz baja. Desde el principio dije que t nunca habas seducido a nadie y menos la habras abandonado en dificultades. Pero Andreas s lo crey, al igual que la familia de Mara. Y no poda estar segura de que lo que Andreas me haba hecho sera suficiente para ellos se estremeci. Pens que, a pesar de todo... podran matarte. Mike murmur algo horrible y le dio unas palmadas en el brazo. Hay una cafetera hirviendo en la estufa dijo en un intento de aligerar las cosas. Ve arriba a vestirte y yo har el caf. Ella le brind una sonrisa de agradecimiento y escap escalera arriba. Andreas la estaba esperando en su habitacin. Ya se haba vestido, Gema se dio cuenta, aturdida. No tienes nada que decirme? Qu hay que decir? sac de la maleta un vestido rayado de color canela y blanco y lo arroj sobre la cama. Excepto que ahora s la razn de las punzadas de conciencia que tenas con respecto a m hizo una pausa. Cundo te diste cuenta de que este... Kemal era quien estaba mezclado en el asunto? Me imagino que fue cuando mencionaste que tu hermano no fumaba contest l. Pero aun as, al principio slo estaba adivinando. Estaba enterado, por supuesto, de que se haba hablado de amor cuando ambos eran ms jvenes,

las cuales Stavros haba prohibido desde entonces. Y cuando la madre de Kemal se fue de la aldea, supuse que sera el fin del asunto. Y entonces, qu va a pasar ahora? pregunt, tensa. Kemal tiene una hermana, o Stavros y su familia simplemente irn a cazarlo en las montaas? Ninguna de las dos cosas un pequeo msculo, al lado de la firme boca, salt, al pronunciar ella las palabras amargas. Anoche, cuando logr persuadir a Mara de que confesara la verdad a su familia, hubo mucha ira y pena, como puedes suponer. Pero Stavros consinti en la boda, y Mara y uno de sus hermanos fueron por Kemal a la cabaa para que afrontara sus obligaciones su boca se torci en una mueca. Era digno de compasin. Por favor, no me pidas que trate de tenerla repuso ella. Y ahora, quieres seran amable de salir de mi habitacin? Estoy esperando para vestirme. Los oscuros ojos la miraron. Anoche estabas desnuda entre mis brazos exclam l. As que, a qu se debe este sbito arranque de modestia? Se debe a que eso fue anoche Gema fij la vista en el suelo, y hoy es hoy, y todo ha cambiado, Pues s, gape mou dijo arrastrando las palabras. Slo por una cosa, te he pedido que te cases conmigo. Y yo me he negado Gema levant la barbilla en un gesto de desafo. Puedo saber por qu? Pens que era bastante obvio. Si Mike no hubiera aparecido, no me lo habras pedido. En lo nico en que pensabas ayer era en sacarme de la ida. Bueno, pues prefiero permanecer apegada al plan original. No entiendes nada dijo l con tono exasperado. Matia mou, sent que deba alejarte, por tu propio bien, con el objeto de que ninguna palabra de esto trascendiera para mezclarnos en un escndalo. Querrs decir que no queras que tu participacin en el asunto se divulgara lo acus, enojada. Ayer, todos en el hotel se me quedaron mirando, tratando de adivinar de dnde me habas recogido. Supongo que debo ser un chasco despus de las damas que frecuentas. Eso es una tonteraahora ya se haba enojado. Lo es? Gema se acomod el cabello con fastidio. No importa! As que, por favor, no te sientas culpable por mi causa. Como ya lo hemos establecido, no fue una violacin y yo... quera todo lo que pas anoche, as que no te preocupes por m... y de hecho, por nada. Qu ests diciendo? pareca incrdulo. Que debemos pretender que nada de esto ocurri jams... que nunca nos conocimos, quiz? camin hacia ella, acunando la reacia cara entre sus manos y fijando la vista en ella. Sabes que eso es imposible, Gema mou. Han sucedido demasiadas cosas. Nunca podremos ser libres uno del otro, aun si eso fuera lo que deseramos... lo cual no creo aadi, categrico. De manera que, por qu no te casas conmigo? Por muchas razones el toque gentil de sus manos contra su piel suave estuvo a punto de hacerla llorar, pero control el impulso de manera rgida.

