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PORQU LOS RECIN NACIDOS PERCIBEN EL DOLOR CON IGUAL O MAYOR MAGNITUD QUE UN ADULTO NORMAL?

Hoy en da no sera raro escuchar conceptos como " los recin nacidos no sienten dolor " o los nios tienen una percepcin muy baja al dolor. Estos conceptos se basaban en e studios realizados hace varios aos en los cuales concluyeron, que el feto y el re cin nacido no eran capaces de tener respuestas organizadas ante estmulos dolorosos , no podan percibir ni localizar el dolor y no tenan memoria de l; esta insensibili dad al dolor se inculpaba a la inmadurez del sistema nervioso central que impeda que un nio, a pesar de tener sus rganos sensoriales intactos pudiese entender lo q ue se le deca y, por lo tanto, tambin impeda que pudiese integrar de un modo hbil la informacin nociceptiva procedente del exterior. Un motivo adicional de sensibili dad disminuida al dolor en los nios era la idea de que el dolor, an en caso de pro ducirse, no poda tener ningn tipo de secuela psicolgica, pues el nio al crecer no po da recordar circunstancias dolorosas anteriores al desarrollo de su propia concie ncia. Sin embargo los neonatos son capaces de percibir el dolor con mayor o igual inte nsidad que un adulto dada las siguientes razones: - La inmadurez del sistema nervioso central de neonatos, lejos de significar una menor sensibilidad al dolor, involucra una mayor vulnerabilidad frente al mismo , ya que antes de las 28 semanas de gestacin el feto ha desarrollado los componen tes anatmicos, neuro siolgicos y hormonales necesarios para la percepcin del dolor no obstante, las vas ascendentes excitatorias son ms maduras que las descendentes in hibitorias; por otra parte, la misma inmadurez neuronal se asocia con el fenmeno de plasticidad neuronal, que permite que las neuronas infantiles durante un cier to periodo crtico de tiempo regulen su nmero, sus conexiones y su patrn sinptico depen diendo de los estmulos procedentes del exterior, as pues si los estmulos procedentes del exterior son dol orosos durante esta etapa del desarrollo, los cambios conformacionales neuroanatm icos que se produzcan podran ser definitivos, predisponiendo al recin nacido a pre sentar un umbral disminuido al dolor para el resto de su vida. - Los impulsos nociceptivos viajan al asta posterior por fibras amielinicas ms qu e por mielnicas en el recin nacido, este dato no apoya la falta de percepcin doloro sa, porque el hecho de que la mielinizacin sea incompleta en los nervios perifrico s slo significa que la conduccin es ms lenta, y esto se ve compensado por la distan cia ms corta que el mensaje debe recorrer en el cuerpo del neonato. - Los neonatos tienen campos de receptores mayores. - La sustancia P es producido durante la vida fetal en mayores cantidades de lo que lo seria en cualquier otro momento de la vida y por lo tanto hay una mayor c oncentracin de receptores de sustancia P, en la fibra se producira una sensibiliza cin por la sustancia P, que amplifica e incorpora nuevas fibras, disminuye el umb ral frente a estmulos repetidos, por lo que cada dolor duele. - Los opiceos endgenos estn presentes a las 22 semanas de gestacin y hay liberacin en el momento del nacimiento o en respuesta al sufrimiento fetal. Posteriormente, los niveles de endorfinas disminuyen de forma gradual en las primeras 24 horas d e vida hasta alcanzar los niveles del adulto a los cinco das. Los recin nacidos re accionan ante los estmulos dolorosos demostrando cambios en los parmetros cardiova sculares, la presin de oxgeno transcutnea, la sudoracin palmar y aumento de las horm onas del estrs, como las catecolaminas, la aldosterona, el cortisol, el glucagn y la insulina. - En la vida neonatal hay escasez de neurotransmisores inhibitorios. La serotoni na, por ejemplo, se encuentra en concentraciones tiles slo despus de las seis semanas de edad postnatal. Biolgicamente, el neonato presenta un desequi librio cualicuantitativo a favor de las sustancias transmisoras del dolor Podemos concluir diciendo que las vas anatmicas y biolgicas de transmisin del dolor son funcionales en el feto y en el recin nacido, pero los sistemas siolgicos de pro

teccin son inmaduros lo que determina que la percepcin y respuesta al dolor son ma yores en los recin nacidos que en un adulto normal. Sin embargo la percepcin y respuesta al dolor son nicas para cada individuo, y no se hallan solamente in uidas por la maduracin, sino tambin por factores biolgicos, co gnoscitivos, socioculturales y psicolgicos.