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KARL KAUTSKY

ORGENES Y FUNDAMENTOS DEL CRISTIANISMO


Contenido
Introduccin........................................................................................................................5 PrimeraParte...................................................................................................................13 LAPERSONALIDADDEJESUS.........................................................................................13 I.LASFUENTESPAGANAS..............................................................................................13 II.LASFUENTESCRISTIANAS.....................................................................................18 III.LALUCHAPORLAIMAGENDEJESUS.................................................................25 LASOCIEDADBAJOELPERIODODELAROMAIMPERIAL..............................................30 I. EL SISTEMA ESCLAVISTA..................................................................................30

a) La Propiedad de la Tierra. .................................................................... 30 b) La Esclavitud Domstica. ..................................................................... 32 c) La Esclavitud en la Produccin de Mercancas. ................................ 34 d) La Inferioridad Tcnica del Sistema Esclavista. ................................ 39 c) La Decadencia Econmica. ................................................................... 46
II. LA VIDA DEL ESTADO.......................................................................................59

a) El Estado y el Comercio. ....................................................................... 59 b) Patricios y Plebeyos. .............................................................................. 64 c) El Estado Romano. ................................................................................. 67 d) La Usura. ................................................................................................ 72 e) Absolutismo............................................................................................ 76
III.CORRIENTESDELPENSAMIENTOENELPERIODODELAEPOCAIMPERIALDE ROMA............................................................................................................................80

a) Debilitamiento de los Lazos Sociales. ................................................. 80 b) Credulidad.............................................................................................. 91 c) El Recurso de la Mentira. .................................................................... 100 d) Humanitarismo.................................................................................... 105 e) Internacionalismo. ............................................................................... 116 f) La Tendencia a la Religin. ................................................................. 120 g) Monotesmo. ......................................................................................... 128 2

TerceraParteLOSJUDIOS...............................................................................................133 I.ELPUEBLODEISRAEL...............................................................................................133

a) Migraciones Tribales Semticas.......................................................... 133 b) Palestina. ............................................................................................... 136 c) El Concepto de Dios en el Antiguo Israel......................................... 142 d) Comercio y Filosofa. .......................................................................... 145 e) Comercio y Nacionalidad. .................................................................. 149 f) Canan, un Paso de Naciones............................................................. 152 g) Las Luchas de Clase en Israel. ........................................................... 155 h) La Cada de Israel. ............................................................................... 158 i) La Primera Destruccin de Jerusaln. ............................................... 159
II.LOSJUDIOSDESPUESDELDESTIERRO....................................................................162

a) El Destierro ........................................................................................... 162 b) La "Dispora" de los Judos. ............................................................... 174 c) La Propaganda Judaica. ...................................................................... 182 d) El Odio a los Judos. ............................................................................ 190 e) Jerusaln. ............................................................................................... 195 f) Los Saduceos. ........................................................................................ 197 g) Los Fariseos. ......................................................................................... 205 h) Los Celotes............................................................................................ 213 i) Los Esenios. ........................................................................................... 222
CuartaParte.....................................................................................................................233 LOSPRINCIPIOSDELCRISTIANISMO................................................................................233 I.LAPRIMITIVACONGREGACIONCRISTIANA...........................................233

a) El Carcter Proletario de la Congregacin ....................................... 233 b) Odio de Clase. ...................................................................................... 237 c) Comunismo........................................................................................... 240 d) Las Objeciones al Comunismo. ......................................................... 244 e) Desprecio al Trabajo. ........................................................................... 251 f) La Destruccin de la Familia. ............................................................. 252
II.LAIDEACRISTIANADELMESIAS................................................................259

a) La Venida del Reino de Dios. ............................................................. 259 b) El Linaje de Jess. ................................................................................ 264 c) Jess como Rebelde. ............................................................................ 266 d) La Resurreccin del Crucificado. ...................................................... 272 e) El Redentor Internacional. .................................................................. 279

III.LOSJUDIOSCRISTIANOSYLOSPAGANOSCRISTIANOS .........................................282 .

a) La Agitacin entre los Paganos.......................................................... 282 b) La Oposicin entre Judos y Cristianos. ........................................... 286
IV.LAHISTORIADELAPASIONDECRISTO.................................................292 V.LAEVOLUCIONDELAORGANIZACIONDELACONGREGACION.............................301

a) Proletarios y Esclavos.......................................................................... 301 b) La Decadencia del Comunismo. ........................................................ 307 c) Apstoles, Profetas y Maestros. ......................................................... 314 d) El Obispo .............................................................................................. 322 e) El Monasterio........................................................................................ 335
VI.CRISTIANISMOYSOCIALISMO................................................................................343

Introduccin

Hace tiempo que me intereso en la crtica del cristianismo y de los asuntos bblicos. Han pasado ya 25 aos cabales desde que colabor con un artculo para Kosmos sobre el origen de la prehistoria de la Biblia, y dos aos despus escrib otro para el Neue Zeit sobre el origen del cristianismo. Es ste, por consiguiente, un viejo caballo de batalla del que vuelvo a ocuparme. La ocasin para volver a este asunto fue la necesidad de preparar la segunda edicin de mi libro Precursores del Socialismo. Las crticas al anterior libro (las que yo tuve oportunidad de leer) han encontrado errores, principalmente en la Introduccin, en donde yo haba ofrecido un breve bosquejo del comunismo del cristianismo primitivo. Se declar que mi opinin no resistira la luz de los conocimientos resultantes de las ltimas investigaciones. Poco despus de aparecer esas crticas, Gohre y otros proclamaron que esta opinin, la de que nada en concreto podra decirse acerca de la personalidad de Jess, y la de que el cristianismo podra explicarse sin referencia a esta personalidad primero defendida por Bruno Bauer y despus aceptada en sus puntos esenciales por Franz Mehring, y formulada por m desde 1885, resultaba ya anticuada. Por consiguiente no quise publicar una nueva edicin de mi libro, que haba aparecido haca treinta aos, sin revisar antes cuidadosamente, basndome en lo escrito ltimamente sobre la materia, las nociones del cristianismo que yo haba obtenido en estudios anteriores. Como resultado de ello llegu a la agradable conclusin de que nada tena que cambiarse, pero que las ltimas investigaciones me ponan frente a una multitud de nuevos puntos de vista y nuevas sugestiones, que ampliaron la revisin de mi introduccin a los Precursores, convirtindola en un libro completo. Por supuesto, no pretendo decir que he agotado la materia, demasiado gigantesca para agotarse. Me sentira satisfecho de haber tenido xito en contribuir al mejor entendimiento de aquellas fases del cristianismo que me impresionan como las ms esenciales desde el punto de vista de la concepcin materialista de la historia*

*IMPORTANTE:En la Edicin inglesa (la nica que existe en ese idioma y la mejor que se ha hecho de esta obra), de donde hemos traducido, aparece una serie de trminos en griego, que no tienen otro objeto que el de hacer la obra ms erudita. Las dificultades con que se tropieza en Mxico por falta de material apropiado obligaron a la suspensin de dichos trminos, sin que por ello se haya variado en lo absoluto el contenido ni el sentido de las expresiones. N. de E.

Ni puedo aventurarme a comparar mis conocimientos, en lo referente a las materias de la historia religiosa, con los telogos que han dedicado toda su vida a ese estudio, mientras que yo he tenido que escribir el presente volumen en las pocas horas de ocio que mis actividades editoriales y polticas me permiten, en una poca en que todos los momentos absorban la atencin de cualquier persona que participara en las luchas de clase de nuestros das, de tal modo que poco tiempo poda quedar para lo dems; me refiero al perodo comprendido entre el inicio de la Revolucin Rusa de 1905 y el estallido de la Revolucin Turca de 1908. Pero quizs mi participacin intensa en las luchas de clase del proletariado me ofreci precisamente aquellos panoramas de la esencia del cristianismo primitivo que pueden permanecer inaccesibles a los profesores de Teologa y de Historia Religiosa. ]uan Jacobo Rousseau ofrece el siguiente pasaje en su Julia, o La Nueva Elosa: "Me parece ridculo intentar el estudio de la sociedad (le monde) como un simple observador. Quien desea slo observar no observar nada, puesto que siendo intil en el verdadero trabajo y un estorbo en las recreaciones, no se le admite en ninguna de las dos. Observamos las acciones de los dems en la medida en que nosotros mismos actuamos. En la escuela del Mundo, como en la del Amor, tenemos que empezar con el ejercicio prctico de aquello que deseamos aprender". (Parte II, Carta 17). Este principio, limitado aqu al estudio del hombre, puede hacerse extensivo y aplicarse a las investigaciones de todas las cosas. En ningn lugar se ganar mucho por simple observacin sin participacin prctica. Esto es verdad aun refirindose a las investigaciones de objetos tan remotos como las estrellas. Dnde estara hoy la astronoma s se hubiese limitado a meras observaciones, si no se hubiese combinado con la prctica, con el uso del telescopio, anlisis espectrales, fotografas! Pero este principio es an ms verdadero cuando se aplica a cosas de esta tierra, con las cuales la prctica nos ha habituado y forzado a un contacto ms ntimo que la mera observacin. Lo que aprendemos por la simple observacin de las cosas es insignificante cuando se compara con lo que con nuestro trabajo prctico sobre las minas y con las mismas cosas obtenemos. Dejemos que el lector simplemente recuerde la inmensa importancia que el mtodo experimental ha alcanzado en las ciencias naturales No pueden hacerse experimentos como medio de investigacin de la sociedad humana, pero, no obstante, en cualquier sentido, la actividad prctica del investigador no es de importancia secundaria; las condiciones de su xito son similares a las condiciones de un experimento fructuoso. Estas condiciones resultan de un conocimiento de los resultados ms importantes obtenidos por otros investigadores, y de una familiaridad con un mtodo cientfico que agudiza la apreciacin de los puntos esenciales de cada fenmeno, capacitando al investigador para distinguir lo esencial de lo no esencial, y revelando el elemento comn de las varias experiencias. El pensador dotado con estas facultades, y estudiando un campo en el que se halla ocupado en trabajo activo, no tendr dificultad en llegar a conclusiones a las que no hubiera tenido acceso de haber permanecido como simple observador. Esto es verdad especialmente en lo referente a la historia. Un poltico prctico, si se halla dotado con suficiente preparacin cientfica, entender ms fcilmente la historia de la pol-

tica y ms rpidamente hallar tambin su posicin en su estudio, que un filsofo de gabinete que no ha tenido nunca el ms ligero conocimiento prctico de las fuerzas motrices de la poltica. Y el investigador encontrar su experiencia prctica de un valor especial si se ocupa del estudio del movimiento de una clase social en la cual l mismo ha tomado parte activa, y con cuyo carcter peculiar est, por consiguiente, bien familiarizado. Esta familiaridad con los hechos corresponda hasta ahora, casi exclusivamente, a las clases poseedoras, que monopolizaban los conocimientos. El movimiento de las clases inferiores de la sociedad no ha encontrado todava sino pocos estudiantes de valor. El cristianismo en sus principios era, sin duda alguna, un movimiento de las clases empobrecidas de los ms variados tipos, que pueden denominarse por el trmino comn de "proletarios", siempre que esta expresin no se entienda como significando solamente a los trabajadores asalariados. Un hombre que se ha familiarizado con el movimiento moderno proletario, y que conoce el elemento comn de sus fases en los diversos pases, por haber trabajado activamente en l; un hombre que ha aprendido a vivir en medio de los sentimientos y aspiraciones del proletariado, luchando a su lado, puede alegar habilidad para entender muchas cosas acerca de los principios del cristianismo, ms fcilmente que los instruidos que no han visto el proletariado sino desde lejos. Pero mientras el poltico prctico, cientficamente preparado, tiene ventaja en muchos sentidos sobre el hombre instruido meramente en los libros al escribir su historia- esta ventaja se halla con frecuencia verdaderamente contrabalanceada por la tentacin ms fuerte a la que est expuesto el poltico prctico, de permitir que sea perturbada su abstraccin. Dos peligros particularmente amenazan las producciones histricas de los polticos prcticos ms que las de los investigadores: en primer lugar, pueden tratar de modelar el pasado enteramente de acuerdo con la imagen del presente, y, en segundo lugar, pueden buscar la contemplacin del pasado a la luz de las necesidades de su poltica actual. Pero nosotros los socialistas, en tanto que somos marxistas, sentimos que tenemos una proteccin excelente contra estos peligros en la concepcin materialista de la historia, tan ntimamente conectada con nuestro punto de vista proletario. La concepcin tradicional de la historia considera los movimientos polticos solamente como la lucha para hacer surgir ciertas instituciones polticas especficas monarqua, aristocracia, democracia, etc. , las cuales, a su vez, las representa como el resultado de especficos conceptos y aspiraciones ticos. Pero si nuestra concepcin de la historia no avanza ms all de este punto, si no buscamos los fundamentos de estas ideas, aspiraciones e instituciones, pronto nos encontramos colocados frente al hecho de que en el curso de los siglos estas cosas sufren solamente cambios superficiales, permaneciendo las mismas en el fondo; que estamos siempre tratando con las mismas ideas, aspiraciones e instituciones, recordadas una y otra vez; que toda la historia es una lucha larga e ininterrumpida por la libertad y la igualdad, que se enfrentan una y otra vez con la opresin y la desigualdad, que nunca se realizan, pero que nunca se destruyen completamente. Cada vez que los campeones de la libertad y de la igualdad han obtenido la victoria, han transformado siempre sus victorias en bases para nueva opresin y desigualdad, dando por resultado el surgimiento inmediato de nuevos combatientes por la libertad y la igualdad. Todo el curso de la historia aparece, por consiguiente, como un ciclo siempre volviendo a su

punto inicial, una perpetua repeticin del mismo drama, en el que slo cambian las costumbres, pero sin avance real para la humanidad. Quien sostenga este punto de vista se sentir siempre inclinado a pintar el pasado copiando la imagen del presente, y mientras ms conozca al hombre como lo es actualmente, ms tratar de pintar al hombre de las anteriores edades de acuerdo con su modelo presente. Opuesto a este concepto de la historia hay otro, que no se contenta con una consideracin de las ideas histricas, sino que trata de descubrir sus causas, que descansan en la verdadera base de la sociedad. Al aplicar este mtodo, nos encontraremos una y otra vez con el modo de produccin, el que, a su vez, siempre depende del nivel del progreso tcnico, pero no slo de l. Tan pronto como iniciamos una investigacin de los recursos tcnicos y del modo de produccin de la Antigedad, perdemos inmediatamente la nocin de que la misma tragicomedia se repite eternamente en el escenario del mundo. La historia econmica del hombre ofrece una continua evolucin de formas inferiores a superiores, la cual no es, sin embargo, en ningn sentido ininterrumpida o uniforme en direccin. Pero una vez que hemos investigado las condiciones econmicas de los seres humanos en los varios perodos histricos, nos hallamos ya libres de la ilusin de un retorno eterno de las mismas ideas, aspiraciones e instituciones polticas. Entonces conocemos que las mismas palabras pueden, en el curso de los siglos, alterar su significado; que ideas e instituciones que exteriormente se asemejan unas a otras tienen un diferente contenido, que han surgido de las necesidades de diferentes clases y bajo circunstancias tambin diferentes. La libertad que el proletario moderno demanda es completamente diferente de aquella que era la aspiracin de los representantes del Tercer Estado en 1789, y esta libertad, a su vez, era fundamentalmente diferente de aquella por la cual luchaba la Caballera del Imperio Germano al principio de la Reforma. Una vez que cesamos de considerar las luchas polticas como meros conflictos concernientes a ideas abstractas o a instituciones polticas, y hemos revelado sus bases econmicas, nos encontramos en condiciones de entender que en este campo, lo mismo que en el de la tecnologa y el modo de produccin, se desarrolla una constante evolucin haca nuevas formas, que no hay poca que se asemeje a otras, que las mismas palabras y los mismos argumentos pueden tener en distintas pocas muy diferentes significados. Nuestro punto de vista proletario nos permitir ver, ms fcilmente que a los investigadores burgueses, aquellas fases del cristianismo primitivo comunes con el moderno movimiento proletario. Pero el nfasis puesto sobre las condiciones econmicas, que es un corolario necesario de la concepcin materialista de la historia, nos preserva del peligro de olvidar el carcter peculiar del antiguo proletariado, simplemente porque captamos el elemento comn de ambas pocas. Las caractersticas del proletariado antiguo eran debidas a su peculiar posicin econmica, la cual, a pesar de sus muchas semejanzas, sin embargo, haca que sus aspiraciones fueran completamente diferentes a las del proletariado moderno. Mientras la concepcin marxista de la historia nos protege del peligro de medir el pasado con el estndar del presente y agudiza nuestra apreciacin de las peculiaridades de cada poca y de cada nacin, tambin nos libra de otro peligro: el de tratar de adaptar nuestra presentacin del pasado al inters prctico inmediato que estamos defendiendo en el presente. Ciertamente que ningn hombre honrado, cualquiera que sea su punto de vista, permitir el ser desca-

rriado por un engao consciente sobre el pasado. Pero en ningn campo, como en el de las ciencias sociales, se halla el investigador en tanta necesidad de una mente limpia de prejuicios, y en ningn campo es mss difcil alcanzar esa situacin. Es as, porque el trabajo de la ciencia no es simplemente una presentacin de aquello que es, dando una fotografa fiel de la realidad, de manera que cualquier observador presente pueda formarse la misma imagen. El trabajo de la ciencia consiste en observar lo general, el elemento esencial en el conjunto de impresiones y fenmenos percibidos, y as proveer un hilo por medio del cual podamos encontrar nuestra posicin en el laberinto de la realidad. El trabajo del arte, tambin, es completamente similar. El arte tampoco nos da simplemente una fotografa de la realidad; el artista debe reproducir aquello que le impresiona como el punto esencial, el hecho caracterstico de la realidad que l se propone representar. La diferencia entre el arte y la ciencia est en el hecho de que el artista representa lo esencial en una forma fsica y tangible, por medio de la cual nos impresiona, mientras que el pensador representa lo esencial en la forma de una concepcin, de una abstraccin. Mientras ms complicado es un fenmeno y ms reducido el nmero de otros fenmenos con los cuales pueda ser comparado, ms difcil es segregar aquello que le es esencial de aquello que le es accidental. Mientras ms se haga sentir la caracterstica sugestiva del investigador y reproductor, ms indispensable es, por consiguiente, que su visin sea clara y limpia de prejuicio. No hay probablemente fenmeno ms complicado que el de la sociedad humana, la sociedad de los seres humanos, cada uno de los cuales en s es ms complicado que cualquier otra criatura que conozcamos. Adems, el nmero de organismos sociales que puedan compararse unos con otros, al mismo nivel de desarrollo, es bastante pequeo relativamente. No debe maravillarnos, por consiguiente, que el estudio cientfico de la sociedad haya empezado despus que el de cualquier otra esfera de la experiencia; ni debe asombrarnos qu en este campo las concepciones de los estudiosos sean tan ampliamente divergentes. Estas dificultades se hallan agrandadas ms an si los varios investigadores, como ocurre tan frecuentemente en el caso de las ciencias sociales, tienen intereses prcticos de tendencias diferentes, y a menudo opuestas, en los resultados de sus investigaciones, lo cual no quiere decir que estos intereses prcticos tengan que ser de naturaleza meramente personal; pueden ser, muy definida-mente, intereses de clase. Es manifiesta y completamente imposible preservar una actitud juiciosa hacia el pasado, mientras uno est interesado, en alguna forma, en las oposiciones y luchas sociales de nuestra propia poca, contemplando en estos fenmenos de nuestros das una repeticin de las oposiciones y luchas del pasado. Las primeras se presentan como meros precedentes, envolviendo una justificacin y condenacin de las ltimas, porque ahora el presente depende de nuestro juicio del pasado. Quin que est realmente interesado en su causa puede permanecer con criterio imparcial? Mientras ms sujeto se halle a su causa, ms importantes son para l aquellos hechos del pasado (y los acentuar como esenciales) que parezcan apoyar sus conceptos, mientras relega para el fondo aquellos hechos que parecen apoyar el concepto contrario. El investigador se convierte en un moralista o en un defensor, glorificando o reba-

jando fenmenos especficos del pasado, porque l es un defensor o un enemigo de hechos similares del presente, tales como la iglesia, la monarqua, la democracia, etc. El caso es completamente diferente, sin embargo, cuando el investigador reconoce, como resultado de su comprensin de los fenmenos econmicos, que no existen simples repeticiones en la historia, que las condiciones econmicas del pasado han transcurrido para nunca regresar, que las pasadas oposiciones y luchas de clase son esencialmente diferentes de las del presente, y que, por lo tanto, nuestras ideas e instituciones modernas, a pesar de toda su identidad exterior con las del pasado, son, no obstante, completamente diferentes en su contenido. El estudioso ahora comprende que cada poca tiene que ser medida con su propia medida, que las aspiraciones del presente tienen que estar basadas en las condiciones del presente, que los xitos y fracasos del pasado tienen muy poco significado cuando se consideran solos, y que una mera invocacin del pasado, a fin de justificar las demandas del presente, puede llevar directamente al extravo. Los demcratas y los proletarios de Francia se hallaron con esto repetidas veces en el siglo pasado, cuando ponan su fe ms en las "enseanzas" de la Revolucin Francesa que en la comprensin de las verdaderas relaciones de clase existentes. Quien acepte el punto de vista de la concepcin econmica de la historia, puede adoptar una posicin completamente libre de prejuicios hacia el pasado, aun cuando se halle envuelto activamente en las luchas prcticas del presente. Su trabajo puede hacer ms perspicaz su visin de muchos fenmenos del pasado, evitando una obscura presentacin. Ese fue el propsito de mi presentacin de las bases del cristianismo primitivo. No tuve intencin de glorificarlo ni de empequeecerlo, simplemente el deseo de entenderlo. Yo saba que cualesquiera que fueran los resultados a que llegase, la causa por la que lucho no se perjudicara por dio. Cualquiera que sea la luz en que se me aparezcan los proletarios de la Epoca Imperial, cualesquiera que sean sus aspiraciones, y los resultados de esas aspiraciones, no hay duda de que eran completamente diferentes de los proletarios actuales, luchando y trabajando en una situacin completamente diferente y con recursos enteramente diferentes. Cualesquiera que sean los grandes xitos y realizaciones, los pequeos defectos y derrotas, de los proletarios antiguos, no significan nada para formar un concepto de la naturaleza y perspectivas del proletariado moderno, lo mismo desde una posicin favorable que desfavorable. Pero, siendo ste el caso, existe algn propsito prctico al ocuparse de la historia? El concepto comn considera la historia como un mapa para el que navega en el ocano de la actividad poltica; este mapa debe indicar los peascos v los bajos en los cuales han experimentado penalidades otros marinos y capacitar a sus sucesores para navegar en los mares con impunidad. Sin embargo, si los canales navegables de la historia estn cambiando constantemente, los bajos varan de posicin y se forman en otros lugares, y si cada piloto debe hallar su ruta haciendo nuevos sondeos para su propia navegacin en esos canales; si el seguir simplemente la ruta del antiguo plano muy a menudo conduce fuera del camino, para qu entonces el estudio de la historia, excepto quizs como un entretenimiento? El lector que hace esta suposicin est realmente tirando el trigo junto con la paja. Si retuvisemos la anterior figura literaria, tendramos que admitir que la historia, como una gua permanente para el piloto de la nave del Estado, carece en verdad de utilidad; pero

esto no quiere decir que no tenga otro uso para l; la utilidad que pueda sacarle es de naturaleza diferente. Debe usar la historia como una sondaleza, como un medio de estudiar los canales en los que navega, de conocerlos, al igual que su posicin en ellos. El nico modo de entender un fenmeno es aprender cmo surge. No puedo entender la sociedad del presente a menos que conozca la manera como ha surgido, cmo sus varios fenmenos, capitalismo, feudalismo, cristianismo, judaismo, etc., se han desarrollado. Si yo tuviese una clara idea de la funcin social, los trabajos y las perspectivas de la clase a la que pertenezco o a la que me he agregado, debera obtener un concepto del actual organismo social, debera aprender a captarlo desde el apropiado ngulo, lo que es una imposibilidad absoluta a menos que siguiese las huellas de su desarrollo. Es imposible ser un guerrero consciente y de visin lejana en la lucha de clase sin un conocimiento de la evolucin de la sociedad. Sin semejante comprensin uno depende de las impresiones que le producen las cosas inmediatas que le rodean, y de los momentos inmediatos, y nunca se est cierto de que estas impresiones no lo tienten hacia canales que aparentemente conducen a la meta, pero que realmente lo llevan a uno a los arrecifes, de los que no hay escape. Por supuesto que muchas luchas de clase han tenido xito a pesar del hecho de que los participantes no han tenido una concepcin clara de la naturaleza esencial de la sociedad en que vivan. Las condiciones para semejante xito de lucha se extinguen en la sociedad actual, exactamente lo mismo que est llegando a ser un absurdo cada vez mayor, en esta sociedad, permitir el dejarse conducir simplemente por el instinto y la tradicin para la seleccin de los propios alimentos y bebidas. Estas guas fueron quizs suficientes bajo condiciones naturales, simples. Mientras ms artificiales devienen nuestras condiciones de vida, debido al progreso de la industria y de las ciencias naturales, ms se apartan de la naturaleza, ms necesario es para el individuo el conocimiento cientfico requerido para la seleccin, entre la superabundancia de productos artificiales disponibles, de aquellos que son ms convenientes para su organismo. Mientras los hombres beban agua solamente, era suficiente tener un instinto que los condujera a buscar buenas aguas de manantiales y evitar las aguas estancadas de los pantanos. Pero este instinto es intil en presencia de nuestras bebidas manufacturadas; el conocimiento cientfico es ahora una necesidad absoluta. Muy semejante es el caso en la poltica y en la actividad social en general. En las comunidades de la Antigedad, a menudo muy reducidas, con sus condiciones simples y transparentes, permaneciendo inalterables por siglos, la tradicin y el "simple sentido comn", en otras palabras, el buen juicio que el individuo haba obtenido de la experiencia personal, eran suficientes para mostrarles su lugar y sus funciones en la sociedad. Pero hoy, en una sociedad cuyo mercado abarca el mundo entero, que est en proceso de constante transformacin, de revolucin industrial y social, en la que los trabajadores se estn organizando en un ejrcito de millones, y los capitalistas estn acumulando miles de millones, es imposible para una clase que se levanta, una clase que no puede contentarse con la retencin del statu quo, que est obligada a aspirar a una completa reconstruccin de la sociedad, conducir su lucha de clase en forma inteligente y triunfal por un mero uso del "simple sentido comn" y del trabajo de detalle de los hombres prcticos. Se hace necesario para cada combatiente ampliar su horizonte por medio de conocimientos cientficos, captar las operaciones de las grandes fuerzas sociales en el tiempo y en el espacio, no para abolir el trabajo en detalle, ni

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aun para relegarlo al fondo, sino para alinearlos en una relacin definida con el proceso social como un todo. Esto se hace an ms necesario desde que esta sociedad, que ahora prcticamente abraza el globo entero, lleva hacia adelante cada vez ms su divisin del trabajo, limitando al individuo ms y ms a una simple especialidad, a una simple operacin, y haciendo de ese modo progresivamente ms bajo su estndar mental, hacindolo ms dependiente y menos capaz de entender el proceso como un todo, proceso que simultneamente se ampla en proporciones gigantescas. Entonces llega a ser un deber de cada hombre que ha hecho del progreso del proletariado el trabajo de su vida, oponerse a esta tendencia hacia el estancamiento espiritual y la estupidez, y dirigir la atencin de los proletarios hacia amplios puntos de vista, hacia grandes perspectivas, hacia metas de valor. Difcilmente hay otra manera de hacer esto de modo ms efectivo que por medio del estudio de la historia, viendo y captando la evolucin de la sociedad sobre grandes perodos de tiempo, particularmente cuando esta evolucin ha abarcado inmensos movimientos sociales cuyas operaciones continan hasta el presente. Para dar al proletariado comprensin social, una propia conciencia y una madurez poltica, para hacerlo capaz de formar grandes visiones mentales, tenemos que estudiar el proceso histrico con el auxilio de la concepcin materialista de la historia. Bajo estas circunstancias, el estudio del pasado, lejos de ser un mero pasatiempo anticuado, se convierte en una poderosa arma en la lucha del presente, con el propsito de alcanzar un futuro mejor. K. KAUTSKY. Berln, septiembre, 1908

PrimeraParte LAPERSONALIDADDEJESUS

I.LASFUENTESPAGANAS
Cualquiera que sea nuestra actitud hacia el cristianismo, en la forma en que lo conocemos, debemos reconocerlo como uno de los fenmenos ms gigantescos en la historia humana. No podemos considerar sin intensa admiracin a la Iglesia Cristiana, que ha perdurado por cerca de veinte siglos, y que contemplamos todava llena de vigor, en muchos pases, ms poderosa an que el Estado. Todo lo que, por consiguiente, pueda contribuir a una comprensin de este impresionante fenmeno, resulta un asunto de actualidad de extremada importancia y de gran significacin prctica; tal es nuestra actitud hacia el estudio en la historia. El poder actual del cristianismo nos lleva a considerar el estudio de sus inicios con mucho mayor inters que cualquier otra investigacin histrica, aunque slo nos hiciera retroceder dos siglos;1 pero tambin hace la investigacin de estos inicios ms difcil de lo que de otra manera hubiera sido. La Iglesia Cristiana ha sido una organizacin de dominio, bien en inters de sus propios dignatarios, o de los dignatarios de otra organizacin, el Estado, donde ste ha logrado obtener el control de la Iglesia. Quien batiese estos poderes tendra tambin que batir a la Iglesia. La lucha por la Iglesia, lo mismo que la lucha contra la Iglesia, ha sido, por consiguiente, una causa de partido, con la cual se hallan ligados los ms importantes intereses econmicos. Por supuesto, esta condicin parece obscurecer demasiado el objetivo perseguido en un estudio histrico de la Iglesia, y por mucho -tiempo ha sido causa de que las clases dirigentes prohban cualquier investigacin, en lo absoluto, de los principios del cristianismo, atribuyendo un carcter divino a la Iglesia, que permanece por encima y ms all de toda la crtica humana. La "culta" burguesa del siglo XVIII consigui finalmente poner en su lugar, de una vez para siempre, a este divino halo. No fue posible hasta entonces la investigacin cientfica del cristianismo. Pero aunque parezca extrao, aun en el siglo xix la ciencia laica permaneci separada de este campo, considerndolo todava como
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Claramente es una referencia a la fundacin del reino prusiano en 1701. (Nota de la traduccin inglesa.)

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perteneciente al dominio de la teologa, y no concerniente para nada a la ciencia. Un gran nmero de trabajos histricos escritos por los ms importantes historiadores burgueses del siglo XIX, tratando del perodo de la Roma Imperial, tmidamente se refieren al ms importante fenmeno de esta poca, esto es, al surgimiento del cristianismo. As, Mommsen, en el volumen quinto de su Historia Romana, hace un detallado estudio de la historia de los judos y de los Csares, y no puede evadir en esta seccin algunas menciones ocasionales del cristianismo, pero el cristianismo aparece en su obra como un hecho realizado, presuponiendo el conocimiento de su existencia. En resumen, solamente los telogos y sus oponentes, los propagandistas librepensadores, son los que han mostrado hasta aqu algn inters en los principios del cristianismo. Pero no es precisamente cobarda lo que ha impedido a los historiadores burgueses el ocuparse del origen del cristianismo, toda vez que ellos producan solamente historia y no literatura de controversia. Razn suficiente para no meterse en estas cuestiones era quizs la desafortunada escasez de fuentes que tenemos disponibles para obtener los conocimientos de la materia. La cristiandad, de acuerdo con el concepto tradicional, es la creacin de un solo hombre, Jesucristo, y este concepto no ha sido de ningn modo enteramente sustituido. Por supuesto, al menos en los crculos "culturales", "ilustrados", Jess no es considerado ya un Dios, pero es todava considerado como un personaje extraordinario, quien se decide a encontrar una nueva religin y quien triunfa en ese esfuerzo en grado tan notable y tan generalmente aparente. Este concepto lo sostienen rio solamente ilustrados telogos, sino tambin librepensadores radicales, distinguindose estos ltimos de los telogos solamente por la critica que hacen de la personalidad de Jess, de la que tratan, en todo lo posible, de sustraer todo lo que sea noble. Sin embargo, aun antes del final del siglo XVIII, el historiador ingls Gibbon, en su Historia de la Decadencia y Cada del Imperio Romano (escrita de 1774 a 1788), seala con delicada irona el hecho sorprendente de que ninguno de los contemporneos de Jess hubiese informado algo acerca de l, a pesar de atribursele la realizacin de tan maravillosos hechos. "Pero cmo excusaremos la supina inatencin del mundo pagano y filosfico para aquellas evidencias que fueron presentadas por la mano del Omnipotente, no a sus razones, sino a sus sentidos? Durante la poca de Cristo, de sus apstoles y de sus primeros discpulos, la doctrina que predicaban se confirmaba por innumerables prodigios. El cojo andaba, el ciego vea, el enfermo era curado, el muerto resucitado, los demonios expulsados, las leyes de la Naturaleza eran suspendidas frecuentemente para beneficio de la Iglesia. Pero los sabios de Grecia y de Roma volvan la espalda al imponente espectculo, y, prosiguiendo las ocupaciones ordinarias de la vida y el estudio, aparecan inconscientes a cualquier alteracin del gobierno moral o fsico del mundo."

De acuerdo con la tradicin cristiana, toda la tierra, o al menos toda la Palestina, se cubri de tinieblas durante tres horas despus de la muerte de Jess. Esto tuvo lugar durante la vida de Plinio, el Viejo, quien dedic un captulo especial en su Historia Natural a los eclipses; pero no dice nada de este eclipse. (Gibbon, Captulo xv. Decadencia y Cada, Londres, 1895, volumen n, pgs. 69-70.) Pero prescindiendo de estos milagros, es difcil de entender cmo un carcter como el de Jess de los Evangelios, que, de acuerdo con lo que se dice, levant tal conmocin en la mente de los hombres, pudiese llevar adelante su agitacin y morir finalmente como un mrtir de su causa sin lograr que los hebreos y paganos contemporneos le dedicasen una sola palabra. La primera mencin de Jess por un no cristiano la encontramos en Antigedades Judas de Josefo Flavio. El Tercer Captulo del Libro Decimoctavo, que trata del procurador Poncio Pilatos, dice, entre otras cosas: "Por este tiempo vivi Jess, un hombre sabio, si es que se le puede nombrar hombre, porque realiz milagros y fue un maestro de los hombres, quienes gustosamente aceptaban su verdad, y encontr muchos partidarios entre los judos y los helenos. Este hombre era el Cristo. Aunque Pilatos lo crucific basndose en la acusacin de los hombres ms sobresalientes de nuestro pueblo, no obstante aquellos que primero lo amaron permanecieron fieles a l. Porque en el tercer da se les apareci, resucitado a una nueva vida, justamente como los profetas de Dios haban profetizado este y miles de otros milagros. De l toman los cristianos el nombre; su secta no ha cesado desde entonces". Josefo otra vez habla de Cristo en el Libro Vigsimo, Captulo Noveno, I, diciendo que el Alto Sacerdote Anano, bajo el gobierno del Gobernador Alvino (en tiempo de Nern), "consigui llevar ante los tribunales y apedrear a Jaime, hermano de Jess, llamado el Cristo, conjuntamente con otros, acusados de violar la Ley". Estas evidencias han sido siempre muy estimadas por los cristianos, porque son la palabra de uno no cristiano, de un judo y fariseo, que naci en el ao 37 d. C, que vivi en Jerusaln y quien, por consiguiente, pudo muy bien tener informacin autntica relativa a Jess. Ms an, su testimonio es de lo ms importante, puesto que, siendo judo, no tena motivo para colorear los hechos en favor de los cristianos. Pero precisamente este elogio excesivo de Cristo por el piadoso judo hace sospechoso este pasaje de su obra, aun para el estudiante advenedizo. Su autenticidad ya fue puesta en duda en el siglo XVI, y ahora se tiene la certeza de que es una falsificacin, no habiendo sido escrito, en lo absoluto, por Josefo.2

Comprese, entre otros, Schrer, Gesehichte des jdischen Volkes im Zeitalter Jess Christus, vol. I, Tercera Edicin, 1901, pg. 544 y siguientes.

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Dicho pasaje fue agregado, durante el siglo ni, por un copista cristiano, quien evidentemente se sinti ofendido por el silencio de Josefo al no dar alguna informacin concerniente a la persona de Jess, mientras repite los ms infantiles chismes de Palestina. Este piadoso cristiano comprendi con razn que la ausencia de semejante mencin equivala a la negacin de su existencia (la de Jess D. R.), o, al menos, de la importancia de su salvador, pero el descubrimiento de su interpolacin prcticamente se ha convertido en una evidencia contra Jess. El pasaje concerniente a Jaime es tambin de muy dudosa naturaleza. Es verdad que Orgenes, que vivi de 185 a 254 d. C, menciona, en su comentario sobre Mateo, un pasaje de Josefo concerniente a Jaime. En conexin con esto subraya que es peculiar que Josefo, a pesar de todo, no creyese en Jess como el Cristo. De nuevo cita esta informacin de Josefo sobre Jaime en su polmica contra Celso, y de nuevo seala el escepticismo de Josefo. Estas palabras de Orgenes constituyen una de las evidencias demostrativas de que en el original de Josefo no exista el pasaje concerniente a Jess en el que reconoce a ste como al Cristo, el Mesas. Ahora aparece que el pasaje relativo a Jaime, que Orgenes encontr en Josefo, es "tambin interpolacin de un cristiano, porque este pasaje, segn lo cita Orgenes, es completamente diferente del contenido en los manuscritos de Josefo que nos han sido transmitidos. La cita de Orgenes representa la destruccin de Jerusaln como un castigo por la ejecucin de Jaime. Esta interpolacin no pas a otros manuscritos de Josefo, y por consiguiente rio se ha preservado. Pero, por otro lado, el pasaje que nos ha sido transmitido en los manuscritos de Josefo no es citado por Orgenes, mientras que menciona tres veces los otros en diversas ocasiones. Y esto a pesar del hecho de que Orgenes cit cuidadosamente todas las evidencias de Josefo que parecieran favorecer la fe cristiana. Es razonable, por consiguiente, presumir que el pasaje en Josefo que nos ha sido transmitido es tambin una falsedad, y que fue interpolado por algn cristiano piadoso, para mayor gloria de Dios, despus de los tiempos de Orgenes, pero con anterioridad a los de Eusebio, que los cit. No solamente la mencin de Jess y Jaime, en Josefo, sino tambin la de Juan Bautista (Antigedades,XVIII, Captulo v, 2) es sospechosa de interpolacin.3 Por consiguiente, desde principios del siglo ii, nos encontramos a cada paso con interpolaciones cristianas en la obra de Josefo. Su silencio referente a los principales personajes de los Evangelios era demasiado impresionante, y tuvo que ser alterado. Pero aun si consideramos las informaciones relativas a Jaime como genuinas, demostraran, cuando ms, que existi un Jess a quien se llam el Cristo, esto es, el Mesas. Posiblemente no podran probar ms que eso. "Pero aun admitiendo el pasaje como genuino, no seria ms fuerte que un hilo de araa, sobre el cual la crtica teolgica encontrara difcil suspender una forma humana. Hubo muchos pseudoCristos en tiempo de Josefo y hasta entrado el siglo ii, de los que no tenemos ms que una mencin sumaria. Hubo un Judas de Galilea, un Theudas, un egipcio des3

Schurer, obra citada, pgs..438,548,581

conocido, un samartano y un Bar Kochba. Puede muy bien haber habido un Jess entre ellos. Jess era un nombre muy familiar entre los judos: Josas, Josu, el Salvador."4 El segundo pasaje en Josefo nos informa, a lo ms, que entre los agitadores que entonces operaban en la Palestina, como mesas, como los ungidos del Seor, haba uno llamado Jess. El pasaje no nos dice nada en lo absoluto concerniente a su vida y a su obra. La siguiente mencin de Jess, en un historiador no cristiano, se encuentra en los Anales del historiador romano Tcito, escritos alrededor del ao 100 d. C. En el Libro Decimoquinto se describe el incendio de Roma bajo Nern, y se lee en el Captulo XLIV: "A fin de contrarrestar el rumor (que sealaba a Nern como el culpable de esta conflagracin) l acus a personas llamadas por las gentes cristianos y quienes eran odiados por sus fechoras, culpndolos y condenndolos a los mavores tormentos. El Cristo, de quien haban tomado el nombre, haba sido ejecutado en el reino de Tiberio por el procurador Poncio Pilatos; pero aunque esta supersticin haba sido abandonada por un momento, surgi de nuevo, no slo en Judea, el pas original de esta plaga (mali), sino en la misma Roma, en cuya ciudad cada ultraje y cada vergenza (atrocia aut pudenda) encuentra un hogar y una amplia diseminacin. Primero, unos pocos fueron detenidos y confesados, y, despus, basndose en su denuncia, un gran nmero de otros, quienes no eran acusados del crimen del incendio, sino del odio a la humanidad. Su ejecucin constituy una diversin pblica; fueron cubiertos con las pieles de fieras y despus devorados por perros, crucificados o llevados a la pira y quemados al venir la noche, iluminando la ciudad. Para este espectculo Nern facilit sus jardines, y aun prepar juegos de circo en los cuales l se mezclo con el pueblo en el traje de carretero, o montando en un carro de carrera. Aunque estos hombres eran criminales que merecan los ms severos castigos, haba una pblica simpata hacia ellos, pues pareca que no eran sacrificados por el bien general, sino por la crueldad de un solo hombre." Este testimonio ciertamente que no es una falsedad inventada por los cristianos en favor de los cristianos. Por supuesto su veracidad ha sido atacada, pues Dio Casio no conoce nada de una persecucin a los cristianos bajo Nern. Sin embargo, Dio Casio vivi un siglo ms tarde que Tcito. Suetonio, que escribi no mucho despus que Tcito, informa en su biografa de una persecucin de cristianos, "gente que haba abrazado una nueva y perniciosa supersticin". (Captulo xvi.) Pero de Jess, Suetonio no nos dice nada .en lo absoluto, y Tcito ni siquiera nos transmite su nombre. Cristo, la palabra griega por "el ungido", no es otra cosa que la traduccin griega de la palabra hebrea "mesas". Referente a las actividades de Cristo y el contenido de sus enseanzas, Tcito no tiene nada que decir.

Albert Kalthoff, The Rise of Christianity, traduccin de Joseph McCabe, Londres, 1907, pgs. 20, 21.

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Y esto es todo lo que nos dicen de Jess las fuentes no cristianas del primer siglo de nuestra era.

II.LASFUENTESCRISTIANAS
Pero no fluyen las fuentes cristianas ms abundantemente? No tenemos en los Evangelios las ms minuciosas narraciones de la enseanza e influencia de Jess? No hay duda de que son minuciosas. Pero su admisibilidad es un asunto completamente distinto. El ejemplo de la falsedad en Josefo nos ha dado a conocer un rasgo caracterstico de los primitivos historiadores cristianos, esto es, su completa indiferencia hacia la verdad: Estos escritores no se preocupaban de la verdad, sino de hacer ver las cosas como les interesaba, y no tenan delicadeza en la seleccin de los medios. Para ser completamente justos, tenemos que admitir que a este respecto no eran diferentes a sus tiempos. La literatura religiosa judaica no era nada mejor, y los movimientos msticos "paganos, anteriores y siguientes al inicio de la era cristiana, eran culpables de la misma ofensa. La credulidad del pblico, el deseo de crear un efecto, lo mismo que una falta de confianza en sus propias habilidades, la necesidad de agarrarse a autoridades sobrehumanas, la falta de un sentido de la realidad, cualidades cuyas causas examinaremos ms tarde, viciaban entonces toda la literatura, especialmente donde se desviaba de las lneas tradicionales. Encontraremos muchas pruebas de esto en la literatura cristiana y judaica. Pero el hecho es que los filsofos msticos se inclinaban tambin en esta direccin (por supuesto, se hallaban ntimamente relacionados con el cristianismo), como lo demuestran, por ejemplo, los neo-pitagricos, una secta que surgi en el siglo anterior al nacimiento de Cristo. Su doctrina, una mezcla de platonismo y estoicismo, rica en fe revelada, hambrienta de milagros, pretenda ser la enseanza del antiguo filsofo Pitgoras, que vivi en el siglo vi a. C. y de quien se sabe muy poco. As, era lo ms fcil atribuirle a l todas las cosas que necesitaban la autoridad de algn gran nombre. "Los neopitagricos deseaban ser considerados como verdaderos discpulos del antiguo filsofo samio; para poder presentar sus enseanzas como genuinamente pitagricas, tomaron esta in numerable y falsa representacin literaria, y sin vacilacin atribuan todas las cosas, sin consideracin de su novedad o de su origen platnico o aristotlico, bien conocido, a Arquitas o a Pitgoras."5

Zeller, Philosophie der Griechen, parte III, sea II, Leipzig, 1868, pgina 96.