Porque tengo una vida propia... una profesin en Inglaterra, y adems no te necesito. Y qu hay de mis necesidades? la sonrisa que curv sus labios y el fulgor en sus ojos eran una seduccin en s mismos. Estoy segura de que fraulein Gretz estar feliz de hacerse cargo de ellas contest ella con voz apagada. El emiti un ruido parecido a una risa sofocada. Tal vez lo hara, gape mou, si le diera la oportunidad, lo cual te prometo no intentar hacer. Ni siquiera en la cena ntima que sugeriste para la semana prxima? tan pronto como pronunci estas palabras, se arrepinti de haberlo hecho, sabiendo que le daba la oportunidad de mofarse de ella por estar celosa. Ni en ninguna otra ocasin. Pude no haber vivido como un santo, Gema mou, pero no acostumbro a seducir a las mujeres que se hospedan en mis hoteles. Adems, en esta cena ntima de la que hablas, tena planeado anunciar nuestra boda. Es por eso por lo que sbitamente quieres una esposa? pregunt con tono seco. Como proteccin contra rubias rapaces? No, fiera, no es as sus ojos parpadearon con nerviosismo, mirando hacia la cama. Maldito sea tu hermano. Si no estuviera aqu, te llevara a la cama y te hara el amor hasta que me suplicaras que me casara contigo. Entonces slo puedo agradecer que haya venido replic ella con hostilidad . Y t tambin deberas hacerlo, pues un matrimonio entre nosotros sera un desastre. Somos unos extraos de dos mundos diferentes que coincidimos en chocar durante un tiempo breve, eso es todo hizo una pausa, luchando para controlar el ligero temblor de su voz. Ahora, por favor, djame sola aadi con desesperacin. El le lanz una dura y penetrante mirada, y ella tuvo que esforzarse para permanecer firme y devolverle la mirada. 'Entonces, de repente, la solt y ella lo observ cruzar la habitacin y salir, cerrando la puerta. Oh, Dios! exclam sin aliento, las piernas cedieron y se hundi, temblando, sobre el piso y se qued ah, abrazando su cuerpo y mecindose lentamente, como una nia desdichada, mientras lgrimas ardientes resbalaban por su cara. UNA ducha la ayud, ms tarde, y el vestido color canela y blanco, de estilo ondulado y bonito, tambin le dio valor. Pero cuando baj, slo Mike se encontraba en la terraza, tomando caf. Se fue a la aldea, a asegurarse de que la tregua de la boda an se sostenga dijo l, sirvindole una taza de caf. Es un bastardo dinmico cuando se pone en marcha, al menos dir eso en su favor aadi con una admiracin envidiosa. No puedo culparte del todo por tener una aventurilla con l, Gema, no importa cul haya sido la razn original. Debo pensar que no muy a menudo pide las cosas dos veces, si es que alguna vez lo ha hecho. Ella replic inexpresiva:

Supongo que no hizo una pausa. Mike, puedes conducir el jeep? Es probable contest l. Por qu? Necesito ir a Heraclin a tomar el avin. No va a llevarte Nikolaides? Mencion algo acerca de eso. Tal vez s dijo ella. Pero preferira que fueras t, Mike. En realidad no quiero estar sola con l otra vez. Se lo mencionar, desde luego. En las actuales circunstancias, l debe estar tan ansioso de deshacerse de ti, como lo ests t de dejarlo frunci el ceo. Esperaba poder quedarme otra vez en la villa, pero si l est aqu, tendr que buscar en otra parte. Tal vez alguien en la aldea pueda alojarme. Estoy segura de que lo harn dijo ella con tono seco. Es probable que estn ansiosos de "compensarte" tambin. Pero no creo que Andreas siga viviendo aqu. Tiene un apartamento en su hotel de Aghios Nikolaos. Espero que regrese all. El se alegr. As lo crees? Bueno, ojal. Me gusta este lugar dio un bostezo. No s qu pienses, pero yo me estoy muriendo de hambre. Creo que ir a traer algo de pan. Por lo general, Mara lo trae. Supongo que Mara tiene otras cosas en qu pensar el da de hoy dijo con tono alegre, demostrando, pens Gema con irona, una vez ms su capacidad de despreocupacin sin paralelo. Y se alej silbando. Gema termin su caf y subi a terminar de hacer el equipaje. Puso el mantel de encaje encima de las dems cosas y cerr la maleta. Quera irse ahora mismo, aunque fuera demasiado temprano para tomar el avin. Preferira vagar por Heraclin, con la maleta a cuestas que quedarse en la villa, oyendo los minutos pasar y esperando el momento en que ya nunca ms volvera a ver a Andreas. Cuando baj la escalera, ambos haban regresado, Mike traa el pan y Andreas un bulto envuelto en papel, el cual entreg a Gema. Qu es esto? ella hizo el pobre intento de una sonrisa. Otro regalo? El respondi de manera fra y breve: Es tu bolso. No podras irte sin l. Gema se mordi el labio. Y bien, ahora que lo tengo, me gustara irme en seguida, por favor. El se encogi de hombros. Si es conveniente para tu hermano, entonces no tengo objeciones. Adems, tengo otros planes para el resto del da aadi con suavidad. A pesar de lo que haba dicho antes, se le vino a la mente la imagen de Helga desplegando su dorado cuerpo junto a la piscina, y se sobresalt, Mike se llev la maleta y la acomod en el jeep, refunfuando por su peso. Gema enfrent a Andreas. Se senta indefensa, perdida y falta de palabras, y el fro rostro moreno no la ayudaba de modo alguno. Al fin pronunci un:

