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Cristóbal Colón y el descubrimiento de América Hay miles de libros sobre la biografía de Cristóbal Colón; los datos sobre sus

primeros años son muy confusos. Lo que se sabe de él a ciencia cierta, o la “versión oficial” de su nacimiento es la siguiente : Nace en Génova, puerto del norte de Italia, en una fecha que se especula fue entre el 25 de agosto al 31 de octubre de 1,451, pero lo cierto es que muchos países se disputan haber sido su cuna. Catalanes, franceses e incluso griegos. Si seguimos la tesis de su origen genovés, veremos que sus padres fueron Doménico Colombo y Susana Fontanarrosa. Su padre ejerció el oficio de tejedor de lana y más tarde fue comerciante de quesos, paños y vinos. Vivió en su ciudad de origen sus primeros años y, en 1,470 se traslada junto a su familia a Savona. Pasan cinco años y probablemente navega a la isla de Chios al servicio de los Spinola y los Di Negro, ricos mercaderes genoveses. Colón también participó en empresas bélicas, como el enfrentamiento por Nápoles entre Renato de Anjou y Juan II de Aragón. En el verano de 1,476 un convoy a Flandes es interceptado por una escuadra franco-portuguesa a la altura del Cabo de San Vicente. Colón, que estaba a bordo, fue herido, pero a pesar de todo, logra ganar a nado la costa portuguesa. Se queda en Portugal hasta 1,485; en ese lapso, viaja a Inglaterra, Irlanda e Islandia. La estancia de Colón en estas tierras de Portugal, país que a la sazón era una gran potencia marítima, hace que los proyectos colombinos de llegar al Asia por el Atlántico maduren en esta época. Los turcos, pueblo procedente del Asia menor, habían cerrado la ruta mediterránea de las especias a venecianos y genoveses. Como afirma Manuel Lucena Samoral, en su ensayo “Hispanoamérica en la época colonial”, “ el descubrimiento de América es, en realidad, el hallazgo de la ruta hacia la Especería”, empresa en la que se empeñaron algunas potencias europeas de la época, en particular, italianos y españoles. Por su parte, los portugueses o lusitanos exploraban una ruta oceánica directa a las especias, bordeando el continente africano. En 1,488, Bartolomé Díaz dobla el Cabo de Buena Esperanza que ponía fin al inmenso litoral africano, y se dispusieron a establecer conexión con los productores de las anheladas especias. Castilla también había emprendido la ruta africana. En 1,402 se anexiona Las Canarias, pero por estar luchando contra los árabes en la península, no pudieron centrarse en el objetivo mercantil. Por el Tratado de Alcazobas (1,479-80), España renuncia a la conquista del litoral africano, a cambio del reconocimiento de las Canarias como soberanía castellana. El plan de Colón era ir a Oriente por occidente, atravesando en Mar ignoto. Los errores de este proyecto se debieron a una mala evaluación de las distancias que

500 kilómetros. fallaron con un dictamen negativo. (Colón asume otro error de Pierre d’Ailly. confesor del rey de Portugal. Después de su fracaso ante la Corte portuguesa. Colón redujo aún más esta distancia (a un séptimo) siguiendo las mediciones del humanista Pierre d’Ailly.400 millas. frente a las costas de África. donde los monjes le consiguen una entrevista para hablar con los Reyes Católicos. 1/7 del círculo ecuatorial. el océano tendría una anchura de 4. Colón intentó interesar a los reyes de Castilla. continúan las negociaciones entre Colón y la corte. Así pues. postergan los proyectos colombinos. Colón. Dado que la distancia entre las tierras occidentales de Europa a la costa de Asia. . alcanzar Asia partiendo de las islas de Cabo Verde(Canarias). y también creía que el tamaño del ecuador era menor de lo que en realidad es. Este Perestrello era capitán donatario de la isla de Porto Santo. quienes. para lo que a mediados de 1. unos 30. antes que Colón. quien tomando las ideas del geógrafo italiano Pardo del Pozzo Toscanelli. según cálculos de Colón. navegando hacia el oeste.000 kilómetros. Toscanelli había pensado. convencido de que la travesía oceánica era relativamente sencilla. Va al convento franciscano de la Rábida. que reducía el ecuador a una circunferencia de 20. era. quienes envían los proyectos de Colón a una junta de expertos. en el archipiélago de las Madeira. cerca de la desembocadura del río Tinto. que agua (los océanos). Como para los reyes Católicos la conquista de Granada era en esos momentos lo más importante. pensaba que había más tierra (los continentes). Toscanelli erróneamente pensaba que la distancia entre Cabo Verde y las tierras del Gran Kan era aproximadamente un tercio de la esfera terrestre. quien asignaba a Euroasia una amplitud de este a oeste mucho mayor que la real.485 se instala en Palos. Es por ello que Colón ahora tratará de interesar a cuantos estén dispuestos a ayudarle económicamente. por parte de Colón. usó de su influencia en la corte para solicitar al rey de Portugal. quienes fallan negativamente.separan las costas europeas de las asiáticas. que le facilitase los medios para llegar a Cipango (Japón). academia de cosmografía recién constituida en Portugal. gracias a la influencia que su casamiento con una hija de Bartolomé Perestrello le había proporcionado en la corte portuguesa. Error que aumentó más por la medición del círculo terrestre. Colón conoce estos proyectos a través de una carta que Toscanelli había escrito al canónigo Francisco Martins. El rey de Portugal remite los proyectos colombinos a la Junta dos Matemáticos. La viabilidad de esta empresa la fundaba Toscanelli en las ideas geográficas de Marino de Tiro. No obstante. Juan II. al comprobar que los cálculos de Colón eran erróneos.