Lo mismo ocurre con la primitiva literatura cristiana, que est en un estado tal de contusin, que ha requerido el trabajo diligente de algunas de las ms brillantes inteligencias del siglo pasado para su aclaracin y ordenamiento, sin haber obtenido un resultado muy satisfactorio. Sealaremos en un solo caso cuan grande es la confusin que resulta de la mezcla de los ms variados conceptos del origen de los primitivos escritos cristianos. El caso que sealamos es la Revelacin de San Juan, una nuez especialmente dura de cascar. Pfleiderer dice lo siguiente sobre este asunto en su libro El Cristianismo Primitivo, sus Escritos y sus Enseanzas: "El Libro de Daniel era el ms antiguo de estas apocalipsis, y da el modelo para toda la serie. Cuando se busc la llave de k interpretacin de las visiones de Daniel en los acontecimientos de la guerra judaica en tiempo de Antioco Epifanes, se presumi con razn que el Apocalipsis de Juan debia explicarse por las circunstancias de su poca. De conformidad con esto, cuando el misterioso nmero 666, en el Captulo xm, versculo 18, fue interpretado casi simultneamente por varios estudiosos (Benary, Hitzig y Reuss) del valor numrico die, las letras hebreas, como significando el Emperador Nern, se lleg a la conclusin, por una comparacin de los Captulos xiii y xvii, que el apocalipsis se origin poco despus de la muerte de Nern, el ao 68. Este criterio prevaleci durante algn tiempo, especialmente en la temprana escuela Tbingen, la cual, sobre la presuposicin, a la que se sostiene todava firmemente, de la composicin del libro por el Apstol Juan, supuso que la llave de todo el libro tena que encontrarse en el conflicto de partidos entre judaizantes y partidarios de Pablo, una interpretacin que no pudo llevarse adelante sin gran arbitrariedad (especialmente sospechosa en Volkmar). Un nuevo impulso hacia una ms completa investigacin del problema tuvo lugar en 1882 por un discpulo de Weizscker, Daniel Volter, quien formul la hiptesis de una repetida revisin y extensin de un documento fundamental entre 66 y 170 (fijando, ms tarde, 140, como el lmite ms bajo). El mtodo de la crtica documental, aqu aplicado, sufri en los quince aos siguientes las ms numerosas variaciones. Vidier tom un documento judaico como la base, el cual haba sido producido por un escritor cristiano; Sabatier y Schon, por otro lado, tomaron un documento cristiano en el cual se haban interpolado materiales judaicos; Weiland distingui dos fuentes judaicas que databan de los tiempos de Nern y de Tito, y un editor cristiano del tiempo de Trajano; Spitta distingua un documento fundamental cristiano del ao 60 d. C, dos fuentes judaicas del 63 a. C. y del 40 d. C, y un redactor cristiano del tiempo de Trajano; Schmidt, tres fuentes judaicas y dos redactores cristianos; Volter (en un segundo trabajo en 1893), un apocalipsis original del ao 62, y cuatro revisiones bajo Tito, Domiciano, Trajano y Adriano. La consecuencia de todas estas hiptesis, mutuamente opuestas y ms o menos complicadas, fue, finalmente, que el no iniciado recibiese la impresin de que nada es cierto y nada imposible en el campo de la critica del Nuevo Testamento (Jlicher, Introduccin, pg. 287)." 6
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Pfleiderer, Primitive Christianity, Its Writines and Teachings in their Hstorical Connections, Londres y Nueva York,

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Pero Pfleiderer no obstante crea "que las investigaciones diligentes de los dos ltimos siglos" haban producido "un resultado definido"; sin embargo, apenas se atreve a decirlo en muchas palabras, sino que dice "as me parece a m". Conclusiones razonables y seguras, en lo que respecta a la primitiva literatura cristiana, solamente se han formulado, casi sin excepcin, en su aspecto negativo: la certeza de aquello que es verdaderamente falso. Es cierto que solamente una pequea minora de primitivas obras cristianas fueron escritas realmente por los autores a quienes se les atribuye, que en la mayor parte se originaron con bastante posterioridad a las fechas comnmente asignadas, y que sus textos originales han sido en muchos casos terriblemente deformados por posteriores revisiones y adiciones. Finalmente, es cierto que ninguno de los Evangelios u otros trabajos primitivos cristianos fueron escritos por un contemporneo de Jess. El llamado Evangelio de San Marcos se considera ahora como el ms antiguo de los Evangelios; seguramente no fue escrito antes de la destruccin de Jerusaln, que el autor representa como profetizada por Jess y la cual, en otras palabras, tuvo ya que haberse realizado cuando se escribi el Evangelio. Por consiguiente, fue escrito probablemente no menos de medio siglo despus de la fecha sealada como la de la muerte de Jess. Lo que tiene que contar es, por lo tanto, el producto de una evolucin de la leyenda durante medio siglo. Despus del de Marcos viene el de Lucas, luego el llamado de Mateo y finalmente el de Juan, a mediados del segundo siglo, y por lo menos un siglo despus del nacimiento de Cristo. Mientras ms avanzamos en el tiempo, ms milagrosos se hacen estos Evangelios. Por supuesto, los milagros ocurran ya en el de San Marcos, pero son bastante inocentes comparados con los posteriores. As, en el caso de las resurrecciones, Marcos presenta a Jess llamado junto al lecho de la hija de Jairo que est a punto de morir. Todos creen que est muerta, pero Jess dice: "La doncella no est muerta sino dormida", y pone la mano sobre ella, y ella se levanta. (Marcos, Captulo v.) En Lucas tenemos la vuelta a la vida del joven de Nan. Cuando Jess lo encontr haba transcurrido ya, desde la muerte, tiempo suficiente para hallarse en camino del cementerio; Jess lo levant de su fretro. (Lucas, Captulo vii.) Para San Juan estos hechos no son suficientemente fuertes. En el Captulo Onceno reporta la resurreccin de Lzaro, quien "haca cuatro das que estaba muerto". De esta manera Juan bate el record. Pero los evangelistas eran hombres extremadamente ignorantes y sus ideas concernientes a las materias de las que escriban eran completamente errneas. As, Lucas nos presenta a Jos viajando con Mara desde Nazaret a Beln, en ocasin de un censo imperial romano, con el resultado de que Jess naciera en Beln. Pero semejante censo no fue levantado bajo Augusto. Por consiguiente, Judea no vino a ser
1906-1911, vol. III, pginas 401, 402.

provincia romana sino despus de la fecha sealada para el nacimiento de Cristo. En el ao 7 d. C. se hizo realmente un censo, pero los censores fueron a las habitaciones de la poblacin. No fue necesario ir a Beln.7 Tendremos ocasin de volver a este punto. Pero agregaremos ahora otros datos. El procedimiento con motivo del juicio de Jess ante Poncio Pilatos no est de acuerdo con las leyes judaicas ni con las romanas. Hasta en los casos donde los evangelistas no estn relatando milagros, con frecuencia presentan situaciones falsas e imposibles. Y la trama as urdida en un "Evangelio" sufri muchos ms cambios a manos de posteriores "editores" y copistas, para la edificacin de la fe. Por ejemplo, los mejores manuscritos de Marcos terminan con el Captulo xvi, versculo 8, en el momento en que las mujeres estn mirando a Jess muerto en la rumba, pero encuentran en su lugar a un joven con una tnica blanca y larga; por lo que dejaron la tumba y "se sintieron atemorizadas". Nuestra versin tradicional no termina en este punto, pero lo que sigue fue escrito mucho despus. Sin embargo, posiblemente el trabajo no pudo haber terminado en el versculo 8, como se describe ms arriba. Renn ya supuso que lo que segua haba sido agregado en el inters de la buena causa, porque contena algn material que poda entrar en conflicto con una interpretacin posterior. Por otro lado, Pfleiderer y otros, despus de una agotante investigacin, llegaron a la conclusin de "que el Evangelio de Lucas primitivamente no contena nada del origen sobrenatural de Jess, sino que esta historia surgi ms tarde y fue interpolada en el texto adicionando los versculos 34 y ss.8 en el Captulo i, e intercalando las palabras "como se supona" en el iii, 23".9 En vista de lo anterior, no es un milagro que ya en la primera parte del siglo xrx los Evangelios empezaran a ser considerados, por muchos estudiosos, como completamente carentes de valor como fuentes para la biografa de Jess, y Bruno Bauer lleg hasta negar absolutamente la realidad histrica de Jess. Es natural que los telogos fueran no obstante incapaces de abandonar los Evangelios y de que hasta los ms liberales hicieran todos los esfuerzos ,por mantener su autoridad. Qu quedara del cristianismo si la personalidad de Cristo tuviese que ser abandonada? Pero a fin de salvarla se ven obligados a recurrir a las ms ingeniosas deformaciones y combinaciones. As, Harnack, en sus conferencias sobre lo esencial del cristianismo (1900), declar que David Friedrich Strauss pudo haber pensado que estaba echando en saco
En relacin cor. esto, vase David Strauss, The Life o f the Christ, Critically Examined, Londres, 1S16. vol. I, pgs. 200208. 8 Entonces Maria dijo al Angel: 'Cmo ser esto?, porque no conozco varn'. Y respondiendo, el Angel le dijo: 'El Espritu Santo vendr sobre ti, y la virtud del Altsimo te har sombra; por lo cual tambin lo Santo que nacer ser llamado Hijo de Dios 9 .. .hijo de Jos, como se crea"; El pasaje de Pfleiderer es tomado de su Primitive Christianity, Londres y Nueva York, 1906-1911, vol. II, pgina 103.
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roto el valor histrico de los Evangelios, pero el trabajo histrico y crtico de dos generaciones ha logrado, no obstante, levantar esta realidad, otra vez, en una gran medida. Por supuesto los Evangelios no son trabajos histricos, ni han sido escritos para presentar hechos segn ocurran, sino que tienen la intencin de ser documentos constructivos. "Sin embargo, no son intiles como fuentes histricas, especialmente dado que su propsito no es el que fue impuesto desde fuera, sino que en muchos aspectos coinciden con las intenciones de Jess.' (Pgina 14.) Pero qu podemos saber acerca de las intenciones de Jess fuera de lo que nos dicen los Evangelios? Todo el razonamiento de Harnack en apoyo de la admisibilidad de los Evangelios como fuentes para la vida de Jess meramente prueba cuan imposible es presentar una evidencia segura y decisiva en esta direccin. Posteriormente, en su tratado, Harnack mismo se ve forzado a admitir que todo lo reportado por los Evangelios concerniente a los primeros treinta aos de la vida de Jess no es histrico, igualmente que todos los incidentes de fechas posteriores pueden probarse el ser imposibles o el haber sido inventados. Pero le agrada, a pesar de todo, preservar el resto como hecho histrico. El cree que todava retenemos "un cuadro vivo de las enseanzas de Jess, del fin de su vida y de la impresin que hizo en sus discpulos". (Pgina 20.) Pero cmo sabe Harnack que las prdicas de Jess han sido tan fielmente representadas en los Evangelios? Los telogos son mucho ms escpticos cuando abordan el asunto de la reproduccin de otros sermones de aquellos das. As, encontramos al colega de Harnack, Pfleiderer, que nos dice en su libro El Cristianismo Primitivo: "Argumentar acerca de la veracidad de este o de aquel sermn en los Hechos, es realmente absurdo. Basta slo pensar en todas las condiciones que seran necesarias para poder considerar como exacto, o al menos como correcto, en trminos generales, semejantes discursos. Habra sido necesario que hubiesen sido escritos inmediatamente ipor algunos de los presentes (en verdad, para obtener un registro exacto, habran tenido que ser tomados en taquigrafa), y estas notas de los varios discursos tendran que haber sido conservadas por ms de medio siglo por los oyentes, quienes en su mayor parte eran judos o paganos hostiles o indiferentes a lo que se deca, y finalmente reunidas por el historiador en las ms diversas localidades. Cualquiera que haya pensado alguna vez difanamente en estas imposibilidades comprender, de una vez, cmo debe considerar estos discursos, que, en realidad, en los Hechos como en todos los historiadores seculares de la Antigedad, los discursos son composiciones libres en las que el autor hace hablar a sus hroes como cree que pudieron haber hablado bajo las circunstancias del momento?10 Exacto! Pero por qu no se aplica tambin este razonamiento a los sermones de Jess que se hallan colocados (en el tiempo), respecto a los autores de los Evan10

Primitne Christianity, Londres y Nueva York, 1906-1911, vol. II, pginas 234, 235.

gelios, ms all que los discursos en los Hechos respecto a los Apstoles? Porque los sermones de Jess en los Evangelios no son otra cosa sino discurses que los autores de estos anales deseaban que Jess hubiese dictado. Efectivamente, los discursos, segn han sido transmitidos, contienen numerosas contradicciones; expresiones que son a veces rebeldes, y en otras ocasiones sumisas, y que pueden explicarse solamente por el hecho de que entre los cristianos se hallaban presentes varias tendencias, cada una de las cuales adaptaba los discursos de Cristo, en su tradicin, a sus propias necesidades. Dar otro ejemplo de la manera audaz con que procedan los evangelistas en estos asuntos. Comprese el Sermn de la Montaa, como lo registra Lucas, con el registrado en Mateo. En Lucas es todava una glorificacin del pobre, una condenacin del rico. En los das de Mateo a muchos cristianos no les gustaban ya esas cosas, y el Evangelio de San Mateo, por consiguiente, transforma al pobre que ser bendecido en el pobre de espritu, mientras que se omite totalmente la condicin de rico. Si sta era la manera de tratar los sermones que ya han sido anotados, qu razones tenemos para creer que los discursos que se afirma Jess pronunci, medio siglo antes de ser registrados, son fielmente repetidos en los Evangelios? En primer lugar, es absolutamente imposible, por simple tradicin oral, preservar fielmente, por un periodo de cincuenta aos despus de pronunciado, el vocabulario de un discurso que no fue registrado en seguida. Cualquiera que, a pesar de este hecho claro, reproduzca discursos transmitidos solamente por la voz que corre, demuestra, por ese solo acto, su prontitud a escribir cualquier cosa que le plazca, o su extrema credulidad para aceptar, por el valor -que se dice tener, todo lo que se cuente. Por ejemplo, el Padre Nuestro se considera como una contribucin original de Jess. Pero Pfleiderer seala que una oracin (CADIX) aramea de mucha antigedad concluye con estas palabras: "Magnificado y Santificado sea Su gran nombre en el mundo que El ha creado por Su voluntad. Pueda levantar su Reino durante vuestra vida y durante la vida de toda Ta casa de Israel". Es aparente que la primera parte del Padre Nuestro es una imitacin. Pero si no podemos poner fe en los discursos de Jess de la temprana historia de su vida, y seguramente tampoco en sus milagros, qu es lo que queda de los Evangelios? De acuerdo con Harnack, an nos queda la influencia de Jess sobre sus discpulos y la historia de su Pasin. Pero los Evangelios no fueron compuestos por los discpulos de Cristo, no reflejan la impresin hecha por esta personalidad, sino ms bien la impresin hecha por la narracin de la personalidad de Cristo en los miembros de la secta cristiana. Ni aun la ms poderosa impresin puede probar algo en relacin a la correccin histrica de esta narracin. Hasta un cuento relativo a una

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persona ficticia puede hacer la ms profunda impresin en un sistema social, siempre que las condiciones histricas sean propicias para que se produzca semejante impresin. (Cuan grande no fue la impresin hecha por la novela de Goethe Los Sufrimientos de Werther) y sin embargo, aunque todo el mundo saba que se trataba solamente de una novela, Werther tuvo muchos discpulos y sucesores. Entre los judos, principalmente en los siglos inmediatamente anteriores y siguientes a la poca de Cristo, personajes inventados a menudo ejercan una gran influencia, siempre que los hechos y enseanzas que se les atribuyesen correspondiesen a las profundas necesidades del pueblo judo. Esto lo prueba, por ejemplo, la figura del profeta Daniel, de quien el ibro de Daniel informa que vivi bajo Nabucodnosor, Daro y Ciro, en otras palabras, en el siglo vi a. C; que realiz los ms grandes milagros, y que dict profecas que luego se cumplieron de manera asombrosa, siendo la ltima de ellas que grandes calamidades sobrevendran al judaismo, de las cuales sera redimido o salvado por un redentor, y despus levantado a su anterior prestigio. Este Daniel nunca existi; el libro que trata de l no fue escrito sino por el ao 165, en tiempo de la insurreccin macabea; por consiguiente, no es un milagro que todas las profecas que se declaran haber sido enunciadas por el profeta sean correctamente aplicables a todos los hechos anteriores al ao 165, lo cual convenca al piadoso lector de que la profeca final de tan infalible profeta tena tambin que cumplirse sin fallar. Todo el asunto es una audaz invencin que no obstante tuvo el ms grande efecto: la creencia en el Mesas, la creencia en un redentor que vendra, encontr el ms grande apoyo en este profeta; vino a ser el modelo para todas las posteriores profecas acerca del Mesas. Pero el Libro de Daniel tambin prueba con cunta resolucin la gente piadosa acuda al embuste en aquellos das cada vez que aspiraba a producir un gran efecto. El efecto producido por la figura de Jess no es, por lo tanto, una prueba de su verdad histrica. No nos queda, consiguientemente, nada de lo que Harnack piensa que ha salvado como el verdadero meollo histrico, excepto la historia de la Pasin de Cristo. Y todava esta historia est tambin entrelazada con milagros desde el principio hasta el fin, terminando con la Resurreccin y la Ascensin, por lo que es casi imposible descubrir los ncleos histricos de la vida de Jess. Tendremos otras ocasiones de familiarizarnos con la veracidad de la historia de la Pasin. El resto de la primitiva literatura cristiana no es mejor. Todo lo aparentemente escrito por los contemporneos de Jess, por ejemplo, por sus discpulos, hS sido reconocido como una falsedad, al menos en el sentido de haber sido producido en una edad posterior. Las Epstolas, tambin, que se atribuyen a San Pablo, no incluyen una sola cuya autenticidad no haya sido discutida; varias de ellas han sido generalmente reconocidas por la crtica histrica como no genuinas. La ms descarada de estas falsificaciones es probablemente la de la Segunda Epstola, dirigida a los tesalonicenses. En esta falsa carta, el autor, que se esconde bajo el nombre de Pablo, emite la

siguiente advertencia: "Que no os movis fcilmente de vuestro sentimiento, ni os conturbis ni por espritu, ni por palabra, ni por carta como nuestra..." (n, 2), (quiere decir una carta apcrifa), y por ltimo el falsario dice: "Salud de mi mano, Pablo, que es mi signo en toda carta ma: as escribo". Por supuesto, son precisamente estas palabras las que traicionan la falsedad. Un nmero de otras Epstolas de Pablo quizs constituyen la ms antigua produccin literaria de la cristiandad, pero prcticamente no mencionan nada acerca de Jess, fuera del hecho de que fue crucificado y luego resucitado de entre los muertos. Qu crdito debemos dar a la Resurreccin? No parece que sea un asunto que necesitemos discutir con nuestros lectores. Por consiguiente, no hay prcticamente un solo elemento en la literatura cristiana, concerniente a Jess, que pueda resistir el examen.

III.LALUCHAPORLAIMAGENDEJESUS
A lo ms, el meollo histrico de los primitivos informes cristianos, concernientes a Jess, no parece ser ms de lo que Tcito nos dice. Esto es, que en tiempo de Tiberio, fue ejecutado un profeta, a quien se seala como el origen de la secta de los cristianos. Lo que este profeta ense y cul fue su influencia, es una materia sobre la cual no se ha obtenido todava la ms ligera informacin positiva. De cualquier modo, s cierto que no atrajo la atencin que se le atribuye en los primitivos registros cristianos, porque, de otro modo, Josefo seguramente hubiera informado algo acerca de l, ya que cuenta muchas otras cosas de mucha menos importancia. La agitacin y la ejecucin de Jess, como quiera que sea, no levantaron el ms ligero inters de parte de sus contemporneos. Pero si realmente Jess fue un agitador, adorado por una secta como su campen y caudillo, seguramente la importancia de su personalidad tendra que crecer con el desarrollo de esta secta. As empez a formarse una guirnalda de leyendas acerca de este carcter, en la cual los espritus piadosos tejan todo lo que deseaban que su modelo hubiese dicho y hecho. Pero a medida que Jess vino a ser as, cada vez ms, un modelo para toda la secta, ms tratan de atribuir a esta personalidad cada uno de los grupos opuestos de los que consista la secta desde el principio, precisamente aquellas ideas a las cuales el grupo estaba ms apegado, a fin de poder invocar esta persona como una autoridad. De este modo, Jess, segn se dibuja en las leyendas que fueron primero transmitidas simplemente de boca en boca y posteriormente por escrito, devino, cada vez

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ms, la imagen de una personalidad sobrehumana, la encarnacin de todos los ideales desarrollados por la nueva secta, pero tambin, necesariamente, se fueron llenando de contradicciones, no siendo ya compatibles unos con otros, los distintos rasgos de la imagen. Cuando la secta alcanz una determinada organizacin, cuando lleg a abrazar toda una Iglesia, en la que tuvo que dominar una tendencia especfica, uno de sus primeros trabajos fue delinear un canon fijo, un catlogo de todos aquellos primitivos escritos cristianos que reconoci como genuinos. Por supuesto nicamente fueron reconocidos aquellos escritos que hubieron sido escritos desde el punto de vista de esta tendencia dominante. Todos aquellos Evangelios y otros escritos conteniendo un cuadro de Jess que no estuviese de acuerdo con esta tendencia de la Iglesia, fueron rechazados como "herticos", como falsos, o, al menos, apcrifos, y, no siendo por consiguiente dignos de confianza, no fueron diseminados, siendo eliminados en todo lo posible; los manuscritos fueron destruidos, con el resultado de que muy pocos quedaron en existencia. Los escritos admitidos al canon fueron "editados" a fin de introducir la ms grande uniformidad posible, pero afortunadamente la edicin fue hecha con tan poca habilidad que todava salen a luz, aqu y all, rastros de anteriores y contradictorias relaciones que nos permiten suponer el curso de la historia del libro. Pero la Iglesia no consigui su objetivo, que era el de obtener de este modo una uniformidad de opiniones dentro de ella; esto fue imposible. Las variables condiciones sociales estaban siempre produciendo nuevas diferenciaciones de opiniones y aspiraciones dentro de la Iglesia, y gracias a la contradiccin que la imagen de Jess, reconocida por la Iglesia, preserv, a pesar de todas las ediciones y omisiones que se le haban hecho, estas varias opiniones siempre consiguieron encontrar en la imagen puntos que sirviesen a sus propsitos. Por consiguiente, la lucha entre fuerzas socialmente opuestas dentro de la armazn de la Iglesia Cristiana se convirti ostensiblemente en mera lucha por la interpretacin de las palabras de fess, y los historiadores superficiales son lo suficientemente ingenuos para creer que todos los grandes y frecuentes conflictos sangrientos dentro de la cristiandad, que tuvieron lugar bajo las banderas de la religin, no fueron ms que luchas por simples palabras, y por consiguiente una triste indicacin de la estupidez de la raza humana. Pero dondequiera que un fenmeno de masa social se atribuye a una mera estupidez de sus participantes, esta mera estupidez, en realidad, es simplemente la estupidez del observador y crtico, que evidentemente no ha logrado encontrar su situacin entre conceptos y opiniones que le son extraos, o penetrar en las condiciones y motivos materiales subyacentes a estos modos del pensamiento. Como regla, la guerra fue empeada entre intereses muy realistas; cuando las varias sectas cristianas disputan sobre una distinta interpretacin de las palabras de Cristo, realmente son esos intereses los que operan. El surgimiento del modo moderno de pensar y el desuso del razonamiento eclesistico, por supuesto que han privado cada vez ms a estos combates sobre la

imagen de Jess de su significado prctico, reduciendo estos a simples subterfugios de parte de los telogos, pagados por el Estado para mantener viva la psicologa eclesistica, y quienes deben rendir algo por sus salarios. La moderna crtica de la Biblia, aplicando los mtodos histricos para una investigacin de las fuentes de los libros que la componen, hizo nuevo esfuerzo para crear una semejanza de la personalidad de Jess. Esta crtica no min la certeza de la imagen tradicional de Jess, pero, manipulada principalmente por telogos, muy rara vez avanz ms all del concepto primero proclamado por Bruno Bauer, y despus por otros, particularmente A. Kalthoff, de que es imposible, en vista de las presentes condiciones de las fuentes, establecer en lo absoluto una nueva imagen. La crtica ha tratado una y otra vez de restaurar esta imagen, con el mismo resultado obtenido anteriormente por el cristianismo en otros siglos: cada uno de nuestros amigos telogos pone sus propias ideas, su propio espritu, en la imagen que se forma de Jess. La descripcin de Jess en el siglo XX se asemeja a aquellas escritas en el siglo II, en que no se pinta lo que Jess realmente ense, sino lo que los productores de estas imgenes deseaban que hubiese enseado Kalthoff nos da una relacin clara de esta transformacin de la imagen de Jess: "Desde el punto de vista social-teolgico, la imagen de Jess es, por consiguiente, la ms sublime expresin religiosa de todas las fuerzas operativas sociales y ticas de la era en cuestin; y la transformacin que esta imagen de Jess ha sufrido constantemente, sus extensiones y contradicciones, el debilitamiento de antiguos caracteres y su aparicin bajo nuevos colores, nos ofrece el ms delicado instrumento para medir las alteraciones por las cuales la vida contempornea est pasando, desde los ms altos puntos de sus ideales espirituales a las mayores profundidades de sus fenmenos materiales. La imagen de Cristo mostrar, ya los rasgos de un filsofo griego, ya los de los Csares romanos, ahora los del seor feudal, o los del maestro del gremio, o los del atormentado campesino vasallo, o bien los del libre burgus, y todos estos rasgos son genuinos, todos viven hasta que los telogos facultativos se creen posedos de la peculiar nocin de proveer los rasgos individuales de su poca particular como los caracteres histricos originales del Cristo de los Evangelios. Por lo menos estos rasgos se les hacen aparecer histricos por el hecho de que las ms variadas y opuestas fuerzas operaban en los nacientes y constructivos perodos de la sociedad cristiana, cada una de cuyas fuerzas tiene una cierta semejanza con las fuerzas que operan hoy en da. Pero la imagen de Cristo de nuestros das aparece a primera vista completamente llena de contradicciones. Aun retiene en un cierto grado los rasgos de los antiguos santos, o los del Seor de los Cielos, pero tambin los caracteres completamente modernos del amigo del proletariado, hasta los del lder de los trabajadores. Pero esta contradiccin es un mero reflejo de los ms fundamentales contrastes que animan nuestra vida moderna". Y en un pasaje anterior:

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"La mayor parte de los representantes de 'la llamada Teologa Moderna usa las tijeras cuando extracta de acuerdo con el mtodo crtico preferido por David Strauss: amputa los elementos mticos de los Evangelios, y declara que los restantes constituyen el ncleo histrico. Pero aun los telogos reconocen que este ncleo se ha hecho demasiado pobre bajo sus manipulaciones... En ausencia de toda certeza histrica, el nombre de Jess ha venido a ser un depsito vaco para la Teologa Protestante, en el cual cada telogo puede volcar su propio equipo intelectual. Uno de ellos har de este Jess un moderno espinosista; el otro, un socialista; mientras que los telogos profesionistas oficiales, por supuesto, vern a Jess a la luz religiosa del Estado moderno en realidad, en poca reciente lo han representado, cada vez ms intrpido, como el abogado religioso (la Teologa Nacional) de todas aquellas aspiraciones que reclaman el dominio de la ms grande Prusia." 11 En vista de este estado de cosas no debe sorprender que los historiadores temporales no hayan sentido sino una ligera inclinacin a investigar las fuentes del cristianismo, si empiezan con la opinin de que el cristianismo fue el trabajo de un solo hombre. Si esta opinin fuera correcta, por supuesto que seria razonable abandonar todos los esfuerzos para determinar el origen del cristianismo y dejar a nuestros telogos la no disputada posesin del campo de la ficcin religiosa. Pero la actitud del historiador se hace completamente diferente si ve una religin mundial, no como el producto de un superhombre, sino como un producto social. Las condiciones sociales de la poca en que se origin el cristianismo son bien conocidas. Y el carcter social de la primitiva cristiandad puede tambin determinarse con alguna precisin por el estudio de su literatura. El valor histrico de los Evangelios y de los Hechos de los Apstoles no es ms elevado probablemente que el valor de los poemas homricos o de los Nibelungos. Estos pueden tratar de personajes histricos; pero relatan sus actividades con tal licencia potica que es imposible sacar de sus relaciones ni aun los ms ligeros datos para una descripcin histrica de esos personajes, para no mencionar el hecho de que se hallan tan mezclados con elementos fabulosos que nunca podremos, basndonos solamente en estos poemas, determinar cules de los caracteres son histricos y cules inventados. Si no tuvisemos otra informacin referente a Atila que la que se encuentra en los Nibelungos, tendramos que decir de l, como decimos ahora de Jess, que no estamos ciertos ni aun siquiera de que haya existido, y que puede haber sido un personaje mtico como Sigfrido. Pero semejantes narraciones poticas son de un valor incalculable en el estudio de las condiciones sociales de las que surgieron, y las cuales reflejan fielmente, a pesar de cuantas libertades puedan haberse tomado sus autores al tratar de los hechos y de las personas. La extensin de los hechos histricos sobre la cual se basa la narracin de la Guerra de Troja y de sus hroes se halla envuelta en obscuridad, y quizs permanezca siempre igual, pero tenemos en La Iliada y La Odisea dos fuentes hist11

Das Christusproblem. Grundlinien zu einer Sozialtheologie 1902 pg.15-17. 80-81

ricas de primera magnitud para el estudio de las condiciones sociales de la Edad Heroica. Las obras poticas son con frecuencia mucho ms importantes para el estudio de sus pocas que las ms fieles narraciones histricas. Porque las ltimas nos dan solamente los elementos personales extraordinarios e impresionantes, que son los menos permanentes en su efecto histrico; las primeras, por otro lado, nos ofrecen un panorama de la vida diaria de las masas, que es constante y permanente en sus efectos, con una duradera influencia sobre la sociedad; el historiador no relata estas cosas, porque las supone como generalmente conocidas y evidentes. Es por esta razn que las novelas de Balzac son una de las fuentes ms importantes para el estudio de la vida social de Francia en las primeras dcadas del siglo ix. As, aunque no hemos aprendido nada exacto en los Evangelios, los Hechos de los Apstoles y las Epstolas, acerca de la vida y doctrina de Cristo, podemos, no obstante, obtener muy importante informacin concerniente al carcter social, los ideales y aspiraciones de la primitiva congregacin cristiana. Cuando la crtica bblica excava los varios depsitos que se han ido acumulando en estos escritos, en sucesivos estratos, nos ofrece una oportunidad para investigar el desarrollo de esas congregaciones, al menos en una cierta medida, mientras las fuentes "paganas" y judaicas nos capacitan para lanzar una ojeada a las fuerzas sociales que se hallaban trabajando simultneamente en la primitiva cristiandad. Esto nos capacita para reconocer y entender esta ltima como un producto de sus tiempos; tal es la base de todo el conocimiento histrico. Los personajes individuales pueden influir en la sociedad, y la descripcin de prominentes individuos es indispensable para un cuadro completo de sus tiempos. Pero, cuando se miden por pocas histricas, su influencia es, cuando ms, temporal, y ofrecen nicamente dos adornos superficiales, los cuales, aunque pueden ser la primera porcin de la estructura que impresione a la vista, no nos revelan nada referente a sus fundamentos. Es esto ltimo lo que determina el carcter y permanencia de la estructura. Si podemos revelarlos, habremos realizado el ms importante trabajo para la comprensin del edificio.

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SegundaParte LASOCIEDAD BAJOELPERIODO DELAROMAIMPERIAL

I. EL SISTEMA ESCLAVISTA

a)LaPropiedaddelaTierra.
Quienes deseen entender las opiniones caractersticas a una poca particular y distinguirlas de las ideas de otras pocas, deben, ante todo, estudiar las necesidades y los problemas peculiares del perodo. En el fondo stos no son otros que los resultados del modo de produccin del perodo, la manera por medio de la cual se mantiene la sociedad de la poca. Tratemos, en primer lugar, de investigar, desde sus verdaderos principios, el sistema econmico sobre el que se basaba el Imperio Romano. Slo de esta manera .podremos entender las caractersticas especiales en la ltima etapa de aquella evolucin, esto es, la del Perodo Imperial, y las tendencias peculiares que demostraban en aquella poca. La base de la produccin econmica en los pases sobre los que se levantaba el Imperio Romano era la agricultura, adems de la cual se practicaban, en mucho menor escala, la industria artesanal y el comercio de mercancas. La produccin para el consumo directo constitua la regla general. La produccin de mercancas, en otras palabras, la produccin para la venta, estaba todava en su infancia. Los artesanos y los mercaderes tenan en muchos casos propiedades agrcolas, y stas se hallaban estrechamente ligadas con la vida domstica; su trabajo principal era la produccin para el hogar. La agricultura suministraba los productos para la cocina y, adems, materias primas, tales como lino, lana, pieles, maderas, con las cuales los miembros de las familias hacan sus vestidos, utensilios e instrumentos. Todo lo que poda venderse era el sobrante cuando lo haba, despus de cubrir las necesidades del grupo familiar.

Este modo de produccin exige la existencia de la propiedad privada en la mayor parte de los medios de produccin, y en todo lo que requiera trabajo humano, incluyendo, por consiguiente, el trabajo agrcola, pero no la propiedad privada de los bosques y pastos, que puede continuar siendo propiedad comn; la propiedad de los animales domsticos, pero no la de la caza; finalmente envuelve la propiedad privada de los instrumentos y materias primas lo mismo que la de los productos resultantes de su uso y empleo. Pero con la propiedad privada ya tenemos la posibilidad de la desigualdad econmica. Accidentes afortunados pueden favorecer y enriquecer a un establecimiento mientras perjudican y empobrecen a otros. Se desarrollan establecimientos agropecuarios; sus tierras y ganados aumentan; pero esta condicin enseguida produce un problema especial de trabajo para los ms grandes establecimientos, esto es, la cuestin de dnde obtener el trabajo adicional que se requiere para el cuidado apropiado de los ms grandes rebaos de ganado y el apropiado cultivo de los ms extensos campos. Las diferencias y las oposiciones de clase hacen su aparicin. Mientras ms productivo se hace el trabajo agrcola, mayor es el excedente que suministra sobre las necesidades del propio agricultor. Este excedente sirve, por un lado, para alimentar a los artesanos a quienes les est encomendada la produccin de ciertos artculos como los de cerrajera y alfarera; por otro lado, el excedente puede usarse para cambio por otros artculos y materias primas que no pueden producirse en la regin, bien porque la naturaleza no de los materiales o porque no haya individuos capaces de hacerlos. Tales productos, de otras regiones, son adquiridos y ofrecidos por los comerciantes. El surgimiento de los artesanos y del comercio tiende a aumentar la desigualdad en la propiedad de la tierra. Adems de la desigualdad entre grandes y pequeas posesiones, sabemos que tambin existe la de la mayor proximidad o distancia desde los lugares donde se congregan los trabajadores y mercaderes para cambiar sus productos por el excedente producido por los campesinos. Mientras ms pobres sean los medios del trfico, ms difcil se hace llevar los productos al mercado, v ms grande es la ventaja de quien vive cerca del mercado. De este modo, observamos la formacin de una clase de terratenientes entre todos aquellos favorecidos por uno o ms de estos factores, quienes obtienen un mayor excedente que el que obtiene la mayora de los campesinos, y quienes por el cambio aseguran ms productos del comercio y la industria, gozan de ms ociosidad que el promedio de los hacendados, controlan ms recursos tcnicos en el trabajo y en la guerra, reciben ms estmulo mental por vivir junto con otros o por las frecuentes relaciones con artistas y comerciantes, y pueden ampliar su horizonte mental. Esta clase de afortunados terratenientes tiene ahora el tiempo, la capacidad y los medios de transar negocios que exceden los estrechos lmites de la perspectiva campesina. Tienen el tiempo y la energa necesarios para unir un nmero de comunidades agrcolas en un Estado, lo mismo que para administrar y defender el Estado, as como regular sus relaciones con Estados vecinos y ms distantes.

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Todas estas clases, grandes propietarios de tierras, mercaderes, artesanos, viven del sobrante del trabajo agrcola, al cual se agrega pronto el sobrante de la industria. A medida que sus funciones en la sociedad ganan en importancia, los comerciantes y grandes propietarios terratenientes adquieren cada vez mayor porcin de esos productos excedentes. Pronto los ms poderosos propietarios de la tierra, en virtud de su superioridad econmica, lo mismo que de su poderosa posicin en el Estado, se hallan en condiciones de privar a la masa de campesinos y artesanos del excedente resultante de su trabajo. As obtienen riquezas muy superiores a las del promedio de los campesinos y artesanos, y, a su vez, consolidan su poder social y su capacidad para acaparar ms plusproductos, y para ganar riquezas adicionales. As se forman, sobre los campesinos y artesanos, varios estratos de grandes explotadores, propietarios de la tierra y comerciantes, para no mencionar a los usureros, de los que tendremos ocasin de hablar en conexin con otros asuntos. El aumento de sus riquezas va acompaado de una creciente necesidad de extender sus casas (households), las que todava se hallan ntimamente ligadas con el cultivo de la tierra. Quienquiera que ,poseyese una economa domstica propia, tena, por este perodo, que controlar todava su propio establecimiento agrcola, que era ms seguro cuando se hallaba constituido sobre su propia tierra. La ambicin general est, por consiguiente, en esta poca, dirigida hacia la propiedad de la tierra, incluyendo en esta ambicin a los artesanos, usureros y comerciantes. Y el deseo general es el de aumentar la propiedad de la tierra, puesto que la produccin para la casa predomina todava; la creciente prosperidad, una casa ms prdiga, puede basarse nicamente en un aumento del rea agrcola. El deseo de obtener y de aumentar la cantidad de tierra que uno posee es la pasin dominante de la poca, que se extiende desde el momento en que la sociedad, basada en la agricultura, cesa de ser nmada; en otras palabras, desde el establecimiento de la economa campesina hasta el momento del surgimiento del capital industrial. La sociedad antigua, aun en su punto culminante, en el Perodo Imperial, nunca pas ms all de esta etapa, la que no fue sobrepasada hasta la poca de la Reforma.

b)LaEsclavitudDomstica.
Pero la propiedad de la tierra es intil sin trabajadores que la cultiven. Ya hemos sealado el problema peculiar de la mano de obra, que surge de la primera formacin de las grandes propiedades agrarias. Aun antes del inicio de los tiempos histricos, encontramos que los individuos ms ricos buscan trabajadores con los que se pueda contar siempre para agregarlos a la casa, en adicin a los miembros de la familia, que se hallan ligados a sa por lazos de sangre. Tales trabajadores no pudieron obtenerse, al principio, por el ofrecimiento de salarios. Por supuesto que encontramos

casos de trabajo asalariado en pocas muy tempranas, pero es siempre un fenmeno excepcional y temporal, por ejemplo, la ayuda en la recoleccin de la cosecha. Los utensilios de produccin requeridos por un establecimiento independiente no eran tan numerosos que, como regla, una familia de tipo medio no pudiese adquirirlos. Y los lazos familiares y comunales eran todava tan fuertes que cualquier accidente que ocurriese a una familia, y que la privase de su propiedad, poda usualmente contrarrestarse con la asistencia de los parientes y vecinos-. Mientras no haba ms que una ligera oferta de trabajo asalariado, haba tambin muy ipoca demanda de l. La familia y su industria se hallaban todava ntimamente conectadas. Si se necesitaban trabajadores adicionales para el establecimiento, stos deban incorporarse a la casa, pues carecan no slo de un taller de su propiedad, sino tambin de una vida familiar propia, siendo absorbidos enteramente por la familia extraa. Bajo estas circunstancias no era fcil conseguir trabajadores libres. Todava durante la Edad Media los jornaleros consentan en incorporarse a la familia del maestro, pero solamente durante una etapa temporal, como una transicin hasta obtener el grado de maestro y el establecimiento de sus propias familias. En esta poca no podan obtenerse, mediante el pago de salarios, trabajadores libres permanentes como trabajadores adicionales en una familia extraa. Slo una detencin forzada poda obtener los necesarios trabajadores adicionales para los grandes establecimientos agrcolas. Esto se obtuvo por medio de la esclavitud. Bajo la esclavitud, el extrao no tiene derechos. Y en vista de lo reducido de la comunidad de aquellos das, el concepto de "extrao" era muy amplio. En la guerra, no solamente los combatientes capturados, sino muy frecuentemente toda la poblacin del pas conquistado, eran esclavizados y divididos entre los victoriosos, o vendidos. Pero haba tambin manera de obtener esclavos en tiempos de paz, especialmente por medio del trfico martimo, asociado frecuentemente, en sus primeras etapas, con la piratera, siendo uno de los botines ms deseados seres humanos fuertes y hermosos, capturados en los "raids" costeros cuando se encontraban en las costas indefensas. Adems, los descendientes de los esclavos permanecan en estado de esclavitud. La condicin de los esclavos no era, al principio, muy mala, y algunas veces stos tomaban su suerte tranquilamente. Siendo miembros de una casa poderosa, eran empleados a menudo en trabajos que contribuan a la comodidad y al lujo, y no eran sobrecargados excesivamente con el trabajo. Si su trabajo era de naturaleza productiva, se realizaba con frecuencia en las grandes haciendas con el auxilio del amo, y envolva nicamente produccin para el consumo familiar, necesariamente limitado. La suerte del esciavo estaba determinada por el carcter de su amo, y por la riqueza de la familia a la que perteneca. Los amos tenan bastante inters en mejorar la condicin de los esclavos, porque envolva mejoramiento en sus propias condiciones. Adems, por medio del constante contacto personal con el amo, el esclavo estaba en una relacin ms o menos humana con este ltimo, y poda, si posea inteligencia y habilidad, llegar a ser indispensable al amo, un amigo, como si

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se dijera. En los antiguos poetas pueden encontrarse pasajes que demuestran lo libres que eran los esclavos con sus amos y la afeccin que se tenan mutuamente. Con bastante frecuencia los esclavos eran despedidos con un. hermoso presente por sus fieles servicios, y otros ahorraban lo suficiente para comprar su libertad. No eran pocos los que preferan la esclavitud a la libertad, esto es, preferan la vida como miembros de una familia rica a la existencia solitaria, pobre, incierta y lejos de esa familia. "No debe suponerse dice Jentsch que la condicin legal del esclavo, tan repugnante como nos es, fuese tomada seriamente en la vida privada, y que el esclavo no fuese considerado o tratado como un ser humano; hacia el final de la Primera Guerra Pnica la suerte de los esclavos no era muy triste. Lo que se ha dicho del poder legal del jefe de la familia, sobre su esposa e hijos, se aplica tambin a sus derechos sobre los esclavos; ese poder, legalmente ilimitado, se hallaba restringido por la religin, la costumbre, la razn, el sentimiento y el propio inters, y el hombre, que era considerado ante la ley como una mercanca, sujeto sin defensa a la venta y al capricho de su amo, era estimado como un fiel trabajador de los campos v como un compaero en el hogar, con quien uno poda charlar placenteramente en el hogar despus de haber trabajado juntos fuera de la casa."12 Esta relacin de camaradera no exista solamente en la hacienda campesina; en la Edad Heroica hasta los prncipes solan realizar trabajos. En La Odisea, la hija del rey Alcnoo lava juntamente con sus mujeres esclavas; el prncipe Ulises no desafa a su rival a un' duelo, sino a una competencia en la siega y el arado, y al regreso a su patria encuentra a su padre trabajando en el jardn, con una pala. Adems, Ulises y su hijo, Telmaco, son objeto del afectuoso cario de su esclavo, el "divino porquero" umeo, quien estaba firmemente convencido de que su amo le habra dado libertad desde haca tiempo, y tambin una hacienda y una esposa, si hubiese regresado antes. Esta forma de esclavitud fue una de las ms suaves formas de explotacin que conocemos. Pero cambi su carcter cuando se convirti en un medio de hacer dinero, principalmente cuando las grandes propiedades, habiendo sido separadas de la casa del amo, empezaron a emplear muchos trabajadores.

c)LaEsclavitudenlaProduccindeMercancas.
Probablemente las primeras propiedades de esa naturaleza fueron minas. El trabajo de minera y el de los minerales, especialmente la ganga metlica, se prestan todava, por su naturaleza, para produccin y uso del hogar solamente. Tan pronto
12 Karl Jentsch, Drei Spaziergange eines Laien ins Klassische Altertum, 1900. Tercer "Spazieigang", Der Romerstaat, pg. 237. Comprese el segundo "Spaziergang" en la misma obra: Die Sklaverei bei den antiken Dichtern.

como esas industrias alcanzan el ms ligero grado de desarrollo, rinden un gran excedente sobre las necesidades domsticas; adems, solamente pueden obtener una cierta perfeccin con el empleo regular de la labor de grandes cuerpos de trabajadores, porque el trabajador no puede de otra manera adquirir la necesaria habilidad y experiencia para hacer beneficiosas las estructuras de ingeniera de esas industrias. Aun en la Edad de Piedra encontramos grandes centros en los que la manufactura de implementos de piedra se llevaba a cabo en forma beneficiosa y en gran escala, siendo despus distribuidos, por medio del trueque, de grupo en grupo, o de clan en clan. Estos productos minerales parecen haber sido las primeras mercancas. Probablemente fueron los-primeros en ser producidos con la intencin de servir para el trueque. Tan pronto como las operaciones de una mina se han desarrollado en un depsito de minerales de valor, y han ido ms all de los lmites de los. ms primitivos y superficiales trabajos de mina, han requerido cada vez mayor nmero de trabajadores. La necesidad de esa fuerza de trabajo poda fcilmente exceder al nmero de trabajadores libres que poda reclutarse de entre las filas del clan propietario de la mina. El trabajo asalariado no poda suministrar permanentemente numerosas bandas de trabajadores; solamente el trabajo compulsorio de esclavos o de criminales condenados poda asegurar el nmero necesario de tales trabajadores. Pero estos esclavos no producan ya nicamente los utensilios para los limitados requerimientos personales de sus amos; trabajaban tambin de modo que stos pudiesen obtener dinero. No estaban trabajando para atender al consumo de azufre, hierro o cobre, oro o plata, de su propia casa, sino para la venta de estos productos minerales, y as poner a su amo en posesin de dinero, esa mercanca que puede comprar todas las cosas, todos los goces, todo el poder, y de la cul nunca se tiene demasiado. En las minas se les haca trabajar a los trabajadores todo lo ms posible, porque mientras ms trabajasen, ms dinero haca su amo, y eran alimentados y vestidos tan pobremente como fuese posible, porque sus alimentos y vestidos tenan que ser comprados, tenan que ser pagados en dinero; y los esclavos en la mina no lo producan. Mientras que el propietario de una rica posesin agrcola no poda hacer ninguna otra cosa con el excedente de sus artculos para el consumo, que repartirlo entre sus esclavos y huspedes, el caso era diferente con la produccin de mercancas; mientras menos consumiesen los esclavos, mayor era la ganancia en dinero que obtena la industria. Su situacin fue empeorando segn se agrandaba la industria, separndolos cada vez ms de la casa del amo, acomodndolos en barracas especiales cuya deplorable miseria contrastaba fuertemente con el lujo de la casa del amo. Adems, todo contacto personal entre el amo y el esclavo ces, no slo porque el taller se hallaba ahora separado de la residencia de la familia, sino tambin por el gran nmero de trabajadores. As, se informa que en Atenas, en la poca de la Guerra del Peloponeso, Hipnico tena seiscientos esclavos trabajando en las minas de Tracia, y Nicias, un mil. La posicin del esclavo se con-

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virti entonces en un terrible azote; mientras el trabajador libre poda, despus de todo, hacer una cierta seleccin entre sus amos, y poda, al menos bajo ciertas circunstancias favorables, ejercer una cierta presin sobre su amo, rehusando el trabajo, y resistiendo de ese modo los peores abusos, el esclavo que hua de su amo o se resista a trabajar poda ser muerto al ser encontrado. Haba una sola razn que detuviese el dar muerte a un esclavo: el costo de sustituirlo por otro. El trabajador asalariado no costaba nada, y si el trabajo lo aniquilaba, otro poda ocupar su lugar, pero el esclavo tena que ser comprado; si mora antes de su tiempo, su amo era el que perda. Pero esta razn tuvo cada vez menos influencia segn bajaba el precio de los esclavos, y hubo pocas en que el precio de uno de stos era extremadamente bajo, cuando las constantes guerras en el extranjero y en el interior llevaban al mercado numerosos cautivos. As, en la tercera guerra de los romanos contra Macedonia, en el ao 169 a. C, setenta ciudades fueron saqueadas en Epiro, y en un solo da 150.000 de sus habitantes fueron vendidos como esclavos. De acuerdo con Bockh, el precio usual de un esclavo de Atenas era de cien a doscientos dracmas (20 a 40 dlares). Jenofonte informa que el precio variaba entre cincuenta y mil dracmas. Apiano dice que en el Ponto, en una ocasin los prisioneros de guerra fueron vendidos por cuatro dracmas (una bagatela de 75 centavos) cada uno. Cuando los hermanos de fos lo vendieron en Egipto, produjo solamente veinte siclos (4,50dlares)."13 Un buen caballo de silla era mucho ms caro que un esclavo, pues su precio, en tiempo de Aristfanes, era aproximadamente de veinte minas o casi 250 dlares. Pero las mismas guerras que suministraban esclavos baratos, tambin arruinaban a muchos campesinos, puesto que las milicias campesinas constituan los ncleos principales del ejrcito. Mientras el campesino peleaba en la guerra, su hacienda se arruinaba por falta de brazos. Los campesinos arruinados no tenan otro recurso que dedicarse al bandolerismo, a menos que tuviesen la oportunidad de ir a una ciudad vecina y ayudarse a cubrir sus necesidades como artesanos o como parte del lumpenproletariat.14 Nuevos crmenes y criminales que no haban sido conocidos en pocas tempranas se produjeron de ese modo, y la persecucin de estos criminales suministr nuevos esclavos, porque las crceles eran todava desconocidas, ya que son un producto del modo capitalista de produccin. A las personas que no se crucificaba se las condenaba a trabajos forzados. En ciertos perodos hubo disponibles, por consiguiente, huestes de esclavos extremadamente baratos, cuyo estado era muy miserable. Las minas de plata de Espaa, entre las ms productivas de la Antigedad, son una excelente ilustracin.

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Herzfeld, Handeltgeschichte der Juden Altertumst 1894, pg. 103. Esta palabra alemana, usada ahora frecuentemente en obras de economa escritas en ingls, significa aquella porcin del proletariado cuyas entradas, aunque de dimensiones proletarias no son el resultado de un verdadero trabajo, sino de la caridad o la extorsin. (Nota de la traduccin inglesa.)

"Al principio dice Didoro de estas minas, individuos privados se hacan cargo ordinariamente de la explotacin y ganaban grandes riquezas con ello, pues el mineral de plata no se hallaba profundo y exista en gran abundancia. Ms tarde, cuando los romanos se aduearon de Iberia (Espaa), un gran nmero de italianos fueron atrados por las minas obteniendo grandes riquezas por su avaricia, pues compraban numerosos esclavos que entregaban al supervisor de la mina... Los esclavos que tenan que trabajar en estas minas producan sumas increbles para sus amos; pero muchos de ellos, trabajando muy bajo tierra, gastando energa da y noche en los pozos, moran del excesivo trabajo, porque no tenan recreaciones ni descansos en el trabajo, siendo dirigidos por el ltigo de sus capataces, sufriendo las peores incomodidades y trabajando hasta morir. Unos pocos, que posean suficientes energas fsicas y paciente ecuanimidad, eran capaces de soportar este trato, pero slo para prolongar su miseria, cuya inmensidad les haca preferir la muerte a la vida."15 Mientras que la esclavitud domstica patriarcal es quizs la forma ms suave de explotacin, la esclavitud al servicio de la codicia es ciertamente la ms abominable. Los mtodos tcnicos de explotacin de minas, bajo las circunstancias dadas, hacan necesario el empleo de numerosos esclavos en las minas. Pero con el transcurso del tiempo surgi una demanda de produccin de mercancas en gran escala, por esclavos, en otras ramas de la industria. Haba comunidades muy superiores en poder militar a sus vecinas, y stas hallaban la guerra tan ventajosa que nunca se cansaban de ellas. Las actividades guerreras ofrecan una fuente inagotable de nuevos esclavos que eran buscados para ser puestos en trabajos productivos. Pero estas comunidades se hallaban siempre conectadas con grandes ciudades. Cuando una ciudad, debido a su situacin favorable, llegaba a ser un gran centro mercantil, el comercio atraa a muchas personas, y si la ciudad era generosa en la concesin de la ciudadana a los extranjeros, pronto se haca ms papulosa, y ms rica en medios de todas clases, que las otras comunidades vecinas que subyugaba. El saqueo y explotacin del pas limtrofe eran una fuente adicional para aumentar la riqueza de la ciudad y de sus habitantes. Semejante riqueza estimulaba la necesidad de grandes edificaciones, bien de una naturaleza higinica (baos, acueductos), o de naturaleza religiosa y esttica (templos y teatros), o de naturaleza militar (murallas que rodeasen la ciudad). Esas estructuras podan en aquel tiempo realizarse mejor con grandes masas de esclavos. Surgieron contratistas que compraban numerosos esclavos y ejecutaban, con el trabajo de stos, construcciones para el Estado. La gran ciudad tambin ofreca un extenso mercado para grandes cantidades de productos alimenticios. Con el bajo precio de los esclavos, los grandes excedentes eran producidos por los establecimientos agrcolas que trabajaban en gran escala. Por supuesto, la superioridad tcnica de la produccin agrcola en gran escala era, en aquel tiempo, sin duda alguna un hecho cierto. En realidad la esclavitud era menos productiva que el trabajo de los campesinos libres, pero el esclavo, puesto que su fuer15 Diodoro Siculo, Historische Bibliothek, vol. xxxvi, 38. Comprese la cita de la misma obra, m, 38, sobre las minas de oro egipcias a las que se refiere Marx en El Capital, vol, i. captulo 8, 2, nota 43.