Adis luego se volvi y se apresur a bajar los peldaos de la terraza y atraves el jardn hasta donde el jeep la aguardaba, fuera de la entrada. Mike ya estaba en el asiento del conductor, pero cuando ella tom su lugar a su lado, l profiri una exclamacin de impaciencia, Dej mi cartera en la mochila! Espera, Gem. No tardo. Ella dese con todo el corazn que no lo hiciera, El dolor ya haba empezado, entorpeciendo la garganta y dificultando la respiracin. Puso los doblados brazos sobre el tablero y descans en ellos, cerrando los ojos con infinito cansancio. La vida debe continuar, se dijo a s misma, y nunca nadie ha muerto de una congoja o de alguna herida similar causada por uno mismo. Estaba consciente de su regreso y de que haba puesto en marcha el jeep, se enderez lentamente, empujando el revuelto cabello hacia atrs de la cabeza, mientras el vehculo empez a tambalearse en su descenso por el escarpado sendero. Gema se qued inmvil, abriendo los labios en un jadeo silencioso, T! Pero si era Mike quien iba a llevarme, Un cambio de planes de ltima hora. Como el diablo que s forceje con el picaporte de la puerta, casi rompindose una ua. Djame salir de aqu el jeep alcanzaba velocidad. Dije... que me dejes salir. Ya te o le contest. La aldea entera te oy. Ahora, clmate. No voy a calmarme su voz tembl. Dnde est Mike? Qu has hecho con l? Est terminando su desayuno contest l con tono fro. Tuvimos una charla al regresar de la aldea, y llegamos a un acuerdo. Qu conveniente para ti! exclam con furia. Ahora, detn este maldito jeep, no ir a Heraclin contigo. No, no irs l asinti. Ese es otro cambio de planes, ya que vamos a Rethymnon. Y por qu debemos hacer tal cosa? se arriesg a preguntar ella. Porque mi madre tiene una casa ah y te llevo para que te quedes con ella. La noticia la hizo enmudecer, pero no durante mucho tiempo, T no hars tal cosa! se enfureci. No quiero conocer a tu madre y estoy segura de que ella no tendr el ms mnimo deseo de conocerme. No seas tonta golpe el volante y lanz un juramento. Toda madre desea conocer a la mujer con quien su hijo pretende casarse. Por ltima vez Gema levant la voz: no voy a casarme contigo. Andreas sonri de manera forzada. Me alegro de que digas eso por ltima vez, gape mou. Te confieso que preferira que vieras nuestra relacin desde un punto de vista ms positivo, ya que t, mi paloma salvaje, vas a ser mi esposa tan pronto como pueda arreglarse. Las lgrimas amenazaban con brotar de manera peligrosa. Y dijo con voz baja: No puedes casarte conmigo, y lo sabes. Somos... totalmente diferentes.