488 y 1. con el triunfo de los cristianos. Guanahaní para los indígenas. Las negociaciones fueron muy difíciles y se llegó al borde de la ruptura. Rodrigo de Triana. rumbo a las Canarias. Vicente Yañez Pinzón. según la tradición. que los habría llevado de nuevo a Europa. avista tierra a unas seis millas de distancia. La Pinta estaba mandada por Martín Alonso Pinzón y un hermano suyo. En este documento. Tras diez semanas de preparación. estaba tripulada por 40 hombres y Colón la eligió como navío almirante. Estas pretensiones chocaban con la política interior que los monarcas habían seguido en Castilla. frente a Granada. cuando le es concedida una nueva audiencia ante los Reyes. Desalentado. los reyes aceptaban las pretensiones de Colón y le proporcionaban naves. A primeros de octubre. Por fin se obtuvo un acuerdo. eran de carácter feudal. El 9 de setiembre. . mandaba la Niña. se dispone a abandonar Palos. Por la mañana las tres embarcaciones tocaban tierra. Colón modifica el rumbo. Se trataba de una pequeña isla del archipiélago de las Bahamas. sin conseguir ningún resultado concreto. A fines de septiembre la tripulación ya no quiere seguir. travesía que dura seis días. Desplazaba 100 toneladas. El once de octubre. La tripulación era 25 hombres en cada una de ellas. Reunida una nueva junta para estudiar la propuesta de Colón. la pequeña armada abandona el Puerto de Palos. a él y a sus descendientes como almirantes de la Mar Océana y Colón además era reconocido como Virrey y gobernador delas tierras que descubriera. ya que los títulos y derechos que Colón planteaba. un portugués y unos diez entre vascos y gallegos. la mayoría eran andaluces. San Salvador según la bautiza Colón. La villa de Palos armó dos carabelas : La Niña (velas latinas) y la Pinta (velas cuadradas). menos tres italianos.Entre 1. La madrugada del doce. adentrarse en la Corriente del Golfo. Sin embargo. También lo reconocían. los aspectos legales presentaban espinosos problemas. solicitará la ayuda del Duque de Medinasidonia e incluso enviará a su hermano Bartolomé ante los reyes de Inglaterra y Francia. además de una serie de concesiones económicas sobre los territorios por descubrir. La tercera embarcación era la nao Santa María. evita sin saberlo. los indicios de la cercanía a tierra se multiplican. construida en astilleros cantábricos. siguiendo el vuelo de las aves. ésta se declara favorable. cuya caída era inminente. De los casi cien hombres. Colón tiene que convencerlos de no desistir. Así. el 3/8/1492. avistan bandadas de pájaros. quienes lo reciben en el campamento de Santa Fe. la Gomera quedó atrás. en las Capitulaciones de Santa Fe.491 realizará nuevas gestiones ante la corte portuguesa.

no viene sino a confirmar.La fecha del descubrimiento de América. pp. 62-82. Historia de la literatura hispanoamericana. T. Ed. 2005. 1982.I. Madrid. pp. Época colonial. . Ed. 11-12. Salvat. la predilección de la Madre de Dios por las tierras americanas. Fuentes utilizadas : 1. 2. Historia universal # 13. patrona de la Hispanidad. para los católicos. Barcelona. coincidente con el día de la Virgen del Pilar. Cátedra. doce de octubre.