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za de trabajo no tena que ser economizada y poda hacrsele trabajar hasta la muerte, sin pena alguna, produca un mayor excedente sobre el costo de su mantenimiento que el que produca el campesino, quien no apreciaba todava las bendiciones del trabajo excedente y estaba acostumbrado a una vida cmoda. Adems, el trabajo del esclavo tena la ventaja, precisamente en esas comunidades, de que el esclavo se hallaba libre del servicio militar, mientras que el campesino poda en cualquier momento ser separado del arado por el deber de defender su pas. De este modo empez la produccin agrcola en gran escala, con esclavos, en los territorios econmicos de las ciudades grandes y guerreras. Este sistema fue llevado a un alto nivel por los cartagineses; los romanos se familiarizaron con l en las guerras con Cartago, y cuando se anexaron grandes territorios de su poderosa rival, tambin se anexaron la prctica de la produccin agrcola en gran escala, que desarrollaron y ampliaron ms aun. Finalmente, en las grandes ciudades donde haba muchos esclavos practicando el mismo oficio, y tambin un buen mercado para sus productos, era un asunto fcil comprar un buen nmero de esos esclavos y ponerlos a trabajar en una factora comn, de manera que pudiesen producir para el mercado, como hacen hoy los trabajadores asalariados. Pero esas manufacturas con esclavos alcanzaron importancia nicamente en el mundo helnico, no en el romano. En todas partes, sin embargo, se desarroll una industria especial con esclavos, conjuntamente con la produccin agrcola en gran escala, indiferentemente de si esa produccin era una mera plantacin que suministraba, por ejemplo, grano para el mercado o si se dedicaba principalmente para el consumo de la familia y de la casa y tena, por consiguiente, que suministrar los variados productos que esta ltima requera. El trabajo agrcola se caracteriza porque requiere un gran nmero de trabajadores en ciertas estaciones del ao, mientras que en otras estaciones, particularmente en invierno, requiere muy pocos. Este, que es un problema para los modernos establecimientos agrcolas en gran escala, lo era ms an bajo el sistema esclavista. Porque el trabajador a jornal puede ser despedido cuando no se le necesita y vuelto a tomar cuando es necesario. Cmo se las puede arreglar en el intervalo, es asunto de el. Por otro lado, el gran agricultor no poda vender sus esclavos en el otoo y comprar otros en la primavera. Esto le hubiera resultado muy costoso, porque en el otoo los esclavos no valdran nada y en la primavera tendran un alto precio. Por consiguiente, se vea obligado a tenerlos ocupados durante los perodos en los que no haba trabajo agrcola. La tradicin de una agricultura e industria combinada era todava fuerte y el agricultor industrializaba su propio lino, lana, pieles, madera y otros productos de su tierra, haciendo telas e implementos. Consiguientemente, los esclavos de las grandes empresas agrcolas eran empleados, durante el tiempo que la agricultura permaneca en descanso, en trabajos industriales, como el tejido, el curtido de las pieles, la produccin de carros y arados, en la alfarera de todas clases, etc. Pero, cuando la produccin de tales artculos hubo alcanzado un alto nivel,

manufacturaban no slo para el propio establecimiento y casa, sino tambin para el mercado. Cuando los esclavos estaban baratos, sus productos industriales se obtenan tambin baratos, puesto que no requeran gastos en dinero. La hacienda, el latifundio, suministraba los alimentos y las materias primas para los trabajadores, y en la mayor parte tambin los utensilios. Y como a los esclavos haba que mantenerlos de cualquier modo durante el perodo en que no se les necesitaba en los trabajos agrcolas, todos los productos industriales que producan en exceso de sus propias necesidades y de las de la casa constituan un excedente que permita una ganancia aun a precios bajos. No hay que maravillarse de que no pudiese desarrollarse un artesanado independiente y prspero frente a esta competencia del trabajo de los esclavos. En el mundo antiguo, particularmente en el mundo romano, los artesanos eran individuos miserables, que trabajaban en su mayor parte solos, sin aprendices, y usualmente en la casa del cliente, con materiales suministrados por este ltimo. Una clase artesana rica, como la que despus se desarroll en la Edad Media, se hallaba completamente ausente. Los gremios permanecan dbiles, los artesanos estaban constantemente a merced de sus parroquianos, la mayor parte de los cuales eran grandes propietarios latifundistas, y en calidad de clientes de los mismos, llevaban, muy a menudo, una vida parastica, a las puertas del lumpenproletariat. Pero la produccin en gran escala con trabajo de esclavos era slo suficientemente fuerte para evitar el desarrollo y enriquecimiento de la industria libre y el desenvolvimiento d su tcnica, que siempre permaneci, en los tiempos antiguos, en un bajo nivel, lo cual era natural dada la pobreza de los artesanos; pero la destreza del artesano poda en ocasiones alcanzar un alto desarrollo, aunque sus utensilios permaneciesen miserables y primitivos. El caso no era diferente en las empresas en gran escala; ah la esclavitud tena el mismo efecto inhibitorio sobre todos los desarrollos tcnicos.

d)LaInferioridadTcnicadelSistemaEsclavista.
La produccin en gran escala en la agricultura no envolva, sin embargo, la misma condicin de ms alta eficiencia que en la minera. Por supuesto, la creciente produccin de mercancas trajo una divisin del trabajo aun en la agricultura; muchas haciendas se dedicaron al cultivo del grano, mientras otras se empleaban para la cra del ganado, etc. Segn se desarrollaba el establecimiento en gran escala, se hizo posible administrarlo cientficamente con nombres preparados, ms calificados que el campesino rutinario; por eso encontramos en aquellos pases que introdujeron esta economa agrcola en gran escala, esto es, entre los cartagineses y ms tarde entre tos romanos, una ciencia agrcola completamente desarrollada con el mismo
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nivel del de la Europa del siglo xviii. Pero faltaban los obreros que esta ciencia pudo haber usado para levantar a los establecimientos en gran escala por encima de las prcticas de la empresa campesina. Aun el mismo trabajador jornalero no est tan interesado o solicito en su trabajo como el trabajador libre, propietario de la tierra; el empleo de trabajadores asalariados es beneficioso slo donde el establecimiento en gran escala es tcnicamente superior a los ms pequeos. Pero el esclavo empleado en un establecimiento en gran escala, no viviendo va en las condiciones de la familia patriarcal, es un trabajador mucho menos diligente; en realidad, sus esfuerzos se dirigen principalmente en detrimento de su amo. Hasta en la esclavitud domestica el trabajo del esclavo no era considerado tan productivo como el del hombre libre. Odiseo dice: "Los criados, cuando el amo deja de mandarlos, no quieren trabajar, como es justo; que el tonante Zeus arrebata al nombre la mitad de su virtud el da que lo somete a la servidumbre". 16 Cunto peor era el caso de los esclavos a quienes se les torturaba diariamente para hacerlos ms activos y cuya actitud hacia su amo era de desesperacin y de odio! Se habra requerido una inmensa superioridad de parte de la produccin en gran escala sobre la pequea produccin para que la primera alcanzase los mismos resultados que la ltima con igual nmero de trabajadores. Pero la produccin en gran escala no solamente no era superior, sino que en muchos aspectos era inferior. Los esclavos que eran maltratados desahogaban su rabia con el ganado, el cual, innecesario es decirlo, no progresaba. Igualmente era imposible permitirles el manejo de instrumentos delicados: Marx ya lo seal. Dice de la "produccin basada en la esclavitud": "Es sta una de las razones que encarecen la produccin basada en la esclavitud. Aqu, para emplear la feliz expresin de los antiguos, el obrero slo se distingue del animal y de los instrumentos muertos, en que el primero es un instrumentum bocale, mientras que el segundo es un instrumentwn semibocale y el tercero un instrumentwn mutum. Por su parte, el obrero hace sentir al animal y a la herramienta que no es. un igual suyo, sino un hombre. Se complace en la diferencia que le separa de ellos a fuerza de maltratarlos y destruirlos pasionalmente. Por eso en este rgimen de produccin impera el principio econmico de no emplear ms que herramientas toscas, pesadas, pero difciles de destruir por razn de su misma tosquedad. As se explica que al estallar la guerra de independencia se encontrasen en los Estados de esclavos, baados por el golfo de Mxico, arados de viejo tipo chino, que hozaban la tierra como los cerdos o los topos, pero sin ahondar en ella ni volverla".17 Cfr. f. E. Caime, The Slave Power, Londres, 1862, pgs. 46 y ss. En su Sea Board States, (pgs. 46 y s.), refiere Olmsted: "Aqu me han mostrado herramientas con las que, en nuestro pas, ninguna persona razonable cargara al obrero a quien paga un jornal.
La Odisea, traduccin de Leconte de Lisie, edicin Prometeo, Valencia (sin fecha), pg. 32. (N. de! T.) Marx, El Capital, edicin Cnit, 1935, vol. i, pg. 268, nota al pie. Se hace notar que en esta traduccin espaola de El Capital, en el pasaje citado se dice: "al estallar la guerra de independencia..." cuando debiera decir guerra de secesin o guerra civil, como se dice en la traduccin inglesa, que es la citada por Kautsky, edicin 1887, vol. i, pg. 187. (N. del T.)
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A mi juicio, su peso extraordinario y su tosquedad hacen el trabajo ejecutado con ellas un diez por ciento ms pesado, cuando menos, que con las que nosotros solemos emplear. Sin embargo, me aseguran que, dada la manera negligente y torpe con que los esclavos las manejan, sera imposible confiarles con 'buenos resultados herramientas ms ligeras o delicadas. En los campos de cereales de Virginia no duraran un da herramientas como las que nosotros confiamos continuamente a nuestros obreros y de las que nosotros sacamos buenas ganancias, a pesar de que estos campos son ms fciles y menos pedregosos que los nuestros. Habiendo preguntado yo por qu haba una tendencia tan general a sustituir los caballos por mulos, me dieron tambin como razn primordial y decisiva, segn confesin suya, la de que los caballos no resistan el trato que les daban constantemente los negros. Los caballos se baldaban e inutilizaban a cada paso por los malos tratos; en cambio, los mulos soportaban sin grave detrimento corporal los golpes y la falta de uno o dos piensos. Adems, no se enfriaban ni enfermaban por el abandono o por el exceso de trabajo. No tengo ms que asomarme a la ventana del cuarto en que escribo para presenciar casi continuamente el trato que aqu dan al ganado, trato que a cualquier granjero del norte le bastara para poner en la calle al ganadero". Poco inteligente, descontento, malicioso, deseando una ocasin para daar al odiado atormentador dondequiera que la oportunidad se presentase, el trabajo del esclavo del latifundio produca mucho menos que el del campesino libre. Plinio, en el primer siglo de nuestra era, ya sealaba lo fructferos que eran los campos de Italia cuando el agricultor mismo los trabajaba, y qu intratable se haba vuelto la Madre Naturaleza al ser maltratada por esclavos aherrojados y marcados. Esta clase de agricultura puede, bajo ciertas circunstancias, producir un mayor excedente que la hacienda del campesino libre, pero no puede, de ningn modo, mantener al mismo nmero de personas en la prosperidad. Sin embargo, mientras continuaban las condiciones de guerra, con las que Roma perturbaba constantemente al mundo baado por el Mediterrneo, la expansin agrcola tambin continuaba, pero simultneamente tena lugar la decadencia de la economa campesina oprimida por aquella expansin, puesto que las guerras suministraban ricos botines a los grandes propietarios de la tierra, adems de nuevas tierras y de innumerables esclavos baratos. De este modo encontramos en el Imperio Romano un proceso econmico que tiene una impresionante semejanza con el de los tiempos modernos: decadencia de la pequea industria, desarrollo de la produccin en gran escala v un aumento mayor en las grandes propiedades agrarias, los latifundios, que expropiaban al campesino y que, dondequiera que no podan reemplazarlo por medio de mtodos de plantaciones o de otras producciones en gran escala, al menos lo reducan, de propietario libre, a un arrendatario dependiente. Pohlmann, en su Historia del Comunismo y Socialismo Antiguos, cita, entre otras cosas, "El Lamento del Pobre Contra el Rico", de la Coleccin de Declamaciones pseudo-quintiliana, en el cual se narra de manera excelente el crecimiento de los latifundios. Es el lamento de un campesino arruinado, que gime:

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"Anteriormente yo no tena a ricos por vecinos. A mi alrededor vivan agricultores independientes, de iguales condiciones econmicas, quienes trabajaban sus pequeas propiedades en paz con sus vecinos. Qu diferente es ahora! La tierra que antes alimentaba a todos estos ciudadanos es ahora una gran plantacin perteneciente a un rico. Su dominio se ha extendido en todas direcciones; los hogares de los campesinos han sido arrasados y las imgenes de los dioses ancestrales destruidas. Los anteriores propietarios han tenido que abandonar sus casas solariegas y trasladarse a lugares extranjeros con sus esposas e hijos. Prevalece una gran uniformidad de trabajo en la gran extensin. Por todas partes la opulencia me rodea como una muralla. Por aqu, el jardn del rico propietario, por all, sus campos; aqu, sus vias, all, sus forestas y praderas. Yo, tambin, gustosamente me habra ido, pero no podra encontrar un solo lugar donde no estuviese rodeado de vecinos ricos, porque dnde no encontramos las propiedades privadas de los ricos? Ya no se satisfacen con extender sus posesiones hasta el lmite natural, como hacen las naciones, de un ro o de una montaa, sino que llevan su posesin a los ms remotos desiertos, montaas y bosques. Y esta expansin no encuentra lmite ni barrera hasta que las tierras del opulento encuentran las tierras de otro rico. Y otro elemento de queja que tenemos nosotros los pobres contra estos ricos es que ni siquiera consideran necesario excusar sus actos culpables de la violacin de nuestros derechos". (Geschichte des antiken Kommunismus und Sozialismus, vol. n, pgs. 582-583.) Pohlmann considera lo anterior como una caracterizacin de las tendencias "del extremo capitalismo en general". Pero la semejanza de esta evolucin con la del moderno capitalismo, y la concentracin de la riqueza acumulada, es solamente Superficial, y absolutamente desorientadora la comparacin de las dos. Quien estudie el asunto ms profundamente encontrar ms bien una aguda oposicin entre las dos tendencias. En primer lugar, en el hecho de que la tendencia a la concentracin, el esfuerzo de parte de las grandes empresas para desplazar a las pequeas, lo mismo que la violencia para aumentar la dependencia de las pequeas empresas, del poder de los magnates, tiene lugar en nuestros das en la industria, y en mucho menor grado en la agricultura, mientras que en los tiempos antiguos el caso era a la inversa. Adems, la subyugacin de las pequeas empresas por las grandes se realiza hoy por medio de la competencia, lo que capacita la ms grande productividad de los establecimientos que trabajan con inmensas plantas y maquinarias para desarrollar todas sus fuerzas. En la Antigedad la subyugacin tomaba la forma de un debilitamiento de los campesinos libres, oprimidos por el servicio militar, y por un abaratamiento de la fuerza de trabajo, en la forma de un inagotable suministro de esclavos, a la disposicin de los poseedores de grandes recursos monetarios, asi como por la usura, de la que hablaremos ms tarde, todos los cuales son factores que reducen la productividad del trabajo en lugar de aumentarla. En la Antigedad faltaban las condiciones necesarias para el desarrollo y la utilizacin de maquinaria, pues la clase de los artesanos libres no se haba desarrollado hasta alcanzar un nivel capaz de suministrar inmensas cantidades de trabajo

calificado libre, listo para alquilarse permanentemente, cuyo trabajo se habra requerido para la produccin de la maquinaria y para su manipulacin. Por consiguiente, se hallaba ausente el incentivo necesario para que los pensadores e investigadores inventaran las mquinas, puesto que tales mquinas habran permanecido sin aplicacin prctica. Una vez inventadas las mquinas capaces de utilizarse en la produccin, y tan pronto como aparecen numerosos trabajadores libres deseosos de ser empleados en la produccin y manipulacin de estas mquinas, la mquina se convierte en una de las armas ms importantes en la competencia entre los distintos empresarios. Los resultados son un constante perfeccionamiento y un aumento en el tamao de las mquinas, aumento en la productividad del trabajo, aumento en el excedente sobre el jornal pagado al trabajador, aumento en la necesidad de atesorar o acumular una parte de este excedente, con el fin de proveer nuevas y mejores mquinas; y finalmente, la necesidad constante de ms amplios mercados, puesto que la maquinaria perfeccionada cada vez rinde ms productos que deben ser absorbidos en dichos mercados. Esto conduce a un ininterrumpido aumento de capital, de modo que la produccin de medios de produccin asume un papel cada vez ms importante en el sistema capitalista de produccin, con el resultado de que este ltimo, a fin de disponer beneficiosamente de la creciente cantidad de artculos de consumo, creada simultneamente con la creciente cantidad de medios de produccin, tiene que buscar continuamente nuevos mercados. As puede decirse que en el curso de un solo siglo, esto es, el xrx, conquist al mundo entero. Suceda todo lo contrario en la Antigedad. Hemos visto que a los esclavos empleados en los grandes establecimientos no se les poda entregar sino los ms bastos implementos, que solamente los ms rudos y menos inteligentes podan emplearse en los trabajos, y que, por consiguiente, slo la baratura extrema del material 'esclavo haca beneficioso el establecimiento en gran escala. Esto estimulaba constantemente a los propietarios de las grandes empresas hacia la guerra, el medio ms efectivo de obtener esclavos baratos, y hacia una continua expansin de las fronteras nacionales. Empezando con las guerras contra Cartago, esta tendencia lleg a ser una de las ms poderosas fuerzas motrices de la poltica romana de conquista, que en el transcurso de dos siglos subyug a todos los pases que rodean el mar Mediterrneo, y en tiempo de Cristo, despus de someter a su yugo a las Galias, hoy Francia, se preparaba a subyugar a Germania, cuya poblacin robusta suministraba excelentes esclavos. Esta tendencia constante e insaciable de aumentar el rea explotada haca de las antiguas grandes empresas algo similar a las de nuestros das; pero haba, no obstante, una gran diferencia en la manera en que se aplicaba el excedente de produccin que rendan las crecientes manadas de esclavos. El capitalista moderno, como hemos visto, debe ahorrar una gran parte de sus beneficios para aumentar y mejorar su empresa, a menos que desee ser vencido y arrollado por sus competidores. El antiguo poseedor de esclavos no senta esta necesidad. La base tcnica sobre la que

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descansaba su produccin no era ms alta, sino ms bien inferior, que la del pequeo agricultor a quien desplazaba. Esta base tcnica no se revolucionaba ni se ensanchaba, sino que permaneca siempre la misma. Todos los plusproductos por encima de los costos incurridos y del reemplazo y deterioro de los utensilios, ganado y esclavos, se hallaban a la disposicin del propietario de los mismos, para su disfrute, aunque no fuese un derrochador. Por supuesto que el dinero poda invertirse en el comercio y la usura o en nuevas reas de tierra para convertirlo en adicionales fuentes de ganancia, pero a estas nuevas ganancias no se les poda dar otra aplicacin que la del disfrute de su poseedor. La acumulacin de capital, con el propsito de crear nuevos medios de produccin ms all de una cantidad dada, hubiera sido ridcula, porque estos medios de produccin no habran tenido aplicacin. Mientras mayor era el nmero de campesinos desplazados por los latifundios, ms extensas eran las superficies de tierra y mayor el nmero de esclavos colocados bajo el dominio de un solo .propietario, resultando mayores tambin los productos excedentes, los tesoros a la disposicin de los individuos, quienes no podan darles otro uso que el de consumirlos para su propia satisfaccin. Mientras que el capitalista moderno se caracteriza por su tendencia a acumular capital, el romano aristcrata de la Epoca Imperial se distingue por su bsqueda de placeres; y fue en este perodo que surgi el cristianismo. Los capitalistas modernos han acumulado riquezas que hacen ridcula, en comparacin, la riqueza del ms rico ciudadano de la Roma antigua. El Creso de los antiguos romanos fue Narciso, esclavo libertado de Nern, quien lleg a acumular una fortuna de 20.000.000 de dlares. Pero qu son 20.000.000 de dlares comparados con los 1.000.000.000 de dlares que se dice que posee el seor Rockefeller? Pero el derroche que practican los multimillonarios americanos no puede compararse, a pesar de todas sus locuras, con el derroche de sus predecesores romanos, que se hacan servir lenguas de ruiseores en sus banquetes y que disolvan perlas preciosas en vinagre. Con el crecimiento del lujo, el nmero de criados domsticos usados en el servicio personal tambin aumentaba, mucho ms cuando el material esclavo se abarat. Horacio, en una de sus Stiras, dice que el nmero ms reducido de esclavos que un hombre poda tener para sostener una comodidad tolerable era de diez. En una casa aristocrtica su nmero poda contarse por millares. Mientras que los brbaros eran llevados a las minas y a las grandes haciendas, los ms educados, principalmente los esclavos griegos, quedaban con las "familias de las ciudades"; en otras palabras, vivan en las casas de las poblaciones. No solamente cocineros, escribientes, msicos, pedagogos, actores, sino aun mdicos y filsofos eran retenidos como esclavos. En contraste con los esclavos que se aplicaban a aumentar la riqueza del amo, estos esclavos educados, en su mayor parte, tenan muy poco trabajo que hacer. El mayor nmero eran grandes ociosos como sus propios amos, pero las dos condiciones que servan antes para contribuir a un trato moderado de los esclavos haban desaparecido: su alto precio, que haca necesario su cuidado y preservacin, y la relacin de camaradera con su amo, quien trabajaba junto al esclavo. Ahora, en

vista de la gran riqueza del amo y de la baratura de los esclavos, nadie senta la ms ligera obligacin de economizar estos ltimos. Adems, toda relacin personal con el amo ces para la gran mayora de los esclavos domsticos; el amo apenas los conoca. Y si el amo y el esclavo tenan contacto personal, no era en el trabajo, fuente de respeto mutuo, sino en fiestas y vicios, como las que resultan de la ociosidad y la arrogancia, las cuales inspiraban a amos y sirvientes un desprecio mutuo. Ociosos, a menudo mimados, los esclavos de la casa estaban expuestos, sin embargo, sin defensa alguna, a todos los malos humores, a cada estallido de clera, que a menudo asuman proporciones peligrosas para ellos. El acto cruel de Vedio Polio es bien conocido: el esclavo haba roto una vasija de cristal, por cuya ofensa le orden lanzarse como alimento a las murenas que tena en una alberca, pues estos peces eran muy estimados como plato exquisito. l aumento en el nmero de esclavos domsticos significaba aumento en el nmero de elementos no productivos de la sociedad, cuyas huestes simultneamente se engrosaban por el desarrollo del lumpenproletariat, formado, en parte, por la masa principal de los campesinos libres. Y este proceso tena lugar mientras el reemplazo de los trabajadores libres por los esclavos haca cada vez menos productivo el trabajo en muchas ocupaciones. Pero mientras ms numerosos eran los miembros de una casa, ms fcil resultaba para sta la preparacin de los productos necesarios con sus propios trabajadores, productos que las casas ms reducidas se vean obligadas a comprar, como ciertos vestidos y utensilios. Esto conduca a una constante renovacin de la produccin domstica para consumo de la familia. Pero esta ltima forma de la economa familiar del rico no debe confundirse con la primitiva economa familiar simple, que se basaba en la ausencia casi completa de la produccin comunal, y que produca por s misma los artculos ms importantes e indispensables para sus necesidades, teniendo que comprar solamente algunos utensilios y artculos de lujo. Esta segunda forma de produccin, para el consumo de la familia y de toda la casa, que encontramos al final de la Repblica Romana y durante el Imperio en las casas de los opulentos, se basaba precisamente en la produccin de la comunidad, en la produccin de las minas y de los latifundios para el mercado; esta produccin domstica era principalmente una produccin de artculos de lujo. Semejante desarrollo de la produccin para el consumo domstico era un peligro para el artesano libre, a guien las empresas industriales de las ciudades y los latifundios, trabajados con esclavos, ya estaban haciendo bastante dao. La clase de los artesanos libres estaba condenada a decrecer en forma relativa; en otras palabras, el nmero de trabajadores libres, incluyendo a los artesanos, tena que disminuir, en comparacin con el de los esclavos. Pero existan algunas ramas mercantiles en las que los trabajadores libres podan seguir aumentando en nmero absoluto, en virtud del aumento en el lujo que creaba una demanda creciente en la industria y

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en los objetos de arte, pero tambin de meros artculos de vanidad, como cosmticos y pomadas. Quien juzgue la prosperidad de la sociedad por semejantes derroches, quien tome el mismo punto de vista del criterio estrecho que asumieron los Csares romanos, y los grandes propietarios latifundistas y su comitiva de cortesanos, artistas y literatos, puede muy bien estimar las condiciones sociales del perodo del Emperador Augusto como excelentes. En Roma se acumulaban indecibles riquezas con el solo fin de la satisfaccin personal; disipadores ociosos, buscadores de placeres, vagaban de banquete en banquete derrochando con manos prdigas la abundancia que les era imposible consumir por s mismos. Muchos artistas y sabios reciban de los mecenas generosos presentes en dinero; grandes edificaciones se levantaban, cuya magnitud y proporciones artsticas son objeto, hasta hoy en da, de nuestra admiracin; el mundo entero pareca transpirar riquezas por todos sus poros, y, sin embargo, esta sociedad estaba ya condenada a la destruccin.

c)LaDecadenciaEconmica.
Entre las clases dirigentes ya exista, desde antes, el presagio de que las cosas descendan por la vertiente del desastre, segn se vean separadas de todas las actividades, de todos los trabajos, aun de los del estudio y la poltica, que realizaban los esclavos. En Grecia, el trabajo de los esclavos haba servido al principio para .permitir gran lujo a sus amos, para facilitar la administracin del Estado y para la meditacin sobre los importantes problemas de la vida. Pero mientras ms aumentaban los productos excedentes, que se reunan en manos individuales por la concentracin de la propiedad territorial, de la expansin de los latifundios y el aumento de las masas de esclavos, mayor era la tendencia a considerar la prctica del goce, del derroche de esos excedentes, como las funciones sociales ms aristocrticas de las clases dirigentes, y ms ardan en el celo de la competencia en el despilfarro, en el deseo de pasar a los dems en esplendor, lujos y ociosidad. En Roma ese proceso se realiz con ms facilidad que en Grecia, pues este ltimo pas estaba algo atrasado en su nivel cultural cuando alcanz tal modo de produccin. El poder militar griego se haba expansionado a costa, principalmente, de tribus brbaras, mientras que en Asia Menor y en Egipto haba realmente encontrado una fuerte oposicin. Sus esclavos eran brbaros, de quienes los griegos no podan aprender nada y a quienes no podan encomendar la administracin del Estado. Y la riqueza que se poda extraer de los brbaros era comparativamente insignificante. Por otro lado, el dominio romano se extendi rpidamente sobre las antiguas regiones de la civilizacin oriental, yendo hasta Babilonia (o Seleucia); de estas provincias recin conquistadas, los romanos no slo extrajeron inmensas riquezas, sino muchos esclavos que eran superiores a sus amos en conocimientos, de quienes estos ltimos tenan mucho que aprender y a quienes podan confiar la administracin del Esta-

do. Los administradores del Estado, que anteriormente haban sido grandes terratenientes aristcratas, fueron reemplazados en la Epoca del Imperio por esclavos de la casa imperial y libertos del emperador, hombres libres que permanecan fieles a sus ex amos. La nica funcin que les quedaba en la sociedad a los propietarios de los latifundios y a sus numerosos squitos de parsitos era la del goce. Pero el hombre se hace insensible a un estmulo que acta sobre l por un perodo largo y continuo; al placer lo mismo que al dolor, a impulsos voluptuosos lo mismo que al temor a la muerte. Simples placeres ininterrumpidos, no relevados por el trabajo, ocasionan, al rincipio, un ansia constante de nuevos goces, en los que se usca sobrepasar anteriores experiencias, aguijonear de nuevo a los cansados nervios,, lo que conduce a los vicios ms perversos, a las ms atroces crueldades, llevando tambin la extravagancia a los grados ms absurdos. Pero hay un lmite para todas las cosas, y una vez que el individuo ha alcanzado el punto ms all del cual le es imposible aumentar sus placeres, bien sea por falta de recursos o de fuerzas, o como consecuencia de la ruina fsica o econmica, se siente invadido por la mayor repugnancia, por una aversin a la simple idea del placer, siente hasta cansancio de la vida; todas las ideas e imgenes terrestres le parecen vanas vanitas, vanitatum va-nitas. La desesperacin, el deseo de la muerte, es el resultado. pero tambin el deseo, de una vida nueva y ms elevada. Sin embargo, la aversin al trabajo se hallaba en muchas gentes tan arraigada, que aun esta nueva vida ideal no se conceba como una vida de trabajo agradable, sino como un estado absolutamente inactivo de bienaventuranza, que sacaba todo su placer de la completa separacin de todas las penas y desilusiones de las necesidades y goces fsicos. Pero entre los mejores individuos de la clase explotadora surgi tambin un sentimiento de vergenza hacia el hecho de que sus placeres se basaban en la ruina de numerosos campesinos libres, en el maltrato de miles de esclavos en las minas y en los latifundios. Sus escrpulos de conciencia despertaron tambin un sentimiento de simpata hacia los esclavos en contraste con la ruda crueldad con que se miraba entonces la vida de stos, en relacin con lo cual basta referirse a los combates de gladiadores. Finalmente, en la enfermiza conciencia naci tambin una aversin hacia el oro y el dinero, el deseo hacia los cuales ya dominaba en el mundo en aquellos tiempos. "Sabemos exclama Plinio en el Libro Treinta y Tres de su Historia Natural que Espartaco (el lder de la rebelin de los esclavos) prohiba a todos, en su campamento, poseer oro o plata. (Cmo nos sobrepasan en grandeza de espritu nuestros esclavos huidos! El orador Msala escribe que el triunviro Antonio haba hecho uso de vasijas de oro para sus ms bajas necesidades personales... Antonio, que as degrad el oro, hacindolo la cosa ms baja de la naturaleza, habra merecido el ser declarado un proscrito. Pero slo un Espartaco hubiera podido proscribirlo."

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Muy por debajo de esta clase dominante, una parte de la cual naufragaba en loca bsqueda de placeres, de dinero y de crueldad, mientras otra parte se llenaba de sentimientos de lstima hacia el pobre, de aversin al oro y a los placeres, y aun del deseo de la muerte, se extenda un inmenso rebao de fatigados esclavos que eran tratados ms despiadadamente que bestias de carga, reclutados de las ms diversas tribus, rebajados y degradados por el constante abuso, por tener que trabajar en cuadrillas encadenadas, bajo el ltigo, llenos de rabia, de deseo de venganza, y desamparados, siempre listos para la insurreccin violenta, pero incapaces, debido al elemento brbaro que constitua la mayora de ellos, de derribar el poderoso sistema del Estado y de establecer uno nuevo, aunque, entre ellos, algunos espritus individuales hubieran perseguido esa ambicin. La nica clase de liberacin que ellos podan alcanzar no poda ser derribando la sociedad existente, sino escapando de ella, introducindose en las clases criminales, en el bandolerismo, cuyos nmeros continuamente crecan, o traspasando las fronteras imperiales para unirse a los enemigos del imperio. Por encima de estos millones, de los ms miserables de todos los humanos, haba una clase de esclavos, compuesta de varios cientos de miles, que a menudo vivan en el lujo y en la abundancia, y que siempre presenciaban y sufran las ms exageradas y violentas pasiones, los cuales servan como cmplices en todas las formas concebibles de corrupcin, siendo, bien el sujeto de tales disipaciones y, por consiguiente, tan depravados como sus amos, o, asemejndose tambin a muchos de ellos y con frecuencia primero que stos, puesto que sufran los males de la vida del placer mucho antes, llenos de aversin a los placeres, y del deseo de una vida nueva, pura y ms elevada. Y paralelamente a todos stos haba tambin multitudes de miles de ciudadanos libres y de esclavos libertados, numerosos restos de campesinos empobrecidos, arrendatarios arruinados y expulsados, miserables artesanos urbanos y, finalmente, el lumpenproletariat de las grandes ciudades, con la energa la propia confianza del ciudadano libre que sin embargo haba llegado a ser econmicamente superfluo en la sociedad, sin hogar, sin un sentido de seguridad, dependiendo absolutamente de las migajas que los grandes seores les arrojaban movidos por la generosidad, por el temor o por el deseo de paz. Cuando el Evangelio de San Mateo representa a Jess diciendo: "Las zorras tienen cuevas, y las aves del cielo nido; mas el Hijo del hombre no tiene un lugar donde reposar su cabeza" (viii, 20), se est expresando, en el caso de Jess, un pensamiento que Tiberio Graco haba expuesto 130 aos antes del nacimiento de Cristo, por todo el proletariado de Roma: "Los animales silvestres de Italia tienen sus cuevas y sus cobertizos donde descansar, pero los hombres que luchan y mueren por la grandeza de Italia no poseen otra cosa que la luz y el aire, porque no se les puede quitar. Sin hogar y sin un lugar donde resguardarse, vagan de un lugar para otro con sus mujeres e hijos.

Su miseria y la constante inseguridad de su existencia tuvieron que exasperarlos ms con la creciente desvergenza y lujo que la opulencia de los grandes constantemente ofreca a sus ojos. As se anid un odio violento de clase de parte del pobre hacia el rico, pero este odio de clase era completamente diferente al del moderno proletariado. Toda la sociedad del presente est basada en el trabajo del proletariado. No tiene ste nada ms que dejar de trabajar para que la sociedad caiga hecha pedazos. El antiguo proletariado, repudiado, no realizaba trabajo alguno y aun la labor de los restos de los campesinos libres y de los artesanos no era en aquel tiempo indispensable. La sociedad no viva del proletariado; por el contrario, era el proletariado el que viva de la sociedad. El proletariado era completamente superfluo y poda haber desaparecido totalmente sin perjudicar a la socie dad. Su desaparicin hubiera hecho ms seguro el sistema social. El trabajo de los esclavos era la base sobre la que descansaba la sociedad. Las oposiciones entre el capitalista y el proletariado tienen lugar hoy en la factora, en el taller; la cuestin es: quin controlar los productos, el propietario de los medios de produccin o el propietario de la fuerza de trabajo? La lucha envuelve a todo el sistema de produccin; es una lucha para establecer un modo superior de produccin, en lugar del ahora existente. El antiguo proletariado, empobrecido, no estaba interesado en esta lucha. En realidad no trabajaba ni deseaba trabajar. Todo lo que deseaba era una parte en los disfrutes del rico, una diferente distribucin de los placeres, no de los medios de produccin; un saqueo del rico, no una alteracin en el modo de produccin. Los sufrimientos de los esclavos en las minas y en las plantaciones lo dejaban tan inalterable como los de los animales. Todava menos podan los campesinos y los artesanos pensar en tratar de instalar un modo superior de produccin. Esas clases no aspiran a semejante cosa ni aun hoy. Su sueo era, cuando ms, la restauracin del pasado, pero estaban tan estrechamente relacionados con el lumpenproletariat, y las aspiraciones de este ltimo les eran tan halagadoras, que ellos tampoco tenan otro deseo o ambicin que los de estos proletarios empobrecidos; una vida sin trabajo, a expensas del rico, un comunismo por medio del saqueo al opulento. La sociedad romana, al final de la Repblica y durante sentido de introducir un nuevo y ms elevado modo de produccin.18 Los requisitos previos, morales e intelectuales, para semejante movimiento, no se hallaban presentes; ninguna clase posea el conocimiento, la energa, el goce del
Pohlmann, en su obra ya citada Geschichte des antiken Kommunismus und Sozialismus, muy estpidamente, coloca al mismo nivel del socialismo de los tiempos modernos las luchas de clases del proletariado antiguo, hasta aquellas de los agraristas expulsados por sus deudas, la repudiacin de las deudas a los terratenientes, la distribucin y explotacin de las tierras por los desheredados, a fin de probar que la dictadura del proletariado no puede tener, bajo ninguna circunstancia, otro resultado que el asesinato, la violencia, el incendiarismo, la divisin y el tumulto. La sabidura de este profesor es la misma del profesor Eugen Richter, adornada con gran nmero de citas griegas
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trabajo y el desinters, requeridos para ejercer presin efectiva en la direccin de un nuevo modo de produccin, faltando tambin los requisitos previos materiales, sin los cuales aun la idea de tal cosa no poda surgir. Ya hemos visto que la economa basada en la esclavitud no envolva ningn avance tcnico, sino un retroceso, que no slo feminizaba a los amos y los haca incapaces para el trabajo, que no slo aumentaba el nmero de trabajadores improductivos de la sociedad, sino que, adems, disminua la productividad de los trabajadores productivos y retardaba los avances en la tcnica prctica, con la posible excepcin de ciertos comercios de lujo. Cualquiera que comparase el nuevo modo de produccin, bajo la economa, esclavista, con la del campesinado libre que desplaz y oprimi, no podra contemplar sino su declinacin, su decadencia, y no, ciertamente, su avance. La gente empezaba a sentir que los tiempos pasados haban sido mejores, la Edad de Oro, y que cada poca sucesiva era una degeneracin relativa. La era capitalista se caracteriza por la nocin de un progreso ilimitado de la humanidad, debido al constante esfuerzo del capitalismo para mejorar sus medios de produccin, resultando una tendencia de ver el pasado en colores tristes y de ver el futuro lleno de rosas; pero en la Roma Imperial encontramos la idea opuesta: la de una incesante y progresiva deteriorizacin de la humanidad, y la de un constante deseo de restaurar los buenos tiempos pasados. Cada vez que en los das del Imperio las reformas sociales y las ideas sociales se relacionaban con un mejoramiento de las condiciones de la produccin, la aspiracin no era otra que la de la restauracin del antiguo modo de produccin, esto es, el de un campesinado libre; y haba razn, porque este modo de produccin era relativamente ms elevado. El trabajo de los esclavos condujo a un callejn sin salida. La sociedad tena que ser colocada nuevamente sobre la base del trabajo de los campesinos antes de que pudiese iniciar un nuevo ascenso. Pero la civilizacin romana se hallaba incapacitada para dar este paso, porque haba perdido 'los campesinos necesarios. Se requera que la migracin de naciones lanzara grandes masas de campesinos libres al Imperio Romano, antes de que los restos de la civilizacin que ese Imperio haba creado pudiesen usarse de nuevo como las bases para una nueva evolucin social. Como todo modo de produccin basado en la hostilidad mutua, la antigua economa esclavista cavaba su propia tumba. En la forma que finalmente alcanz en el Imperio Romano, esta economa estaba basada en la guerra. Solamente las luchas victoriosas, incesantes, una continua subyugacin de nuevas naciones y una expansin ininterrumpida del territorio imperial podan suministrar el inmenso nmero de esclavos baratos que necesitaba. Pero la guerra no poda hacerse sin soldados y el mejor elemento para stos era el campesino. Acostumbrado a trabajar duro y constantemente al aire libre, en el calor y en el fro, en el ardiente sol y en las lluvias torrenciales, poda soportar mejor las penalidades que la guerra ocasiona al soldado. El proletario empobrecido de la ciudad, habiendo perdido la costumbre del trabajo, lo mismo que el diestro artesano, tejedor, cerrajero o escultor, se hallaban lejos de servir para eso. La desapari-

cin de los campesinos libres signific la desaparicin de los soldados para los ejrcitos romanos. Se hizo necesario, cada vez ms, reemplazar a soldados capacitados con milicias engrosadas por mercenarios voluntarios, soldados profesionales que se hallaban dispuestos a servir por ms tiempo del perodo reglamentario. Pronto stos no fueron suficientes, hacindose necesaria la aceptacin de otros ciudadanos. Ya en los das de Tiberio, el emperador declar en el Senado que haba una falta de buenos soldados, habiendo sido aceptada toda clase de gentuza y de vagabundos. Cada vez se hacan ms numerosos los mercenarios brbaros en los ejrcitos romanos reclutados en las provincias subyugadas; finalmente los organismos del ejrcito tuvieron que integrarse con extranjeros, enemigos del Imperio. Bajo Csar ya encontramos teutones en los ejrcitos romanos. Con la decreciente oportunidad de reclutar soldados para el ejrcito entre la raza dominante y con la creciente escasez y el aumento en el costo de los soldados, creci necesariamente el amor de Roma por la paz, no porque se hubiese realizado un cambio en los conceptos ticos, sino por razones completamente materiales. Roma tena que economizar sus soldados, y no poda pensar ya en extender los lmites del Imperio; tena que contentarse con obtener el suficiente nmero de soldados para mantener las fronteras existentes. Es precisamente en el tiempo en que fess vivi, bajo Tiberio, que la ofensiva romana, vista en conjunto, llega a un alto. Y ahora comienzan los esfuerzos, en el Imperio Romano, para mantenerlo unido contra los enemigos que amenazaban desde fuera. Y las dificultades de esta situacin empezaban en esos momentos a ser ms serias, porque mientras 'ms extranjeros, principalmente teutones, servan en los ejrcitos de Roma, ms enterados estaban sus vecinos brbaros de su riqueza y de su modo de guerrear, para no mencionar su debilidad, y ms se sentan dominados del deseo de penetrar en el Imperio, no como mercenarios y sirvientes, sino como conquistadores y amos. En lugar de emprender nuevas caceras de brbaros, los dirigentes romanos se vieron pronto obligados a retirarse ante los brbaros o a comprarles la paz. As, en el primer siglo de nuestra era, la afluencia de esclavos baratos ces bruscamente. Cada vez se haca ms necesario criar esclavos. Pero ste era un proceso muy costoso. El entrenamiento de esclavos resultaba beneficioso solamente en el caso de los esolavos domsticos de tipos superiores, capaces de realizar trabajo calificado. Era imposible continuar administrando los latifundios con el empleo de esclavos adiestrados. El uso de esclavos en la agricultura se haca cada vez menos frecuente y hasta la minera se hallaba en decadencia; al cesar el suministro de esolavos capturados en la guerra, que no haba necesidad de economizar, la explotacin de muchas minas dej de ser beneficiosa. Pero el derrumbamiento del sistema econmico esclavista no provea un renacimiento del campesinado. Faltaba el nmero de campesinos econmicamente solventes, y adems la propiedad privada de la tierra constitua un obstculo. Los propietarios de los latifundios no estaban dispuestos a ceder sus propiedades, sino simplemente a disminuir la escala de sus grandes operaciones. Ponan una parte de
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sus tierras a la disposicin de pequeos arrendatarios o colonos, bajo la condicin de que stos trabajaran una parte del tiempo en la hacienda del amo. De este modo surgi un sistema agrario que aun despus, en el perodo feudal, sigui siendo la ambicin de los grandes terratenientes, hasta que el capitalismo lo suplant con el sistema capitalista de arrendamientos. Las clases laborantes, en las cuales se reclutaban los colonos, eran, en parte, esclavos rurales y campesinos arruinados, y, por otra, proletarios, artesanos libres y ex esclavos de las grandes ciudades, incapaces ya de vivir en stas, puesto que Ta generosidad y el lujo de los ricos disminuan con la declinacin en la produccin agrcola y minera basada en el trabajo de los esclavos. Adems, estas fuerzas laborantes aumentaban con los habitantes de las provincias limtrofes que se vean obligados a abandonar sus hogares ante el avance de los brbaros y a emigrar hacia las provincias centrales del Imperio, donde encontraban ocupacin como colonos. Pero este nuevo modo de produccin no pudo detener el proceso de decadencia econmica resultante de la falta de suministro de esclavos. Este nuevo mtodo era tambin tcnicamente ms atrasado, comparado con el campesinado libre, y era un obstculo para el desarrollo tcnico. El trabajo que el colono estaba obligado a realizar en la hacienda continuaba siendo un trabajo compulsorio que se realizaba con la misma mala gana y negligencia, con el mismo desprecio para el ganado y los utensilios, como sucedi con el trabajo de los esclavos. Por supuesto, el colono trabajaba en una hacienda de su propiedad, pero era tan pequea que no exista el peligro de que se volviese insolente o de que obtuviese ms de lo necesario para vivir y, adems, la renta, que tena que pagar en especie, era tan excesiva que el colono tena que entregar a su amo todo lo que produca en exceso de lo necesario para cubrir sus ms elementales necesidades. La miseria del colono era quizs comparable con la de los pequeos arrendatarios de Irlanda, o quizs con la de los campesinos de la Italia actual, donde an existe un modo parecido de produccin. Pero las regiones agrcolas de nuestros das tienen, al menos, el recurso de la emigracin a regiones industrialmente prsperas. Este recurso no exista para el colono en el Imperio Romano. La industria originaba medios de produccin en muy escasa medida, pues se hallaba dedicada principalmente a artculos de consumo y de lujo. Segn disminuan las sobre-ganancias de los latifundistas y de los propietarios de minas, la industria en las poblaciones retroceda y su poblacin decreca rpidamente. Pero la poblacin de las provincias tambin decreca. Los pequeos arrendatarios no podan sostener una familia numerosa 'porque el rendimiento de sus haciendas en tiempos normales apenas bastaba para sostenerlos a ellos. Las malas cosechas los encontraban sin elementos de reserva y sin dinero para comprar lo que necesitaban. El hambre y la miseria eran las que obtenan ricas cosechas; las masas del coloniaje eran diezmadas, principalmente los nios. El decrecimiento de la poblacin en Irlanda durante el siglo pasado es un paralelo al decrecimiento de la poblacin del Imperio Romano.

"Es fcil entender que las causas econmicas que ocasionaban un descenso en la poblacin de todo el Imperio Romano operaban ms perceptiblemente en Italia, y ms en Roma que en ningn otro lugar. Si el lector desea datos, que piense que la ciudad de Roma en tiempo de Augusto haba alcanzado un milln de habitantes, que haba permanecido en ese nivel durante el primer siglo del Imperio, y que en la poca de Severo haba descendido a 600.000; despus el nmero continu decreciendo rpidamente." 19 Eduardo Meyer, en su magnfica obra La Evolucin Econmica de los Tiempos Antiguos (1895), presenta en un suplemento la descripcin dada por Dio Crisostomo (nacido en el ao 50 d. C.) en su Oracin Sptima sobre las condiciones de una pequea poblacin de Eubea, cuyo nombre no da. Es una presentacin drstica de la disminucin de la poblacin en el Imperio. "Todo el distrito circundante pertenece y paga tributo a la ciudad. Casi toda la tierra, si no toda, es poseda por la gente rica, propietaria de extensas superficies, que las usan para pasto y para el cultivo. Pero las tierras se hallan enteramente desoladas. 'Casi dos terctras partes de nuestra tierra declaraba un ciudadano en la Asamblea Popular permanece abandonada porque no podemos trabajarla, y porque nuestra poblacin es demasiado reducida. Yo mismo poseo tantos acres como cualquier otro, no solamente en montaas, sino en planicies. Si yo encontrase alguien que desease cultivarlos, no slo se los dara gratuitamente, sino que gustosamente le dara dinero encima. .." El que hablaba segua diciendo que la desolacin se hallaba a las mismas puertas de a ciudad: 'La tierra est absolutamente ociosa y presenta un triste espectculo, casi como si estuviese en medio del desierto y no a las puertas de la ciudad. Pero dentro de las murallas de la ciudad la mayor parte es pasto. .. El gimnasio se ha transformado en un campo de cultivo, de modo que Hrcules y las otras estatuas de los dioses y hroes se hallan ocultas por los granos en verano, y el orador que me precedi lleva su ganado todas las maanas a pastar frente al edificio municipal y frente a las oficinas pblicas, dando lugar a que los extranjeros que nos visitan se ran y se burlen de nosotros'. "Consiguientemente, encontramos que muchas casas en la misma poblacin se hallan vacas; la poblacin evidentemente est decreciendo. Unos cuantos pescadores viven all por las Rocas Cafricas; en ningn otro lugar se encuentra un alma. Anteriormente todo este territorio perteneca a un rico ciudadano 'que tena grandes rebaos de caballos y ganados, muchos pastos, muchos campos bion cultivados y muchas otras propiedades'. Debido a su riqueza, el Emperador orden que se le matara, sus rebaos fueron dispersos, incluyendo el ganado que perteneca a su pastor, y desde entonces todas estas tierras nan permanecido ociosas. Slo dos pastores, hombres libres y ciudadanos de la ciudad, han permanecido aqu y viven ahora de la caza y de la cra de un poco de ganado. .."

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Ludo M. Hartmann, Geetchichte ltaliens im Mittelalter, 1897, vol. i, pg. 7.