El le lanz una sonriente mirada. Pues, s. T eres una mujer y yo soy un hombre. Ese parece ser el arreglo acostumbrado. No hagas bromas movi la cabeza con impotencia. Estoy tratando de ser seria. El matrimonio es un asunto serio asinti l con tono solemne. Es por eso que lo haba evitado hasta ahora. Pero no pertenezco a tu mundo repuso ella desesperada. No te das cuenta de lo imposible que es? Andreas hizo girar el jeep, cruz el camino y lo detuvo, justo bajo la seal donde James e Hilary la haban dejado una eternidad antes. Se volvi hacia ella y ya no sonrea. Bajo la suave piel aceitunada, su rostro pareca tenso y ojeroso. Luego exclam: Sin ti, Gema mou, no tengo mundo. Acaso no lo sabes? Te amo, y tengo miedo de que si te dejo volver a Inglaterra, aunque slo sea durante unos das, de alguna manera, te perdera. Que cuando te siguiera, habras escapado de m para siempre, escondida en alguna parte y no sabra cmo encontrarte toc su mejilla con la mano, y ella se dio cuenta de que estaba temblando. Qudate aqu conmigo, tesoro de mi vida, y djame ensearte a amarme. Djame compensarte por toda la amargura que ha habido entre nosotros. Con una vocecita temblorosa, ella dijo: Dices... que me amas? Pero cmo puedes? No me conoces. Qu es lo que no s? pregunt l. S que amas a tu familia, que tienes lealtad e integridad, y un valor impetuoso. S que tienes carcter y sentido del humor. S que cuando hacemos el amor, te entregas con todo el corazn, aun cuando todava eres demasiado tmida para mirarme despus. Lo dems que haya, para m ser una alegra averiguarlo cuando vivamos juntos. . Ella emiti un pequeo ruido ahogado. Eres muy amable dijo sin mirarlo. Pero no tienes que decirme estas cosas. Comprendo que slo has ofrecido casarte conmigo porque quieres compensarme, y porque piensas que tal vez est embarazada. El repuso con toda gentileza: Querida ma, eso no es verdad. Desde el momento en que te vi, contemplando el Lily-Prince, te dese, aun antes de escuchar a tu amiga decir tu nombre y saber de cierto quien eras lanz un gruido. Y cuando me di cuenta de que eras t la muchacha que buscaba... sent un malestar en el estmago. Odi a Stavros y sus demandas sobre mi amistad... me odi a m mismo y a todo ese lo que me impedira conocerte y cortejarte como yo deseabasu voz se hizo ms profunda. Esa primera tarde, cuando te ped que pretendieras conmigo que furamos slo amantes, sin ninguna complicacin, excepto la necesidad del uno por el otro, yo estaba consciente de cada una de mis palabras, gape mou. Porque, si no hubiera sido por Mara y sus estpidas mentiras, as escomo todo habra sido para nosotros. Puedes negarlo? No admiti ella indefensa. Ese da en Knosos, experiment un hormigueo al darse cuenta de su presencia, aunque no lo tom en serio frente a Hilary y trat de negrselo a s misma, confundida y molesta por la fuerza de su reaccin,

Y por lo que respecta al hijo... coloc un brazo alrededor de sus hombros, atrayndola hacia l, y bes el ngulo de su boca. Slo Dios sabe si en realidad llevas a nuestro hijo bajo tu corazn, pero soy lo bastante egosta, matia mou, para desear que an no haya sucedido, para que podamos disfrutar de algn tiempo para nosotros y preparar un hogar apropiado para los hijos que tendremos roz la boca de Gema con la suya. El apartamento en el hotel no es adecuado por una docena de razones. Quiero un hogar autntico y a ti en l. An sufro de fantasas eglatras, paloma ma? Ella contest: No su boca tembl en una sonrisa tmida al deslizar sus brazos alrededor de su cuello. Haces que parezca el Paraso, Andreas mou. El la estrech ms y ella pudo sentir el urgente y constante latido de su corazn contra su seno. M'gapas?le pregunt con suavidad. Me amas? S contest ella con un pequeo suspiro. Mucho. Y he sido tan desdichada. Pens que te habas cansado de m y era por eso por lo que queras que me fuera. Cansado de ti, fiera? su sonrisa la embrom. Ms bien podra estar cansado de la vida misma. No, yo quera comportarme de manera honorable. Mandarte a casa para as poder seguirte y empezar de nuevo, pidiendo el debido permiso a tus padres... convencindolos de alguna forma de que yo era el marido apropiado. Convencindote a ti si fuera necesario aadi con voz seca. Me habra gustado haber asesinado a Mara, y a Kemal con ella, pero tambin les estaba agradecido, ya que la verdad me liber para amarte como yo quera. Y, por supuesto, lo que proceda hacer era protegerte... en especial de m mismo. Como mi futura novia, tu cuerpo debi ser sagrado para m emiti un suave gruido, Pero anoche, cuando entraste en mi habitacin, eras una tentacin que ni aun un santo podra resistir y, como ya te he dicho, yo nunca he pretendido ser un santo su boca se torci un poco. As que es por eso por lo que vamos a Rethymnon, a la casa de mi madre, donde ni siquiera yo me atrevera a ser tentado tom sus manos y se las llev a los labios. Y creo que no debemos angustiar ni a mi madre ni a la tuya insinundoles que ya hemos disfrutado nuestra noche de bodas. Ahora era su turno para embromarlo: Tienes una inesperada y convencional lnea de conducta, kyrie. El devolvi la sonrisa. Intento ser un modelo de esposo, kyria... tu esposoacarici su cara. As que vuelvo a hacerte la pregunta, Gema mou, quieres casarte conmigo? Sers mi vida, como yo ser la tuya? Y ella susurr su respuesta contra sus labios, al besarlo.

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