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"Las condiciones aqu descritas por Dio y en Grecia las cosas sucedan igual aun en los primeros das del Imperio son las mismas condiciones que se desarrollaron en los siglos siguientes en Roma y en sus alrededores, y que, hasta hoy, han dejado su marca en la Campania. En este distrito tambin encontramos que las aldeas han desaparecido, Jas tierras permanecen improductivas en todas direcciones y se usan solamente para la cra de ganado (y para vias, a los lados de las colinas), y finalmente la misma Roma se est despoblando, sus casas se desocupan y se arruinan y sus grandes edificaciones pblicas en el Frum y en el Capitolio sirven de pasto para el ganado. Las mismas condiciones han empezado a aparecer en nuestro siglo (el xix) en Irlanda, y no puede sino impresionar a cualquier visitante que venga a Dubln o que viaje por el pas." (Obra citada, pgs. 67-69.) La fertilidad del suelo tambin disminua. Se mantena poco ganado en el establo, y se recurra poco a l bajo el sistema esclavista por el mal trato que se le daba. Pero la carencia de establos significaba la carencia de abonos, y la incapacidad de fertilizar el suelo o de cultivarlo en forma intensiva, lo que tambin significaba que se le privaba de la capacidad de proveer futuros rendimientos. Por este modo de cultivo slo podan obtenerse cosechas abundantes en las mejores tierras. Pero el nmero de tales tierras decreca continuamente, pues stas se agotaban en cosecha tras cosecha. Un fenmeno parecido se observ en Norteamrica durante el siglo xix, en los Estados del Sur, donde exista el sistema esclavista: las tierras no se fertilizaban, agotndose rpidamente, y el uso de los esclavos resultaba beneficioso nicamente en las tierras ms frtiles. En aquel pas el sistema esclavista poda mantenerse solamente por una constante expansin hacia el oeste, absorbiendo nuevas tierras y dejando abandonadas las tierras estriles, ya agotadas. El caso es el mismo en el Imperio Romano, y sta es una de las causas del continuo deseo que los amos del Imperio tenan de nuevas tierras, y de sus esfuerzos para conquistarlas por la guerra. El sur de Italia, Sicilia, Grecia, se hallaban agrcolamente extenuados al principio de la Epoca Imperial. Un agotamiento de las tierras, unido a un aumento en la falta de trabajadores, lo mismo que a un uso irracional de stos, no poda tener otro resultado que una constante disminucin en el rendimiento de las cosechas. Simultneamente, la capacidad de la nacin para adquirir productos alimenticios en el extranjero tambin disminua. El oro y la plata se extraan cada vez menos, porque las minas rendan poco, debido, como hemos visto, a la reduccin de los trabajadores. Y el oro y la plata que haba disponibles fluan ms y ms hacia el extranjero; una parte iba a parar a la India y a la Arabia para comprar artculos de lujo para los ricos que an quedaban, pero principalmente como tributo a las tribus brbaras de las fronteras. Hemos visto que los soldados se obtenan en nmero cada vez mayor en estas tribus; y tambin aumentaba el nmero de soldados que a la terminacin del tiempo de servicio regresaban a sus tribus con el importe de sus pagas, o por lo menos con lo que hubiesen economizado de ellas. A medida que

declinaba el poder militar del Imperio, se haca ms necesario aplacar a los peligrosos vecinos, mantenindolos en calma, y la manera ms fcil de lograrlo era pagndoles fuertes tributos. Cuando se fracasaba en este procedimiento, el territorio del Imperio era invadido por las tribus hostiles que buscaban el saqueo. Esto tambin era causa de la disminucin de la riqueza del Imperio, y los ltimos restos de esta riqueza se disiparon en un esfuerzo tendiente a su proteccin. A medida que decaa el poder militar del Imperio, a medida que los reclutas del interior escaseaban, a medida que se haca ms urgente la importacin de reclutas del extranjero, y la presin de las tribus brbaras hostiles era, por consiguiente, ms extensa, tena lugar, precisamente por esas causas, una creciente demanda de mercenanos, mientras que el suministro disminua; y el salano que haba que pagarles ascenda en proporcin inversa. Empezando con Csar, este salario era de 225 denarios (50 dlares), adems el soldado reciba 4 modios. Ms tarde, la retribucin mensual lleg a alcanzar hasta 5 modios. Un esclavo, que viva del grano solamente, reciba la misma cantidad mensual. En vista de la moderacin en los alimentos que se observa entre los habitantes del Sur, la mayor parte de sus necesidades podan atenderse con granos. Domiciano elev el salario a 300 denarios (65 dlares), y bajo los ltimos emperadores hasta las armas se les suministraban gratuitamente. Septimio Severo y posteriormente Caracalla aumentaron an ms la paga de los soldados. El poder adquisitivo del dinero era entonces mucho ms elevado del que tiene hoy. Sneca, un contemporneo de Nern, nos dice que un filsofo poda vivir con medio sestercio (menos de 3 centavos) por da. El costo de cuarenta litros de vino era de seis centavos, un cordero costaba diez centavos, una oveja aproximadamente 40 centavos. "En vista de los precios que prevalecan, no haba duda de que el salario del legionario romano era muy elevado. Adems de su paga reciba presentes en dinero en las ascensiones de los nuevos emperadores; en los das en que los soldados ponan un nuevo emperador cada pocos meses, esto fue diferente. A la expiracin del perodo de servicio, el soldado reciba una bonificacin, que en los das de Augusto era de 3.000 denarios (650 dlares); Calgula redujo esta cantidad a la mitad, mientras que Caracalla' la elev a 5.000 denarios (ms de mil dlares)."20 Al mismo tiempo los efectivos del ejrcito tenan que aumentarse en la proporcin en que los ataques a las fronteras imperiales se multiplicaban en todas direcciones. En tiempo de Augusto su fuerza era de 300.000 hombres: ms tarde, ms de dos veces esa cifra. Se comprender lo inmenso de este nmero si se tiene en cuenta que la poblacin del Imperio era muy poco densa, debido al bajo nivel de la agricultura, y que el excedente de los productos era muy insignificante. Beloch estima la poblacin del Imperio Romano, cuya extensin era aproximadamente cuatro veces
20 Paul Ernst, Die sozialen Zustande im Romischem Reich vorden Einfall der Barbaren. Die Neue Zeit, vol. xi, N. 2, pgs. 253 y siguientes.

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la del actual Imperio Alemn, como de 55.000.000 en los das de Augusto. Italia, que ella sola contiene ahora 33.000.000, entonces contaba nicamente 6.000.000. Estos 55.000.000, con sus pnmitivos mtodos tcnicos, estaban obligados a sostener un ejrcito tan numeroso como el que constituye una pesada carga hasta para e! actual Imperio Alemn, a pesar del enorme progreso tcnico que ha tenido lugar desde entonces; y este ejrcito de reclutas y mercenarios estaba mucho mejor pagado que el guerrero alemn de hoy. 21 Mientras la poblacin disminua y aumentaba la pobre-2a, creca la carga del militarismo. Haba dos causas para esto; juntas completaron el colapso econmico. Las dos principales funciones del Estado en aquellos das eran la guerra y la construccin de edificios. Si aumentaban los gastos de la primera, sin aumentar los impuestos, tena necesariamente que ser con negligencia de la ltima, y as ocurra. En el perodo de su opulencia, y cuando haba un gran excedente producido por el trabajo de gran nmero de esclavos, el Estado era lo suficientemente rico para ejecutar grandes edificaciones, que servan no solamente como lujo, para funciones religiosas o para fines higinicos, sino, tambin, para atender a necesidades econmicas. Con la ayuda de enormes masas de campesinos que se hallaban a su disposicin, el Estado construy aquellas colosales obras que no hemos cesado de admirar en nuestros das, aquellos templos y palacios, acueductos y cloacas, y tambin la red de excelentes caminos que unan a Roma con las ms remotas posesiones del Imperio; un poderoso medio de unificacin econmica y poltica y de trfico internacional, para no mencionar las grandes obras de irrigacin y drenaje. As, drenando los pantanos Pontinos, al sur de Roma, se abri a la agricultura una inmensa regin de 100.000 hectreas de tierras frtiles, y que inclua en aquel tiempo no menos de 33 poblaciones. La construccin y mantenimiento de la planta de drenaje de los pantanos Pontinos constituan una constante preocupacin para los gobernantes de Roma. Esta planta se deterior de tal modo que en la actualidad toda esta regin pantanosa y las tierras a su alrededor se hallan devastadas y estriles. Cuando el poder econmico del Imperio se debilit, sus gobernantes prefirieron abandonar el sostenimiento de todas estas construcciones ms bien que poner un freno al militarismo. Los impresionantes edificios se convirtieron en impresionantes ruinas, y su desaparicin se aceler por la creciente falta de fuerza de trabajo, que haca ms fcil tomar de las ruinas de las antiguas construcciones el material necesario para las nuevas que haba que levantar, que obtenerlo de lejanas canteras. Este mtodo de construccin hizo ms dao a las obras del arte antiguo que las devastaciones de los invasores vndalos y de otras tribus brbaras. "El espectador que eche una mirada a las tristes ruinas de la Roma antigua siente el deseo de condenar la memoria de los godos y vndalos por los daos que ellos no tu21

En 1908

vieron ni la ocasin ni el poder ni quizs la inclinacin de perpetrar. La tempestad de la guerra poda derribar algunas elevadas torrecillas; pero la destruccin que minaba los cimientos de aquellas macizas edificaciones se prosigui lenta y silenciosamente durante un perodo de diez siglos... Los monumentos de la grandeza consular o imperial no se reverenciaron ya como la gloria inmortal de la capital; slo se estimaban como mina inagotable de materiales, ms baratos y ms convenientes que los de las distantes canteras." 22 No solamente las obras de arte se destruan de este modo, sino tambin las construcciones pblicas de usos econmicos o higinicos, como caminos y acueductos. Esta ruina general, una consecuencia de la debacle econmica universal, a su vez contribua a acelerar esa debacle. Pero la carga militar aumentaba a pesar de todo, llegando, finalmente, a ser insoportable y a realizar la ltima obra de destruccin. La suma total de cargas pblicas (pagos en especie, pagos en servicio, impuestos monetarios) permaneca tan grande, o aumentaba, mientras la poblacin y su riqueza disminuan. Cada vez se haca ms insoportable la carga impuesta por el Estado sobre el individuo. Cada uno buscaba la manera de traspasar esta carga a hombros ms dbiles; la mayor parte de este traspaso se haca en la direccin del miserable colono, y su situacin, ya desconsolada, se hizo desesperada, como lo demuestran numerosas sublevaciones, tales como las de los bagaudos, colonos glicos, que fueron los primeros que se insurreccionaron, en el perodo de Diocleciano, en el ao 285 d. C, y que fueron dominados despus de algunos xitos al principio, pero que repitindose una y otra vez expresaban la inmensidad de su miseria en nuevas intentonas de insurreccin y rebelin. Mientras tanto, otras clases de la poblacin eran oprimidas con ms severidad, aunque no en Forma tan daina como la de los colonos. El fisco se apoderaba de todo aquello que poda; los brbaros no eran peores saqueadores que el Estado. Operaban un constante proceso de desintegracin social, un creciente desafecto y una incapacidad de los varios miembros de la sociedad para realizar hasta las ms necesarias funciones en bien de la comunidad y de cada uno. Lo que antes se regulaba por la costumbre y por la necesidad econmica, ahora requera la intervencin compulsoria del Estado para su realizacin. Los medios que se emplearon para esa intervencin se hicieron ms numerosos despus de Diocleciano. Algunas de estas leyes sujetaban al colono al suelo, transformndolo as en un siervo; otras obligaban al terrateniente a participar en la administracin de la ciudad, encomendndosele la funcin de recolectar los impuestos para el Estado. Otras de esas leyes organizaron a los artesanos en uniones obligatorias, forzndolos a prestar servicios y a ofrecer sus mercancas a precios fijos; y la buro-

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Gibbon, History of the Decline and Fall of the Roman Empire, Captulo 36, Londres, 1898, vol. IV, pg. 19

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cracia que el Estado necesitaba para hacer cumplir estas medidas se hizo ms numerosa. La burocracia y el ejrcito, en otras palabras, el poder estatal, se coloc en una posicin de creciente oposicin, no slo de las clases explotadas, sino tambin de los explotadores. Porque para estos ltimos el Estado estaba dejando de ser una institucin estimulante y protectora, y convirtindose en un poder de saqueo y de devastacin. La hostilidad hacia el Estado aumentaba; hasta el gobierno de los brbaros lleg a considerarse como un alivio. La poblacin de las fronteras prefera escapar hacia los campesinos brbaros libres, y los invitaban como salvadores y redentores del orden y de la sociedad prevalecientes, recibindolos con los brazos abiertos. Un escritor cristiano del Imperio Romano, Salviano, escribe lo siguiente sobre este asunto en su libro De Gubernatione dei: "Una gran parte de las Galias y de Espaa es ya gtica, y todos los romanos que all viven se hallan animados del deseo de no volver a ser romanos otra vez. No me asombrara si todos los pobres y necesitados fuesen a ellas, lo que haran si no fuera porque no pueden dejar sus propiedades y sus familias abandonadas. Y nosotros, los romanos, nos asombramos de que no podamos vencer a los godos cuando preferimos vivir entre ellos ms bien que entre nuestro propio pueblo." La migracin de naciones, la inundacin del Imperio Romano por hordas de rudos germanos, no signific la prematura destruccin de una civilizacin avanzada y floreciente, sino simplemente la terminacin de un proceso de disolucin de una civilizacin moribundo, y el establecimiento de la base para una nueva cultura, la cual, por cierto, procedi durante siglos de manera lenta e incierta. En los cuatro siglos que transcurrieron desde el establecimiento de la autoridad imperial por Augusto a la migracin de las naciones, tom forma el cristianismo; en el perodo que empieza con la ms elevada culminacin alcanzada por el mundo antiguo; con la ms colosal y la ms embriagante acumulacin de riquezas y de poder en unas pocas manos; con un inmenso amontonamiento de la ms terrible miseria sobre los esclavos, los campesinos arruinados, los artesanos y los ms bajos estratos proletarios; con las ms violentas oposiciones y los ms terribles odios de clase y que termina con el completo empobrecimiento y desesperacin de todo el sistema de la sociedad. Todas estas condiciones pusieron sus marcas sobre el cristianismo y dejaron huellas en su forma. Pero el cristianismo que se edific sobre la base del modo de produccin antes descrito y que en muchos aspectos agrand los efectos de este modo de produccin, lleva, tambin, la marca de otras influencias que surgieron en la vida social y nacional en el transcurso de los tiempos.

II. LA VIDA DEL ESTADO

a)ElEstadoyelComercio.
Adems de la esclavitud, haba otros dos modos de explotacin en la sociedad antigua, que tambin alcanzaron su punto culminante hacia el principio del cristianismo, agudizando, todo lo ms, los antagonismos de clase, y acelerando progresivamente la destruccin de la sociedad y del Estado: la usura y el pillaje de las provincias subyugadas por el poder central. Estas dos instituciones se hallan tan estrechamente ligadas con el carcter del Estado de entonces y, en general, estn tan ntimamente entrelazadas con la situacin econmica de la poca, que nosotros hemos tenido que mencionar al Estado repetidas veces en nuestra discusin de las bases de la sociedad y del Estado, esto es, del modo de produccin. Nuestra primera obligacin es, por consiguiente, presentar un rpido bosquejo del Estado antiguo. La democracia de la Antigedad nunca sobrepas los lmites de la comunidad urbana, o del clan. El clan estaba formado de una o ms aldeas que posean y administraban en comn un cierto territorio. Esto se realizaba por medio de levas directas de parte del pueblo, en asambleas de todos los miembros adultos del clan. Esta condicin requera necesariamente que la comuna o clan no fuese muy extensa; su territorio deba tener una extensin que permitiese a cada miembro viajar desde su hacienda a la Asamblea Popular sin esfuerzo ni prdida excesivos. Era imposible en los tiempos antiguos desarrollar una organizacin democrtica en mayores proporciones, hallndose ausentes las necesarias condiciones tcnicas -y econmicas para tal expansin. Slo el capitalismo moderno, con sus libros impresos y sus oficinas de correos, con sus peridicos, ferrocarriles y telgrafos, ha sido capaz de soldar a las modernas naciones en unidades, no slo de lenguaje, como en la Antigedad, sino tambin de slidos organismos polticos y econmicos. Este proceso permaneci esencialmente incompleto hasta el siglo xix. Solamente Inglaterra y Francia fueron capaces, por circunstancias especiales, de llegar a ser naciones en el sentido moderno, en una fecha anterior, y de establecer un parlamentarismo nacional, base de la democracia, sobre una escala mayor que la de la comuna. Pero aun en estos dos pases esa condicin fue posible slo por el caudilaje de dos grandes centros, Londres y Pars, y en fecha tan posterior como 1848 el movimiento democrtico nacional fue dominado por comunidades prominentes: Pars, Viena, Berln. En la Antigedad, con sus medios de transporte atrasados, la democracia estaba limitada a la extensin de la comuna. El transporte entre los pases del Mediterrneo era, es verdad, de proporciones considerables en el primer siglo de nuestra era, llegando a poner dos idiomas en una posicin de importancia internacional: el latn

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y el griego. Desafortunadamente esto se realizaba en la poca en que la vida democrtica y poltica, como un todo, se hallaba en decadencia; desafortunadamente, decimos, pero no como consecuencia de un accidente desafortunado. La evolucin del trfico entre las comunidades se encontraba, en aquel tiempo, necesariamente conectada con las condiciones que ocasionaban la muerte de la democracia. No es nuestro propsito probar esto en los pases del Oriente, en los que la democracia, limitada a la comuna, lleg a ser la base de un tipo especial de despotismo. Consideramos aqu solamente el curso especfico de los acontecimientos en los mundos helnico y romano, y examinaremos nicamente un ejemplo, el de la comunidad romana. Aqu las tendencias de la evolucin antigua son evidentes, porque la evolucin proceda ms rpidamente y en una escala mas gigantesca que en cualquier otra comunidad del mundo antiguo. Pero en todas estas comunidades operaban las mismas tendencias, aunque quizs en menor escala. La extensin de cada clan y comuna tena muy estrechos lmites, ms all de los cuales no poda pasar, y lo cual era causa de que los varios clanes y comunas permaneciesen bastante iguales mientras prevaleca una economa campesina pura. Ni haba tampoco en esta etapa muchas causas de celos o conflictos entre ellos, pues cada clan o comuna produca en general todo lo que necesitaba. Cuando ms, un aumento en la poblacin poda ocasionar una falta de tierras. Pero el aumento en la poblacin no poda conducir a una extensin de los lmites del clan, porque ste no poda hacerse tan extenso que dificultase a sus miembros el trasladarse hasta el lugar de la Asamblea Popular Legislativa. Una vez que toda la superficie laborable del clan se hallaba bajo cultivo, los jvenes excedentes, capaces de manejar las armas, emigraban y establecan otro clan, bien desplazando a otros elementos ms dbiles, o establecindose en regiones donde todava exista un modo inferior de produccin y consecuentemente con poblacin menos densa y con ms espacio disponible. Por consiguiente, las comunas y clanes individuales permanecan siendo de una fuerza bastante equiparada. Pero esta condicin cambi tan pronto como el comercio empez a operar juntamente con la economa campesina. Ya hemos visto que el trfico de mercancas empez en pocas muy antiguas, remontndose hasta la Edad de Piedra. En regiones donde eran fcilmente obtenibles materias primas muy deseadas, mientras que en otras se obtenan con dificultad, o no podan obtenerse en lo absoluto, era natural que los habitantes de las primeras de estas regiones adquirieran ms cantidad de dichos materiales de la que podan consumir, y que desarrollasen ms habilidad en la extraccin y manipulacin de esos artculos. El excedente lo daran a sus vecinos a cambio de otros productos, transmitindose, despus, los productos a otros. En este proceso de cambio, de tribu en tribu, muchos productos cubran increbles distancias. La presuposicin de este comercio era un modo de vida nmada de parte de hordas individuales que, en sus migraciones, frecuentemente entraban en contacto unas con otras, cambiando sus excedentes en esas ocasiones.

Esas oportunidades cesaron cuando el hombre se hizo sedentario, pero la necesidad de un cambio de productos no ces; principalmente la necesidad de utensilios o, por lo menos, del material con los cuales elaborarlos, que era fcilmente obtenible en algunos lugares solamente, y, por consiguiente, difcil de obtener, excepto por medio del comercio de productos, el que como consecuencia tuvo que desarrollarse. Para satisfacer esta necesidad fue necesario que se formase una clase especial de nmadas, los mercaderes. Estos eran tribus nmadas de pastores, que se dedicaban ahora, aprovechando sus bestias de carga, a suministrar productos de distritos en los que abundaban y eran, por consiguiente, baratos, a distritos donde escaseaban y eran, por lo tanto, caros; o eran pescadores, que navegaban en sus botes a lo largo de la costa o de isla en isla. Pero segn se desarrollaba el comercio, hasta los campesinos se vieron inducidos a adoptarlo. Como regla general, la clase de los propietarios de tierras tenan un desprecio arrogante por el comercio; la aristocracia romana consideraba la usura como una ocupacin decente, pero no el comercio; lo cual no era obstculo para que el propietario de la tierra obtuviese ocasionalmente grandes ganancias en operaciones mercantiles. El comercio sigue ciertas rutas que son, por consiguiente, recorridas con ms frecuencia. Las poblaciones situadas en esas rutas reciben sus productos con ms facilidad que otras, y en los mercaderes encuentran compradores para sus mercancas. En muchos lugares, donde se hace imposible desviarse del camino, ni puede darse un rodeo y que, adems, se hallan en una posicin de fortificacin natural, los habitantes y seores de esos 'lugares se encuentran capacitados para detener a los mercaderes y multarlos por medio de la imposicin de tributos. Por otro lado, otros lugares se convierten en almacenes donde las mercancas deben trasbordarse, por ejemplo, puertos o cruces de caminos, donde los mercaderes arriban en gran nmero de las regiones ms variadas, y las mercancas a menudo permanecen almacenadas por algn tiempo. Todas las comunas favorecidas por la naturaleza, en el aspecto de su mayor facilidad para el comercio, necesariamente se desarrollan ms all de las proporciones de la comuna campesina, y mientras la poblacin de la comuna campesina pronto alcanza el lmite permitido por la extensin y fertilidad de su territorio, el crecimiento de la poblacin de un centro mercantil es independiente de la fertilidad del territorio que posee, y que puede sobrepasar e ir ms all del lmite permitido por esas circunstancias. Porque en las mercancas que controla posee los medios de adquirir lo que necesita; en otras palabras, de obtener los productos alimenticios de lugares ms all de las fronteras del clan. Con el comercio de implementos agrcolas, de materias primas y utensilios para la industria, y de productos industriales de lujo, tambin se desarrolla el comercio de productos alimenticios requeridos por los habitantes de la ciudad. Pero la expansin del comercio no tiene un lmite fijo, y por su propia naturaleza contina extendindose ms all de los lmites alcanzados, siempre buscando nuevos parroquianos, nuevos productores, nuevos depsitos de materias primas, nuevas regiones industriales, nuevos compradores para sus productos. As, los fe-

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nicios, muy temprano en la historia, salieron del Mediterrneo "y llegaron por el norte hasta Inglaterra, mientras por el sur doblaron el cabo de Buena Esperanza. "En una poca increblemente temprana los encontramos en Chipre y Egipto, en Grecia y Sicilia, en Africa y hasta en el Ocano Atlntico y en el Mar del Norte. El campo de su comercio se extenda desde Sierra Leona y Cornouailles en el oeste, hasta la costa de Malabar hacia el este. Por sus manos pasaban el oro y las perlas de Oriente, la prpura de Tiro, los esclavos, el marfil, las pieles de leones y panteras del interior del Africa, el incienso de Arabia, el lino de Egipto, las vasijas de vinos finos de Grecia, la plata de Espaa, el estao de Inglaterra y el hierro de Elba."23 Los artesanos prefieren naturalmente establecerse en las ciudades comerciales porque, en realidad, stas ofrecen el nico mercado para muchas clases de productos, estimulando as la formacin del artesanado; por un lado estn los mercaderes que buscan mercancas, y por otro estn los campesinos de las villas prximas que van a la ciudad en los das de mercado para vender sus productos y comprar, con lo obtenido de la venta, utensilios, armas y adornos. La ciudad comercial tambin asegura a los artesanos el suministro de las necesarias materias primas, sin las cuales no podran practicar el comercio. Adems de los mercaderes y artesanos surge tambin, en la comunidad de la ciudad, una clase de ricos propietarios de tierras. Los miembros de la comuna original de esta ciudad, que poseen tierras en la comarca de la ciudad, se hacen ricos a medida que los lotes se hallan en demanda entre los recin llegados, aumentando de valor y subiendo el precio constante mente. Aumentan sus ganancias, como ya lo hemos visto por el hecho de que entre las mercancas' ofrecidas por los mercaderes hay tambin esclavos. Ciertas familias de terratenientes que, por una u otra razn, sobrepasan en propiedad territorial y en riqueza al estrato medio de los campesinos, se hallan ahora en condiciones de extender sus plantaciones agrcolas por el aumento en el nmero de esclavos; en resumen, pueden hacer trabajar sus tierras por medio de esclavos solamente, retirndose ellos a la ciudad y dedicndose a negocios urbanos, a la administracin de la ciudad o a la guerra. Un propietario agrcola de este tipo, que antes tena solamente una hacienda en el territorio de la comarca, puede ahora construir tambin una casa en la ciudad y vivir en ella. Tales propietarios continan basando su poder econmico y posicin social en su propiedad de la tierra y en la agricultura, pero adems se hacen residentes de la ciudad y aumentan la poblacin de sta con su numerosa servidumbre que, a veces, y segn ya lo hemos visto, con el aumento de los esclavos con propsito de lujo, puede llegar a ser muy numerosa. De este modo la ciudad comercial constantemente aumenta en riqueza y en poblacin, pero a medida que crece su fuerza, su espritu guerrero y el deseo de explotacin tambin crecen. Porque el comercio no es la cosa pacfica que los economistas burgueses nos ensean, y esta verdad era mucho ms evidente en los das
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Teodoro Mommsen, History of Rome, Nueva York, 1895, vol. 11, pgina 132.

en que principiaba. El comercio y el transporte no estaban an divorciados. El comerciante no poda sentarse en su oficina, como hace hoy, recibir las rdenes de sus clientes por escrito y atenderlas con el auxilio del ferrocarril, el vapor y el correo. El mismo tena que llevar sus artculos al mercado, y esto requera fuerza y energa. A travs de campos sin caminos, a pie o a caballo, o navegando en tempestuosos mares en pequeos botes al descubierto, el comerciante estaba obligado a viajar por meses, a menudo por aos, lejos de su hogar. Esto envolva penalidades no inferiores a las de una campaa, que slo hombres fuertes podan sobrellevar. Ni eran los peligros del viaje menos serios que los de la guerra. El comerciante estaba amenazado a cada momento, no solamente por la naturaleza, con sus olas y sus arrecifes, sus tempestades de arena, su falta de agua o de alimentos, fro glacial o calor pestilente, sino ponqu los tesoros que el comerciante llevaba consigo constituan un botn que invitaba al ms fuerte a arrebatrselo. Mientras en un principio el comercio se efectuaba entre tribu y tribu, posteriormente se practicaba con numerosos cuerpos de hombres, por tierra en caravanas, por mar en flotas comerciales. Y cada individuo de esas expediciones tena que estar armado y listo a defender sus posesiones espada en mano. De ese modo, el comercio lleg a ser una escuela para el espritu guerrero. Pero mientras el gran valor de las mercancas que llevaba obligaba al comerciante a desarrollar la fuerza de un guerrero a fin de defenderlas, esta fuerza guerrera, a su vez, lleg a ser una tentacin para utilizarla con propsito de ataque. La utilidad del comercio resultaba de obtener barato y de vender caro. Pero la forma ms barata de obtener cualquier cosa era, indiscutiblemente, la de tomar lo que uno deseaba sin dar nada en compensacin. El robo y el comercio se hallan al principio estrechamente relacionados. Cada vez que se senta lo suficientemente fuerte, el comerciante fcilmente se converta en bandido a la vista de un botn de valor, y el hombre mismo constitua en esos botines uno de los objetos de valor. El comerciante necesitaba su fuerza guerrera no slo con el fin de hacer sus compras y adquisiciones tan baratas como fuera posible, sino tambin con el fin de mantener a los competidores alejados de los mercados que l frecuentaba; porque mientras mayor era el nmero de compradores, ms alto era el precio de las mercancas que l necesitaba adquirir, y mientras mayor era el nmero de vendedores, ms bajo era el precio de las mercancas que l llevaba al mercado; en otras palabras, mayor la diferencia resultante entre el precio de compra y el de venta, que es lo que representa la ganancia. Dondequiera que surga un nmero de grandes ciudades comerciales, prximas unas a otras, la guerra pronto tena lugar entre ellas, teniendo el vencedor la perspectiva, no slo de eliminar del campo a sus competidores, sino tambin de transformarlos, de un factor robador de ganancias, en un factor proporcionador de ganancias; bien de la manera ms radical, incapaz de frecuente repeticin, del saqueo absoluto de la ciudad oponente y de la venta de sus habitantes en esclavitud, o por mtodos menos radicales, que permitan nuevas ganancias cada ao, incorporando la ciudad vencida a la condicin de un "aliado"

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bajo la obligacin de pagar impuestos, de suministrar tropas y de abstenerse de perjudicar al victorioso competidor en modo alguno Ciertas ciudades comerciales particularmente favorecidas por su situacin o por otras circunstancias, pueden de este modo combinar muchas otras ciudades, con sus territorios, en una organizacin estatal, sin necesidad de estorbar la existencia continuada de una constitucin democrtica en cada una de esas ciudades. Pero la totalidad de estas ciudades, el Estado como un todo, no es, sin embargo, gobernado democrticamente, porque la ciudad victoriosa es la nica que tiene el control, mientras las otras deben obedecer sin la ms ligera participacin en los asuntos legislativos y administrativos del Estado. En Grecia encontramos un gran nmero de ciudades-estados, siendo la ms poderosa de ellas Atenas, pero ninguna de las ciudades victoriosas era lo suficientemente fuerte para subyugar a las otras de un modo permanente, para ganar el control final de todas sus rivales. Por eso, la historia de Grecia no es sino una eterna guerra entre las varias ciudades y las ciudades-estados, muy rara vez interrumpida por una defensa comn contra un enemigo comn. Estas guerras aceleraron grandemente la cada de Grecia, tan pronto se hicieron sentir as consecuencias de la economa esclavista que ya hemos descrito. Pero es ridculo sentirse moralmente indignado por esa situacin, como hacen algunos de nuestros profesores. La lucha contra el competidor es un corolario necesario del comercio. Las formas de esta lucha cambian, pero la lucha entra necesariamente en la fase de guerra cuando ciudades comerciales soberanas se ponen frente a frente. El espectculo de Grecia desgarrndose era, por consiguiente, inevitable tan pronto como el comercio hizo a sus ciudades grandes y poderosas. Pero el objetivo de cada lucha competitiva es arrollar o suprimir al competidor: el monopolio. Ninguna de las ciudades de Grecia lleg a ser lo suficientemente fuerte para alcanzar este objetivo, ni aun la poderosa Atenas. Eso estaba reservado para una ciudad italiana, Roma, que lleg a ser la gobernante de todo el sistema de civilizacin alrededor del Mediterrneo.

b)PatriciosyPlebeyos.
La competencia con los rivales no es la nica causa para que una gran ciudad comercial vaya a la guerra. Donde el territorio es contiguo al de robustos campesinos, especialmente al de pastores montaeses, que usualmente son ms pobres que los agricultores de las planicies, pero menos fijos al suelo, hombres acostumbrados a la cacera sangrienta una excelente escuela de la guerra, la riqueza de la ciudad puede fcilmente despertar el deseo de botn de parte de los campesinos. Estos ltimos pueden no poner atencin a las poblaciones pequeas, sin otro comercio que el local de un rea limitada, y conteniendo a unos pocos y pequeos artesanos; pero los tesoros de un gran centro comercial tienen necesariamente que atraerlos v tentarlos a reunirse en masa para un ataque de rapia a la rica comunidad. Por otro lado, esta ltima se halla en constante esfuerzo para extender sus

posesiones en el territorio y en la multitud de sus habitantes. Hemos visto que el crecimiento de la ciudad va acompaado del desenvolvimiento de un extenso mercado dentro de ella para los productos de la agricultura, y que el suelo que produce los artculos para la ciudad adquiere un valor, estimulando el deseo de ms tierras y de ms trabajadores que puedan cultivarlas en beneficio de sus conquistadores. El resultado es una constante lucha entre la ciudad y las tribus campesinas limtrofes. Si stas resultan victoriosas, la ciudad es saqueada y debe empezar de nuevo. Pero si la ciudad es la vencedora, se apodera de una parte de la tierra de los campesinos vencidos, entregndola a sus propios terratenientes, quienes algunas veces ponen en ellas a sus hijos carentes de tierras, pero en la mayor parte de las veces las hacen cultivar por trabajadores forzados, suministrados tambin por la comunidad vencida, en la forma de arrendatarios, de siervos o de esclavos. Algunas veces, sin embargo, se sigue un procedimiento ms suave: a la poblacin subyugada no slo no se le esclaviza, sino que hasta se le admite a la ciudadana en la ciudad victoriosa; no a una completa ciudadana, por supuesto, porque los antiguos ciudadanos que ostentan ese grado son los que gobiernan la ciudad y el Estado, por medio de sus asambleas, sino a la ciudadana de segunda clase, que disfruta de toda libertad y de toda la proteccin legal del Estado, pero sin ninguna participacin en su gobierno. Estos nuevos ciudadanos eran muy necesitados en la ciudad a medida que aumentaba su riqueza y creca el peso de la guerra, puesto que las familias de los antiguos ciudadanos no podan suministrar ya el necesario nmero de ciudadanos soldados. El servicio militar y los derechos de ciudadana estn al principio muy estrechamente relacionados. No haba modo de aumentar rpidamente el nmero de guerreros, excepto por la aceptacin por el Estado de nuevos ciudadanos. La liberalidad en el otorgamiento de la ciudadana a inmigrantes, lo mismo que a los individuos de las comunidades vecinas, que haba vencido, no fue una de las razones de menos importancia en el engrandecimiento de Roma. El nmero de esos nuevos ciudadanos poda extenderse a voluntad. Los lmites impuestos al nmero de ciudadanos de la primera clase no eran aplicables a los nuevos ciudadanos. Estos lmites eran, en parte, de naturaleza fsica. Puesto que la administracin de la ciudad era la funcin de la Asamblea de 'los antiguos ciudadanos, esta asamblea no deba ser tan numerosa que hiciera imposible la transaccin de negocios, no deban los ciudadanos vivir tan lejos del lugar de la asamblea que hiciese imposible el viaje sin dificultad y sin abandonar los trabajos agrcolas en ciertos perodos. Pero estas objeciones no se aplicaban al caso del nuevo ciudadano. En los casos en los que se les concedan ciertos derechos polticos, hasta el derecho al voto en la Asamblea de ciudadanos (cosa rara a la inmediata admisin a la ciudadana), no era necesario desde el punto de vista de los antiguos ciudadanos que los nuevos ciudadanos pudiesen tomar parte en estas asambleas. Mientras ms asuntos tuviesen los antiguos ciudadanos, mejor les pareca.

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Los lmites impuestos al nmero de estos ltimos no tenan, por consiguiente, aplicacin a los nuevos ciudadanos. El nmero de nuevos ciudadanos poda aumentarse como se deseara; estaba limitado solamente por las dimensiones del Estado y por la necesidad de soldados que tuviese el mismo. Porque aun cuando el deber de suministrar tropas fuese impuesto a las provincias subyugadas, el ejrcito siempre necesitaba un ncleo que asegurase su confianza, y semejante ncleo poda formarse solamente por un fuerte contingente de soldados ciudadanos. As surge, en la creciente ciudad, una segunda forma de organizacin no democrtica del Estado. Mientras por un lado la gran comunidad de la ciudad llega a ser la seora absoluta de numerosas comunas y provincias, surge dentro de la ciudadana de la comuna, ahora extendida ms all de los lmites del permetro de la ciudad y de sus tierras, un antagonismo entre los ciudadanos del tipo antiguo o de primera clase (patricios) y los nuevos ciudadanos (plebeyos). Estos dos procesos transforman la democracia en aristocracia, no por la limitacin del crculo de ciudadanos con todos los privilegios, o por la elevacin de unas cuantas personas privilegiadas por encima de ellos, sino por el crecimiento del Estado mismo, en el cual el referido crculo permanece igual, mientras todos los nuevos elementos que se unen a la antigua comunidad o clan tienen menos derechos o no los tienen en lo absoluto. Pero estos dos modos de desarrollar una aristocracia de la democracia no siguen exactamente el mismo curso. Uno de estos tipos de explotacin y control del Estado por una minora privilegiada el gobierno de una comunidad sobre todo un imperio, puede estar continuamente extendindose, como se muestra en el caso de Roma; y tiene que crecer mientras el Estado tenga energa vital y no sea vencido por un poder superior. Pero es diferente el caso con los nuevos ciudadanos sin derechos polticos. Mientras estos ciudadanos son campesinos, aceptan sus derechos restringidos con ms o menos calma; debido a la gran distancia entre sus fincas y la ciudad, no pueden, en su mayor parte, abandonar la casa por la maana temprano, asistir a la Asamblea de ciudadanos en el lugar del mercado al medioda y estar de regreso en la casa al anochecer. Y con el crecimiento del Estado sus condiciones interiores y exteriores se hacen cada vez ms complicadas; la poltica y los asuntos de la guerra son negocios que requieren una preparacin previa no accesible al campesino. Este no entiende las cuestiones personales y tcnicas que se discuten en la asamblea poltica de la ciudad, y consecuentemente siente poca necesidad de exigir el derecho a una participacin en la misma. Pero el cuerpo de los nuevos ciudadanos no permanece limitado a los campesinos; a los extranjeros que se radican en la ciudad y que se consideran tiles a la misma se les hace tambin ciudadanos. Ni los distritos conquistados, a cuyos habitantes se les confiere la ciudadana, incluyen solamente aldeas; abarcan ciudades con artesanos y comerciantes, lo mismo que a grandes propietarios de tierras que poseen una casa en la ciudad adems de su casa de campo. Tan pronto como estos ltimos adquieren los derechos de ciudadana romana, empiezan a sentir la necesi-

dad de trasladarse de la pequea poblacin a la gran ciudad, en la cual son ms que tolerados, y a la que son atrados por las mayores facilidades de empleo y por las ms interesantes diversiones. Mientras tanto, de ia manera ya indicada, ms y ms campesinos resultan expropiados por la guerra y la necesidad de aumentar el nmero de esclavos. El mejor asilo para esos elementos desheredados es, otra vez, la gran ciudad, de la cual son ciudadanos, y en la cul tratan de buscarse camino como artesanos o cargadores, como vendedores ambulantes, o como simples parsitos de algn amo rico de quien vienen a ser clientes o cortesanos por cualquier clase de servicios; vienen a formar el lumpenproletariat. Tales elementos tienen mucho ms tiempo y oportunidad que los campesinos para dedicarse a la poltica, cuyos efectos en ellos son ms perceptibles y directos. Tienen un inters activo en obtener ms influencia en la poltica, en sustituir la Asamblea de los antiguos ciudadanos por una Asamblea de todos los ciudadanos, y en alcanzar para todos el derecho de eleccin de todos los funcionarios del Estado y el de aprobar las leyes. Mientras la ciudad creca, el nmero de todos estos elementos continuaba tambin creciendo, mientras el crculo de los viejos ciudadanos permaneca igual. Por consiguiente, este crculo se haca cada vez ms dbil relativamente, puesto que no posea un poder militar independiente del de todos los ciudadanos, y puesto que los nuevos ciudadanos, al igual que los antiguos, eran soldados, portadores de armas, y entrenados en el uso de las mismas. De este modo tenemos en todas las ciudades de este tipo una agria lucha de clase entre antiguos y nuevos ciudadanos, terminando invariablemente, ms tarde o ms temprano, con la victoria de los ltimos, es decir, de la democracia, que no significa otra cosa, sin embargo, que una ampliacin de la aristocracia, pues continan la restriccin de derechos y explotacin de las provincias que no poseen los de ciudadana. En verdad, muy a menudo tiene lugar la dilatacin del territorio, algunas veces acompaada por una severa explotacin de las provincias, simultneamente con el progreso de la democracia en la ciudad gobernante.

c)ElEstadoRomano.
Estas diversas luchas, caractersticas de todas las ciudades comerciales florecientes de la Antigedad, se encuentran en Roma en completo desarrollo cuando la ciudad aparece por primera vez en la historia. Roma se hallaba favorecida, por su situacin, para llegar a ser un centro mercantil para las mercancas. La ciudad se levanta en la orilla del Tber, a alguna distancia de la costa, lo cual, en aquellos das, no era un obstculo para el comercio martimo, ya que las embarcaciones eran muy pequeas; en realidad, eso constitua una ventaja, porque estando ms all de la costa, la ciudad se hallaba mejor prote-

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gida contra piratas e inundaciones que las ciudades costeas. No es un accidente que muchas de las antiguas grandes ciudades comerciales no se levantasen en la costa misma, sino a orillas de ros navegables, a alguna distancia de su desembocadura: Babilonia y Bagdad, Londres y Pars, Amberes y Hamburgo. La ciudad de Roma se levant en un punto donde el T-ber era todava navegable y donde dos colinas, fcilmente fortificadas, parecan salir al encuentro del ro, asegurando as la proteccin y la seguridad para los almacenes que usaban las embarcaciones que cargaban o descargaban. El distrito en donde Roma estaba situada era todava rudo, habitado solamente por campesinos, pero hacia el norte y hacia el sur de ella haba territorios con pueblos en una etapa avanzada de desarrollo econmico: Etruria y Campania, con una industria activa, extenso comercio y poseyendo ya una economa agrcola basada en el trabajo forzado. Y de Africa venan con sus productos los cartagineses, que se hallaban en casi el mismo estado de civilizacin que los etruscos y las colonias griegas de la parte sur de Italia. Esta situacin geogrfica le era muy favorable a Roma. La ciudad comercial apareca ante los pueblos de sus inmediaciones, los latinos y los volscos, como representacin de una cultura superior; pero para aquellos ms distantes, los etruscos y los griegos itlicos, los romanos seguan siendo rudos campesinos. Efectivamente, la agricultura continu siendo para los romanos la fuente principal de vida, a pesar de todo su desarrollo en el comercio. No estando junto al mar, no conocan nada de la navegacin ni de la construccin naval, pero permitan a los navegantes y mercaderes extranjeros llegar hasta Roma y llevar all su comercio. Esta condicin permaneci inalterable, y explica en parte el hecho de que los judos constituyesen en Roma una colonia tan importante en tiempos de Csar y de sus innumerables sucesores; en otras palabras, en la poca en que se origin el cristianismo. I or aquel tiempo haban logrado controlar una parte del comercio romano. Una situacin similar puede notarse todava hoy en Constantinopla, donde el comercio se halla principalmente en manos de no turcos. Mientras ms prspera se haca Roma por razn de su comercio, ms entraba en conflictos con sus vecinos. El mercado de productos alimenticios que se abri por el comercio estimulaba a los propietarios terratenientes romanos a extender sus posesiones a expensas de sus vecinos, mientras que stos ltimos se vean dominados por la codicia que les inspiraba la riqueza de la ciudad. Por otro lado, surgi la lucha competitiva con las ciudades etruscas. La joven ciudad tuvo que sostener una serie' de guerras largas y sangrientas, pero sali victoriosa de ellas, gracias a la doble situacin especial que ya hemos mencionado. Los superiores recursos tcnicos y la slida organizacin de la gran ciudad triunfaron contra los campesinos; pero los etruscos, que ya haban perdido algo de su poder militar como consecuencia del desplazamiento del campesinado libre por el trabajo forzado, fueron vencidos por el tenaz y sufrido campesino romano. Tan pronto como Roma se hizo lo suficientemente fuerte para someter a los etruscos, aprendi en el procedimiento cuan excelente negocio poda ser ia guerra.

Mucha ms riqueza poda ganarse por la guerra que por el comercio puesto que ste se hallaba principalmente en las manos de extranjeros, o por la agricultura, la cual, debido a su sistema de campesinado, renda muy poca utilidad cada ao. El comercio y el bandolerismo se hallaban ntimamente asociados desde el principio, pero probablemente no ha habido otra ciudad comercial que haya recalcado tanto la fase del bandolerismo como Roma, o que haya hecho del mismo una institucin nacional, sino una base de la grandeza de la ciudad, estableciendo sobre esos cimientos todas las instituciones nacionales. Inmediatamente que fueron conquistadas y saqueadas las ciudades etruscas y convertidas en sus tributarias, Roma se volvi hacia aquellos vecinos ricos del sur cuya creciente riqueza haba ocasionado una prdida de su poder militar - por las razones que ya hemos expuesto frecuentemente en estas pginas, con el resultado de que el botn era al mismo tiempo ms codiciable y ms fcil de ser tomado. Pero esta riqueza atraa simultneamente las miradas de otro pueblo agrcola, los samnitas que tuvieron que ser vencidos antes que las ciudades griegas del sur de Italia pudiesen ser tomadas por Roma. Era un caso de tribu campesina luchando contra tribu campesina; pero los samnitas no contaban con una gran ciudad por centro, como Roma, que hubiera dado una organizacin centralizada a sus fuerzas guerreras campesinas. Consiguientemente sucumbieron, y a Roma le qued expedito el camino para saquear y subyugar las ricas ciudades del sur de Italia. No haba sino un paso del sur de Italia a Sicilia, la cual, no menos rica que la porcin griega de Italia, tambin atraa fuertemente a las rapaces huestes romanas. Pero en este campo los romanos encontraron un serio enemigo: los cartagineses. Cartago, una poderosa ciudad comercial situada a poca distancia del Tnez actual, haba sometido, bajo la influencia del mismo instinto predatorio de Roma, la mitad occidental de la costa norte africana, lo mismo que a Espaa, y trataba ahora de hacer lo mismo con Sicilia. Cartago era una colonia de los fenicios, quienes por la naturaleza de su pas se haban visto forzados a lanzarse a la navegacin desde temprana poca y haban alcanzado una gran supremaca en esta esfera. Cartago tambin alcanz su grandeza y su riqueza por medio de la navegacin; Cartago produca marinos, no campesinos. En lugar de una economa campesina desarroll un sistema de latifundios con esclavos baratos capturados, y tambin algo de minera. Careca, por consiguiente, de un ejrcito popular campesino. Tan pronto como Cartago se vea forzado a penetrar hacia el interior, con el fin de consolidar sus conquistas y de desarrollar su poder militar en tierra, tena que recurrir al empleo de mercenarios. La lucha entre Roma y Cartago, las llamadas Guerras Pnicas, empezaron en el ao 264 a. C., y no terminaron definitivamente hasta que Cartago fue destruida, en el ao 146 a. C. Por supuesto, esta lucha ya haba sido decidida por la derrota de Anbal, que termino con la Segunda Guerra Pnica, en el ao 201 a. C. Estas luchas resultaron guerras entre ejrcitos de mercenarios y ejrcitos de campesinos, entre fuerzas profesionales y milicias. Con frecuencia las primeras se vieron victoriosas;

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bajo Anbal, Roma estuvo prxima a ser vencida, pero el ejrcito miliciano, defendiendo sus propios hogares, se volvi finalmente ms sufrido y rindi a los oponentes de Roma al final del magno conflicto. Cartago fue totalmente arrasada, su poblacin destruida; sus inmensos recursos en latifundios, minas, ciudades conquistadas, formaron el botn del vencedor. As cay el ms grande oponente Roma; Roma dominaba ahora, sin interferencia, en la mitad occidental del Mediterrneo; pronto iba a dominar tambin en la mitad oriental, cuyas naciones ya haban avanzado bastante por el viejo camino de la destruccin que significaba el desplazamiento de los campesinos libres por el trabajo forzado de los esclavos y siervos, el empobrecimiento de los campesinos por interminables guerras y el reemplazo de las fuerzas milicianas por fuerzas mercenarias. Las naciones del Mediterrneo oriental eran ahora tan dbiles, desde un punto de vista militar, que no podan ofrecer una resistencia seria a los ejrcitos de Roma. Estos subyugaron sin dificultad una ciudad tras otra, un pas tras otro, a fin de saquearlos y condenarlos a pagar tributos eternamente. Desde este momento, Roma iba a ser la seora del mundo antiguo, hasta que los brbaros teutones lograran imponer a Roma la misma suerte que sta haba impuesto a los griegos, aunque estos ltimos eran muy superiores a Roma en lo concerniente a las artes y a la cultura. No slo en economa y en poltica, sino tambin en filosofa y en arte, los romanos nunca fueron ms que los saqueadores de los griegos. Los ms grandes pensadores y poetas de Roma fueron, casi todos ellos, plagiarios. Los ricos pases del mundo entonces conocido, que haban acumulado los innumerables tesoros de una civilizacin que se extenda por siglos, o, como en el caso de Egipto, por miles de aos, se hallaban ahora expuestos a ser saqueados y robados por Roma. El enorme podero militar, que dio por resultado estos hechos imponentes, se hall a la disposicin de Roma solamente mientras Roma fue una democracia, una ciudad en cuya existencia todas las clases de la poblacin - aunque no todas en igual grado tenan un serio inters. En una larga y peligrosa lucha que haba durado desde el siglo vi hasta el iv a. C, los nuevos ciudadanos, o plebeyos, haban logrado arrancar de los viejos ciudadanos, o patricios, privilegio tras privilegio, hasta que, finalmente, todas las diferencias legales entre los dos Estados haban desaparecido, y la Asamblea popular de todos los ciudadanos tuvo el privilegio de legislar y de elegir a los" altos funcionarios, cnsules, pretores, ediles, quienes subsecuentemente ingresaban en el Senado, despus de la expiracin de sus perodos como funcionarios; y el Senado era el verdadero gobierno de todo el Estado. Pero el pueblo romano no adquiri as el control del Estado, sino, solamente el derecho a elegir sus gobernantes. Y mientras ms predominaba en la poblacin de la ciudad de Roma el lumpenproletariat, ms se haca realmente esta democracia un instrumento de ganancias, un medio de obtener liberalidad y diversiones de los candidatos. Ya nos hemos familiarizado con los clientes, que se alquilaban a s mismos a amos ricos por servicios de todas clases. En el caso de aquellos clientes que tenan el derecho al voto, uno de los servicios ms importantes era el de votar de

acuerdo con los deseos de sus patronos. Cada romano rico, cada familia opulenta, controlaba de ese modo numerosos votos en la Asamblea popular, los cuales manipulaba en inters de la camarilla a la que perteneca. Unas cuantas camarillas de familias ricas retenan en sus manos el gobierno del Estado, y lograban una y otra vez asegurar la eleccin de los miembros de su familia para los puestos ms elevados, y, consiguientemente, el ingreso en el Senado. La democracia no cambi nada en este sistema, excepto el hecho de haber permitido tambin que familias ricas barbaras penetrasen en el crculo favorecido, que se hallaba limitado a los patricios mientras dur el rgimen aristocrtico. Despus de su eleccin, los cnsules y los pretores se vean obligados a permanecer en Roma el primer ao de su actividad oficial. En el segundo ao, cada uno de ellos asuma la administracin de una provincia y trataba en el nuevo campo de recuperar los gastos en que haba incurrido para la candidatura al puesto, y tambin de obtener alguna ganancia en la inversin; porque estos funcionarios no perciban sueldos: los cargos eran "cargos de honor". Por otro lado, la perspectiva de ganancias que podan obtenerse en las provincias, por extorsin y cohecho, y con frecuencia tambin por el robo a secas, era causa de presionar una candidatura en la forma ms enrgica, con el resultado de que los varios candidatos se sobrepasaran unos a otros en obsequios y diversiones para el pueblo. Pero mientras los distintos modos de compra de votos aumentaban las perspectivas de ganancias para el lumpenprole-tariat, por la venta de los privilegios de ciudadana, mayor era la tentacin para los campesinos, que tenan derechos de ciudadanos romanos, de abandonar su miserable, laboriosa y oprimida condicin del campo y de trasladarse a Roma. Esta tendencia, a su vez, aumentaba el nmero del populacho con derechos electorales y tambin" las demandas sobre los candidatos. En tiempo de Csar haba en Roma no menos de 320.000 ciudadanos romanos que reciban del Estado grano gratis; el nmero de votos que podan comprarse era, por consiguiente, alrededor de 320.000. Puede uno imaginarse las sumas enormes que se empleaban en una eleccin. En el ao 53 d. C, la compra de votos cre tal demanda de dinero, que los intereses sobre el capital se elevaban considerablemente, produciendo una crisis.24

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Salviol, Le capitalismo dan le monde antipue, 1906, pg. 243.

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"La nobleza (los nobles aspirantes a funcionarios) tena que pagar a manos llenas observa Mommsen. Un combate de gladiadores costaba 720.000 sestercios (aproximadamente 40.000 dlares). Pero lo pagaban con gusto porque as mantenan alejados de los puestos a los que no tenan tanto dinero."25 En verdad, pagaban frecuentemente, porque haba nuevas elecciones cada ao. No pagaban, por consiguiente, por un ideal, sino porque saban que estaban comprando el permiso para realizar un pillaje ms provechoso en las provincias, y, por lo tanto, estaban haciendo un buen negocio. La "democracia", o el dominio sobre toda la poblacin del Imperio Romano unos cincuenta o sesenta millones de habitantes, por unos cuantos cientos de miles de ciudadanos romanos, vino a ser uno de los medios ms efectivos de aumentar en el grado ms alto el pillaje y saqueo de las provincias, por el crecimiento desmesurado del nmero de personas que participaban en la operacin. No eran los gobernadores los nicos en extorsionar y saquear las provincias, pues cada uno de ellos se llevaba consigo una legin de "amigos" que lo haban ayudado a la eleccin y que ahora, como recompensa, se aplicaban al robo y al pillaje bajo su brazo protector. Pero esto no era todo; el capital usurario de Roma se desataba ahora sobre las provincias, en las cuales tena todas las oportunidades para desarrollar por completo su poder destructivo, y para obtener una posicin de importancia que no gozaba en ningn otro lugar del mundo antiguo.

d)LaUsura.
La usura es extremadamente antigua, casi tan antigua como el comercio. Aunque no se le puede descubrir en la Edad de Piedra, es probable, sin embargo, que sea anterior al uso del dinero. Tan pronto como se constituyeron algunas familias, con posesiones definitivas, fue posible para unas el hacerse ms ricas que otras en ganado, en tierras, en esclavos, mientras otras se hacan ms pobres. Como consecuencia, era natural que los campesinos en situacin difcil obtuvieran prstamos de la superfluidad del vecino rico, bien en grano o en ganado, que el prestatario tena que reintegrar pasado un tiempo, conjuntamente con una cantidad adicional, o realizar, en cambio, un cierto trabajo; ste es el principio de la esclavitud del deudor. Semejantes transacciones usurarias son posibles, y positivamente tienen lugar, en una economa basada solamente en productos naturales, aun sin el uso del dinero. La propiedad de grandes extensiones de tierra y la usura se hallan ntimamente asociadas desde su verdadero principio; y el capital usurario - hoy denominado "alta finanza" - y la gran propiedad territorial han sido, con frecuencia, buenos amigos. Tan lejos como podamos remontarnos en la historia, siempre encontramos a
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History o f Rome, Nueva York, 1895, vol. m, pg. 42. 92

los grandes, propietarios desempeando tambin las funciones de usureros, y la lucha entre patricios y plebeyos no era solamente una lucha entre propietarios terratenientes y campesinos, por el uso de las tierras comunales, sino tambin una lucha entre usureros y deudores. Pero la productividad del trabajo campesino, y por consiguiente el plusproducto o excedente producido por ellos, era tan insignificante que se haca necesaria la explotacin de grandes masas de hombres, a fin de que los explotadores pudiesen obtener una riqueza considerable. Mientras los aristcratas romanos no explotaban por medio de la usura nada ms que a los campesinos de los alrededores de Roma, opriman a stos fuertemente sin obtener grandes ganancias. Pero los negocios de los usureros romanos florecieron en forma ms satisfactoria, y rindieron una considerable ganancia, a medida que obtenan acceso a todo el mundo de aquella poca. Esto envolva una divisin del trabajo. La percepcin de intereses usurarios de los vecinos no era un negocio que requiriese mucha atencin, y los aristcratas podan atenderlo sin abandonar la administracin de sus propiedades o la administracin del Estado. Por otro lado, era difcil explotar a Espaa y Siria, las Galias y el Africa del Norte, mientras al mismo tiempo se dirigan los destinos del enorme Estado romano. El negocio de la usura empez a diferenciarse cada vez ms del gobierno. Pero al lado de los funcionarios nobles, que robaban a las provincias en su capacidad de generales y gobernadores, no desdeando al mismo tiempo el ganar algn dinero en otros pequeos negocios, se desarroll ahora una clase especial de usureros capitalistas, que tambin formaron una organizacin social especial, la clase de los "caballeros". Pero mientras, ms numerosa se haca la clase de los capitalistas prestamistas, que operaban exclusivamente en transacciones financieras, mas variados eran los tipos de esas transacciones. Uno de los medios principales para el saqueo de las provincias era el negocio de la explotacin de los impuestos. Como todava no exista una burocracia que pudiese encargarse del cobro de los impuestos, la forma ms conveniente de efectuar este cobro era el de asignar esta funcin, en cada provincia, a un financiero, quien deba entregar al Estado el total de los impuestos, y despus se le dejaba en libertad de indemnizarse lo mejor que pudiese. Este era un sistema de impuesto semejante al que todava se practica en muchas partes del Oriente con tan desastrosos resultados. El que tiene a su cargo el negocio de los impuestos, por supuesto que no se contenta con la cantidad a que tiene derecho; los habitantes de las provincias se hallan a merced de este usurero, que llega hasta arrancarles el pellejo. Muy a menudo ocurre que ciertas ciudades o reyes tribu tarios se hallan incapacitados de pagar las sumas que les han sido impuestas. En este caso los financieros romanos estn listos para hacerles prstamos, por supuesto que a base de intereses. As, por ejemplo, el gran repblico Junio Bruto hizo "excelentes especulaciones prestando dinero al rey de Capado-cia y a la ciudad de Salamis. A esta ltima le hizo un prstamo al 48 por ciento de inters". (Salvioli, obra citada, pg. 42.) Este no era un tipo de inters excesivamente alto; Salvioli, en su libro, informa de prsta-

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mos hechos a las ciudades, a tipos tan elevados como el 75 por ciento. En casos de riesgos excepcionales, el tipo de inters era aun mas elevado. Por ejemplo, la gran casa bancaria de Rabirio, en tiempo de Cesar, prest al exiliado rey Tolomeo, de Egipto, todos sus recursos, y todos los de sus amigos, al tipo .de inters del ciento por ciento. Es cierto que Rabirio hizo una mala inversin, porque cuando Tolomeo recuper su trono falt en el pago y puso en prisin a su importuno acreedor, que reclamaba en pago todo el Estado egipcio. El financiero escapo a Roma, y Csar le dio la oportunidad de hacer una nueva fortuna en contratos para las Guerras de Africa. Estos contratos eran otra forma de hacer dinero. Los tributos que procedentes de las provincias subyugadas se acumulaban en los cofres romanos eran enormes. Pero las incesantes guerras, que costaban una fortuna, eran un medio para que los financieros lograran volcar, en sus bolsas sin fondo, muchos de los botines cogidos en las provincias y que no haban ido directamente a los financieros, sino entregados al Estado. Suministraban al Estado provisiones de guerra, una frecuente fuente de ganancias aun en nuestros das. Pero ellos trataban de aplicar la usura al propio Estado cuando ste se hallaba financieramente en situacin embarazosa, lo cual no era raro, porque mientras ms botn lograba el Estado extraer a las provincias, ms elevadas eran las peticiones que se hacan al primero por las varias clases de parsitos. Algunas veces haba que anticipar grandes sumas al Estado, mayores a las que poda poseer cualquier individuo. Para esto resultaban muy tiles las compaas por acciones. La usura no es solamente la forma ms antigua de la explotacin capitalista, es tambin la primera en organizar compaas por acciones. "Los financieros romanos 'fundaron compaas, correspondientes a las de nuestros bancos (sociedades por acciones), con directores, cajeros, agentes, etc. Bajo Sila, la Compaa Asiani se form con un capital tan enorme, que pudo prestar al Estado veinte mil talentos, o veinticinco millones de dlares. Veinte aos despus aument este prstamo a ciento veinte mil talentos.. . Los pequeos recursos se invertan, como acciones, en las grandes compaas, con el resultado, segn nos dice Polibio (vi, 17,), de que toda la ciudad de Roma participaba en las varias empresas financieras dirigidas por unas cuantas firmas prominentes. Los ms pequeos ahorros tomaban parte en las empresas de los publicanos, que explotaban el negocio de los impuestos, arrendaban las tierras del Estado y obtenan enormes ganancias'." (Salvioli, obra citada, pgs. 40, 41.) Todo esto nos suena como algo muy moderno, y es una indicacin, por lo menos, del hecho de que la sociedad romana, en el tiempo en que el cristianismo naca, haba avanzado hasta los umbrales del moderno capitalismo, y, sin embargo, los efectos de este capitalismo antiguo eran completamente diferentes de los del capitalismo moderno. Los mtodos que hemos descrito aqu son aproximadamente los mismos que los que resultaron en la formacin del capitalismo moderno, los mtodos caracteriza-

dos por Marx como de "acumulacin primitiva": expropiacin de la poblacin campesina, saqueo de las colonias, comercio de esclavos, guerras comerciales y deudas nacionales. En los tiempos modernos encontramos estos mtodos produciendo los mismos efectos destructivos y devastadores que ocasionaron en la Antigedad. Pero la diferencia entre los tiempos modernos y antiguos descansa en el hecho de que la Antigedad pudo desarrollar solamente las influencias destructivas del capitalismo, mientras que el capitalismo de la poca moderna empieza destruyendo, a fin de desarrollar las condiciones para la edificacin de un nuevo y ms elevado modo de produccin. El mtodo por el cual se desarrolla el capitalismo moderno no es, ciertamente, menos brbaro y cruel que el seguido por el capitalismo antiguo; pero, al menos, el capitalismo moderno crea una base para un avance ms all de esta actividad cruel y destructiva, mientras que el capitalismo antiguo nunca pudo traspasar esa limitacin. Ya hemos visto las razones de esto en el captulo anterior. Solamente una pequea parte de las acumulaciones que obtiene el capitalismo moderno por el saqueo, la extorsin y otros actos de violencia, la emplea en el consumo; la mayor parte se dedica principalmente a la produccin de nuevos y ms elevados medios de produccin, aumentando as la productividad del trabajo humano. El capitalismo del mundo antiguo no encontr las condiciones preliminares y necesarias para esa obra. Su influencia sobre el modo de produccin se limitaba a una sustitucin del trabajo de los campesinos libres por el de los esclavos, lo que equivala a retroceder econmicamente en las ms importantes esferas de produccin, un descenso en la productividad del trabajo social, un empobrecimiento de la sociedad. Aquellas ganancias de los financieros, lo mismo que los botines de los generales y oficiales romanos, que no se empleaban de nuevo en la usura, en otras palabras, como medios para un nuevo saqueo, tenan que malgastarse, bien en satisfacciones personales, lo mismo que en la produccin de medios de satisfacciones (y debemos reconocer no slo los palacios, sino tambin los templos, entre esos medios de satisfaccin o goce), o (si ignoramos las obtenidas en las pocas empresas mineras) en la adquisicin de propiedades, es decir, en la expropiacin de campesinos libres y en su sustitucin por esclavos. Consiguientemente, el saqueo y devastacin de las provincias sirvieron solamente para dar a los financieros de Roma un medio para permitir que la disminucin en la productividad del trabajo social debido a la propagacin de la esclavitud-procediese con ms rapidez de la que de otro modo hubiera tenido. La destruccin en un campo no se contrabalanceaba por la prosperidad econmica en otro campo, como ocurre algunas veces con el capitalismo moderno, sino que la destruccin de las provincias aceleraba tambin la decadencia de Roma. Por lo tanto, como resultado del dominio mundial de Roma, el empobrecimiento general del mundo antiguo tom un ritmo ms acelerado despus del principio de la era cristiana, del que, de no haber sido as, hubiera sostenido.

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Pero por un largo tiempo los sntomas de la bancarrota econmica se ocultaban por el deslumbrante esplendor de la situacin de Roma. En unas pocas dcadas, Roma haba reunido casi todos los objetos que siglos, y hasta miles de aos de diligente trabajo artstico, haban creado en todos los centros de civilizacin alrededor del Mediterrneo. La quiebra poltica del sistema se hizo evidente mucho antes que la quiebra econmica.

e)Absolutismo.
Roma destruy la vida poltica en todas las regiones que conquist, al destruir su capacidad de resistencia y al privarlas de su independencia. Toda la poltica de este inmenso. Imperio estaba concentrada en la ciudad de Roma solamente. Pero quines eran las personas que dirigan la vida poltica en aquella ciudad? Eran financieros que buscaban solamente la acumulacin de intereses sobre intereses; aristcratas que pasaban de una diversin a otra, que despreciaban todo trabajo, todo esfuerzo, hasta el de gobernar y el de hacer la guerra; y, finalmente, el lumpenproletariat, que viva de la venta de sus derechos polticos a quien mejor los pagase. As, Suetonio informa en su biografa de Csar, en relacin con los presentes de ste despus de las guerras civiles: "Dio a cada hombre de la poblacin, adems de los diez modios de grano y diez libras de aceite, los trescientos sestercios que haba prometido, adems de cien sestercios como intereses cados (en otras palabras, veinte dlares de una vez, cuando uno poda vivir con tres centavos al da, K.). Tambin se hizo cargo del pago (para los que vivan como arrendatarios de habitaciones, K.) de su renta anual; en Roma, hasta dos mil sestercios por familia (100 dlares) y, en Italia, hasta 500 sestercios (25 dlares). Adems ofreci un banquete (para doscientas mil personas, K.) y distribuy carne gratis; despus de la victoria sobre Espaa ofreci tambin dos banquetes pblicos, porque el anterior le pareci demasiado escaso y por consiguiente impropio de su generosidad; de acuerdo con esto, arregl un segundo banquete, cinco das despus, que fue una brillante fiesta." (Captulo XXVIII.) Tambin organiz juegos de inigualable esplendor. Un actor, Dcimo Labirio, recibi quinientos mil sestercios, o 25.000 dlares, por una sola representacin! Suetonio dice referente a Augusto: "A menudo distribua presentes al pueblo, no siempre del mismo valor, algunas veces cuatrocientos sestercios (20 dlares), otras veces trescientos sestercios (15 dlares), o slo doscientos cincuenta sestercios (12 dlares), por hombre. Y no olvidaba a los jvenes, aunque en otras distribuciones no haban recibido nada a menos que pasaran de los once aos. De igual manera, en aos de crisis distribua granos a toda la poblacin a un precio muy bajo y repeta sus instrucciones para la distribucin de dinero." (Octavio, Captulo xiv.)

Por supuesto, un proletariado que permita el ser comprado de este modo, que haba organizado su venalidad como un sistema y que lo ostentaba abiertamente, perda toda su independencia poltica. Era solamente un instrumento en las manos del mejor postor. La lucha por la autoridad del Estado se transform en una competencia entre unos cuantos bandidos ue haban podido acumular los ms grandes botines y quienes isfrutaban del ms amplio crdito con los financieros. Este factor se vio considerablemente recalcado con el surgimiento del sistema mercenario, que estaba haciendo del ejrcito, cada vez ms, el amo de la Repblica. Despus que este sistema se extendi, declinaron las proezas guerreras del ciudadano romano o ms bien, la declinacin de estas hazaas ocasion la ampliacin del mencionado sistema mercenario -. Todos los elementos de la poblacin capaces del servicio militar se encontraban en el ejrcito; fuera de l la poblacin iba perdiendo su habilidad y su espritu guerrero. Dos factores operaban especialmente en el sentido de rebajar cada vez ms al ejrcito al papel de instrumento voluntario al servicio de cualquier general que ofreciese o prometiese suficiente paga y botn, y en el sentido de ser movido cada vez menos por las consideraciones polticas. El primer factor fue el creciente nmero de no romanos, de provincianos y hasta de extranjeros en el ejrcito, elementos que no tenan el derecho a la ciudadana, elementos que se hallaban, por consiguiente, totalmente excluidos de participacin en la vida poltica; el segundo factor era la decreciente inclinacin de los amantes de los placeres, de los afeminados aristcratas, a tomar parte en el servicio militar. Esa clase haba suministrado, hasta ahora, los oficiales del ejrcito, y ahora ceda los puestos, cada vez en mayor nmero, a los oficiales profesionales; estos ltimos no eran econmicamente independientes, como los aristcratas, y no tenan inters alguno en los conflictos de los partidos romanos, que en realidad no eran ms que luchas entre las varas camarillas de la aristocracia. A medida que en el ejrcito aumentaban los no romanos y que los oficiales aristcratas eran reemplazados por los oficiales profesionales, ms dispuesto se hallaba el ejrcito a venderse al mejor postor y a hacer de l el gobernante de Roma. De este modo se establecieron los fundamentos para el cesarismo, la condicin que capacitaba al ms rico de Roma a comprar la Repblica comprando la autoridad poltica, y esto, a su vez, estimulaba a un general que hubiese logrado el control del ejrcito a llegar a ser el hombre ms rico de Roma, lo que poda obtener expropiando a sus oponentes y confiscando sus propiedades. La vida poltica del ltimo siglo de la Repblica no consista, en ltimo anlisis, ms que de guerras civiles, un trmino muy errneo, puesto que los ciudadanos no representaban ningn papel en estas guerras. No eran guerras de ciudadanos, sino guerras entre los polticos, individualmente, la mayor parte de los cuales eran al mismo tiempo rapaces financieros y prominentes generales, que mutuamente se

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asesinaban y robaban, hasta que Augusto, despus de vencer toda la competencia, triunf finalmente al establecer su autocracia permanente. En una cierta medida, Csar ya haba tenido xito en esto antes de los das de Augusto; Csar, un aventurero aristocrtico, que se hallaba profundamente adeudado, haba conspirado con dos de los ms ricos financieros romanos, Pompeyo y Craso, con el propsito de capturar el poder del Estado. Mommsen caracteriza a Craso como sigue: "Su fortuna se haba formado con la compra de tierras durante la revolucin; pero no despreciaba ningn medio de hacer dinero: dirigi negocios de grandiosas edificaciones en la capital; se hallaba asociado a las ms variadas empresas; tanto en Roma como fuera de ella actuaba como banquero, directamente o por medio de sus amigos; anticipaba dinero a sus colegas en el Senado, y tomaba a su cargo, por cuenta de stos, la realizacin de obras pblicas o el soborno de los tribunales judiciales, lo que mejor conviniese. No tena delicadeza alguna en la eleccin de negocios. . . No vacilaba en aceptar una herencia, aunque el testamento en el que se hubiese puesto su nombre fuese una notoria falsificacin." 26 Pero Csar no era mejor; ningn medio de hacer dinero le pareca demasiado bajo. Suetonio, a quien ya hemos citado en distintas ocasiones, dice lo siguiente en su biografa de Csar, a quien Mommsen glorific ms tarde: "No mostr desinters - ni como general ni como gobernante, porque, segn sabemos de varias fuentes, recibi dinero de nuestros aliados cuando era Procnsul en Espaa, mendigando a fin de pagar sus deudas, y saque varias ciudades en Lusitania, con el pretexto de que eran hostiles, aunque haban obedecido sus rdenes y abierto las puertas a su llegada. En las Galias rob los templos y santuarios ricamente dotados de presentes; frecuentemente destrua ciudades ms por el botn que por sus transgresiones. Tuvo tanto oro que hizo ofrece* y vender, en Italia y en las provincias, una libra en tres mil sestercios (150 dlares).27 En el periodo de su primer consulado rob tres mil libras de oro del Capitolio, reemplazndolas con un peso igual de metal dorado. Vendi alianzas y reinos por dinero; de este modo tom de Tolomeo (rey de Egipto), para l y para Pompeyo, cerca de seis mil talentos (7.500.000 dlares). Posteriormente cubri los enormes gastos de las guerras civiles, los de los triunfos y los de las festividades, por medio de las ms ultrajantes extorsiones y robos de templos." (Julio Csar, Captulo LIV.) La guerra contra las Galias, que hasta ahora se haban visto libres de la presin romana, y por consiguiente del saqueo, fue emprendida por Csar, principalmente
26 27

History o f Rome, Nueva York, 18VS, vol. iv. pgs. 275. 276. El valor de una libra de oro era ordinariamente de 4.000 sestercios. El saqueo de Csar en las Galias hizo descender su valor en una cuarta parte del que tena en Italia.

como un medio de obtener ganancias. El rico botn que obtuvo en ese pas le capacit para levantarse y romper con su socio Pompeyo, con quien hasta ahora haba compartido los negocios del gobierno. El tercer socio, Craso, haba cado en Asia en una campaa predatoria contra Parta, en la que, segn nos dice Apiano, "esperaba obtener, no slo mucha fama, sino mucho dinero".28 (De la misma manera que Csar la haba llevado a cabo con tanto xito en las Galias.) Despus de la muerte de Craso, Pompeyo qued todava en el camino de Csar, Pompeyo se hallaba rodeado de los restos de la aristocracia que permaneca an activa en poltica. El gran Julio dispuso de ellos en una serie de campaas que tambin resultaron ventajosas en botines. "Se informa que en la procesin triunfal (al final de la guerra civil) exhibi sesenta mil talentos de plata y 2.822 coronas de oro, que pesaban 2.414 libras. Inmediatamente despus de su triunfo utiliz estos tesoros para satisfacer las demandas de su ejrcito, dando a cada soldado cinco mil dracmas ticos (ms de mil dlares), dos veces esa suma a cada oficial, y a los oficiales superiores el doble de lo dado a los dems oficiales, excediendo as ampliamente a su promesa primitiva." 29 Ya hemos dado a conocer, por las citas de Suetonio, los presentes que hacia Csar a los proletarios de Roma. Desde entonces en adelante la autoridad absoluta de Csar no se discuta pblicamente, y los republicanos se hallaban incapacitados de dejar or sus protestas excepto por medio del asesinato. Los herederos de Csar, Antonio y Augusto, liquidaron este asunto. As. el Imperio Romano vino a ser posesin de un solo individuo, el Cesar o Emperador. Toda vida poltica ces. La administracin de este dominio fue negocio privado de su poseedor. Por supuesto que, como todas las otras posesiones, aqulla fue frecuentemente disputada; los bandidos, en otras palabras, los generales triunfantes, respaldados por un fuerte ejrcito, atacaban con frecuencia al poseedor de aquel dominio, quien en muchos casos era asesinado por su propia guardia personal, a fin de que el trono vacante pudiese venderse al mejor postor. Pero sta era una transaccin financiera, no inferior a las otras transacciones de la misma poca, y no un acto poltico. La vida, poltica ces completamente; pronto encontramos, primero entre las clases inferiores, posteriormente tambin entre las superiores, no slo indiferencia, sino hasta odio para el Estado y sus dignatarios, para sus jueces, sus funcionarios fiscales, sus soldados, hasta para los mismo* emperadores, que se hallaban ya incapacitados para dar proteccin a nadie, que llegaron a ser una calamidad hasta para las clases poseedoras, las cuales, para escapar de esa situacin, buscaron refugio entre los brbaros.
28 History of the Civil Wars. Libro II, Cap. III. Apiano nos informa que los partos no haban sido culpables de la ms ligera hostilidad. La guerra contra ellos fue, por consiguiente, en realidad, meramente una campaa de rapia. 29 Apiano, History o f the Civil War, Libro II, Captulo xv.

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Quedaban unos pocos lugares en el Imperio Romano que todava retenan un resto de vida poltica despus de las victorias de Csar, y estos restos fueron pronto barridos por sus sucesores. En donde dur ms tiempo una vida poltica vigorosa fue en Jerusaln, la ms grande ciudad de la Palestina. Se requirieron los ms serios esfuerzos para destruir este ltimo baluarte de libertad poltica del Imperio Romano. Despus de un tempestuoso sitio, la ciudad de Jerusaln fue totalmente arrasada en el ao 70 d. C, y el pueblo judo qued sin hogar.

III.CORRIENTESDELPENSAMIENTOENELPERIODODELAEPOCA IMPERIALDEROMA

a)DebilitamientodelosLazosSociales.
Hemos visto que la poca en que se origin el cristianismo era de completa desintegracin de las formas tradicionales de produccin, y del Estado. De acuerdo con esto, las formas tradicionales del pensamiento se hallaban tambin ms o menos moribundas. Haba una bsqueda general de nuevos modos de pensamiento, un tanteo a ciegas de nuevas ideas. El individuo senta que era una unidad en s, porque todo el fondo social que anteriormente haba posedo en su comunidad o en su clan y el panorama moral que ofreca, se haban ahora disuelto. Por consiguiente, uno de los aspectos ms sobresalientes del nuevo modo del pensamiento es el individualismo. Por supuesto, el individualismo no puede nunca envolver un completo aislamiento del individuo, de sus conexiones sociales; eso sera completamente imposible. El individuo humano puede existir nicamente en sociedad y por medio de la sociedad. Pero el individualismo puede llegar hasta hacer que pierda su fuerza el lazo social en el cual ha crecido el individuo, y que, por consiguiente, parece como natural y evidente, colocando as al individuo ante la tarea de abrirse camino sin las anteriores relaciones sociales. El individuo puede alcanzar esto nicamente unindose a otros individuos con intereses y necesidades iguales, formando nuevas organizaciones sociales. La naturaleza de estas organizaciones se determina, por supuesto, por las circunstancias existentes y no por el capricho de los individuos interesados. Pero semejantes instituciones no se acercan al individuo en la forma de una organizacin tradicional ya hecha, sino que deben ser creadas por l en sociedad con otros de iguales aspiraciones, que pueden ir acompaados de numerosos errores y de las ms grandes diferencias posibles de opinin, hasta que finalmente surgen, del conflicto de opiniones y experimentos, nuevas organizaciones, las que, correspondiendo a nuevas condiciones, duran y ofrecen a las siguientes generaciones una seguridad tan firme como la que ofrecan las organizaciones que

precedieron. En esos perodos transicionales puede aparecer que rio es la sociedad la que condiciona al individuo, sino que es el individuo el que condiciona a la sociedad; que las formas sociales, sus problemas y aspiraciones, dependen enteramente de la voluntad del individuo. Un individualismo semejante, un individualismo que busca y tantea nuevos modos de pensamiento y nuevas organizaciones sociales, es caracterstico, por ejemplo, del perodo del liberalismo que sigui a la disolucin de las organizaciones sociales, sin haberlas reemplazado inmediatamente con otras nuevas, hasta que, finalmente, las nuevas organizaciones de trabajadores y propietarios se desarrollaron, cada vez ms, en factores dominantes de la sociedad capitalista. Los primeros siglos de la era imperial romana son muy semejantes al siglo xix, en lo que respecta a esta disolucin de todas las organizaciones sociales y a la creacin de otras nuevas. Estos perodos tambin se asemejan uno a otro, en el hecho de que en ambos la desintegracin de las viejas relaciones sociales procedi ms rpida y perceptiblemente en las grandes ciudades, donde gradualmente se determinaba, cada vez ms, toda la vida social. En el perodo en que el campesino era fuerte y su economa era de propia suficiencia, la vida social le ofreca poca oportunidad para el pensamiento, pues sta le pareca fijada definitivamente por la costumbre y el hbito. Pero se vea obligado a dedicarle considerable atencin a la naturaleza, con la que estaba continuamente en guerra, la que todos los das le ofreca nuevas sorpresas, de la que dependa completamente, y a la que tena que vencer a fin de vivir. La cuestin era en qu lugar de los varios fenmenos naturales se hallaban las fuerzas que los impulsaban contra l y por qu motivo. Primero trat de contestar esto muy ingenuamente, personificando las varias fuerzas naturales y presumiendo la existencia de numerosos dioses que operaban en la naturaleza. Pero en esta forma de plantear el problema ya tenemos los principios de las ciencias naturales, que se basan en la misma cuestin, la cuestin de por qu, de las causas de todas las cosas. Tan pronto como el hombre empez a comprender que la relacin entre causa y efecto, en los fenmenos naturales, es una relacin natural y necesaria, que no depende del capricho de divinidades individuales, quedaba despejado el camino para un entendimiento real de las ciencias naturales. Por supuesto que este reconocimiento no pudo alcanzarse por los- campesinos, que se hallaban absolutamente sometidos a la naturaleza. El campesino se renda sin resistencia a las fuerzas naturales, incapaz de controlarlas por medio del conocimiento, pero inclinndose a apaciguarlas con ruegos y sacrificios. Un estudio cientfico de la naturaleza es posible solamente en las ciudades, donde el hombre no siente tan directa y enfticamente su dependencia de la naturaleza, y puede empezar a trabajar como un observador separado de ella. Slo en las ciudades surge una clase con suficiente ociosidad para la observacin, y no sujeta al impulso de emplear esa ociosidad nicamente en distracciones corporales esforzadas, como hacen los grandes terratenientes en el campo, donde la fuerza corporal y la resistencia son un elemento tan importante de la produccin, donde la ociosidad y

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la abundancia no crean otras diversiones que las ms rudas desde el punto de vista fsico, como son la caza y el banquete. La filosofa natural empieza en las ciudades, pero gradualmente muchas de stas crecen de tal modo que sus poblaciones se ven separadas de toda relacin con la naturaleza, perdiendo as todo inters en la materia. El curso de los acontecimientos fue asignado a estas ciudades; en grado creciente, la direccin en la vida econmica y mental de las grandes regiones. Simultneamente, este mismo curso de desarrollo debilitaba todos los lazos sociales que hasta ahora haban sujetado al individuo a las organizaciones y modo de pensamiento tradicionales. Pero el mismo proceso agudizaba los antagonismos de clase, desencadenando una lucha cada vez ms salvaje, llegando a veces a asumir la forma de una destruccin de las relaciones existentes. No era la naturaleza, era ahora la sociedad la que continuamente ofreca al hombre nuevas sorpresas en las grandes ciudades, enfrentndolo diariamente con nuevos y desconocidos problemas, obligndolo a contestar la cuestin: "Qu ser lo siguiente que tendremos que hacer?" No era ya la cuestin de por qu, en la naturaleza, sino la de qu ser, en la sociedad; no el conocimiento de las necesarias relaciones naturales, sino la aparente libre eleccin de nuevas metas sociales; esto era lo que absorba ahora principalmente el pensamiento del hombre. En el lugar de la filosofa natural tenemos ahora la tica; esta ltima asumi la forma de una investigacin para la felicidad del individuo. As sucedi en el mundo helnico despus de las guerras con Persia. Ya hemos visto que el mundo romano en lo que respecta al arte y la ciencia fue solamente un plagiario de Grecia, no habiendo alcanzado la posesin de sus tesoros mentales (ni de los materiales) por el trabajo, sino por el pillaje. Los romanos se familiarizaron con la filosofa griega cuando sta se preocupaba ms de los intereses ticos que del estudio de la naturaleza. El pensamiento romano, por consiguiente, nunca dedic mucha atencin a la filosofa natural; la filosofa romana desde su principio se ocup de la tica. Dos tendencias filosficas prevalecan especialmente en los primeros siglos de la era imperial, la de Epicuro y la del estoicismo. Epicuro llam a la filosofa una actividad que lleva a una vida feliz por medio de concepciones y pruebas. El pens que poda obtener la felicidad persiguiendo el placer; pero solamente persiguiendo placeres racionales, permanentes, no por medio del deseo de goces sensuales exagerados y temporales, que conducen a la prdida de la salud y de la fortuna, y, por consiguiente, de la felicidad. Esta era una filosofa que se adaptaba a los usos de la clase explotadora, que no tena otra aplicacin que dar a su riqueza que la del consumo; lo que necesitaban era una regulacin racional de la vida del placer. Pero esta doctrina no daba satisfaccin al creciente nmero de personas que ya haban sufrido un fracaso fsico, mental o financiero; a los pobres y a los miserables; ni tampoco ofreca consuelo a los ya asqueados del goce; ni poda dar placer a los Ique todava tenan algn inters en las formas tradicionales de la vida comunal y an perseguan propsitos

que trascendan sus necesidades personales, a los patriotas que observaban la decadencia del Estado y de la sociedad, llenos de impotente pena, pero incapaces de detener el proceso. A todos estos grupos los placeres de este mundo parecan vanos e inspidos. Todos stos se volvan a la doctrina estoica, que exaltaba la virtud, no el placer, como la ms grande bondad, como la nica bienaventuranza. Los estoicos declaraban los bienes externos, la salud, la riqueza, etc., como cosas de gran indiferencia, como lo "eran tambin los males externos. Esto condujo por ltimo a muchas personas a volver completamente la espalda al mundo, a despreciar la vida y hasta a desear la muerte. El suicidio lleg a ser un hbito en la Roma imperial; por algn tiempo lleg a ser una verdadera moda. Pero era notable que simultneamente al deseo de la muerte tambin se desarrollase en la sociedad romana un verdadero terror a la muerte. Un ciudadano de cualquiera de las comunidades de la Antigedad clsica se consideraba una parte de un gran todo que sobrevivira despus de su muerte, y que era inmortal en comparacin con l mismo. Seguira viviendo en su comunidad; tendra los rasgos de su vida; no necesitaba otra inmortalidad. Como un hecho real, o no encontramos entre las naciones antiguas que tenan un corto perodo de desarrollo cultural tras ellas, ideas en absoluto de una vida despus de la muerte, o la idea era la de una vida en las tinieblas; una idea producida por la necesidad de explicar la aparicin, en los sueos, de personas muertas; la vida en las tinieblas era una vida lamentable que ninguna persona deseaba. Conocemos el lamento de la sombra de Aquiles: "No me hables de la muerte, ilustre Odiseo. Preferira ser labrador y servir por un salario a un hombre pobre que apenas pudiera mantenerse, a reinar sobre los que ya no son". La suposicin de una existencia en las tinieblas despus de la muerte era, repetimos, una hiptesis ingenua requerida para la explicacin de ciertos fenmenos de los sueos, y no el resultado de una necesidad real del espritu. Pero las cosas cambiaron cuando la comunidad se hallaba en decadencia y el individuo empezaba a desligarse de ella. El individuo no se senta ya posedo de la idea de que su actividad perdurara en el Estado; porque su actitud hacia el Estado era de indiferencia y hasta de hostilidad; y, sin embargo, le era intolerable la idea de que fuese completamente aniquilado. Surgi un temor a la muerte como nunca se haba conocido en la Antigedad. La cobarda floreci, la Muerte vino a ser una imagen de terror, mientras que anteriormente se le haba considerado como hermana del Sueo. Cada vez se haca sentir ms la necesidad de una doctrina que sostuviese la inmortalidad del individuo, no como una sombra sin cuerpo, sino como un espritu gozoso. Pronto no se busc la felicidad en los goces de esta vida, ni aun en la virtud terrenal, sino en el logro de una situacin mejor, para la cual esta vida era meramente una preparacin. Este concepto encontr un apoyo poderoso en la doctrina de Platn, y sa fue tambin la direccin que tom la escuela estoica.

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Platn ya haba supuesto una vida en el futuro, en la cual las almas, liberadas de sus cuerpos, continuaran viviendo y seran recompensadas o castigadas por sus actividades en la tierra. En el Captulo xiii del libro xx de La Repblica, Platon nos cuenta de un panfiliano que haba cado en la guerra, y que, cuando iba a ser incinerado, en el duodcimo da despus de su muerte, de repente resucit e inform que su alma, luego de abandonar el cuerpo, haba estado en maravilloso lugar, con enormes aberturas que se extendan hasta el cielo por arriba y hasta las entraas de la tierra hacia abajo. Los jueces sentados en el lugar juzgaban a las almas a su llegada, conduciendo las justas a la derecha, al Cielo, donde reinaba una belleza ilimitada, mientras las injustas eran dirigidas a la izquierda, hacia las entraas de la tierra, por una hendidura subterrnea donde tenan que expiar sus pecados, diez veces ms de lo que stos representaban. Aquellas que eran incorregiblemente perversas eran tomadas por salvajes que semejaban imgenes de fuego, quienes las encadenaban y torturaran. Pero el resto de las que eran dirigidas a la grieta subterrnea, como las que vivan en el Cielo, iban a empezar una nueva vida despus de un lapso de mil aos. El panfiliano que haba visto todo esto sostena que se le haban dado instrucciones de informarlo, por lo que haba vuelto a la vida por un milagro. Quin no recuerda inmediatamente el Cielo y el Infierno de la concepcin cristiana, lo de las ovejas a la derecha y los cabritos a la izquierda, lo del fuego eterno que se halla preparado en el Infierno (Mateo xxv, 33, 41) y lo de los muertos que no vivirn de nuevo "hasta que se cumplan los mil aos" (Revelacin de San Juan, xx, 5), etc.? Y, sin embargo, Platn vivi en el siglo iv antes de Cristo. No menos cristiana es la impresin producida por las palabras: "El cuerpo es la carga y el castigo del espritu; oprime al espritu y lo mantiene cautivo". No fue un cristiano quien escribi esas palabras, sino el maestro instructor de Nern, el perseguidor de los cristianos, el filsofo estoico Sneca. Muy semejante es este otro pasaje: "Pero esta envoltura corprea es el alma oculta, disfrazada, separada de lo que le es propio y lo que es verdad y arrojada a la decepcin; toda la lucha del alma es contra la carne que la oprime. El alma se esfuerza hacia el lugar de donde vino; all es servida en paz eterna, donde preserva lo que es puro y claro despus de la apariencia confusa e intrincada de este mundo." En otro pasaje de Sneca encontramos tambin un nmero de giros impresionantes que igualmente ocurren en el Nuevo Testamento. Asi, Sneca dice en una ocasin: "Revestios con el espritu de un gran hombre". Bruno Bauer compara correctamente esta expresin con la contenida en la Epstola de Pablo a los romanos: "Mas, revestios de Nuestro Seor Jesucristo" (XIII, 14), y con aquella a los glatas: "Porque todos los. que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos" (iii, 27). Estas coincidencias han hecho que muchas personas lleguen a la conclusin de que Sneca estaba utilizando las fuentes cristianas, y has-

ta que Sneca era cristiano; esto ltimo es el producto de la imaginacin cristiana. Como una cosa cierta, Sneca escribi antes de que fueran compuestas las varias partes del Nuevo Testamento; si algo se tom prestado, debemos presumir que fueron ms bien los cristianos los que lo tomaron de los bien diseminados escritos del filsofo de moda de aquellos das. Pero hay tanta razn en suponer que ambos estaban empleando, independientemente el uno el otro, frases que se hallaban en boga en aquel tiempo.' Particularmente, en relacin a la expresin "revestidos de Cristo", Pfleiderer seala que esto ha sido tomado del culto persa a Mitra, que tena mucha aceptacin en el Imperio Romano. Entre otras cosas, nos dice, en relacin a la influencia de este culto sobre los conceptos cristianos: "Los sacramentos de Mitra tambin incluan una comida sagrada, en 'la cual el pan y la copa de agua o de vino santificados servan como smbolos msticos de la distribucin de la vida divina entre los creyentes de Mitra. En estas celebraciones, aparecan los creyentes con caretas de animales, indicando por estas representaciones atributos de su dios Mitra; los celebrantes se 'vestan' con su dios, lo que quera decir que haban entrado en una comunidad de vida con l. Esto es tambin muy semejante a la enseanza de Pablo de la cena del Seor, corno una 'comunin' de la sangre y del cuerpo de Cristo (I Corintios, x, 16), porque todos los que habis sido bautizados... (Glatas, iii, 27)."30 Sneca no es el nico filsofo de su poca que ideaba o usaba trminos que nos parecen cristianos. Particularmente las nociones con las que estamos tratando en este momento, las de la inmortalidad del alma y la vida posterior, encontraban cada vez ms partidarios en el tiempo en que se origin el cristianismo. As, Filn, el judo alejandrino, que vivi al principio de la era cristiana, termina su Primer Libro sobre las Alegoras de la Ley con la frase: "Herclito tambin ha dicho, 'vivimos las muertes de ellos (los dioses) y hemos muerto sus vidas'; porque, al vivir, el alma est como muerta y se halla encerrada en el cuerpo como en una tumba, mientras que el alma vive su propia vida despus que morimos y se ve liberada del mal y del cadver de la vida al cual haba sido encadenada". La preparacin para la vida posterior comenz gradualmente a considerarse como de ms valor que la lucha por las riquezas de este mundo. El reino de Dios tom en este mundo el lugar del rico: pero quin encuentra este reino? Anteriormente los ciudadanos haban seguido tres lneas de conducta distintas y dignas de confianza: la de la tradicin, la de la voluntad popular y la de las necesidades de la comunidad. Ahora se hallaban ausentes; la tradicin se haba convertido en una sombra vaca; el pueblo no tena ya una voluntad unida; el ciudadano era ahora
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Pfleiderer, Christian Origins, Nueva York, B. W. Huebsch, 1906, pgina 158

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indiferente a las necesidades de la comunidad. Interesndose slo por s mismo, el individuo se hallaba desamparado en el torrente de nuevas ideas y relaciones que estaba inundando la sociedad, y lanzado en busca de una firme ancla, de doctrinas y maestros que le enseasen la verdad y una correcta filosofa de la vida, que le sealase el camino directo al reino de Dios. Como en todos los casos, cuando surge una nueva necesidad, haba numerosas personas que buscaban satisfacer esta demanda. Empez la predicacin de la moral individual, la moral por medio de la cual el individuo poda, sin alterar la sociedad, elevarse por encima de ella y llegar a ser un ciudadano de valor en un mundo mejor. En qu otra actividad podran emplearse los talentos retricos y filosficos? Todas las actividades polticas haban cesado; el inters en el estudio de las causas de las cosas, por consiguiente en el trabajo cientfico, haba disminuido. Qu quedaba para las ambiciones de oradores y filsofos, adems de los litigios para la adquisicin de propiedades, o la prdica de la doctrina del desprecio a la propiedad, es decir, el de ser juristas o predicadores? Como resultado, estos dos campos fueron muy cultivados en la era imperial, y los romanas fueron excesivamente productivos, en aquel tiempo, tanto en declamaciones concernientes a la carencia de valor de las riquezas de este mundo como en pargrafos jurdicos ideados para la proteccin de esos bienes. Lleg a ser una moda pronunciar discursos edificantes y fabricar mximas y ancdotas morales. Los Evangelios no son tambin, ni ms ni menos, que una compilacin de esas colecciones de mximas y ancdotas. Por supuesto que esta poca no debe juzgarse meramente por su retrica moralizadora. No hay duda de que la nueva moral, con su desprecio para este mundo, responda a ciertas fuertes necesidades mentales, las que, a su vez, eran producidas poi verdaderas condiciones sociales. Pero en la realidad era imposible escapar de este mundo; el mundo siempre apareca ms fuerte. Resultaba esa contradiccin entre la teora moral y la prctica moral, que es inevitable en cualquier doctrina de este tipo. Un ejemplo clsico de esto es Sneca, a quien ya hemos mencionado en distintas ocasiones. Este excelente estoico se entreg varias veces a los sentimientos morales contra la participacin en la poltica, y censur a Bruto, que, segn deca, haba violado los principios fundamentales del estoicismo ai tomar parte en esa actividad. Pero el mismo Sneca, -que censuraba al republicano Bruto por participar en los conflictos polticos, era un cmplice en todos los hechos sangrientos de Agripina y Nern y serva de alcahuete a stos, con el solo fin de retener su puesto de ministro. Este mismo Sneca tronaba en sus escritos contra la riqueza, la avaricia y el amor a los placeres, pero en el ao 58 a. C. se vio obligado a or la acusacin que le hizo Suilio en el Senado, de haber acumulado sus millones por medio de testamentos falsificados y por la usura. De acuerdo con Dio Casio, la insurreccin de los bre-

tones en poca de Nern fue, en parte, causada por el hecho de que Sneca les haba hecho un prstamo de diez millones de denarios (2.200.000 dlares) a un alto tipo de inters, y ms tarde haba tratado bruscamente de cobrar toda la suma de la manera ms brutal. Este elogiador de la pobreza dej tras l una fortuna de trescientos millones de sestercios (15.000.000 de dlares), una de las ms grandes fortunas de la poca. Frente a tan magnfico ejemplo de verdadera hipocresa, resulta plido el caso en el que, un siglo despus, el satrico Luciano ridiculiza, en su Hermtimo, a un filsofo estoico inventado por l, que predicaba el desprecio al dinero y a los goces, y aseguraba que la prctica de sus enseanzas daba por resultado una noble ecuanimidad en todas las vicisitudes de la vida, y quien, sin embargo, demandaba a sus alumnos ante los tribunales si no podan pagarle los honorarios convenidos, quien se emborrachaba en los banquetes y se acaloraba de tal manera en las discusiones, que tir un abridor de plata a la cabeza de su oponente. La prdica moral haba llegado a ser la moda en la era imperial. Pero la gente no buscaba solamente enseanzas morales que pudiesen ser un soporte a espritus dbiles no independientes, que haban perdido todo el ambiente del fondo juntamente con sus actividades y tradiciones pblicas comunes; se senta tambin la necesidad de un apoyo personal. Ya se poda leer en Epicuro: "tenemos que buscar para nosotros un nombre noble a quien tengamos, constantemente presente, de modo que vigile todos nuestros actos". Sneca cita este pasaje y contina: "Necesitamos un guardin y un maestro. Un gran nmero de pecados desaparecern si el hombre que tropieza tiene un testigo a su lado. El espritu debe tener alguien a quien venere con un respeto capaz de santificar hasta su ltima esencia. El simple pensamiento de semejante auxiliar tiene un poder directivo y correctivo. El sera el guardin, el modelo, y la regla, sin el cual uno no puede rectificar lo que est errado." As, la gente se acostumbr a escoger a un gran desaparecido como su santo patrono. Pero algunas personas llegaron hasta sujetar su conducta al dominio de personas que an vivan, predicadores morales que pretendan hacer creer que eran superiores al resto de la humanidad, debido a su gran moralidad. El estoicismo ya haba declarado al filsofo libre de errores y defectos. Junto a la hipocresa y falso aire de santidad, empez a desarrollarse una arrogancia farisaica del maestro moral cualidades desconocidas en la Antigedad clsica, que eran el resultado de un perodo de decadencia social y que necesariamente llegaron a ser cada vez ms prominentes, segn la ciencia era reemplazada, en la filosofa, por la tica; en otras palabras, a medida que la investigacin del mundo era desplazada por la creacin de demandas sobre el individuo. Para cada clase social surgieron ahora predicadores morales, predicadores que declaraban poder elevar al hombre a una mayor perfeccin moral por medio de sus propias sublimes personalidades. Los principales maestros de esa clase, para los

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proletarios, fueron los filsofos de la escuela de los cnicos, sucesores del famoso Digenes, que predicaban en las calles, viviendo de la mendicidad, y que encontraban la felicidad en la suciedad y en la frugalidad, lo que les haca innecesario ocuparse de trabajo alguno, cosa que detestaban y odiaban como un terrible pecado. A Cristo y a sus apstoles se les representa algunas veces como predicadores mendicantes de las calles. Los Evangelios no tienen lugar para el trabajo; en esto todos estn de acuerdo, a pesar de todas sus contradicciones. Pero los aristcratas tenan sus propios moralistas, la mayor parte de los cuales pertenecan a la escuela estoica. "Siguiendo la moda de los grandes, desde el tiempo de Escipin, Augusto mantuvo cerca de l a su propio filsofo, en la persona de Arco, un estoico de Alejandra; y Livia tambin fue su discpula a fin de obtener consuelo de l despus dla muerte de su hijo Druso. Augusto llev consigo a Areo en su comitiva, cuando entr en Alejandra despus de la batalla de Accio, y lo present a sus conciudadanos, en un discurso (en el que Augusto prometi a los alejandrinos perdonarlos por haber apoyado a Antonio), como uno de los motivos de su clemencia. Similares guas espirituales atendan, en otros palacios y residencias, a las necesidades espirituales de los grandes. Habiendo sido anteriormente instructores de alguna teora nueva, vinieron a ser para tos romanos, despus de las guerras civiles, gulas espirituales prcticos, directores mentales, consoladores en la desgracia, confesores. Acompaaban a las vctimas del capricho imperial a su muerte y les administraban los ltimos auxilios espirituales. Cano Julio, quien recibi su sentencia de muerte del Emperador Calgula con una expresin de agradecimiento, y que muri con calma y compostura, fue acompaado en su ltima jornada por 'su filsofo'. Tracea admiti a su yerno Helvidio y al cnico Demetrio, este ltimo prcticamente su clrigo domstico, en la habitacin donde hizo que le fueran abiertas las venas, y durante el tormento de su lenta muerte mantuvo la mirada fija en l." (Bruno Bauer, Christus und die Casaren, pgs. 22, 23.) As, aun antes del surgimiento del cristianismo, encontramos al padre confesor apareciendo en la escena, y, debido a la fuerza de las nuevas circunstancias, no a las enseanzas de ninguna persona individual, surge en los pases de Europa un nuevo poder histrico, el gobierno sacerdotal. Por supuesto que haba, desde haca mucho tiempo, sacerdotes entre los griegos y los romanos, pero fueron de muy poca importancia en el Estado. No fue hasta la era imperial que empezamos a encontrar las condiciones maduras, en los pases de Europa, para el dominio sacerdotal, que ya haba existido en la primitiva Antigedad en muchos pases de Oriente. Ahora encontramos, hasta en Occidente, las condiciones preliminares necesarias para una clereca, para la casta sacerdotal como dominadora de los hombres, la cual, por la falsa santidad y arrogancia de muchos de sus miembros, empieza a desarrollar ya los rasgos caractersticos del sacerdocio y que, en todas las edades hasta el presente, han sido causa del odio de todos los elementos vigorosos de la sociedad, de los que no tienen necesidad de una tutela.

Platn ya haba declarado que el Estado no estara gobernado debidamente hasta que los filsofos lo controlasen y los restantes ciudadanos no tuviesen nada ms que decir. Ahora su sueo se haba cumplido, aunque de una manera que, por supuesto, no habra sido muy de su agrado. Pero estos predicadores morales y padres confesores eran de todas maneras suficientes para la dbil generacin que entonces viva. El Estado se mova irresistiblemente hacia la destruccin. Cada vez eran ms fuertes los golpes de los brbaros a las puertas del Imperio, cuyas carnes a menudo se desgarraban por las sangrientas disputas de sus propios generales. La pobreza de las masas aumentaba; la despoblacin era progresiva. La sociedad romana fue llevada y colocada cara a cara a su fin; pero esta generacin estaba demasiado corrompida, era demasiado dbil en cuerpo y en espritu, demasiado cobarde, estaba demasiado en desacuerdo consigo misma y con su ambiente para ser capaz de hacer un intento enrgico por libertarse de estas condiciones intolerables. Haba perdido la fe en s misma, y el nico soporte que la preservaba de la completa desesperacin era la esperanza de auxilio de algn poder superior, de algn poder redentor. Primero consideraron a los Csares como este redentor. En los das de Augusto se hallaba en circulacin una profeca de los Libros Sibilinos, prometiendo un redentor en un futuro prximo.31 Augusto era considerado como un prncipe de paz que diriga el desorganizado Imperio, despus de las guerras civiles, hacia una nueva poca de esplendor y prosperidad, con "paz en la tierra para los hombres de buena voluntad". Pero los Csares no trajeron ni paz permanente ni avance econmico ni moral, a pesar de toda la confianza que se puso en sus poderes divinos. Realmente se les clasificaba con los dioses; antes de que se originara la doctrina del dios hecho hombre, la nocin del hombre hecho dios era aceptada, a pesar de la positiva mayor dificultad de este ltimo procedimiento. Donde toda la vida poltica se ha extinguido, el Seor del Estado se levanta tan majestuosamente por encima de la masa de la poblacin, que realmente tiene que impresionarla como algo supremo, puesto que l solo parece unir en s toda la fuerza y poder de la sociedad y dirigirla de acuerdo con su voluntad. Por otro lado, en la Antigedad se conceba a los dioses de una manera muy humana. La transicin del superhombre a dios no era, por consiguiente, muy difcil. Los degenerados griegos de Asia y Egipto haban empezado, varios siglos antes de nuestra era, a considerar a sus dspotas como dioses o como descendientes de dioses; hasta llegaron a venerar como tales a sus filsofos. Durante la vida de Platn ya haba surgido la leyenda mencionada en el discurso fnebre pronunciado por su sobrino Speusipo de que su madre, Peritione, lo haba concebido, no de su esposo, sino de Apolo. Cuando los reinos helnicos se convirtieron en provincias

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Merivale, The Romans Under the Empire, 1862, vol. vn, pg. 399.

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romanas, transfirieron su adoracin divina por sus reyes y filsofos a la de los gobernadores romanos. Pero Julio Csar fue el primer hombre que se atrevi a pedir a los romanos lo que los cobardes griegos le ofrecan: el ser adorado como un dios. Se vanagloriaba de su origen divino; su antepasado era nada menos que la diosa Venus, como Virgilio, el poeta de la corte del sobrino de Csar, Augusto, explic posteriormente en detalle en su largo poema pico, La Eneida. Cuando Csar regres a Roma, despus de la Guerra Civil, como un triunfador victorioso, se resolvi en Roma "levantarle un nmero de templos como a un dios, incluyendo uno que deba consagrrseles a l y a la diosa de la clemencia, en el que se le representaba tomando las manos de esta diosa".32 Valindose de esa treta se trat de apelar a la clemencia del vencedor. Despus de su muerte, el "divino Julio" fue formalmente admitido, por decisin del pueblo y del Senado de Roma, a la corte celestial de los dioses romanos. Y esto se hizo, dice Suetonio,: "no slo superficialmente, por una mera resolucin, sino por la firme conviccin del pueblo. Porque no apareci un cometa durante los festivales que su sucesor Augusto organiz para el pueblo, el primero despus que Julio se haba convertido en un dios, durante siete das consecutivos y alrededor de la oncena hora (entre las cinco y las seis de la tarde)? Se crea que era el alma de Csar, que se diriga hacia el cielo. Por eso se le representa todava con una estrella sobre su cabeza". (Captulo LXXXIX.) NO recuerda esto la estrella que indicaba la divinidad de Cristo nio a los sabios del Oriente? Desde el tiempo de Augusto se consider como evidencia en s que cada emperador fuese admitido a la divinidad despus de su muerte. En la porcin oriental del Imperio se le dio el nombre griego Soter, que significa redentor. Pero estas canonizaciones (apoteosis) no se limitaron a los emperadores muertos, sino que se concedieron tambin a sus parientes y favoritos. Adriano se haba enamorado de un joven griego, Antinoo, quien "vino a ser en todos sentidos el favorito del Emperador", segn lo expresa Hertzber con delicadeza en su Geschichte des romischen Kaiserreichs (pg. 369). Despus que su amante se ahog en el Nilo, Adriano hizo que inmediatamente se le admitiera entre los dioses, como una recompensa por sus servicios verstiles; hizo construir una ciudad esplndida no lejos del lugar del accidente, a la que nombr Antinpolis, y en esta ciudad un magnfico templo para su singular santo. La adoracin a este joven se extendi rpidamente por todo el Imperio. En Atenas se organizaron en su honor juegos festivos y sacrificios. Pero Suetonio informa, en relacin con Augusto: "Aunque saba que se dedicaban templos hasta a los Procnsules (gobernadores), l, sin embargo, no acept este honor en ninguna provincia, a menos que el templo estuviese dedicado al mismo tiempo a l y a Roma. Dentro de Roma siempre rehus enfticamente ese honor". (Captulo LII.)
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Apiano, Civil Wars o f Rome, n, 16.

Pero Augusto era comparativamente modesto. El tercer emperador de la dinasta juliana, Gayo, apodado Calgula (bota pequea), hizo que se le adorase en Roma mientras viva, no slo como un semidis, sino como todo un dios, y se senta realmente como tal. "Los que guardan las ovejas y los bueyes dijo una vez no son ni ovejas ni bueyes, sino que tienen una naturaleza superior; as tambin aquellos que han sido puestos como gobernantes sobre los hombres, no son hombres como los dems, sino dioses." Es, en verdad, la naturaleza de camero de los hombres la que hace la divinidad de sus gobernantes. Esta cualidad ovejuna estaba fuertemente desarrollada en la poca imperial. Y, por consiguiente, la adoracin divina de emperadores y de sus favoritos se tomaba tan seriamente como algunas personas toman hoy el obsequio de un pedacito de cinta para sus ojales, atribuyndole efectos milagrosos a ese regalo. Por supuesto, esa adoracin divina envolva una gran cantidad de servilismo; a este respecto la era imperial no ha sido excedida hasta hoy, lo que significa mucho. Pero adems del servilismo, la credulidad tambin representaba un gran papel.

b)Credulidad.
Esta credulidad era tambin un resultado de las nuevas condiciones. Desde sus principios, el hombre se ve forzado a observar la naturaleza atentamente para evitar el ser engaado por algunos de sus fenmenos y para captar claramente una serie de relaciones de causas y efectos. Toda su existencia depende de esta habilidad; donde no obtiene xito, su destruccin ocurre con mucha frecuencia. Toda la conducta del hombre est basada en la experiencia de que ciertas causas determinadas van seguidas de ciertos resultados definidos; que la piedra lanzada por el hombre matar al pjaro al golpearlo; que la carne de este pjaro aplacar su hambre; que dos trozos de madera, Frotados uno contra el otro, producirn Fuego; que el fuego calienta, mientras que tambin consume la madera, etc. El hombre tambin juzgar otros hechos naturales sobre la base de su propia conducta, determinada por tales experiencias, donde estos hechos son ms o menos impersonales. Contempla en ellos los efectos de las acciones de personalidades individuales, dotadas de poderes sobrehumanos: los dioses. Estos no son al principio productores de milagros, sino productores del curso natural y regular de hechos, del soplo y rugido del viento, del oleaje de los mares, del poder destructivo del rayo, como tambin de las ideas de los hombres, lo mismo sabias que estpidas. Es bien sabido que los dioses vuelven ciegos a quienes desean destruir. La produccin de tales resultados constituye la principal funcin de los dioses en la primitiva religin natural. El encanto de esta religin est en su naturalidad, en su penetrante observacin de personas y cosas, que hace hasta hoy, de los poemas homricos, por ejemplo, que no sean excedidos como obras de arte.

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Esta penetrante observacin e investigacin constante del porqu, de las causas de las cosas en el mundo externo, se hace ms delicada, segn ya lo hemos visto, con el desarrollo de las ciudades y de la filosofa natural en las mismas. Los ob servadores urbanos pueden ahora descubrir en la naturaleza fenmenos impersonales, muy simples en verdad, pero de rgida regularidad, al mismo tiempo que trascienden el campo del capricho que est asociado con la concepcin de las divinidades personales. Fue especialmente el movimiento de las estrellas lo que dio lugar al concepto de ley y de necesidad en la naturaleza. La ciencia natural empieza con la astronoma. Estas ideas se aplican despus al resto de la naturaleza; por todas partes empieza una bsqueda de relaciones necesarias, de leyes. La repeticin regular de una cierta experiencia es la base para esta actividad mental. Pero esta condicin cambia cuando, en respuesta a las causas ya indicadas, el inters en la investigacin cientfica de la naturaleza retrocede y es reemplazado por el inters tico. El espritu humano no se preocupa ya de tan simples hechos como son los que constituyen el movimiento de los astros, por ejemplo, que ofrecen un punto fcil de partida; se interesa exclusivamente en s mismo, en el fenmeno ms complicado, ms variable y ms intangible, en el fenmeno que resiste ms tiempo el estudio cientfico. Adems, la tica no slo envuelve conocimiento de lo que es y de lo que era, de lo que est presente en la experiencia, y usualmente en una experiencia regular que se repite; la tica se interesa en planes y obligaciones para el futuro, que quedan enteramente ms all de la experiencia, constituyendo, por consiguiente, un campo de absoluta libertad de la voluntad, que permanece ante nosotros. En este campo el deseo y el sueo desempean los ms libres papeles, la imaginacin puede recrearse sin freno y pasar por encima de todas las barreras de la experiencia y de la crtica. Lecky observa correctamente en su History o f the Spirit o f Rationalism: "La filosofa de Platn, al ampliar grandemente la esfera de lo espiritual, contribuy mucho para dar alas a la creencia; y encontramos que dondequiera, bien sea antes o despus de la era cristiana, esa filosofa ha tenido ascendiente, ha sido acompaada por una tendencia a la magia".33 Simultneamente, la vida en las grandes ciudades priva a sus habitantes, ahora el elemento mental dominante de toda la poblacin, de un contacto directo con la naturaleza, libre de la posibilidad y de la necesidad de observarla y de comprenderla. El concepto de lo que es natural y lo que es posible empieza a vacilar; la poblacin pierde su medida de lo absurdo y de lo imposible, de lo no natural, de lo sobrenatural. Mientras ms impotente se siente el individuo, ms tmidamente busca un firme apoyo en alguna personalidad que se levante por encima del promedio ordinario; y mientras ms desesperada se hace la situacin, ms necesita de un milagro para que lo salve; ms fe tendr en la persona a la que se agrega, considerndola un libertador, un salvador, capaz de la realizacin de milagros. En reali-

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Lecky, History o f the Rise and Influence o f the Spirit o f Rationalism in Europe, Nueva York y Londres, 1910, vol. i, pg. 43 (vol. i, pe. 7 de la edicin Truth Seeker, Nueva York, 1910).

dad, exigir estos milagros para tratar de probar que su salvador posee en verdad el poder de liberacin. Reminiscencias de leyendas divinas, de pocas muy antiguas, pueden tambin ser un factor; motivos tomados de esas leyendas frecuentemente se incluyen en los nuevos mitos. Pero los ltimos son completamente diferentes a los primeros. Poderes sobrenaturales les fueron atribuidos a los antiguos dioses a fin de ofrecer una explicacin a los hechos reales que haban sido precisa y correctamente observados. Ahora los poderes sobrehumanos se atribuyen a los hombres, a fin de capacitarlos a producir efectos que nadie haba observado todava, y que eran enteramente imposibles. Tales maravillosos fenmenos podan haberse desarrollado, de las viejas leyendas de los dioses, en una imaginacin excesivamente activa, aun en los ms antiguos tiempos; pero las viejas leyendas no estn basadas en semejantes hechos milagrosos. El milagro constituye el punto de partida para las nuevas formas de mitos. Uno de los puntos en los que deban coincidir la antigua y la nueva leyenda era la concepcin del hroe por un dios. En tempranas edades, los hombres gustaban de exaltar el esplendor de sus antepasados, de representar al hombre de quien se originaba su raza (para hacerlo aparecer muy esplndido) como un superhombre y como un semidis. De acuerdo con el modo de pensamiento entonces en boga, que buscaba un dios detrs de cada cosa, l poda obtener, por supuesto, el poder necesario solamente de un dios. Y puesto que estos dioses, a pesar de todas sus cualidades sobrehumanas, eran concebidos de una manera muy humana, con todas las emociones humanas, era natural presumir que la madre del hroe antepasado haba inspirado una pasin amorosa a un dios, cuyo fruto haba sido el bravo hroe. De la misma manera, las ltimas leyendas siempre presen tan a los redentores del mundo como concebidos por madres mortales, pero de padres divinos. As, Suetonio nos dice: "En el libro de Esculapio de Mendes concerniente a los dioses, le que Atia, la madre de Augusto, haba ido una vez a medianoche a un servicio solemne en honor de Apolo, y que haba quedado dormida en su litera mientras esperaba la llegada de las otras mujeres. Repentinamente una serpiente se le uni en el lecho, abandonndola poco despus; al desportar se sinti como si su esposo hubiese estado con ella, y por consiguiente se limpi. Inmediatamente apareci una mancha en su cuerpo, en forma de una serpiente, incapaz de ser erradicada, obligndola, desde entonces, a no asistir a los baos pblicos. En el dcimo mes posterior naci Augusto, por lo que fue considerado como el hijo de Apolo." (Octavio, Captulo xciv.) Una intriga con un dios era considerada, en aquella poca, por las seoras romanas, no slo como posible, sino tambin como distinguida. Josefo nos cuenta una bonita historia en relacin con.esto. En tiempo de Tiberio viva en Roma una seora cuyo nombre era Paulina, y cuya belleza era tan grande como su castidad. Un opulento caballero, Decio Mundo, cay mortalmente herido de amor por ella, y le ofre-

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ci doscientos mil dracmas por una sola noche, habiendo sido rechazado. Pero una esclava libertada pudo ayudarlo; ella saba que la bella Paulina era una celosa adoradora de la diosa Isis, y de acuerdo con esto prepar sus planes. Soborn a los sacerdotes de esta diosa pagndoles cuarenta mil dracmas para que informaran a Paulina que el dios Anubis la deseaba. "Esta dama se hallaba encantada y se vanagloriaba ante sus amigas del honor que Anubis le estaba confiriendo. Tambin le dijo a su esposo que Anubis la haba invitado a cenar y a cohabitar con l. El esposo gustosamente consinti, conociendo la virtud de su esposa. Por consiguiente, acudi al templo, y despus de haber cenado, habiendo llegado la hora de acostarse, el sacerdote apag todas las luces y cerr la puerta. Mundo, que se hallaba escondido en el templo, se le acerc y no esper la invitacin. Realiz su deseo con ella durante toda la noche, pues ella estaba en la idea de que l era un dios. Habiendo saciado sus deseos, parti por la maana, antes que los sacerdotes entraran en el templo, y Paulina regres a su esposo, informndole que. el daos Anubis haba estado con ella, y tambin jactndose de ello con sus amigas." Pero el noble caballero Decio Mundo llev su impudencia basta el punto de reprochar a esta seora, algunos das despus, al encontrarla en la calle, por haberse entregado a l por nada. La piadosa seora, ahora desilusionada, se sinti por supuesto terriblemente indignada, acudiendo inmediatamente a Tiberio, y obteniendo de este que los sacerdotes de Isis fueran crucificados, su templo destruido y Mundo desterrado.34 La pequea historia resulta lo ms divertida por razn del hecho de que sigui inmediatamente al pasaje que mencionamos al principio, en el cual las alabanzas al milagroso Cristo son cantadas entusiastamente. La yuxtaposicin de estos dos pasajes no dej de atraer comentarios piadosos en das muy tempranos; vieron una conexin entre Cristo y la aventura de madama Paulina, observando una calumnia disfrazada por el perverso judo Josefo sobre la virginidad de Mara y la simplicidad de su desposado fos; una calumnia que, por supuesto, difcilmente sera compatible con el reconocimiento de los milagros de Cristo contenidos en el pasaje inmediatamente precedente. Pero como Josefo realmente no conoca nada de estos milagros, y como el pasaje relativo a ellos es una posterior interpolacin cristiana, como ya sabe el lector, esta insinuacin, contra la santa Virgen y su sumiso y condescendiente esposo, carece de intencin. Ello prueba solamente la estupidez del falsificador cristiano, que escoge precisamente este pasaje como el ms a propsito para su testimonio concerniente al hijo de Dios. El ser hijo de Dios era una de las condiciones de un redentor, bien que fuese un Csar o un predicador de la calle. Pero era no menos necesario realizar milagros, que en ambos casos eran inventados de la misma manera.

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Antiquities o f the Jews. xviii, 3.

Hasta Tcito, que no se inclinaba en lo absoluto a la exageracin, informa (Historias, iv, Captulo LXXXI), en relacin con Vespasiano, que ste haba realizado muchos milagros en Alejandra, demostrando la buena voluntad del Cielo hacia el Emperador. As, haba mojado con saliva los ojos de un ciego, e inmediatamente le haba hecho ver. De la misma manera se haba detenido ante la mano lisiada de otro, y lo haba curado. El poder de realizacin de semejantes milagros fue transferido ms tarde, de los emperadores paganos, a los monarcas cristianos. Los reyes de Francia posean el notable don de poder curar escrfulas y paperas en el acto de la coronacin, por un simple toque. Tan recientemente como en 1825, en la coronacin de Carlos x, el ltimo Borbn que ocup el trono de Francia, se realiz este milagro debidamente. Curas similares realizadas por Jess son informadas, por supuesto, en ms de una ocasin. El piadoso Merivale35 presume que el milagro de Vespasiano se haba realizado de acuerdo con el modelo cristiano, un concepto que no parece plausible cuando consideramos lo insignificante que era el cristianismo en tiempo de Vespasiano. Bruno Bauer, por otro lado, declara en su libro Christus und die Casaren: "Deleitar a los sabios telogos de nuestros das con mi asercin de que el ltimo autor del Cuarto Evangelio, y, posteriormente, el editor del primitivo Evangelio contenido en la versin de San Marcos, tomaron la aplicacin de la saliva, en las curas milagrosas de Cristo, de este trabajo de Tcito", (Juan, ix, 6; Marcos, vii, 33; viii, 33.) Pero en nuestra opinin no es ni siquiera necesario presumir este caso de imitacin. Cada poca que cree en milagros tambin tiene sus peculiares nociones de cmo se producen. A mediados de la Edad Media se supona generalmente que un pacto con el diablo tena que firmarse con sangre caliente; dos escritores podan hacer uso de esta idea, en sus historias, sin que el uno necesariamente la hubiese tomado del otro. De la misma manera, en los das de Vespasiano, y despus, poda haberse considerado la saliva como un material propio para usarlo en curas milagrosas, con el resultado de que fuera natural atribuir curas por este mtodo a la persona que debe glorificarse, tanto para el sobrio reportero del redentor temporal sobre el trono de los Csares como para el ms exttico informador del redentor sobre el trono del reino milenario; ninguno de los autores necesitaba tomar del otro. Seguramente Tcito no invent su tratamiento, sino que encontr la leyenda en circulacin general. En aquella poca no solamente los Csares, sino sus contemporneos, realizaban milagros. Los narradores de los Evangelios no nos presentan los milagros y testimonios de Jess produciendo una profunda impresin como la que nosotros, en nuestra actitud moderna, suponemos que deban producir. Aun despus del milagro de la alimentacin de los cinco mil, los discpulos de Cristo permanecieron
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The Romn Underthe Empire.

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incrdulos. Ms an, no slo Jess sino tambin los apstoles y discpulos realizaron muchos milagros. En realidad, la gente era tan crdula que nunca se les ocurri a los cristianos dudar de los milagros producidos por personas a quienes consideraban impostores. Salan de la dificultad por la simple estratagema de atribuir tales milagros al poder del diablo y de espritus malignos. Los milagros se reproducan como setas; cada fundador de una secta religiosa o de una escuela filosfica los llevaba como su carta de recomendacin. Por ejemplo, tenemos el caso del neopitagrico Apolonio de Tiana, un contemporneo de Nern. Por supuesto, hasta su nacimiento es milagroso. Cuando su madre se hallaba en estado, el dios Proteo el sabio dios no comprendido por nadie se le apareci; pero ella le pregunt sin temor que nio alumbrara. A lo que l contest: "A m".36 El joven Apolonio crece un prodigio de sabidura, predicando una vida moral y pura, distribuye su fortuna entre sus amigos y parientes pobres, y viaja por el mundo como un filosofo mendicante, pero llama mucho ms la atencin por sus milagros que por su frugalidad y moralidad. Los milagros tienen un parecido impresionante con los de Cristo; as, tenemos un ejemplo del tiempo de su estancia en Roma. "Una virgen haba- muerto en el da de su casaaniento, al menos se le consideraba muerta. El novio segua el fretro lamentndose, y Roma se lamentaba con l, porque la doncella era de una familia muy aristocrtica. Ahora, cuando Apolonio encontr la procesin, dijo: 'Bajad el atad, yo detendr vuestras lgrimas por esta doncella'. Cuando pregunt su nombre, la multitud pens que intentaba pronunciar una de las acostumbradas oraciones fnebres, pero l toc a la doncella muerta, pronunciando unas cuantas palabras que no fueron entendidas, y la levant de su xtasis. Ella levant su voz y regres a la casa de su padre.37 De acuerdo con la leyenda, Apolonio se opone enrgicamente a los tiranos Nern y Domiciano, es hecho prisionero por ellos, logia libertarse de sus grillos sin dificultad, pero no escapa, esperando su proceso en la prisin; en la corte, en Roma, pronuncia un largo discurso en su defensa, y entonces, antes de que se dicte el fallo, desaparece misteriosamente, apareciendo repentinamente en Puzol (Dicaerchia), cerca de Npoles, adonde los dioses lo haban enviado con la velocidad de un tren expreso. Apolonio posee en un alto grado el don de la profeca, que era indispensable para el trabajo de un redentor, lo mismo ue la capacidad de ver las cosas que ocurren en otras partes el mundo. Cuando Domiciano fue asesinado en su palacio en Roma, Apolonio, en Efeso, contempl el acto tan claramente como si hubiese estado en el lugar de los hechos, informando de ello inmediatamente a los efesianos. Esta es una hazaa de telegrafa sin hilos que deja a Marconi como un vulgar amateur.

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Apolonio do Tiana, traducido del griego de Filostrato, con notas pox Ed. Baltzer, 1883, i, 4. lObra citada, iv, 45.

Termin desapareciendo en un templo, cuyas puertas se abrieron para recibirle, y se cerraron tras l. "Del interior se oyeron cantos de doncellas que pareca como si lo invitasen a subir al Cielo, con las palabras: 'Sal de las tinieblas de la tierra, entra en la luz del Cielo, ven"38 El cuerpo de Apolonio nunca se encontr. Era evidente, por consiguiente, que este redentor tambin ascendi al cielo. Pronto se estableci una aguda competencia entre los milagros credos por los partidarios del cristianismo y los realizados por Apolonio. Bajo Diocleciano, uno de los ltimos gobernadores, Hirocles de nombre, escribi un libro contra los cristianos, en el que sealaba que los milagros de Cristo no eran nada comparados con los de Apolonio, y, ms an, que no se hallaban tan bien confirmados. Eusebio de Cesrea escribi una rplica a este libro, en la cual no expresaba la ms ligera duda a la realidad de los milagros de Apolonio, sino que simplemente trat de empequeecerlos, atribuyndolos, no a hechos divinos, sino a actos de magia, al trabajo de los espritus de las tinieblas. En otras palabras, aun donde era necesario oponerse a los milagros, nadie pens en dudar de ellos. Y esta credulidad creci con la progresiva desintegracin de la sociedad, con la declinacin en el espritu de la investigacin cientfica, y la exuberante propagacin de la prdica moral. El aumento en la credulidad iba acompaado de un aumento en el amor a los milagros. Todas las sensaciones cesan de producir un efecto cuando se repiten pon demasiada frecuencia. Cada vez deben aplicarse ms fuertes estimulantes a fin de hacer una buena impresin. En nuestro primer captulo vimos cmo esta regla se aplica en los Evangelios, donde puede claramente descubrirse en el ejemplo de la resurreccin de los muertos, que es ms simple en los antiguos que en los ltimos. El ms moderno de todos los Evangelios, el de San Juan, agrega a los antiguos milagros, dados a conocer en los primeros Evangelios, la milagrosa produccin de vino en las bodas de Canan; Juan llega hasta a decir que un enfermo curado por Jess haba padecido durante treinta y ocho aos, mientras que un ciego a quien haba devuelto la vista lo era de nacimiento; en otras palabras, los milagros eran cada vez ms enormes. En el Libro Segundo de Moiss, xvii, 1-6, leemos la historia de cuando Moiss hizo brotar agua de una roca en el desierto, a fin de dar de beber a los sedientos israelitas. Este milagro ya no era suficiente en el perodo cristiano. Sabemos, de la Primera Epstola del Apstol Pablo, a los Corintios (x, 4), que la roca de la cual los

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Obra citada, pg. 378.

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judos recibieron agua viaj con ellos por el desierto, a fin de que nunca les faltara agua una roca surtidora nmada. Particularmente groseros son los milagros que aparecen en los llamados "Hechos del Apstol Pablo'. En una competencia de milagros con el mago Simn, el Apstol restituye a la vida un arenque salado. Por otro lado, hechos perfectamente naturales eran considerados como milagrosos a los ojos de los hombres de aquellos das, evidencias de la intervencin arbitraria de Dios en el curso de la naturaleza; no slo en convalecencias y muertes, en victorias y derrotas, sino en diversiones de cada da, como apuestas,, por ejemplo, "se consideraba un milagro. "Cuando en una carrera de caballos en Gaza, en la que competan los caballos de un piadoso cristiano y de un piadoso pagano, 'Cristo derrot a Mamas', muchos paganos se hicieron bautizar."39 Pero el suceso natural interpretado como un milagro no era siempre susceptible de una sola interpretacin. "Durante la guerra contra los 'quadi' (173-4), en la poca del reinado de Marco Aurelio, el ejrcito romano, extenuado por el calor del ardiente sol, se vio envuelto por fuerzas superiores, y amenazado de aniquilacin. De repente espesas nubes aparecieron, la lluvia cay a torrentes y una terrible tempestad llev la destruccin y la confusin a las filas del enemigo; los romanos se salvaron y obtuvieron la victoria. El efecto de este suceso fue aplastante: de acuerdo con la costumbre de la poca se le inmortaliz en representaciones pictricas, se le consider generalmente como un milagro, el recuerdo del cual dur hasta los ltimos das de la Antigedad, y por siglos despus fue retirado por cristianos y paganos como una prueba de la verdad de su respectiva fe... El maravilloso hecho se considera generalmente como resultado del ruego del emperador a Jpiter; otros, sin embargo, afirman que fue debido, en realidad, al arte de un mago egipcio, Amufis, un miembro de su comitiva, que haba atrado la lluvia llamando a los dioses, especialmente a Hermes.40 Pero de acuerdo con la relacin de un cristiano contemporneo, el milagro se haba realizado por las oraciones de los soldados cristianos de la duodcima legin (meliteniana). Tertuliano tambin (197) se refiere a la versin cristiana como bien conocida, y apela en una carta a Marco Aurelio en apoyo de ella." El afn de milagros, y la credulidad popular, asuman cada vez mayores proporciones, hasta que, finalmente, en el perodo de la ms grande, degradacin, en los siglos rv y v, los monjes practicaban milagros que, comparados con los de Jess, segn se detallan en los Evangelios, estos ltimos resultan de poca importancia. "Resultaba fcil persuadir, en una edad crdula, de que el ms ligero capricho de un monje egipcio o sirio era suficiente para interrumpir las leyes eternas del universo. Los favoritos del cielo estaban acostumbrados a curar inveteradas enfermedades con
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Friedlnder, Roman Life and Manners Urtier the Early Empire, Londres (Routledge), vol. iii, pg. 197. Friedlnder, obra citada, vol. iii, pg. 123.

un solo toque, una palabra o una frase distante* y para expulsar los ms obstinados demonios de las almas, o de los cuerpos, de los que se hallaban posedos. Ellos se acercaban familiarmente o mandaban imperiosamente a los leones y serpientes del desierto; hacan retoar a un tronco completamente seco; hacan flotar el hierro sobre la superficie del agua; pasaban el Nilo sobre el lomo de un cocodrilo, y se refrescaban en un homo incandescente.41 Una caracterizacin excelente de la actitud mental de la poca en la que surgi el cristianismo, la describe Schlosser, en su Weltgeschichte, al hablar de Plotino, el ms famoso filsofo neoplatnico del siglo iii de nuestra era. "Plotino, que naci en el ao 205 en Lycpolis, en Egipto, y que muri en el 270 en Campania, fue durante 11 aos un alumno diligente de Ammonio, pero se dej dominar tanto por la idea de la naturaleza divina y humana que, no satisfecho con las enseanzas msticas grecoegipcias. de su predecesor y maestro, busc tambin la sabidura persa e india; se agreg al ejrcito del joven Gordiano y fue a Persia con l... Plotino fue posteriormente a Roma, donde encontr, muy a su propsito, la dominante inclinacin para el misticismo oriental, y desempe durante veinticinco aos, hasta poco antes de su muerte, el papel de profeta. El emperador Galiano y su esposa lo consideraron con tal supersticiosa veneracin, que se dice que hasta tuvieron la intencin de establecer un estado filosfico en una de las ciudades de Italia para ser gobernado de acuerdo con los principios de Plotino. Igualmente grande fue la aprobacin que Plotino recibi de las ms respetables familias de Roma; algunos de los hombres ms prominentes de la ciudad se hicieron sus ms celosos partidarios y recibieron sus enseanzas como un mensaje del Cielo. "La debilidad espiritual y moral en el mundo romano y la general inclinacin prevaleciente hacia el xtasis histrico, hacia la moralidad monstica y hacia las cualidades profticas y sobrenaturales, no se expresaron en ningn lugar con tanta claridad como en la impresin producida por Plotino y en el respeto que recibi su doctrina por la simple razn de que era incomprensible. "Los medios usados por Plotino y sus discpulos para diseminar la nueva filosofa fueron los mismos usados al final del siglo XVIII por Mesmer y Cagliostro, en Francia, para mistificar a la decadente nobleza, y por rosicrucianos (rosenkreuz), espritus hechiceros; y los mismos usados en Alemania para mistificar a un piadoso rey prusiano. Plotino practic la magia; ordenaba a los espritus que aparecieran ante l, y hasta descenda a la actividad que slo practicaba en el pas una clase despreciada: la de descubrir a los culpables de pequeos robos, cuando se lo pedan sus amistades. "Los escritos de Plotino eran tambin concebidos en el estilo proftico, pues, de acuerdo con el testimonio de su ms famoso discpulo, escriba sus inspiraciones sin dignarse echar una ojeada siquiera a ellas, ni aun para corregir el lenguaje. Ni las obras maestras de la antigua Grecia fueron escritas as! Las ms rudimentarias reglas
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Gibbon, History of the Decline and Fa of the Romn Embae, Captulo xxxvii, Londres y Nueva York, 1898, vol. iv, pg. 75.

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del pensamiento, lo que estamos acostumbrados a llamar 'mtodo', faltan tanto en los escritos como en los discursos orales de este hombre, que exiga de cada uno que quisiera alcanzar el conocimiento filosfico, como primera condicin, un desprendimiento de su propia naturaleza o una emersin del estado natural del pensamiento y del sentimiento. "A fin de obtener una idea de la naturaleza de su enseanza y del efecto que produca, slo necesitamos dar unos pocos datos relativos al contenido de sus escritos. Vivir con los hombres y entre los hombres est siempre representado como pecaminoso y no natural, mientras que la verdadera sabidura y la felicidad consisten, de acuerdo con l, en una separacin completa del mundo de los sentidos, en la meditacin y en un aislamiento triste y cuidadoso del propio espritu, as como en una concentracin en cosas superiores... Esta teora de la vida, que mina todas las actividades y que huye en presencia de todas las experiencias y de todas las relaciones humanas, y que, adems, es expuesta con el mayor desprecio para todos aquellos que tienen diferentes opiniones, est acompaada de una concepcin terica pura de la naturaleza y de sus leyes, basada solamente en ardientes fantasas mentales. Aristteles haba basado sus ideas de la naturaleza en la experiencia, la observacin y las matemticas; no hay un rastro de esto en Plotino. Plotino se consideraba un filsofo iluminado por Dios; consiguientemente, crea que todos sus conocimientos procedan de una fuente interior de inspiracin, y que no necesitaba ascender por ninguna escalera a fin de alcanzar el conocimiento, porque sus opiniones lo colocaban por encima de las cosas terrenales y lo llevaban a travs de todos los espacias... Plotino tena tres discpulos que pusieron en forma tolerable las palabras que l haba pronunciado en forma de orculo, quienes disemanaron sus enseanzas como sus apstoles: Herennio, Amelio y Porfirio. Los tres fueron bastante talentosos, y Longino menciona a los dos ltimos como los nicos filsofos de su poca cuyos escritos son legibles, aunque Longino era en muchos aspectos muy hostil a cualquier filosofa que volviese las espaldas a la vida y a la razn sensata. "Pero como mejor podemos juzgar lo bajo que era su amor a la verdad, es por la biografa de Plotino escrita por Porfirio. Porfirio relata las ms necias historias de su seor maestro, y como Porfirio era demasiado avisado para creerlas, debi haberlas fabricado intencionalmente y a sabiendas, a' fin de levantar el crdito de los dichos oraculares de Plotino."42

c)ElRecursodelaMentira.
La duplicidad es un elemento necesario para la credulidad y el amor a los milagros. Hasta ahora solamente hemos ofrecido ejemplos en los cuales los informadores relatan milagros concernientes a muertos, pero no faltaban personas que tambin informasen las ms grandes maravillas de s mismas, como Apin de Ale42

Weltgeschichte, 1846, vol. iv, pgs. 452 y siguientes.

jandra, el judo atormentador, "el 'azuzador del mundo' (cymbalum mundi), como el emperador Tiberio lo llamaba, lleno de muchas palabras y de ms grandes mentiras, de la ms segura omnisciencia e ilimitada fe en s mismo; conocedor, si no de los hombres, al menos de su falta de valor, un celebrado maestro en el discurso lo mismo que en el arte de desorientar, listo para la accin, ingenioso, descara do e incondicionalmente leal' .43 Hombres de esta estampa eran siempre leales, esto es, serviles. Este "leal" tuno tuvo la imprudencia de conjurar a Homero, del otro mundo, a fin de preguntarle su lugar de nacimiento. Y hasta aseguraba que el espritu del poeta se le haba aparecido y le haba contestado la pregunta, pero obligndolo a guardarlo en secreto! Un farsante aun mayor era Alejandro de Abonuteicos (nacido alrededor del 105 d. C. y muerto aproximadamente el 175 d. C), que practicaba la magia con los medios ms rudos, por ejemplo, matando animales, y que ahuecaba imgenes de los dioses, en las que se ocultaban seres humanos. Este hombre estableci un orculo que daba informaciones mediante el pago de unas cuotas, y Luciano estimaba las entradas de este negocio en unos 15.000 dlares al ao. Logr obtener influencia por medio del Cnsul Rutiliano sobre el "filosfico" Emperador Marco Aurelio. Este charlatn muri rico y lleno de honores, y a una estatua que se levant en su memoria se le atribuyen cuatro profecas despus de su muerte. Otra impostura bien manipulada parece haber sido la siguiente: "Dio Casio relata que en el ao 220 un espritu, que deca ser el de Alejandro el Grande, pareciendsele exactamente en forma y en caracteres y vistiendo un traje similar, marchaba con una comitiva de cuatrocientas personas vestidas como bacantes, del Danubio al Bsforo, donde desaparecieron; no atrevindose nadie a detenerlos, sino que, por el contrario, por dondequiera se les ofrecan habitaciones y alimentos a expensas del pblico.44 Nuestros hroes de la cuarta dimensin y hasta el ms material capitn de Kpenick, deben ocultar sus rostros de vergenza cuando piensen en estos hechos.45 Pero no solamente los charlatanes y saltimbanquis se dedicaban a la prctica del embuste y el engao; hasta los ms serios pensadores y otras personas sensatas hacan frecuente uso de ella. La literatura histrica de la Antigedad nunca e caracteriz por un mtodo crtico excesivamente severo; no era todava una ciencia en el estrecho sentido de la palabra, no se usaba en la investigacin de las leyes de la evolucin de la sociedad, sino con propsitos pedaggicos y polticos. Su objeto era formar al lector o demosMommsen. The Provincet of the Roman Empire from Caesar to Diocletan, Londres. 1886, vol. u, pgs. 193, 194. Friedlnder, obra citada, vol. ni, pg. 306. 45 En 1906 un pobre labrador nombrado Voigt, en la ciudad de Kpenick, cerca de Berln, se disfraz de oficial del ejrcito y obtuvo el auxilio de varios soldados para robar el tesoro de la ciudad en el Edificio Municipal. (Nota de la traduccin inglesa.)
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trarle la correccin de las tendencias polticas favorecidas por el historiador. Los grandes hechos de sus predecesores deben presentarse para elevar las mentes de las generaciones venideras y para inspirarles hechos similares; esto haca de la historia un simple eco en prosa de la pica heroica. Pero las ltimas generaciones tenan tambin que ser enseadas por la experiencia de sus antepasados en lo que deban hacer y en lo que no deban hacer. Es fcil comprender que muchos historiadores, principalmente cuando el propsito de la edificacin y la inspiracin era el principal, no eran muy delicados en la seleccin y crtica de sus fuentes; podan haberse permitido, en inters de su efecto artstico, llenar las lagunas de sus cuentos con el auxilio de la imaginacin. Cada historiador consideraba ser un privilegio especial improvisar libremente los discursos que sus personajes deban decir. Pero los historiadores clsicos se preocuparon de no desorientar consciente e intencionalmente en la descripcin de la actividad de los personajes que trataban. Deban tener el mayor cuidado de evitar esta falta, puesto que estaban tratando una actividad pblica poltica, lo que someta sus informes a una cuidadosa revisin. Pero con la declinacin de la sociedad antigua, el trabajo del historiador cambi. La gente ces de demandar instruccin poltica, porque la poltica le era cada vez ms indiferente, cada vez ms repulsiva. Ni tenan ya necesidad de ejemplos de actos viriles y de devocin al pas; lo que queran era diversin, un nuevo estmulo para sus cansados nervios, chismes y sensaciones, milagros. Una ligera inexactitud, ms o menos, no importaba al lector.' Ms an, la revisin de hechos registrados se hizo ms difcil porque los destinos privados se hallaban ahora en el primer plano del inters del lector, sucesos que no haban tenido lugar a la luz completa de la publicidad. La literatura histrica se convirti, cada vez ms, por un lado, en narraciones de escndalos, y, por otro lado, en terribles exageraciones del tipo munchauseniano. Esta nueva tendencia se hizo manifiesta en la literatura griega por el tiempo de Alejandro el Grande. Onesicrito, cortesano de ste, escribi un libro relativo a los hechos de Alejandro, lleno de mentiras y exageraciones. Pero hay un solo paso de la mentira a la falsificacin. Este paso lo dio Eume-nio, quien, en el siglo iii, trajo a su pas inscripciones de la India asegurando que eran muy antiguas, pero que el buen hombre haba fabricado. Pero este excelente mtodo no se limit a la historia literaria. Hemos visto cmo fue desapareciendo entre estudiantes de filosofa el inters en las cosas de este mundo, mientras aumentaba el inters en las cosas del otro. Pero cmo convencera un filsofo a sus discpulos de que sus opiniones acerca de la otra vida eran algo ms que meras imaginaciones? La manera ms simple de producir tal conviccin era, por supuesto, inventar un testigo que hubiese regresado del pas "de donde nadie regresa", y que les hubiera informado sobre las condiciones generales. Ni aun Platn tuvo repugnancia de usar este recurso, como ya lo hemos visto en el caso del excelente pan-filiano, ya mencionado.

Adems, el decreciente inters en las ciencias naturales y su desplazamiento por una meditacin sobre la tica, envolva tambin un abandono del espritu crtico que aspira a probar la correccin de cada proposicin por experiencia real, y un mayor debilitamiento intelectual de los individuos, que produca un creciente deseo de hallar un apoyo en la persona de un gran hombre. A los hombres se les impresionaba ahora no con verdaderas pruebas, sino con autoridades; y cualquiera que desease producir ua impresin no tena ms que sacar en su apoyo las necesarias autoridades. Si estas autoridades no ofrecan los requeridos pasajes, se haca necesario alterarlas un poquito o crear una autoridad del tipo deseado. Ya hemos tenido ocasin de notar autoridades de esta clase en los casos de Daniel y de Pitgoras. Jess era una autoridad de esa clase, tambin sus apstoles, Moiss, las sibilas, etc. El escritor no siempre se tomaba el trabajo de escribir todo un libro bajo un nombre falso; con frecuencia era suficiente interpolar, en un trabajo genuino, una simple sentencia de una autoridad reconocida, haciendo que esta sentencia expresara las propias creencias del escritor, conquistando de ese modo la autoridad para su argumento. Esto se haca mucho ms fcil por el hecho de que an no se haba inventado la imprenta. Los libros circulaban en copias escritas, hechas por su propietario o por el esclavo de ste, si el propietario tena suficientes recursos para sostener a un esclavo con ese fin. Adems, haba publicistas que hacan copias de libros con esclavos, que despus vendan con gran utilidad. Era muy fcil omitir en esas copias una frase que pareciese inconveniente, o insertar otra que fuese necesaria, sobre todo si el autor ya haba muerto, lo cual, en aquellos das descuidados y crdulos, haca muy remota la posibilidad de una protesta. Entre los historiadores, fueron los cristianos los que hallaron ms fcil este mtodo. Quienesquiera que hayan sido los maestros y organizadores de las congregaciones cristianas, es cierto que salieron de los ms bajos estratos de la poblacin, que no saban escribir y que no dejaron registros. Sus doctrinas fueron al principio propagadas slo por la tradicin; si alguno de los partidarios invocaba la autoridad de los primeros maestros de la congregacin en cualquier discusin que surgiese, era difcil contradecirlo, a menos que la tradicin hubiese sido violada con demasiada rudeza. Pronto se hallaron en circulacin las ms variadas versiones de las palabras de "el maestro" y de sus apstoles. Y en vista del caldeado conflicto que al principio prevaleca en las congregaciones cristianas, se llevaron adelante estas varas versiones, no con el propsito de un "record" histrico, sino para su uso en la controversia, siendo despus registradas y recolectadas en los Evangelios. Los ltimos copistas y reescritores se hallaban tambin animados principalmente por la controversia, lo que los mova a eliminar una frase inconveniente y a insertar otra en su lugar, a fin de poder hacer uso de todo el registro como una prueba del hecho de que Cristo y sus apstoles haban defendido una u otra opinin. Esta tendencia polemista se encuentra a cada paso en un examen de los Evangelios. Pero pronto los cristianos no se contentaron ya con adaptar y falsificar de esta manera sus propias escrituras sagradas, segn demandaban sus necesidades. Este

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mtodo era demasiado conveniente para no ser aplicado a otros; a autores "paganos", tan pronto como hubo suficiente nmero de personas educadas entre los cristianos para darles valor a prominentes escritores fuera del mundo cristiano; cuando hubo suficiente nmero de esas personas, lleg a valer la pena tener copias especialmente preparadas para ellas, que eran recibidas con satisfaccin y' puestas en circulacin. Muchas de estas falsedades se han preservado hasta nuestros das. Una falsificacin de esta naturaleza ya ha sido mencionada, la del testimonio de Josefo en relacin a Jess. El escritor siguiente, en tiempo de Tcito, para hablar de los cristianos como sus contemporneos, es Plinio el Joven, que escribi una carta a Trajano haciendo relacin a ellos, en la poca en que Plinio era Propretor de Bitania (probablemente en 111- 113 d. C), cuyo documento se ha conservado en la coleccin de sus Cartas.46 En esta carta Plinio pide instrucciones para saber cmo debe proceder con los cristianos en su provincia, en relacin con los cuales no tiene ningn informe que los perjudique, pero que son causa de que los templos estn vacos. Esta opinin de la inocencia de los cristianos no armoniza bien con la opinin de Tcito, amigo de Plinio, quien subraya su "odio a toda la raza humana". Nos llama tambin poderosamente la atencin saber que el cristianismo ya se hallase tan extendido en Bitania, bajo Trajano, al extremo de poder hacer que los templos estuviesen vacos, "los cuales haca tiempo que estaban desalados, sus solemnidades no se practicaban, y rara vez se encontraban compradores para los animales sacrificados en los mismos". Nos inclinaramos a pensar que esas condiciones habran llamado tanto la atencin como la que se dara ahora al hecho, si ocurriese, de que solamente se depositasen votos socialistas en Berln. Hubiera habido seguramente una conmocin general. Pero Plinio no supo de la existencia de los cristianos hasta que alguien los denunci. Estas y otras razones nos hacen presumir que esta carta es una falsedad cristiana. Semler, en 1788, ya presumi que toda esta carta de Plinio fue inventada por un cristiano en fecha posterior, para el engrandecimiento del cristianismo. Pero Bruno Bauer es de opinin que la carta fue realmente escrita por Plinio, en la que no se elogiaba a los cristianos en lo absoluto, y que, por consiguiente, haba sido alterada por un posterior copista cristiano. Estas falsificaciones se hicieron ms imprudentes cuando los brbaros teutones inundaron el Imperio Romano en el perodo de las grandes migraciones. Estos nuevos amos del mundo eran simplemente campesinos llenos, por supuesto, de astucia campesina, sobrios y suficientemente sofisticados en cosas que no eran demasiado profundas para ellos. Con toda su simplicidad estaban menos sedientos de milagros y menos crdulos que los herederos de la antigua civilizacin, no sabiendo leer ni escribir. Estas artes vinieron a ser privilegio del clero cristiano, que era ahora la nica clase culta. El clero no tena que temer que sus falsificaciones, en inters de la Iglesia, fueran criticadas, y por eso estas falsificaciones se multiplicaron con ms profusin que antes, y ya no se limitaban, como antes, a aspectos de doctrina, ni las
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C. Plinii Caecilli: Epistolarum libri decem, libro x, carta 97.

utilizaban solamente como apoyo en sus discusiones tericas y tcnicas o en las disputas de organizacin, sino que ahora venan a ser un medio de adquisicin de propiedad, o para justificar legalmente la ocupacin, ya hecha, de propiedades. Las ms atrevidas de estas falsificaciones fueron, sin duda, la Donacin de Constantino y los Decretales de Isidoro, confeccionados en el siglo VIII. En el primero de estos documentos, Constantino (306-337 d. C.) entrega a los Papas el dominio ilimitado y eterno de Roma, de Italia y de todas las provincias del Occidente. Los Decretales de Isidoro son una coleccin de leyes eclesisticas reunidas ostensiblemente por el Obispo espaol Isidoro, al principio del siglo VII, que proclaman la nica autoridad del Papa en la Iglesia. Esta gran masa de falsificaciones no es la menos importante de las causas que hacen tan obscura la historia del origen del cristianismo. Muchas de estas falsificaciones no son difciles de descubrir; muchas fueron descubiertas hace siglos; por ejemplo, Lorenzoo Valla revel en 1440 que la Donacin Constantina era una falsificacin. Pero no es igualmente fcil sealar la existencia de un grano de verdad en una de esas falsificaciones, y fijar todo lo que sea verdad. El cuadro que estamos recordando no es muy agradable; por todas partes decadencia general, lo mismo econmica que poltica, cientfica como moral. Los antiguos romanos y griegos haban considerado el desarrollo completo y armonioso de la humanidad, en el mejor sentido de la palabra, como una virtud. Virtus y Arete haban significado braveza y paciencia, pero tambin orgullo varonil, sacrificio y devocin desinteresada por el bien comn. Pero, a medida que la sociedad se hunda en la servidumbre, la sumisin vino a ser la virtud suprema, y de ah se derivaban todas las cualidades nobles a las que hemos dedicado nuestra atencin: aversin al bien comn y concentracin en los intereses individuales, cobarda y falta de confianza en s mismo, deseo de redencin, por medio de un emperador o Dios, no por el esfuerzo de uno mismo o por el de una clase; abatimiento ante la poderosa impudencia sacerdotal hacia los inferiores; indiferencia blase y disgusto de la vida, sumisin y deseo ardiente de sensaciones, de milagros; histeria y xtasis, juntamente con hipocresa, mentira y falsedad. Este es el cuadro que nos ofrece la era imperial, y sus rasgos se reflejan en el producto de la poca, que es el cristianismo.

d)Humanitarismo.
Pero los partidarios del cristianismo dirn que este cuadro es unilateral y por consiguiente no verdadero. Tenemos que admitir que los cristianos eran solamente seres humanos, y no podan protegerse totalmente contra las degradantes influencias de su ambiente, pero ste es slo uno de los lados del cristianismo. Por otro, debemos observar tambin que expone una moral que es muy superior a la de la Antigedad, un humanitarismo sublime, una misericordia infinita hacia todo lo que fuese una forma humana, el inferior y el potentado, extranjeros y camaradas del clan, enemigos lo mismo que amigos; que predica una fraternizacin de todas

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las clases y razas. Esta enseanza no se explica sobre la base de los tiempos en los que surgi el cristianismo; es mucho ms notable por ser enseada en el perodo de la ms profunda corrupcin moral; la interpretacin materialista de la historia nos falla en este punto; aqu estamos tratando con un fenmeno que podemos explicar solamente por la sublimidad de una individualidad que es completamente independiente de las condiciones del tiempo y del espacio, un Dios-Hombre, o, para usar el trmino vulgar moderno, un superhombre. Esta es la forma en que plantean el asunto nuestros "idealistas". Pero cules son los hechos? Consideremos primero la caridad hacia el pobre y la humanidad hacia los esclavos; se encuentran en realidad estos fenmenos solamente en el cristianismo? Es verdad que no hallamos mucha caridad en la Antigedad clsica, y no es difcil de encontrar la razn de ello: la caridad implica la existencia de la pobreza en una vasta escala. La vida intelectual de la Antigedad se hallaba profundamente arraigada en condiciones comunistas, y en una propiedad comn de las tierras del clan, de la comunidad, de la casa (house-hold), que daba a sus miembros un derecho a los productos y a los medios de produccin comunes. El dar limosna era rara vez necesario. El lector no debe confundir la hospitalidad con la caridad. La hospitalidad era un rasgo muy general en los tiempos antiguos; es una relacin entre iguales, mientras que la caridad implica una desigualdad social. La hospitalidad regocija tanto al que la concede como al que la recibe; pero la caridad exalta a quien la da y degrada y humilla a quien la recibe. En el curso de los hechos, como ya lo hemos visto, varias grandes ciudades empezaron a tener una masa proletaria. Pero este proletariado posea o adquira poder poltico, e hizo uso de ste a fin de conquistarse una parte de los productos que fluan a los almacenes del opulento o del Estado, como un fruto del trabajo de los esclavos y de la explotacin de las provincias. Gracias a la democracia y a su poder poltico, ni aun escos proletarios necesitaron de la caridad. La caridad implica no slo una gran miseria de las masas, sino tambin un proletariado sin derechos y poder poltico, condiciones que no obtuvo en gran escala antes de la Era Imperial. No es sorprendente que la nocin de caridad no empezase hasta entonces a dominar en la sociedad romana. Pero no fue un resultado de la moralidad sobrehumana del cristianismo. En los das de su dominio, los Csares consideraron que era todava recomendable comprar por medio del pan y del juego, no slo al ejrcito, sino tambin al proletariado de la capital. Nern, especialmente, tuvo mucho xito en esa prctica. En muchas de las grandes ciudades provinciales este mtodo se us tambin para pacificar los estratos inferiores de la poblacin. Pero tal procedimiento no dur mucho. El creciente empobrecimiento de la sociedad forz una restriccin en los gastos nacionales, que los Csares, naturalmente, aplicaron primero al proletariado, al que ya no teman. Probablemente el deseo de remediar la creciente falta de fuerza de trabajo tambin hizo disminuir su generosi-

dad hacia el mismo proletariado. Si no haba obsequio de grano, los proletarios capaces de trabajos fsicos tendran que buscar trabajo, y posiblemente someterse como colonos o arrendatarios a los grandes propietarios de tierras. Pero precisamente esta falta de suficiente fuerza de trabajo caus ei surgimiento de nuevas formas de ddivas pblicas. En la Era Imperial todas las organizaciones sociales antiguas estn desintegrndose; no solamente los clanes, sino tambin las casas de las grandes familias. Cada hombre piensa solamente en s mismo, los lazos familiares se disuelven, lo mismo que los polticos; se extingue la voluntad al sacrificio de uno por los parientes, lo mismo que la devocin a la comunidad y al Estado. Especialmente los nios hurfanos sufran por esta situacin. Al carecer de padres se hallaban indefensos; no haba nadie que se preocupase de ellos. El nmero de nios carentes de parientes que los ayudasen, aument ms an por el hecho de que la indigencia general y el descenso en el espritu de sacrificio eran causa de que un gran nmero de personas evadiese las obligaciones familiares. Algunos lograron esto no casndose, sino recurriendo a la prostitucin solamente; la prostitucin masculina, dicho sea de paso, se hallaba en una condicin floreciente; otros, aunque casados, buscaban la manera de evitar los hijos. Estas prcticas naturalmente contribuan a la despoblacin del pas, al aumento en la falta de trabajadores, y por consiguiente al aumento de la pobreza general. Y muchas personas con nios encontraron ms conveniente salir de ellos abandonndolos. Esta excelente prctica asumi proporciones enormes. No haba prohibicin que tuviese valor alguno; dos cuestiones candentes se hicieron cada vez ms urgentes: el cuidado de los nios sin apoyo familiar y el cuidado de los nios de los pobres, que todava vivan con sus padres; estas cuestiones recibieron necesariamente mucha atencin de los primeros cristianos. Estos se preocupaban constantemente por el asunto de los hurfanos desamparados. No solamente la compasin, sino tambin la necesidad de fuerza de trabajo y de soldados, condujo a un esfuerzo para asegurar el desarrollo de los hurfanos, expsitos y nios proletarios. Bajo Augusto ya encontramos esfuerzos en esta direccin; en el siglo n de nuestra era empieza a tomar forma prctica. Los emperadores Nerva y Trajano fueron los primeros en establecer esas instituciones en las provincias italianas, comprando el Estado un nmero de propiedades y arrendndolas o transfirindolas en hipotecas. El producto de la renta o de los intereses sobre las hipotecas se usaba en la educacin de los nios pobres, especialmente de los hurfanos.47 Adriano, inmediatamente despus de su ascensin, ampli esta institucin, que haba sido planeada bajo Trajano, a unos 5.000 nios; posteriores emperadores la desarrollaron ms an, pero esta caridad nacional iba tambin acompaada por la caridad comunal, como haba sido precedida por la caridad privada. El ms antiguo

47 'Consltese: B. Matthias, Komitche Alimentarinstitutionen und Agrarwirtschaft. Jahrbuch fr Nationalokonornie und Statistik, 1885, vol. i, pgs. 503 y siguientes.

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orfanato privado del que tenemos alguna informacin data del tiempo de Augusto. Elvio Bacila, que haba tenido la pretura, leg 22.000 dlares a los ciudadanos de Atina, en Lacia, para el suministro de granos a un nmero de nios, cuya cantidad desgraciadamente no se fija.48 Posteriormente, bajo Trajano, se mencionan muchas instituciones semejantes. Una rica seora, Celia Macrina, de Tarracina, a la muerte de su hijo don un milln 'de sestercios (ms de 50.000 dlares), con cuyos intereses deban sostenerse cien nios y nias; Plinio el Joven fund una casa en el ao 97, en su ciudad nativa de Como, que deba recibir anualmente las rentas de un capital valuado en 500.000. sestercios, para dedicarlas a la alimentacin de nios pobres. Tambin estableci escuelas, bibliotecas, etc. Por supuesto que todas estas fundaciones no fueron suficientes .para detener la despoblacin del Imperio, porque esta despoblacin era debida a causas que descansaban muy hondamente en las condiciones econmicas, y por consiguiente aumentaba segn progresaba la decadencia econmica. El empobrecimiento general lleg al punto de consumir los recursos necesarios para continuar esta obra en bien de los nios; la pobreza llev a la quiebra, no slo a las instituciones benficas, sino al Estado mismo. En relacin con el desarrollo de las instituciones benficas, leemos en Mller: "Su vida puede reconstruirse por casi ciento ochenta aos. Adriano mejoro las asignaciones para los nios. Antonnino Po seal nuevas sumas con ese fin. En 145 d. C. los nios y nias de Cupramontano, una ciudad de Piceno, que fueron sus beneficiarios, le dedicaron un epitafio de reconocimiento, como hicieron los de Sestino en Umbra, en 161. Una dedicatoria semejante en Ficulea, en Lacio, testifica una actividad similar de parte de Marco Aurelio. El ltimo establecimiento parece haber alcanzado su mayor desarrollo a principios del reinado de este emperador; desde entonces la desintegracin general del Imperio fue paralela a la historia de la institucin. Marco Aurelio, debido a los problemas que la guerra le planteaba constantemente y que le obligaron a vender en subasta las joyas de la corona, las insignias y otros valores de la dinasta imperial, parece haber llegado hasta confiscar los fondos donados a aquella institucin y garantizar el pago de intereses con el Tesoro Nacional. Bajo Cmodo, el Tesoro se vio imposibilitado de cumplir esta obligacin durante nueve aos, y Pertinax, incapaz de pagar los atrasos, los repudi. Pero parece que las condiciones de las instituciones mejoraron despus Un oficial a cargo de ella se menciona todava en el siglo iii; pero su existencia termin por aquel tiempo. No se le ove nombrar ms bajo Constantino.49 La creciente pobreza poda barrer las instituciones de caridad, pero no poda destruir el concepto de la caridad, que necesariamente se haca ms y ms fuerte en

48 49

. Mller, lugendfrsorge in der romischen Kaaerzeit, 1903, pg. 21. Obra citada, pgs. 7, 8.

vista de la creciente miseria. Pero esta nocin no es en ningn sentido caracterstica del cristianismo solamente; el cristianismo particip de ella con su poca, que recurri a esa idea no por la sublimidad moral de los tiempos, sino por su decadencia econmica. La apreciacin y admiracin por la caridad dieron por resultado el surgimiento de otra cualidad menos amable: la de la ostentacin por las limosnas dadas. Plinio, al que hemos ya mencionado, es un buen ejemplo. Toda nuestra informacin relativa a sus instituciones de caridad son tomadas de l mismo; las describa con grandes detalles en libros preparados para la publicacin. Cuando contemplamos a Plinio acariciando sublimes emociones y probando su inmensa admiracin por su propia nobleza de carcter, nos parece que esto es menos una indicacin de la grandeza moral de la "Edad de Oro" del Imperio Romano, de su ms feliz perodo, como lo denominan Gregorio y la mayor parte de sus colegas,50 que de la necia vanidad de aquella era, un edificante contrapeso de su arrogancia sacerdotal y de su piadosa hipocresa. La ms severa censura que se haya hecho de Plinio, que sepamos nosotros, es la de Niebuhr, que lo acusa de "vanidad infantil" y de "humildad deshonesta".51 Como en el caso de la caridad, se nos ha dicho que el trato humano a los esclavos es peculiar del cristianismo. Debemos sealar en primer lugar que el cristianismo, al menos bajo la forma en que lleg a ser la religin del Estado, nunca, en ningn sentido, combati la esclavitud como un principio. Nunca influy hacia la evolucin de la esclavitud. Si la explotacin de los esclavos con propsitos de ganancias ces en tiempos del cristianismo, la razn de esto no tiene nada que ver con las concepciones religiosas. Ya hemos tenido ocasin de observar estas razones: la declinacin militar de Roma impeda el suministro de esclavos baratos y no haca, por lo tanto, beneficiosa la explotacin de los esclavos. Pero el mantenimiento de esclavos de lujo continu, por otro lado, practicndose por mucho tiempo despus del Imperio; de hecho, simultneamente con el cristianismo, surgi en el mundo romano una nueva variedad de esclavos, los eunucos, que desempearon un papel tan importante bajo los emperadores cristianos, empezando con Constantino. Ya se les encuentra, sin embargo, en la corte de Claudio, padre de Nern.52 Ni los proletarios mismos pensaron nunca en acabar con la esclavitud. Ellos buscaban mejorar su condicin aumentan do sus exigencias al rico y al Estado, sin necesidad de hacer ningn trabajo, lo que era imposible excepto sobre la base de la explotacin de los esclavos. Es un hecho interesante que en el Estado comunista del futuro, del cual Aristfanes se burla en su Ekklesiazusoe, la esclavitud contina existiendo. Cesa la diferenDer Kaiser Hadrian, 1884. Romische Geschichte, 3845, vol. v, pg. 312. 52 63 Suetonio, Tiberio. Claudio, Druso, Capitulo xxviii, 44
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cia entre aquellos que poseen y aquellos que no poseen, pero solamente en el caso de los hombres 'libres; todas las cosas vienen a ser propiedad comn, incluyendo los esclavos, que continan el trabajo de la produccin. Por supuesto, Aristfanes dice esto como una broma, pero est de completo acuerdo con el pensamiento antiguo. Encontramos una actitud semejante expresada en un panfleto relativo a los orgenes de la prosperidad general tica, escrito en el siglo iv a. C, al cual Pohlmann llama la atencin en su historia, ya citada en este trabajo. Esto demandara, como Pohlmann seala, "una inmensa ampliacin de la economa general del Estado para el trfico y la produccin", y particularmente la compra de esclavos por el Estado para el trabajo en las minas. El nmero de estos es clavos del Estado debe aumentarse, en tal medida que cada ciudadano tenga en ltimo extremo tres esclavos. El Estado estar entonces en condiciones de permitir a cada ciudadano, al menos, el mnimo de confort para la vida.53 El profesor Pohlmann declara que esta admirable proposicin es caracterstica del "radicalismo colectivista" y. del "socialismo democrtico", que aspira a la nacionalizacin de todos los medios de produccin en inters del proletariado. En verdad, es caracterstico de la actitud peculiar del proletariado antiguo, y de su inters en la preservacin de la esclavitud; pero la comprensin de Pohlmann de esta demanda es exponente de la estrechez del entendimiento burgus, que considera todas las nacionalizaciones de la propiedad, aun la propiedad del hombre, como un ejemplo de "colectivismo"; cada medida adoptada en inters del proletariado, como un ejemplo de "socialismo democrtico", sin considerar si este proletariado guarda la posicin de explotador o de explotado. Una indicacin de que los proletarios estaban interesados en la preservacin de la esclavitud es el hecho de que aun la prctica revolucionaria de los proletarios romanos nunca present una oposicin, en principio, a la propiedad de seres humanos. Los esclavos, a su vez, se hallaban listos para ser usados en la dominacin de una insurreccin proletaria. Estos, dirigidos por los aristcratas, dieron el golpe de muerte al movimiento proletario bajo Cayo Graco. Cincuenta aos des pues, los proletarios romanos, dirigidos por Marco Craso, dominaron la rebelin de esclavos bajo Espartaco. Completamente independiente de la idea de una abolicin general de la esclavitud, que nadie tom seriamente, es la manera en la que eran tratados los esclavos. Aqu debemos admitir que en el cristianismo se evidencia un gran mejoramiento en las opiniones concernientes a la esclavitud, un reconocimiento de los derechos humanos de los esclavos, que est en contraste con la situacin miserable de stos al principio del perodo imperial, cuando la vida y el cuerpo del esclavo, como ya hemos visto, se encontraban sujetos a todos los caprichos de su amo, quien con frecuencia haca el uso ms cruel de este privilegio.
53

Pohlmann, Geschichte des antiken Kommunismus, vol. n, pgs. 252 y siguientes.

El cristianismo, en verdad, se opuso enrgicamente a este modo de tratar a los esclavos. Pero decir esto no es equivalente a decir que el cristianismo se hallaba en oposicin al espritu de su poca, sino a decir que permaneca slo en esa actitud en favor de los esclavos. Cul era la clase que reclamaba el derecho a un maltrato y ejecucin ilimitados de esclavos? Es claro que era la clase de los ricos terratenientes, particularmente la aristocracia. Pero la democracia, las clases inferiores, no poseyendo esclavos, no se hallaban muy interesadas en el privilegio de maltratar a los esclavos, como lo estaban los grandes propietarios. Por supuesto, mientras prevaleci entre el pueblo romano la clase de los pequeos campesinos, que posean esclavos, o por lo menos las tradiciones de esa clase, el pueblo no se sinti impulsado a defender a los esclavos. Pero lentamente se fue preparando un cambio en los sentimientos, no como consecuencia de una mejor enseanza moral, sino como consecuencia de la distinta composicin del proletariado romano. Poco a poco los romanos nacidos libres, principalmente pequeos campesinos, se hallaron entre el pueblo, mientras el nmero de esclavos libertados, que tambin participaban de los derechos de los ciudadanos romanos, creca enormemente; bajo la Epoca Imperial la mayora de la poblacin de Roma era de esta ltima clase. A los esclavos se les libertaba por numerosas razones. Muchos de los hombres que no tenan hijos, cuyo caso era frecuente, debido al deseo de escapar a las obligaciones del matrimonio y de los descendientes, se vean inducidos, por capricho o por inclinacin natural, a proveer en su testamento para la liberacin de sus esclavos des pues de su muerte. Otros, algunas veces liberaban un esclavo durante la vida, como una recompensa por servicios especiales o por vanidad, porque a cualquiera que pudiese liberar a muchos esclavos se le consideraba como a un hombre rico. Otros, en fin, los liberaban por conveniencia poltica, puesto que el liberto generalmente permaneca dependiendo de su amo, como su cliente, a pesar de sus derechos polticos. El esclavo, por consiguiente, aumentaba la influencia poltica de su amo. Tambin se les permita a los esclavos ahorrar dinero y comprar su libertad con esos ahorros; y muchos amos obtenan una buena ganancia cuando un esclavo, despus de habrsele oprimido hasta arruinarlo fsicamente, compraba su libertad a un precio que permita al amo el sustituirlo por uno nuevo, cuyas fuerzas estuviesen intactas. Al aumentar el nmero de los esclavos en la poblacin, el nmero de libertos tambin aumentaba. El proletariado libre era reclutado cada vez ms de entre los esclavos y no de entre los campesinos. Pero este proletariado era tambin polticamente opuesto a la aristocracia poseedora de esclavos, y trataba de arrancarles derechos polticos y poderes, lo que significaba la perspectiva de una atractiva ganancia econmica. No debe, por consiguiente, sorprender el encontrar una simpata hacia los esclavos, la que empezaba a sentirse en la democracia romana justamente en el tiempo en que los excesos de los propietarios de esclavos hacia sus bestializados trabajadores haban alcanzado su culminacin.

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Pero hay otro factor que debe tambin tomarse en cuenta. Cuando los Csares alcanzaron el poder, sus casas, como la de cualquier romano distinguido, eran administradas por esclavos y libertos. En la degradacin a que haban llegado los romanos, un ciudadano nacido libre consideraba que servir personalmente, aunque fuese al ms poderoso de los ciudadanos, era algo que pasaba los lmites de su dignidad. La casa de los Cesares vino a ser ahora la Corte Imperial, sus criados domsticos vinieron a ser cortesanos imperiales. Entre ellos se desarroll un nuevo mecanismo para la administracin del Estado, adems del cuerpo de empleados heredado de la Repblica. Y ese mecanismo tena cada vez ms a su cargo los negocios del Estado, y lo gobernaba mientras los oficiales que procedan del perodo de la Repblica se iban convirtiendo en ttulos vacos, quizs suficientes, para la vanidad personal, pero que no envolvan un poder real. Los esclavos y los libertos de la Corte Imperial llegaron a ser los gobernantes del mundo, y por medio de sus despilfarras, extorsiones y robos, sus ms positivos explotadores. Friedlnder describe excelentemente esta condicin en su esplndido libro La Vida Romana y sus Costumbres bajo el Imperio Primitivo, que hemos citado ms de una vez: "La riqueza que controlaran por razn de su posicin privilegiada fue la principal fuente de su poder. En una poca en que las riquezas haban llegado a ser proverbiales, no haba ciertamente muchas personas que pudieran compararse con estos criados imperiales. Narciso tenia 400.000.000 de sestereios (21.000.000 de dlares), la ms grande fortuna conocida en el mundo antiguo; Palas, 300.000.000 (16.000.000 de dlares), Caliste, Epafrodito, Dorfora y otros tenan tesoros de poco menos. Guando el emperador Claudio una vez se quej de la mala situacin de las finanzas imperiales, las murmuraciones en Rama decan que tendra ms que suficiente si sus dos libertos (Narciso y Palas) lo tomasen como tercer socio." En realidad, muchos emperadores hallaron una fuente excelente de entradas obligando a los esclavos y libertos ricos a repartir con ellos los productos de sus despilfarro: y extorsiones. "Debido a la posesin de sus enormes riquezas, los libertos imperiales excedan a los aristcratas romanos en lujo y en esplendor. Sus palacios eran los ms suntuosos de Rama. El de Posides, eunuco de Claudio, era ms hermoso que el Capitolio, de acuerdo con Juvenal, y las cosas ms raras y costosas del mundo lo adornaban con prdiga profusin... Pero los libertos imperiales tambin adornaran a Roma y a las otras ciudades de la monarqua con esplndidas y tiles edificaciones. Cleandro, el poderoso liberto de Cmodo, utiliz una parte de su inmensa riqueza en la construccin de casas de baos y otros establecimientos, tiles tanto a individuos como a la ciudad entera." Esta repentina prosperidad de muchos esclavos y ex esclavos resaltaba ms cuando se comparaba con la decadencia fnanciera de la aristocracia latifundista. Tiene un paralelo hoy en el surgimiento de la aristocracia juda financiera. Y al

igual que los arruinados aristcratas de hoy, que en el fondo de su corazn odian y desprecian a los judos ricos, pero que los adulan cuando necesitan de ellos, as tambin era el trato que entonces daban a los esclavos y libertos imperiales. "La ms alta aristocracia de Roma competa en sus esfuerzos para honrar a los .poderosos sirvientes del emperador, a pesar de que esta aristocracia, descendiente de antiguas y famosas familias, despreciaba y aborreca a esos individuos de odioso origen, indeleblemente sealados con la marca de la esclavitud y quienes, en ms de un aspecto, eran de categora inferior al mendicante nacido libre." Socialmente, la posicin de los sirvientes imperiales era muy modesta, subordinada a la de los dignatarios de ilustre nacimiento. "Pero en realidad la relacin era muy diferente, prcticamente era, con frecuencia, exactamente la opuesta, y los 'esclavos' infinitamente despreciados tenan la satisfaccin de que los 'hombres libres y los nobles los admiraran y envidiaran', que las ms distinguidas familias romanas se humillaran profundarnente ante ellos; muy pocos se atrevan a tratarlas como sirvientes... La ms baja adulacin haba trazado para Palas un rbol genealgico, que determinaba su origen del rey de Arcadia, del mismo nombre, y un descendiente de los Escipiones propuso en el Senado voto de gracia porque este vastago de una casa real hubiese subordinado su rancia nobleza al bien del Estado, y hubiese condescendido a ser un sirviente imperial. A propuesta de uno de los cnsules (en el ao 52 d. C), se le ofrecieron la insignia preloriana y una bolsa proporcionada de dinero (15.000.000 de sestercios). Palas acept solamente lo primero." El Senado, en consecuencia, adopt una resolucin de agradecimiento a Palas. "Este decreto se exhibi pblicamente, en una tabla de bronce, junto a la estatua de Julio Csar con todas las insignias, y el poseedor de 300.000.000 de sestercios fue elogiado como un modelo de austero desinters. L. Vitelio, padre del emperador del mismo nombre, un hombre de muy alta posicin, cuya virtuosidad en briboneras levantaba los comentarios hasta en aquellos das, adoraba, entre sus dorados dioses domsticos, imgenes de Palas y Narciso... "Pero nada poda expresar mejor la posicin de estos ex esclavos que el hecho de que se les permitiese casarse con hijas de familias aristocrticas, y hasta emparentadas con la casa imperial, en una poca en que el orgullo de la nobleza, por su linaje y la larga serie de ilustres antepasados, era muy grande.54 Los ciudadanos romanos, dueos del mundo, haban descendido, por consiguiente, a ser gobernados por aquellos que eran o haban sido esclavos y a inclinarse ante ellos. Es manifiesto cuan grande debe haber sido la reaccin de esta condicin en las opiniones corrientes de los tiempos. Los aristcratas debieron odiar ms a los escla-

54

Friedlander, obra citada, vol. i, pgs. 43-48, Edicin Routkdge, Londres.

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vos a medida que se vean obligados a humillarse ms ante ellos; la masa popular era inducida al respeto a los esclavos, y estos mismos em pezaron a sentir esa dignidad. Por otra parte, el cesarismo haba surgido en la lucha que la democracia, integrada en gran parte por libertos, estaba sosteniendo contra la aristocracia poseedora de numerosos esclavos. Esta ltima clase, no tan fcilmente sobornable como las masas arruinadas del pueblo, era la nica competencia seria que el surgimiento de los Csares hallaba en la lucha por el poder del Estado; los grandes propietarios de esclavos eran la oposicin republicana en el reino imperial, si es que podemos hablar de la existencia de una oposicin. Pero los esclavos y los libertos constituan el ms fiel apoyo del emperador. Todas estas influencias produjeron necesariamente una actitud ms o menos amigable hacia los esclavos, no slo en el proletariado, sino en la corte imperial y en los crculos que seguan a la corte; esta actitud fue expresada muy enfticamente tanto por los filsofos de la corte como por los predicadores proletarios de la calle. No citaremos largas opiniones sobre este aspecto, pero informaremos un incidente muy caracterstico: la clemencia del tirano Nern hacia los esclavos y libertos. Nern se hallaba constantemente en disputa con el aristocrtico Senado, que, mientras era muy condescendiente con los libertos poderosos, siempre demandaba las ms severas medidas en relacin a los esclavos y libertos en general. As, el Senado, en el ao 56 d. C, demand que la 'arrogancia" de los libertos se rompiese, permitiendo a los antiguos propietarios de esclavos el derecho a privar de su libertad a los libertos que actuasen "impdicamente"; esto es, que no guardasen el respeto debido hacia sus antiguos amos. Nern se opuso enrgicamente a esta mocin. Seal el alto estado alcanzado por los libertos, que muchos senadores y caballeros procedan de sus filas, y record el antiguo principio romano de que cualquiera que fuese la diferencia entre las varias clases del pueblo, la libertad deba permanecer siendo posesin de todos. Nern propuso una mocin en sustitucin, consistente en que los derechos de los libertos no se limitasen, forzando al cobarde Senado a aprobarla. En el ao 61, la situacin se hizo ms azarosa. Pedanio Segundo, Prefecto de la ciudad, haba sido asesinado por uno de sus esclavos. De acuerdo con la antigua ley aristocrtica, este hecho requera castigo en la forma de ejecucin de todos los esclavos presentes en la casa en el momento del crimen; en este caso no menos de 400 personas, incluyendo mujeres y nios. Pero la opinin pblica estaba en favor de un procedimiento ms suave. La masa del pueblo estaba decididamente a favor de los esclavos; pareca como si el Senado mismo fuese arrastrado por la fuerza general del pensamiento. Entonces Cayo Caso, lder de la oposicin republicana en el Senado, un descendiente de uno de los asesinos de Csar, tom la palabra y amonest al Senado en un fiero discurso para que no se atemorizara y cediera el terreno a la misericordia. La escoria de la humanidad slo poda controlarse por el temor. Este fiero discurso fue muy efectivo; nadie en el Senado lo contradijo; hasta

Nern se vio obligado a ceder, considerando prudente mantener la paz. Los esclavos fueron todos ejecutados. Pero cuando los republicanos aristcratas, engredos por esta victoria, presentaron en el Senado una mocin adicional para deportar de Italia a todos los libertos que hubiesen vivido bajo el mismo techo que los esclavos condenados, Nern se levant de su asiento y declar que aunque no se permitiese que la misericordia y la compasin suavizaran las leyes antiguas, stas no deban, sin embargo, agravarse; esto fue motivo de la derrota de la mocin. Nern lleg a sealar un juez especial, de acuerdo con Sneca, para 'investigar los maltratos a los esclavos, de parte de sus amos, y para imponer lmites a la crueldad y caprichos de stos, lo mismo que a su tacaera en el suministro de alimentos". El mismo emperador disminuy el nmero de combates de gladiadores, y algunas veces insisti, de acuerdo con Suetonio, en que ninguno de los participantes, ni aun los criminales condenados, fuese muerto. Tenemos un informe similar relativo a Tiberio. Los hechos antes citados muestran claramente lo poco provechoso que resulta una relacin moralizadora o poltica de la historia, cuando considera que su funcin es la de medir a los hombres del pasado con el criterio moral y poltico de nuestra poca. Nern, asesino de su madre y de su esposa, indulgentemente perdonaba la vida a los esclavos y a los criminales. El tirano tomaba la libertad bajo su proteccin cuando se vea amenazada por los republicanos; el loco voluptuoso practica las virtudes de humanitarismo y de caridad hacia los santos y mrtires del cristianismo, da de comer al hambriento, de beber al sediento, viste al desnudo (recuerde el lector su fastuosa generosidad hacia los proletarios romanos) y defiende la causa del pobre y del miserable; estos datos histricos se burlan de cualquier intento para valuarlos por estndares ticos. Pero por difcil y necio que pueda ser el intento para determinar si Nern era en el fondo un buen hombre o un canalla, o ambas cosas, como generalmente se presume hoy, es fcil, sin embargo, comprender a Nern y a sus hechos, tanto los que nos simpatizan como los que nos repugnan, si procedemos desde el punto de vista de su poca y de su posicin social. La clemencia mostrada por la corte imperial, lo misino que por el proletariado, hacia los esclavos debi haberse robustecido grandemente por el hecho de que el esclavo haba dejado de ser una mercanca barata. Por un lado, la fase de la explotacin de los esclavos que representaba las ms terribles brutalidades, esto es, la de su explotacin para obtener ganancias, haba llegado a un fin. Ahora quedaban slo los esclavos de lujo, quienes, por la naturaleza de su trabajo, usualmente reciban mejor trato. Estos esclavos venan a ser un elemento ms importante, relativamente, a medida que eran ms escasos y ms caros, a medida que la prdida causada por la muerte prematura de un esclavo se haca ms grande, a medida que se haca ms difcil reemplazar a un esclavo. Finalmente, otras influencias operaban en la misma direccin: la creciente declinacin al servicio militar, que era causa de que un nmero cada vez mayor de habitantes de la ciudad tuviesen horror por el derramamiento de sangre; tambin la

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teora del internacionalismo, que enseaba que cada hombre deba estimarse sin relacin a su procedencia, anulando as las diferencias y oposiciones nacionales.

e)Internacionalismo.
Ya hemos sealado lo grande que era el desarrollo del trfico mundial bajo la Era Imperial. Un sistema excelente de caminos una a Roma con las provincias y a stas entre s. El trfico comercial se estimul especialmente con la paz en el interior del Imperio, que sigui a las guerras eternas entre las varias ciudades y Estados, y las ltimas guerras civiles que haban ocupado los postreros siglos de la historia de la Repblica. Gracias a esta condicin, el poder naval nacional de la Era Imperial era capaz de combatir en forma total la piratera; sta, que anteriormente nunca estuvo totalmente ausente en el Mediterrneo, ces ahora. El sistema de pesas y medidas y el monetario se hicieron uniformes para todo el Imperio; todos estos factores contribuyeron poderosamente al trfico entre las varias partes del Imperio. Y este intercambio fue de carcter preeminentemente personal. As, los pueblos que habitaban alrededor del Mediterrneo fueron unidos ms estrechamente y sus peculiaridades locales fueron aprisionadas cada vez ms. Por supuesto, el Imperio nunca progres hasta el punto de lograr una m2sa totalmente uniforme. Fue posible siempre distinguir dos partes, la Occidental, que habl latn y que tena una influencia romanizante; y la Oriental, que habl el griego y que tuvo una influencia helenizante. Y cuando el poder, el gobierno del mundo y las tradiciones de Roma se extinguieron, cuando sta dej de ser la capital del Imperio, estas dos secciones se separaron, tanto en el sentido poltico como en el religioso. Pero en los primeros das de la Era Imperial no haba todava posibilidad de un serio ataque contra la unidad del Imperio. Era el momento en que estaba desapareciendo la distincin entre las naciones subyugadas y la ciudad dominante. A medida que el pueblo romano perda su virilidad, los Csares empezaron a no sentirse los gobernantes de todo el Imperio, los amos de Roma, y los seores de las provincias en nombre de Roma. Roma lo mismo la aristocracia que el pueblo se alimentaba de las provincias, pero incapaz de producir con sus propios recursos suficientes soldados y oficiales para controlar dichas provincias, no era ya un elemento de poder en el Imperio de los Csares, sino un elemento de debilidad. Lo que Roma tomaba de las provincias no iba a los Csares, no haba compensacin de ganancias para stos. Los emperadores fueron obligados por su propio inters a oponerse y, finalmente, a abolir la posicin privilegiada de Roma en el Imperio. El derecho a la ciudadana romana se extenda ahora generosamente a todos los habitantes de las provincias. Encontramos a estos ltimos ingresando en el Senado y ocupando altos cargos. Los Cesares son los primeros en llevar a la prctica el principio de la igualdad de los hombres, sin referencia a su procedencia: todos los hombres se hallaban igualmente sujetos a ellos, y eran valuados por ellos slo de

acuerdo con su utilidad, sin consideracin a su persona, bien fueran senadores o esclavos, romanos, sirios o galos. Para principios del siglo iii, la unin y nivelacin de las razas haban progresado hasta el punto que Caracalla pudo conceder derechos de ciudadana romana a todos los habitantes de las provincias, aboliendo de esta manera, simultneamente, todas las anteriores diferencias entre gobernantes y gobernados, diferencias que realmente haban cesado de existir haca tiempo. Fue, as, uno de los emperadores ms viles, quien abiertamente expres uno de los pensamientos ms elevados de la poca, un pensamiento que el cristianismo reclama como suyo; y lo que movi al dspota tomar esta decisin fue una situacin de angustia: la peligrosa situacin financiera. Bajo la Repblica los ciudadanos romanos se haban visto libres de contribuciones desde los tiempos en que los botines de las provincias conquistadas haban empezado a afluir abundantemente. "Emilio Paulo trajo para el Tesoro un botn de 300.000.000 de sestercios de los macedonios, despus de vencer a Perseo, y desde este momento el pueblo romano dej de pagar impuestos.55 Pero empezando con Augusto, los crecientes apuros financieros haban hecho necesario restaurar gradualmente las contribuciones en la forma de nuevos gravmenes aun sobre los ciudadanos romanos. La "Reforma" de Caracalla convirti en ciudadanos romanos a los provincianos, a fin de obligarlos a pagar impuestos como a aqullos, adems de sus contribuciones regulares. Simultneamente, este genio financiero aument al doble los impuestos a los ciudadanos. El otro lado de la historia es que aument el presupuesto del ejrcito en una cantidad equivalente a 15.000.000 de dlares. No nos sorprende el que esta "reforma financiera" no sirviera de mucho, y que tuviese que recurrir a otros medios, de los cuales el ms importante y el ms audaz fue una inflacin y falsificacin de la moneda. La desintegracin general era favorable, por otro lado, para la diseminacin de ideas de internacionalismo y para la desaparicin de los prejuicios nacionales. La despoblacin y corrupcin en Roma procedan tan rpidamente que los romanos, habiendo cesado de proveer soldados, pronto cesaron tambin de producir funcionarios competentes. Podemos seguir la huella de esta deficiencia hasta en los mismos emperadores. Los primeros emperadores eran todava descendientes de antiguas familias aristocrticas de Roma, de las "gens" Juliana y Claudiana. Pero el tercer emperador de la dinasta Juliana, Calgula, era un demente, y Nern es una indicacin de la ruina completa del poder de la aris tocracia romana para gobernar. El sucesor de Nern, Galba, era tambin Je una familia patricia romana, pero le siguieron Otn, de una distinguida familia etrusca, y Vitelio, un plebeyo de Apulia. Finalmente, Vespasiano, que fund la dinasta Flaviana, era un plebeyo de origen sabino. Pero los plebeyos itlicos pronto demostraron ser tan corrompidos e incapaces de gobernar como los aristcratas romanos. Y el desastroso Domiciano, hijo de Vespasiano, fue sucedido, despus del corto reinado de Nerva, por el espa55

Plinio, Natural History, xxxiii, 17.

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ol Trajano. Con ste empez el gobierno de los emperadores espaoles, que -dur casi un siglo, hasta que tambin dieron evidencias de incapacidad poltica en la persona de Cmodo. Septimio Severo, despus de la terminacin de la lnea espaola, fund una dinasta afrosiria. Y, despus del asesinato del ltimo emperador de esta rama, Alejandro Severo, la corona pas, ofrecida por las legiones, a un tracio de origen godo, Maximino, un precursor de los godos que despus gobernaron en Roma. Las provincias eran atacadas en forma ascendente por el proceso general de la decadencia; creca la necesidad de vigorizarlas con sangre brbara, no romana, a fin de inyectar nueva vida al moribundo Imperio y haba que buscar no solamente a los soldados, sino hasta los emperadores, cada vez en lugares ms lejanos de los principales centros de la civilizacin. Ya hemos visto a los esclavos' gobernando como cortesanos sobre los hombres libres; ahora contemplamos a provincianos, y hasta a brbaros, colocados en el trono como emperadores, como criaturas con derecho a adoracin divina. Todos los prejuicios de raza y de clase de la antigedad pagana desaparecieron por necesidad, y el sentimiento de igualdad ganaba terreno continuamente. En muchas inteligencias se evidenci esta actitud en una etapa temprana, antes de que las condiciones arriba descritas hicieran de ella un fenmeno frecuente. As, Cicern ya escribe (De officiis, ni, 6): "Quien mantenga que debemos tener consideracin para nuestros conciudadanos, pero no para los extranjeros, est abriendo una brecha en los lazos universales de la raza humana, y aboliendo en principio la caridad, la generosidad, la bondad y la justicia'J. Nuestros historiadores idealistas confunden aqu, otra vez, la causa con el efecto y tratan de usar esas frases (que el "piadoso" encuentra en los Evangelios y el "ilustrado" en la filosofa pagana) como causas que explican el suavizamiento de las costumbres y la ampliacin del concepto de nacin para abarcar a toda la humanidad. La nica dificultad es que se encuentran frente al hecho de que los espritus nobles y sublimes, que se dice que fueron los que trajeron esta revolucin a la mente de los hombres, se hallan dirigidos por individuos voluptuosos y criminales sedientos de sangre, como Tiberio, Nern, Caracalla y una galera de vanidosos filsofos y estafadores de moda, como Sneca, Pli-nio el Joven, Apolonio de Tiana y Plotino. Debemos hacer notar de paso que los aristcratas cristianos no encontraron muy difcil el adaptarse a la sociedad de esta noble banda; veamos solamente un ejemplo. Entre los muchos amantes de ambos sexos que mantena el emperador Cmodo (180-192 d. C.) se menciona un harn de 300 muchachas y 300 muchachos, el honor de ocupar el primer puesto recay en Marcia, una piadosa cristiana, ahijada de Jacinto, presbtero de la congregacin cristiana en Roma. Su influen-

cia era tan grande que obtuvo la liberacin de un nmero de cristianos deportados. Pero finalmente encontr a su amante imperial un poco molesto; quizs tema que su sed de sangre le pudiese costar la vida a ella misma. En resumen, tom parte en una conspiracin contra la vida del emperador y se hizo cargo de llevar a cabo el asesinato. En la noche del 31 de diciembre del ao 192, esta piadosa dama cristiana dio a su confiado amante una copa de veneno, y como ste no hiciera efecto inmediato, el emperador, ya inconsciente, fue estrangulado. Igualmente caracterstica es la historia de Calisto, que gozaba de la proteccin de Marcia. "Calisto haba tenido en su juventud vocacin especial por los trabajos financieros, y hasta lleg a tener un banco. Al principio haba sido esclavo de un prominente cristiano, quien le entreg una suma considerable de dinero para su inver sin. Respaldndose en la solvencia de su amo, obtuvo dinero de viudas y de otros; y viniendo, al fin, a las puertas de la quiebra, su amo le pidi cuentas. Huy, pero fue capturado y enviado por su amo al molino de disciplina. Habiendo alcanzado su libertad, gracias a los ruegos de sus hermanos cristianos, y despus enviado por el prefecto a las minas sardas, obtuvo el favor de Marcia, la ms poderosa amante del emperador Cmodo. A peticin de ella le fue devuelta la libertad y poco despus fue nombrado Obispo de Roma.56 Kalthoff considera bastante posible que los dos cuentos de los Evangelios, relativos, uno, al infiel mayordomo que despilfarra la hacienda del amo (Lucas, xvi, 19), y, el otro, a la pecadora a quien se le perdonan sus pecados, "que son muchos, porque am mucho" (Lucas, vn, 3648), fueron incluidos en los Evangelios a fin de "proveer una interpretacin y sancin eclesistica" para la dudosa reputacin de Marcia y Calisto, que fueron tan prominentes en la congregacin cristiana de Roma. Esto puede tambin servir como una contribucin a la historia del origen de los Evangelios. Calisto no fue el ltimo obispo y papa que deba su puesto a una amante, y el asesinato de Cmodo no fue el ltimo acto de violencia cristiana. La sed de sangre y la crueldad de muchos papas y emperadores, empezando en los tiempos de Constantino el Santo, no requieren mencin, pues son bien conocidas. La "suavidad y ennoblecimiento de las costumbres" que acompaaron a la introduccin del cristianismo fueron, por consiguiente, de una naturaleza algo peculiar. Para entender sus limitaciones y contradicciones, es necesario estudiar sus races econmicas; las bellas doctrinas morales de la poca no las explican. Y lo mismo puede decirse respecto al internacionalismo de aquellos das.

56

Kalthoff, The Rite o f Christianity, traduccin de Joseph McCabe, Londres, 1907, pgs. 171-172.

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f)LaTendenciaalaReligin.
El trfico mundial y un proceso poltico de nivelacin fueron dos causas poderosas para el aumento del internacionalismo; sin embargo, este aumento hubiera difcilmente alcanzado las proporciones a que lleg si no hubiese sido por la disolucin de todos aquellos lazos que unan a las antiguas comunidades, aislndolas simultneamente unas de otras. Las organizaciones que haban determinado toda la vida del individuo en la Antigedad, y que le haban ofrecido un apoyo y gua, perdieron casi todo su significado y Fuerza en el Perodo Imperial. Esto se aplica no solamente a aquellas organizaciones que se basaban en lazos de sangre, como la hermandad de la "gens", incluyendo hasta la Familia, sino tambin a aqullas basadas en la unidad territorial, 'las resultantes de vivir juntos en el mismo suelo, como en el caso del clan y de la comunidad. Esto, como ya hemos visto, result en una bsqueda general, de parte de las personas que haban perdido as su apoyo moral, de modelos y lderes, y aun de redentores. Pero tambin estimulaba a los hombres a buscar la manera de establecer nuevas organizaciones sociales, que respondiesen mejor a las nuevas necesidades que las Formas tradicionales, que se iban transformando en una mera carga. Cerca del fin de la Repblica encontramos una tendencia general hacia la formacin de clubes y asociaciones particularmente con propsitos polticos, pero tambin con fines de auxilios benficos. Estas fueron disueltas por los Csares, pues a nada teme tanto el despotismo como a las organizaciones sociales. El poder del despotismo es ms grande cuando el poder del Estado representa la nica organizacin social, mientras los ciudadanos del Estado se enfrentan a ese poder como individuos esparcidos. Ya Csar "disolvi todas las sociedades, con la excepcin de aquellas que eran de una rancia antigedad", informa Sue-tonio (Csar, Captulo XLIII), mientras dice de Augusto: "Muchos partidos (plurimae factiones) se organizaban bajo el nombre de un nuevo colegio para llevar a cabo todas las posibles atrocidades... El disolvi estos colegios, con la excepcin de aquellos que eran muy antiguos o reconocidos legal mente.57 Mommsen encuentra estas provisiones bastantes laudables. Sin duda,-porque considera al perfecto e injusto estafador (Csar) como un genuino estadista que "servia al pueblo no por recompensa, ni aun por la recompensa de su amor", sino "por las bendiciones de la posteridad, y, sobre todo, para salvar v renovar a su nacin".58 Para comprender esta opinin sobre Csar, el lector debe recordar que el trabajo de Mommsen apareci en los aos inmediatamente despus de la batalla de Juna (la primera
57 58

Octaviano Augusto, Captulo xxxii. History o f Rome, vol. v, pag. 324.

edicin sali en 1854), cuando Napolen iii fue exaltado por muchos liberales, particularmente alemanes, como el salvador de la sociedad, y Napolen puso de moda un cierto culto a Csar. Despus del cese de la actividad y de las asociaciones polticas, los que deseaban relaciones sociales se volvieron hacia sociedades ms inocentes, principalmente sociedades profesionales y asociaciones de beneficencia de auxilio a enfermos de auxilio en la pobreza, asociaciones de voluntarios de incendios, etc.; asociaciones como clubes, sociedades literarias y otras similares se multiplicaron como setas. Pero los Csares sospechaban tanto que no toleraron ni siquiera esas organizaciones, porque estas ltimas podan servir de pretexto para asociaciones ms peligrosas. En la correspondencia entre Plinio y Trajano podemos todava leer cartas en las que Plinio habla de una conflagracin que haba devastado Nicomedia, y recomienda que la organizacin de una asociacin de voluntarios de incendio (collegium fabrorum), de no ms de 150 hombres, fuese permi tida; ese nmero podra fcilmente mantenerse bajo vigilancia. Pero Trajano lo encontr demasiado peligroso y rehus el permiso que se le haba pedido.59 Cartas posteriores (Nm. 117 y Nm. 118) nos muestran que hasta las reuniones de personas, en ocasiones de bodas o de otras festividades de gente rica, en las que se distribua dinero, les parecan a Plinio y Trajano que envolvan peligre para l Estado. No obstante, nuestros historiadores exaltan a Trajano como uno de los mejores emperadores. El instinto de organizacin se ve obligado, bajo estas circunstancias, a ocuparse en actividades secretas, el descubr miento de las cuales significaba la pena de muerte para los participantes. Es evidente que meros entretenimientos o ventajas slo para el individuo, aunque envolviesen un mejoramiento en su posicin personal, no podan ser suficientes para impulsar a un hombre a arriesgar el cuello. Slo podan sostenerse aquellas organizaciones que tenan como objetivo algo que trascenda sobre la simple ventaja personal, algo que pudiese persistir aunque el individuo pereciera; pero estas organizaciones slo podran ganar en fuerza si el objetivo corresponda a un inters y necesidad social universalmente estimados, un inters de clase o un inters general, un inters que lo sintiesen ms profundamente las grandes masas y, por consiguiente, capaz de mover a sus miembros ms enrgicos y desinteresados a arriesgar la vida a fin de satisfacer sus demandas. En otras palabras, en la Epoca Imperial slo podran sostenerse las organizaciones que persiguiesen un objetivo social trascendente, un alto ideal. Los esfuerzos por ventajas prcticas, por salvaguardar los intereses momentneos, no podan dar vida y vigor a una organizacin; esto slo poda lograrlo el entusiasmo ms revolucionario o idealista.
59

Plinio, Cartas, x, 42 y 45.

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Este idealismo no tena nada de comn con el idealismo filosfico. El perseguimiento de grandes metas sociales puede ser tambin el resultado de una filosofa materialista; en realidad, solamente el mtodo materialista, basndose en la experiencia, en el estudio de las relaciones necesarias de causa efecto, en nuestra experiencia, puede conducir al sealamiento de grandes metas sociales libres de ilusiones; pero todos los requisitos previos necesarios para la existencia de tal mtodo faltaban en la Epoca Imperial. El individuo poda elevarse por sobre s mismo nicamente por medio de un misticismo moralizador, obteniendo as la visin de metas que trascendan al bienestar personal y temporal; en otras palabras, el individuo slo poda lograr esa elevacin por medio del modo de pensamiento conocido como pensamiento religioso. Unicamente las asociaciones religiosas se mantuvieron en el Perodo Imperial. Pero nos formaramos un concepto errneo de ellas si su forma religiosa, su misticismo moralizador, nos hiciese pasar por alto el contenido social inherente en todas estas organizaciones, que es la que les daba fuerza: el deseo de un cese de las tristes condiciones existentes, el deseo de formas sociales superiores, de una ms estrecha cooperacin y de una ayuda mutua para aquellos muchos individuos, ahora mentalmente desamparados, que obtenan nuevos alientos y goces por haberse reunido para el logro de altos ideales. Pero estas organizaciones religiosas envolvan una nueva escisin en la sociedad en el preciso momento en que el concepto de nacionalidad se ampliaba, al menos en lo que se re feria a los pases mediterrneos, al de humanidad. Las organizaciones puramente econmicas, que aspiraban a ayudar a individuo nicamente en uno u otro aspecto particular, n( debilitaban el lazo que una al individuo con la sociedad existente y no le creaban un nuevo inters en la vida. Pero era diferentecon las sociedades religiosas que perseguan un gran ideal social bajo una apariencia religiosa. Este ideal era diametralmente opuesto al sistema de la sociedad existente, y no en un punto solamente, sino en todos los aspectos posibles. Los defensores de este ideal hablaban el mismo lenguaje que quienes los rodeaban, y, sin embargo, no eran entendidos, y a cada paso los dos mundos, el viejo y el nuevo, se encontraban de una manera hostil, aunque ambos vivan en la misma tierra. As surgi una nueva oposicin entre los hombres. En el preciso momento en que el galo y el sirio, el romano y el egipcio, el espaol y el griego, empezaban a perder su identidad nacional, surgi la gran diferencia entre creyentes y no creyentes santos y pecadores, cristianos y paganos, que pronto iba a dividir al mundo como un abismo. A medida que este contraste se agudizaba, a medida que la lucha se acentuaba, el fanatismo y la intolerancia tambin crecan; un acompaamiento obligado de toda lucha, que constituye, como la lucha misma, un elemento necesario del progreso y la evolucin, si dan nimo y energa a las fuerzas del progreso. Pero note el lector que usamos el trmino "intolerancia" no como significando una supresin violenta de la propaganda de todas las opiniones inconvenientes, sino como un repulsin y crtica enrgica de todas 'las opiniones diferentes, acompaada de una

defensa enrgica de los propios puntos de vista. Solamente la cobarda y la indolencia seran "tolerantes" en este sentido, cuando se arriesgan grandes y univer sales cuestiones de la vida. Por supuesto que estos intereses se hallan sujetos a cons tante cambio. Una cuestin de vida o muerte ayer puede ser hoy un asunto de indiferencia, que apenas valiese la pena d luchar por l. Por consiguiente, una defensa fantica de semejante punto, ayer todava una necesidad, puede llegar a ser hoy ocasin para un malgasto de energa, y puede tener, por lo tanto, efectos muy desafortunados. As, la intolerancia y el fanatismo religiosos de muchas de las sectas cristianas, que iban ganando vigor por este tiempo, constituan una de las fuerzas que aceleraban la evolucin social, en tanto que las metas sociales se mantuvieron accesibles a las masas solamente cuando se hallaban cubiertas por el ropaje religioso; en otras palabras, de la Epoca Imperial a la era de la Reforma. Pero estas cualidades se hicieron reaccionarias y constituyeron un medio de retardar el progreso, cuan do el modo religioso de pensamiento fue reemplazado por los mtodos de la ciencia moderna, con el resultado de ser favorecido nicamente por estratos y clases atrasados de la poblacin, o por regiones atrasadas, y rio puede desde ningn concepto continuar sirviendo con una envoltura para nuevas metas sociales. La intolerancia religiosa era un rasgo enteramente nuevo en el modo de pensamiento de la sociedad antigua. La sociedad antigua, a pesar de todo lo intolerante que pudiese haber sido desde un punto de vista nacionalista, ligera como era er sus miramientos hacia los extraos, para no mencionar a los extranjeros, a quienes esclavizaba o mataba aunque no hubiesen peleado como soldados, nunca pens en despreciar a nadie por sus convicciones religiosas. Aquellos casos que puedan quizs considerarse como persecuciones religiosas, como, por ejemplo, el proceso de Scrates, pueden explicarse como el resultado de acusaciones polticas que no eran de carcter religioso. El nuevo modo de pensamiento que apareca en la Era Imperial fue el primero en traer consigo la intolerancia religiosa, y lo hizo por ambos lados, cristiano lo mismo que pagano; por el lado pagano, por supuesto que no envolva intolerancia para todas las religiones extranjeras, sino nicamente hacia aquella que predicaba un nuevo ideal social bajo un ropaje religioso, un ideal absolutamente opuesto al orden existente de la sociedad. En todos los otros casos, los pagano;, mantenan la tolerancia religiosa que anteriormente practicaban; en realidad, fue precisamente en estos das del Imperio, de intercambio internacional, cuando se estableci un cierto internacionalismo de cultos religiosos. Los mercaderes extranjeros y otros viajantes siempre llevaban consigo sus dioses, dondequiera que fuesen, y los dioses extraos reciban ms alta consideracin que los dioses nativos, porque stos no haban sido muy tiles, haban demostrado su impotencia. El mismo sentimiento de desesperacin que resultaba por la desintegracin general condujo tambin a una prdida de fe en los viejos dioses, impulsando a muchos de los espritus ms fuertes y ms independientes a

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volverse al atesmo y escepticismo, a dudar de toda divinidad y aun de toda filosofa. Los ms tmidos, los elementos ms dbiles buscaron, sin embargo, un nuevo redentor, en quien, como ya hemos visto, pudiesen hallar un apoyo y una esperanza. Muchos pensaron que haban encontrado esta cualidad en los Csares, que fueron convertidos en dioses. Otros pensaron ms prudente volver a los dioses que por mucho tiempo haban sido venerados como tales, pero a los que no se les haba dado una oportunidad en sus pases adoptivos. El resultado fue que las religiones extranjeras se hicieron populares. En esta competencia internacional de divinidades, el Oriente venci al Occidente, en parte porque las religiones orientales eran menos ingenuas, ms imbuidas con la rica filosofa de las grandes ciudades, por razones que conoceremos despus, pero, en parte tambin, porque el Este estaba derrotando al Oeste en el campo industrial. La antigua civilizacin del Oriente era muy superior a la del Occidente cuando fue saqueada, primero, por los macedonios, y, despus, por los romanos. Quizs el lector pueda pensar que la nivelacin internacional que entonces haba empezado, tambin envolva una igualacin industrial, levantando necesariamente el Oeste al nivel del Este, pero result precisamente lo contrario. Hemos visto que empezando en un cierto momento hay un proceso general de desintegracin en el mundo antiguo, consecuencia, en parte, del trabajo forzado que pre dominaba sobre el trabajo libre y tambin del saqueo de las provincias por Roma y por el capital usurario. Pero este proceso de decadencia proceda ms rpidamente en el Occidente que en el Oriente, con el resultado de que la superioridad cultural de este ltimo, por muchos siglos, empezando en el siglo II de nuestra era y extendindose hasta aproximadamente el ao 1000 d. O, no disminuye sino que aumenta. La pobreza, la barbarie, la despoblacin, hicieron ms rpidos progresos en el Oeste que en el Este. La causa de este fenmeno debe hallarse principalmente en la superioridad industrial del Este y en el constante aumento en la explotacin de las clases trabajadoras en todo el Imperio. Los beneficios excedentes que estas clases rendan en todas las provincias afluan, en su mayor parte, a Roma, la sede de los grandes explotadores. Pero de todos los excedentes acumulados en Roma, que tomaban la forma de dinero, la parte del len de nuevo flua hacia el Este. Porque era el Este el que produca todos los artculos de lujo que deseaban los grandes explotadores. Era el Este el que suministraba los esclavos de lujo, y tambin los productos industriales, como los cristales y la prpura de Fenicia; el lino y las telas bordadas del Egipto; las lanas finas y los cueros del Asia Menor; las alfombras de Babilonia. Y la decreciente fertilidad de Italia estaba haciendo del Egipto un granero de Roma, porque, gracias a los desbordamientos del ro, que cada ao cubra el suelo del Egipto con nuevo limo frtil, la agricultura del valle del Nilo era inagotable. Por supuesto que mucho de lo que el Oriente suministraba se tomaba por la fuerza, en la forma de impuestos y de intereses usurarios, pero todava quedaba

una cantidad considerable que haba que pagar con los rendimientos de la explotacin del Occidente, cuya pobreza iba en aumento. El trfico con el Oriente empezaba a extenderse ms all de los lmites del Imperio. Alejandra se hizo rica, no slo por la venta de los productos industriales egipcios, sino tambin por servir como intermediaria en el comercio entre Arabia y la India, al mismo tiempo que de Sinope, en el Mar Negro, parta para China una ruta comercial. Plinio estimaba, en su Historia Natural, que aproximadamente 100.000.000 de sestercios (ms de cinco millones de dlares) salan anualmente del Imperio para pagar las sedas chinas, las joyas indias y las especias de Arabia, sin ninguna compensacin notable en la forma de mercancas, y tambin sin obligar en ninguna forma a los pases extranjeros a pagar tributos o intereses. El monto total tena que ser pagado en metal precioso. Pero con las mercancas orientales tambin venan al Oeste los mercaderes orientales, trayendo con ellos sus formas de adoracin. Estas eran bastante aceptables a las necesidades del Occidente, por razn del hecho de que ya haban existido en el Oriente similares condiciones sociales, aunque quizs no desarrolladas en las proporciones desastrosas que haban alcanzado ahora en todo el Imperio Romano. La idea de redencin por una divinidad, cuya gracia se adquira mediante una renunciacin de los placeres terrenales, idea peculiar a casi todos estos cultos, se extenda ahora por el Imperio, especialmente el culto egipcio a Isis y el culto persa a Mitra. 'Particularmente Isas, cuya adoracin haba empezado en Roma en tiempo de Sila, y haba ganado favor especial bajo Vespasiano, se extenda ahora hasta los lugares ms apartados del Oeste, alcanzando gradualmente un enorme y amplo significado, primero como una diosa de la curacin-, en el estrecho sentido fsico... Su adoracin era rica en magnficas procesiones y tambin en castigos, expiaciones, estrictas observancias, y particularmente en misterios. Era precisamente el deseo religioso, la esperanza del perdn en los pecados, el deseo de penitencias severas y la aspiracin de ganar una inmortalidad llena de felicidad, por la sumisin completa a una divinidad, lo que animaba a propagar tan exticos cultos en el Olimpo griego o romano, que anteriormente haban sido ms bien indiferentes a semejantes ceremonias misteriosas, arrebatados xtasis, prcticas mgicas, negacin de s mismo, ilimitada sumisin a la divinidad, renunciacin y penitencia, como condicin para la purificacin y la santidad. Todava ms poderoso era el culto secreto de Mitra, diseminado especialmente por los ejrcitos, y el cual tambin ofreca redencin e inmortalidad; este culto fue conocido primero bajo Tiberio.60 Las ideas de la India tambin se hicieron comentes en el Imperio Romano; por ejemplo, Apolonio de Tiana, a quien ya hemos tenido ocasin de mencionar, hizo un viaje especial a la India para estudiar las doctrinas religiosas y filosficas en bo-

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Hertzberg, Geschichte des romischen Kaiserreichs, pg. 451, N. l, pgina 49.

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ga en el pas. Tambin hemos odo, en relacin con Plotino, que viaj por Persia a fin de familiarizarse mejor con las doctrinas persas e indias. Todas estas ideas y cultos no dejaron de hacer huella en tre los cristianos, que se esforzaban por la redencin y exaltacin; fueron una de las influencias ms poderosas en las primeras etapas del culto y de las leyendas del cristianismo. "Eusebio, un Padre de la Iglesia, trat este culto egipcio desdeosamente como una 'sabidura de insectos', y sin embargo el mito de la Virgen Mara es slo un eco de los originados en las liberas del Nilo. "Osiris era representante en la tierra por el buey Apis. Osiris mismo haba sido concebido por su madre sin la intervencin de un dios; as tambin fue necesario que su representante en la tierra fuese concebido por una vaca virgen sin la asistencia de un toro. Herodoto nos informa que la madre de Apis haba concebido por un rayo de sol, mientras que. de acuerdo con Plutarco, haba concebido por un rayo de la luna. "Como Apis, Jess no tuvo padre, habiendo sido engendrado por un rayo de luz del cielo. Apis era un utrero, pero representaba un dios; Jess era un Dios representado por un cordero. Pero a Osiris mismo se le representaba teniendo la cabeza de un morueco.61 Efectivamente, un mofador hizo notar, quizs en el s;elp m, cuando el cristianismo era ya bastante fuerte, que no haba gran diferencia en Egipto entre cristianos y paganos: "Aquellos que adoran a Serapis en Egipto son tambin cristianos, y aquellos que se llaman obispos cristianos son tambin adoradores de Serapis; cada gran rab de los judos, cada samaritano, cada sacerdote cristiano en Egipto, era al mismo tiempo un hechicero, un profeta un saltimbanqui (aliptes). Hasta cuando el patriarca viene a Egipto, algunos quieren de l que niegue a Serapis, mientras otros desean que niegue a Cristo".62 Ms an, la historia del nacimiento de Cristo como aparece en Lucas tiene ciertos caracteres budistas. Pfleiderer seala que el autor del Evangelio no puede haber inventado este cuento totalmente, a pesar de lo no histrico que pueda ser, sino que tiene que haberlo tomado de leyendas "que habran llegado a su conocimiento de alguna manera", posiblemente leyendas antiguas que eran comunes a todos los del Asia occidental. "Porque encontramos las mismas leyendas, a veces con las mismas sorprendentes marcas, en la historia de la infancia del salvador Buda (que vivi en el siglo v, a. C, K.), de las Indias Orientales. El (Buda) naci tambin milagrosamente de la Virgen

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62 a

Lafarge, Der Mythus von der unbefleckten Empfagnis, Die Neue Zeit, vol. XL, N.o 1, pg. 49. Citado por Mommsen, The provinces o f the Romn Empire, Londres, 1886, vol. ii, pg. 266

Reina Maya, a cuyo cuerpo inmaculado haba penetrado como un rayo de luz del Cielo. A su nacimiento tambin aparecieron espritus celestiales que entonaron el siguiente canto de alabanza: 'Un maravilloso hroe, un hroe incomparable ha nacido. Salud al mundo, oh misericordioso, hoy tu extiendes tu benevolencia sobre todas las cosas del espacio universal! Vengan el goce y la satisfaccin a todas las criaturas, para que puedan tener calma, ser dueas de s mismas y felices'. Buda es tambin conducido por su madre al templo, para cumplir con la costumbre legal; all lo encuentra el viejo ermitao Asita, quien haba sido inducido por un presentimiento a descender del Himalaya; Asita profetiza que este nio ser el Buda, el redentor de todos los males, un gua hacia la libertad, la luz y la inmortalidad... Y finalmente tenemos una relacin sumaria de cmo el nio real gana diariamente en perfeccin mental, en fuerza corporal y en belleza, que es precisamente 'lo que se dice del nio Jess en Lucas n, 40 y 52.63 "Ejemplos de sabidura precoz se cuentan tambin del joven Gautama. Entre otras historias, se nos dice que durante un festival de su pueblo, el nio se perdi, y que despus de una activa bsqueda lo encontr su padre en un crculo de hombres santos, abstrado en piadosas reflexiones, y entonces amonest al asombrado padre hacia la bsqueda de cosas superiores.64 En el libro arriba mencionado, Pfleiderer seala elementos adicionales que fueron tomados por el cristianismo de otras formas de adoracin; por ejemplo, de la adoracin a Mitra. Ya hemos citado la referencia de Pfleiderer a la cena del Seor, que era "uno de los sacramentos de Mitra". Probablemente hay tambin elementos paganos en la doctrina de la Resurreccin. "Quizs Pablo fue influenciado por la idea popular del dios que muere y retorna a 15 vida, que dominaba en aquel tiempo en los cultos de Adonis, Atis y Osiris, del Cercano Oriente (con varios nombres y costumbres muy parecidos en todas partes). En Antioqua, la capital siria, en la que Pablo actu por un perodo considerable, la celebracin principal en la fiesta de Adonis tena lugar en la primavera; el primer da (en la celebracin de Osiris era el tercer da despus de la muerte, mientras que en la de Atis la celebracin era el cuarto da) se celebraba la muerte de Adonis, el Seor, mientras que al siguiente da se efectuaba, entre cantos salvajes de lamentaciones de mujeres, el entierro de su cuerpo (representado por una imagen); al otro da se proclamaba que el dios viva, y se haca a su imagen levantarse en el aire, etctera.65 Pero Pfleiderer seala correctamente que el cristianismo no se limit a tomar estos elementos paganos, sino que los adapt para que sirviesen a su sistema unificado de creencias. Porque el cristianismo no poda conceder asilo a los dioses extraos sin transformarlos; su monotesmo, solamente, habra sido suficiente para prevenir ese procedimiento.

Primitive Christianity, Londres, 1906-1911, vol. II, pgs. 108-110. Pfleiderer, Christtan Origm, Nueva York, 19U6, pg. 229. 65 Obra citada, pg.175.
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g)Monotesmo.
Pero aun el monotesmo, la fe en un solo dios, no era caracterstico del cristianismo solamente. En este caso tambin tenemos una oportunidad de revelar las races econmicas sobre las que se basa la idea. Ya hemos visto cmo los habitantes de las grandes ciudades se volvan extraos a la naturaleza, cmo se disolvieron todas las organizaciones tradicionales que anteriormente haban ofrecido al individuo un firme apoyo moral; y, finalmente, cmo una preocupacin por el ego lleg a ser la tarea principal de la filosofa, la que gradualmente fue ascendiendo su esfera de investigacin, del mundo externo, a una ms amplia preocupacin por los sentimientos y necesidades del individuo Los dioses haban servido al principio para dar explicacin a los procesos de la naturaleza, cuyas conexiones causales no eran todava entendidas. Estos procesos eran muy numerosos y de las ms diversas clase; requeran, por consiguiente, para su explicacin, la creacin de los ms mltiples y variados dioses, groseros y alegres, brutales y bondadosos, varones y hembras. Despus, con el avance en el conocimiento de las relaciones causales en la naturaleza, los dioses individuales se hicieron cada vez ms suprfluos. Pero en el curso de miles de aos haban echado tan profundas races en la mente del hombre y se haban asociado tan estrechamente a sus ocupaciones diarias, que el conocimiento de la naturaleza no era todava lo suficientemente completo para barrer en forma total la fe en los dioses. Los dioses se vean llevados de uno a otro campo de la actividad; de compaeros constantes de los hombres, ahora se convertan en extraordinarios fenmenos milagrosos; habiendo sido habitantes de la tierra, se les asignaban ahora regiones por encima de sta, en el cielo; habiendo sido trabajadores y luchadores vigorosos y enrgicos que incansablemente tenan al mundo en conmocin, ahora se volvan observadores meditativos de la escena universal. Probablemente el progreso de la ciencia natural los habra abolido totalmente, si el surgimiento de la gran ciudad y la declinacin econmica que ya hemos descrito no hubiesen trado un alejamiento de la naturaleza y hubiesen causado que el fondo del pensamiento se ocupase principalmente en el estudio del espritu por el espritu; en otras palabras, no en el estudio cientfico de la suma de todos los fenmenos mentales que haban sido experimentados, sino en un estudio en el cual el espritu del individuo vena a ser la fuente de toda la sabidura concerniente a l mismo, y esta sabidura, a su vez, se haca la llave de todo el saber del mundo. Pero por mltiples y variables que puedan ser los sentimientos y necesidades del alma, el alma misma era supuesta como una unidad indivisible. Y el alma de los otros era concebida exactamente de la misma naturaleza del alma del individuo perceptor. Una actitud cientfica habra llevado a la deduccin de que todas las operaciones mentales necesariamente dependen de leyes uniformes. Pero justamente en ese

tiempo, los soportes de la antigua moral empezaban a disolverse, con el resultado de que el hombre perda su antiguo fondo (background) y crea sentirse libre; el individuo crea poseer el don de la libre voluntad. La naturaleza uniforme del espritu de los hombres pareca solamente susceptible de explicacin considerando que el espritu era en todas partes una porcin del mismo espritu, un solo espritu, cuya emanacin e imitacin constituyen el inescrutable y uniforme espritu de todos los individuos. Carente de espacio, como el alma individual, era tambin esta alma universal. Pero a esta alma se le conceba como presente y activa en todas las personas; en otras palabras, como omnipresente y omnisciente; los pensamientos ms secretos no podan ocultrsele. La mayor atencin que se daba al inters moral, como opuesto al inters en la naturaleza, que dio lugar a la presuncin de esta alma universal, tambin imparta un carcter moral al alma universal. Esta ltima vino a abarcar todas las ideas morales que entonces ocupaban la mente de los hombres. Pero a fin de alcanzar este estado, el alma tena que divorciarse de su naturaleza corporal, inherente al alma de los hombres, que obscureca su moralidad. As, tenemos el desarrollo de una nueva divinidad. Esta divinidad constituy necesariamente una sola unidad, correspondiente a la unidad del alma del individuo, en oposicin a la mltiple naturaleza de los dioses de la Antigedad, que correspondan a la complejidad de los procesos naturales que tenan lugar a nuestro alrededor. Y esta nueva y nica divinidad estaba ms all y por encima de la naturaleza; exista antes de la naturaleza, que es una de sus creaciones, en oposicin a los dioses antiguos, que haban sido una porcin de la naturaleza y que no posean seoro sobre sta. Pero mientras los nuevos intereses espirituales de los hombres eran puramente psquicos y morales en carcter, no podan descuidar completamente la naturaleza. Y a medida que las ciencias naturales iban cayendo en desuso, otra vez se volva a la costumbre de suponer la intervencin de elementos personales sobrehumanos a fin de explicar los sucesos naturales. Los seres superiores, a quienes ahora se representaba interviniendo en el proceso universal, no eran ya dioses soberanos como lo haban sido anteriormente, sino que estaban subordinados al espritu universal, como la naturaleza estaba subordinada a Dios, y el cuerpo al espritu, de acuerdo con el concepto de aquellos das. Eran criaturas que se hallaban algo as como entre Dios y los hombres. Este concepto de las cosas se hallaba respaldado ms an por el curso de los sucesos en el campo poltico. La destruccin de la Repblica de los dioses en el Cielo haba sido simultnea con la cada de la Repblica en Roma; Dios se haba hecho desde entonces el todopoderoso Csar; como Csar, tena su corte, los santos y los ngeles, y su oposicin republicana estaba representada por el diablo y sus huestes. Finalmente, los cristianos llegaron hasta dividir la burocracia celestial de Dios, los ngeles, de acuerdo con rangos, en clases correspondientes a las divisiones hechas por los Csares entre su burocracia terrenal, y los ngeles parecan sujetos a la misma vanidad del cargo que los funcionarios del emperador.

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Empezando con Constantino, los cortesanos y funcionarios del Estado fueron divididos en un nmero de rangos, cada uno de los cuales tena el derecho de usar un cierto ttulo. Encontramos los siguientes ttulos: 1. los gloriosi, esto es, los altamente celebrados, que correspondan a los Cnsules; 2. los nobilissimi, o ms nobles; estos ttulos correspondan a los prncipes de la sangre; 3. los patricii, esto es, los barones. Adems de estos rangos de nobleza haba tambin rangos entre la alta burocracia: 4. los illustres, es decir, los ilustres; 5. los spectabilis, o respetables; 6. Los clarissimi, o famosos; y por debajo de stos tenemos: 7. los perfectissimi,.o ms perfectos; 8. los egregii, o distinguidos; 9. los comits, o "consejeros privados". Nuestros telogos me respaldarn cuando digo que la corte celestial se halla organizada exactamente de la misma manera. As, por ejemplo, el Lxico Eclesistico de la Teologa Catlica66 (editado por Weltzer y Welte, Freiburg en Breisgau, 1849) menciona en su artculo "Angel" el enorme nmero de ngeles, y dice: "Siguiendo el precedente de San Ambrosio, muchos maestros crean que la relacin entre el nmero de ngeles y el nmero de hombres es de 99 a 1; por ejemplo, la oveja perdida, en la parbola de ese nombre (Lucas xii, 32), representa a la raza humana, mientras que las 99 ovejas que no se han perdido re presentan a los ngeles. Los Angeles de esta legin incontable se hallan agrupados en un nmero de clases, y la Iglesia oponindose hasta a la opinin de Orgenes, que sostiene que todos los espritus son iguales unos a otros en substancia, fuerza, etc. defendi en el Segundo Concilio de Constantinopla, en el ao 533 d. O, las distinciones entre los ngeles. La Iglesia reconoce nueve coros de Angeles, que se hallan agrupados de tres en tres. Estas nueve rdenes son: 1. Los Serafies; 2.Los querubines; 3.Los Tronos (Thonus); 4. Los Dominaciones (Dominatio); 5. Las Virtudes (Virtus); 6. Las Potestades (Potestas); 7. Los Principados (Principatus); 8. Los Arcngeles; 9. Los Angeles (Angeles comunes)67 "Parece, sin lugar a duda, que los ngeles constituyen, en el estrecho sentido de la palabra, la clase ms baja y ms numerosa, mientras los serafines constituyen la clase ms elevada y menos numerosa." Las cosas en la tierra no son muy diferentes: no hay muchos funcionarios con altos ttulos, pero tenemos un gran nmero de vulgares mensajeros. El artculo arriba mencionado contiene tambin la siguiente informacin: "Los Angeles viven en comunin ntima y personal con Dios y su relacin con El es, por consiguiente, de infinita adoracin, de humilde sumisin, de incansable afeccin que renuncia a todos los amores fuera del amor de Dios, de completa y gozosa renunciacin de todo su ser, de firme fidelidad, de completa obediencia, profundo respe66 67

En alemn. (Nota de la traduccin inglesa.) La palabra ngel (ngelus) signific al principio simplemente un mensajero

to, gratitud sin lmite, ardiente oracin, lo mismo que de incesante alabanza, de constante magnificencia, de santa jubilacin y de maravilloso goce." Idntica sumisin gozosa era requerida por los emperadores de parte de sus funcionarios y cortesanos. Tal fue el ideal del bizantinismo. Es aparente que la imagen del Dios nico, como se desarroll en el cristianismo, no era menos un producto del despotismo imperial que de la filosofa, la que, desde los das de Platn, se haba vuelto cada vez ms hacia el monotesmo. Esta filosofa estaba tan de acuerdo con los sentimientos y las necesidades generales, que pronto vino a ser una parte de la conciencia popular. As, por ejemplo, encontramos ya en Plauto, un escritor de comedias que vivi en el siglo VI a. C. y cuyas ideas son de una filosofa barata, pasajes como el siguiente, de un esclavo que pide un favor: "Sin embargo, hay un Dios, que oye y ve todo lo que hacemos nosotros los hombres; l har por tu hijo lo que t hagas por m. El recompensar las buenas acciones y tambin corresponder a los malos hechos" ("Los Prisioneros de Guerra", Acto II, escena 2.) Ya nos encontramos frente a un concepto de Dios que es completamente cristiano. Pero este monotesmo era ingenuo de manera extrema, permitiendo, inconscientemente, que los viejos dioses continuaran existiendo en forma simultnea. Ni se les ocurri a los cristianos mismos poner en duda la existencia de los antiguos dioses, toda vez que aceptaron sin discusin tantos milagros paganos. Pero el Dios cristiano no toler otros dioses fuera de l mismo; l sera el nico gobernante. Si los dioses paganos no se sometan a l y consentan el ser enrolados en su corte, no haba otro puesto para ellos que el que desempe la oposicin republicana bajo los primeros emperadores, la cual, en su mayor parte, fue bastante triste. Consista meramente en esfuerzos ocasionales para hacerle alguna mala jugada al Todopoderoso, incitar a sus virtuosos sbditos contra l, sin ninguna esperanza de derrocar alguna vez a su amo, sino con la nica perspectiva de irritarlo en ocasiones. Pero hasta este monotesmo intolerante, seguro de su victoria, que no dud por un momento de la superioridad y omnipotencia de su Dios, ya exista cuando el cristianismo apareci en escena. Por supuesto que no entre los paganos, sino en una pequea nacin de carcter peculiar, la de los judos, que fue a que desarroll la creencia en un redentor, la obligacin del auxilio mutuo y de una firme solidaridad, en mucho mayor extensin, y la que satisfizo, mucho mejor que cualquier otra nacin o clase social de la poca, la gran necesidad que se senta en aquellos tiempos por esas doctrinas. Los judos, por consiguiente, dieron un poderoso mpetu a la nueva doctrina, resultante de estas necesidades, y contribuyeron a ella con algunos de sus ms importantes elementos.

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A fin de revelar completamente todas las races de las que brot el cristianismo, debemos agregar a nuestro estudio general del mundo romano-helnico, bajo la Era Imperial, un estudio especfico del pueblo judo.

TerceraParteLOSJUDIOS

I.ELPUEBLODEISRAEL

a)MigracionesTribalesSemticas.
Los orgenes de la historia de Israel se hallan envueltos en profunda obscuridad, quizs ms que en el caso de la historia de Grecia y de Roma. Porque durante muchos siglos, sus primeras fases no slo se transmitieron verbalmente, sino que, cuando las viejas leyendas empezaron a ser recolectadas y registradas, al ser propagadas, fueron falseadas en la peor forma. Nada sera ms errneo que la suposicin de que la historia bblica es un registro de hechos reales; los cuentos de la Biblia pueden contener un ncleo histrico, pero este ncleo es extremadamente difcil de determinar. No fue sino despus del regreso del Exilio babilnico, en el siglo v a. C, que se les dio a las escrituras "sagradas" de los judos la forma que hoy tienen. En aquellos tiempos todas las tradiciones antiguas eran alteradas y suplementadas por invenciones, con la mayor audacia, a fin de llenar las exigencias de la creciente casta sacerdotal. Toda la historia antigua de los judos fue de este modo vuelta de arriba abajo; esto es especialmente cierto en lo concerniente a la religin de Israel antes del Exilio. Cuando los judos fundaron una comunidad propia, despus del Exilio, en Jerusaln y en el pas circundante, esta comunidad pronto imprimi sus peculiaridades a otras tribus, como lo demuestra un nmero de datos. Pero en lo que se refiere al perodo anterior al Exilio no se han preservado esos datos. Antes de la destruccin de Jerusaln por los babilonios, los israelitas eran considerados por los otros pueblos como una nacin igual a las dems, ningn rasgo particular pareca distinguirlos de las otras, y todas las razones apoyan la tesis de que los judos no presentaron hasta entonces cualidades excepcionales. , Es imposible, en vista de la escasez y poco valor de las fuentes disponibles, trazar un cuadro exacto del antiguo Israel. La crtica bblica protestante, segn se practica por los telogos, ha probado ya que mucho ha sido falseado e inventado, pero mucho ms se acepta todava como est escrito, sencillamente porque an no se ha revelado como una falsedad manifiesta. Prcticamente no tenemos ms que hiptesis para nuestro intento de delinear el desarrollo de la sociedad israelita. Los informes del Antiguo Testamento nos ser-

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virn siempre que podamos compararlos con descripciones de pueblos en situaciones semejantes. La existencia histrica de los judos no empieza hasta que penetran en el pas de los cananeos. Todos los relatos de su perodo nmada son antiguas leyendas tribales, con adornos de propaganda, cuentos de hadas o invenciones posteriores. Los judos aparecieron primero en la historia como participantes en una gran migracin semtica de naciones. Las migraciones de naciones desempean en el mundo antiguo el mismo papel que las revoluciones hoy en da. En la seccin precedente consideramos la cada del Imperio Romano e investigamos las etapas preliminares a su invasin por los brbaros teutones, a la que se da tambin el nombre de "migracin de las naciones". Este no es un fenmeno sin paralelo. El antiguo Oriente lo haba conocido en repetidas ocasiones, en una menor escala, pero como resultado de causas similares. En muchas de las frtiles cuencas de los grandes ros orientales, la agricultura se desarroll en una poca muy temprana, proveyendo un considerable excedente de productos alimenticios y permitiendo la existencia y las actividades de una numerosa poblacin dedicada a otras ocupaciones adems de la agricultura. Las artes, los oficios y las ciencias florecieron, y se desarroll una aristocracia que tuvo la oportunidad de dedicar su tiempo exclusivamente al arte de la guerra; y esta aristocracia se haca ms necesaria a medida que la riqueza de las regiones fluviales empezaba a inducir a los vecinos nmadas guerreros a incursiones predatorias. El campesino que deseaba labrar sus campos en paz necesitaba la proteccin de aquella aristocracia, por cuya proteccin tena que pagar. Pero a medida que la aristocracia se haca ms fuerte, fcilmente sucumba a la tentacin de emplear su fuerza guerrera con el fin de aumentar sus entradas, especialmente cuando el progreso de las artes y de los oficios hizo surgir toda clase de artculos de lujo que slo podan obtener los poseedores de riqueza. Los campesinos empezaron a ser oprimidos, y los aristcratas ms diestros en el manejo de las armas, con sus vasallos, emprendieron campaas contra los pueblos vecinos, con el propsito de capturarlos como esclavos. Se inici el trabajo forzado, que gradualmente empuj a la sociedad hacia el mismo callejn sin salida en que posteriormente se encontr tambin la sociedad romana, en la ltima etapa de la Epoca Imperial. El campesino libre se ve arruinado, y reemplazado por el trabajo forzado; simultneamente, la base del poder guerrero del Imperio se destruye. De la misma manera, la aristocracia, a pesar de su superioridad en las armas, pierde su arrojo, minada por el creciente lujo. Pierde tambin la capacidad necesaria para llenar las funciones requeridas por su posicin social: la de defender la comunidad contra las invasiones de sus rapaces vecinos. Estos vecinos van conociendo poco a poco el rico y tentador botn que se halla tan a la mano, y cada vez presionan ms cerca de las fronteras, hasta que finalmente las sobrepasan, inaugurando una tendencia que abarca ms y "ms tribus que empujan tras ellos, con el resultado de que el movimiento se prolonga por algn tiempo. Algunos de los invasores toman posesin de la tierra, creando as un

nuevo campesinado libre. Otros, los ms poderosos, forman otra aristocracia guerrera, mientras que la antigua aristocracia, guardin de las artes y las ciencias de la antigua civilizacin, puede continuar manteniendo una condicin superior a la de los conquistadores brbaros; pero ya no es una casta de guerreros, sino ms bien una casta sacerdotal. Cuando este movimiento migratorio cesa, el curso de la evolucin pasa otra vez por el mismo ciclo, que puede compararse con el ciclo de prosperidad y de crisis de la sociedad capitalista; pero el antiguo ciclo no era un ciclo recurrente cada dcada, sino que cubra muchos siglos, un ciclo que no fue sustituido hasta que intervino el modo capitalista de produccin, de la misma manera que el ciclo de las crisis de hoy no ser vencido hasta que se instale el modo socialista de produccin. En las varias regiones del Asia y del Africa del Norte este curso de evolucin continu por miles de aos; era ms perceptible en los lugares donde anchos y frtiles valles producan inmensas riquezas, que daban por resultado una profunda corrupcin y enervacin. Las regiones menos favorecidas sostenan tribus pobres pero guerreras y nmadas, siempre listas para cambiar su domicilio cuando el botn era propicio, y, las cuales, en oportunidad favorable, se reunan rpidamente en grandes nmeros en un solo punto, con el fin de penetrar violenta y destructivamente en la regin. Los valles del Hoang-Ho y Yangtse-Kiang, en los que se desarroll la nacin China, son ejemplos de esta condicin; tambin el valle del Ganges, donde se concentraba una riqueza tentadora; los del Eufrates y Tigris, donde surgieron los poderosos Imperios Babilnico y Asirio; y, finalmente, el valle del Nilo, en Egipto. Pero en un caso tenemos al Asia Central, y en el otro Arabia, que eran reservas inagotables de nmadas guerreros, los que constituan una amenaza constante para sus vecinos, y que algunas veces se aprovechaban de su debilidad para iniciar inmensas migraciones. En esos perodos de debilidad fluan del Asia Central hordas de mongoles, y en ciertas ocasiones tambin de los llamados indogermanos, rompiendo las barreras de la civilizacin. De Arabia vinieron aquellas tribus incluidas bajo el nombre genrico de semitas. La meta de los invasores semticos era Babilonia, Asira, Egipto y las regiones mediterrneas intermedias. Poco ms de mil aos antes de Cristo empez una de estas grandes migraciones semticas; avanz hacia la Mesopotamia, Siria, Egipto, y quizs termin por el siglo xi a. C. Entre las tribus semticas que en aquel tiempo conquistaron territorios vecinos donde exista una cultura superior, estaban los hebreos. En vista de su condicin errante, beduina, posiblemente llegaron, con anterioridad, hasta la frontera egipcia y el monte Sina, pero no es sino hasta que se establecen en la Palestina que la comunidad hebrea toma una forma definida, dejando tras s la fase de inestabilidad nmada, bajo la cual no haba posibilidad para formar una gran nacin.

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b)Palestina.
A partir de este momento, la historia y las caractersticas de los israelitas no se determinan ya solamente por las cualidades adquiridas en la etapa nmada, y quizs retenidas por algn tiempo despus, sino tambin por el carcter y la situacin de Palestina. Debemos tener cuidado para no sobreestimar la influencia del factor geogrfico en la historia. En tiempos histricos el factor geogrfico situacin, contorno del suelo, clima-era, por supuesto, en lo general, el mismo en la mayor parte de los pases; este factor est presente antes que empiece la historia y ciertamente que tiene una poderosa influencia sobre sta. Pero la manera en la cual el factor geogrfico influye en la historia de un pas depende frecuentemente del nivel tcnico y de las condiciones sociales alcanzadas por ese pas. As, por ejemplo, los ingleses seguramente no habran logrado posicin dominante en el mundo en los siglos XVIII y XIX si no hubiese sido por el carcter peculiar de su pas, con su riqueza de carbn y de hierro y su posicin insular. Pero mientras el carbn y el hierro no desempearon en la industria el importante papel que tuvieron en la edad del vapor, estos tesoros naturales del suelo fueron de muy poca importancia. Y antes de que se descubrieran Amrica y la ruta martima a la India; antes que Espaa, Francia y Alemania alcanzaran un alto nivel de civilizacin; mientras estos pases estaban todava habitados por brbaros, y el comercio europeo se hallaba concentrado alrededor del Mediterrneo y se realizaba principalmente por medio de embarcaciones impulsadas por remos, la posicin insular de Inglaterra era todava un factor que la separaba de la civilizacin europea y que la mantena en una posicin de debilidad y de barbarismo. Las mismas peculiaridades de un pas pueden, por lo tanto, producir resultados muy diferentes bajo diferentes condiciones sociales; aun donde la naturaleza del pas no ha sido transformada por un cambio en el modo de produccin, su influencia no ha de ser necesariamente la misma. En resumen, encontramos una y otra vez que el factor decisivo es la suma total de todas las condiciones econmicas. La historia de Israel fue determinada, consiguientemente, no por la naturaleza y situacin de Palestina, considerada en forma absoluta, sino por sta, bajo ciertas condiciones definidas de la sociedad. La situacin peculiar de Palestina consista en ser regin fronteriza, en la que elementos hostiles se encontraban y luchaban unos contra otros. Se extenda en un lugar donde, por un lado, terminaba el desierto arbigo y empezaba la tierra cultivable de Siria, y, por otro, chocaban las esferas de influencia de aquellos dos grandes imperios que existan al comienzo de nuestra civilizacin y que dominaban en aquel principio: estos imperios eran Egipto y Mesopotamia; el primero originado en el valle del Nilo y el segundo en el del Eufrates y el Tigris; este ltimo con un centro unas veces en Babilonia y otras en Nnive.

Como un elemento final, Palestina estaba atravesada por rutas comerciales extremadamente importantes. Dominaba el trfico entre Egipto, por un lado, y Siria y Mesopotamia, por el otro, lo mismo que el comercio fenicio con Arabia. Consideremos en primer lugar el efecto del primer factor. La Palestina era un pas frtil; su fertilidad no era excepcional, pero pareca de una exuberancia extraordinaria cuando se comparaba con las desoladas, pedregosas y arenosas regiones vecinas. Sus habitantes la consideraban como un pas superabundante en leche y en miel. Las tribus hebreas vinieron como pastores nmadas, en conflictos constantes con los pueblos de Palestina, los canaanitas, a los que conquistaron ciudad tras ciudad, sometindolos cada vez ms a su dominio. Estas tribus hebreas se fueron fijando gradualmente. Pero lo que haban conquistado en un constante guerrear, tenan que sostenerlo de la misma manera, porque otros pueblos nmadas empujaban tras ellos, igualmente ansiosos de esta tierra frtil: los idumeos, los moabitas, los amonitas y otros. En el pas conquistado, los hebreos, aunque ya tenan hogares fijos, continuaron siendo pastores por algn tiempo. Pero gradualmente fueron adquiriendo la agricultura que haban practicado los primitivos habitantes, el cultivo del grano, vias, el cultivo del olivo y de la higuera, y se entrecruzaron con los anteriores habitantes. Pero retuvieron por mucho tiempo las caractersticas de la vida nmada beduina que anteriormente haban llevado. Los pastores nmadas del desierto parecen ser particularmente poco favorables para el progreso tcnico, para el desarrollo social. El modo de vida actual de los beduinos de Arabia todava recuerda vivamente la descrita en las antiguas leyendas israelitas de Abraham, Isaac y Jacob. El retorno eterno a las mismas actividades y tribulaciones, las mismas necesidades e ideas, por miles de aos, de generacin en generacin, produce finalmente un conservatismo tenaz, que se arraiga ms profundamente en el pastor nmada que en el agricultor y es muy favorable para la preservacin de las antiguas costumbres e instituciones, aun despus de haber intervenido grandes alteraciones. Podemos considerar el hecho de que el hogar no tuvo sitio definido en la casa del campesino israelita, ni significacin religiosa alguna, como una expresin de esta tradicin nmada. "En este punto los israelitas se asemejan a los rabes y se distinguen de los griegos, a los que se parecen en otros aspectos de la vida diaria", dice Wellhausen, agregando: "Los hebreos apenas puede decirse que tienen una palabra para designar el 'hogar; la palabra ashphot, en forma bastante caracterstica, adquiri el significado de 'basurero'. Este concepto es completamente diferente al indoeuropeo, en el que el hogar es el altar domstico; los hebreos tenan la lmpara eterna en lugar del inextinguible fuego del hogar" 68 Entre las costumbres que los israelitas han conservado de su poca nmada, la ms importante es, quizs, la inclinacin y predileccin por el comercio.
68

Wellhausen, Israelische und jdische Geschichte, pgs. 87, 88.

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Ya hemos indicado, en nuestro estudio de la sociedad romana, cuan temprano es el desarrollo del comercio entre los pueblos, comparado con el de los individuos. Los primeros en practicar el comercio fueron probablemente tribus nmadas de pastores que vivan en el desierto. La manera de ganarse la vida los obligaba a vagar de un lugar para otro sin hogar fijo, de un pasto para otro. Los escasos recursos de su pas debieron haber estimulado, desde muy temprano, la necesidad de productos de otros pases ms favorablemente situados, a cuyas fronteras llegaban. Probablemente cambiaban granos, aceite, dtiles, o instrumentos de madera, piedra, bronce y hierro, por ganado, que ellos producan en abundancia. Pero su movilidad les permita no slo adquirir productos para ellos, sino tambin cambiar, por cuenta de otros, productos que se hallaban en mucha demanda y que eran fcilmente transportables; en otras palabras, no cambiaban con el solo propsito de retener los productos para su propio uso o consumo, sino para traspasarlos en posteriores transacciones. De este modo se convirtieron en los primeros mercaderes. Como no haba caminos y la navegacin se hallaba pobremente desarrollada, predominaba esta forma de comercio, la que a veces conduca a la acumulacin de grandes riquezas por quienes la practicaban. Ms tarde, al aumentar el comercio martimo y al construirse caminos permanentes y practicables, el comercio, conducido anteriormente por los nmadas, disminuy, y stos se empobrecieron al verse otra vez limitados a los productos del desierto. Es a esta condicin a la que debemos atribuir, al menos en parte, la gran decadencia de la civilizacin antigua del Asia, despus del descubrimiento de la ruta martima de la India. Arabia ya se haba empobrecido por la misma razn; sus nmadas haban sostenido un comercio muy beneficioso con las ciudades fenicias cuando stas se hallaban muy florecientes. Suministraban a los telares fenicios, que producan para exportacin hacia el oeste, la estimada lana de sus ovejas; pero tambin les llevaban los productos del sur, de la rica y fructfera Arabia "Feliz"; incienso, especias, oro y piedras preciosas; y de Etiopa, separada de la Arabia Feliz slo por un estrecho, artculos de tanto valor como el marfil y el bano. El comercio de la India tambin pasaba en su mayor parte por la Arabia, a lo largo de cuyas costas, frente al golfo Prsico y el ocano Indico, las mercancas del Malabar y Ceiln eran conducidas en barcos, para ser despus transportadas por el desierto a Palestina y a Fenicia. Todas las tribus por cuyos territorios pasaba este comercio se enriquecan con l, en parte por su utilidad como comerciantes, en parte por las contribuciones que imponan sobre las mercancas en trnsito. "Es un fenmeno comn encontrar tribus muy ricas entre estas razas dice Heeren. Ninguna de las tribus de entre los nmadas rabes parece haber hecho tan enormes ganancias, por medio de las caravanas comerciales, como la de los medianitas, que estaban acostumbrados a viajar a lo largo de las fronteras septentrionales de este pas, esto es, cerca de Fenicia. Fue a una caravana de mercaderes medianitas, cargada de especias, blsamo y mirra, en su viaje de Arabia a Egipto, a la que fue vendido [os (Gnesis xxxvii, 28.) El botn (capturado por Geden cuando rechaz una inva-

sin de medianitas en Canan) que los israelitas tomaron a este pueblo, en la forma de oro, era tan grande que caus asombro; este metal era tan comn entre ellos que hacan de l no slo adornos personales, sino hasta los collares de sus animales. As, leemos en el Libr de los Jueces (vnr, 21, 24, 26): 'Y Geden se levant, y mat a Zeba y a Zalmunna; y tom los adornos de las lunetas que sus camellos traan al cuello... Y djoles Geden: 'Deseo haceros una peticin, que cada uno me d los zarcillos de su despojo'. (Porque traan zarcillos de oro, que eran ismaelitas)... Y fue el peso de los zarcillos que l pidi, mil y setecientos siclos69 de oro; sin las planchas, y joyeles, y vestidos de prpura, que traan los reyes de Madian, y sin los collares que traan sus camellos al cuello'." Heeren trata ahora sobre idumeos, y contina: "Los griegos clasificaron todas las tribus nmadas que vagaban por el norte de Arabia bajo el nombre de rabes nabateos. Diodoro, que describe excelentemente su modo de vida, no deja tampoco de mencionar sus caravanas comerciales con el Yemen. 'Un considerable nmero de ellos dice se dedican a conducir al mar Mediterrneo el incienso, la mirra y otras especias preciosas, que reciben de los que vienen de la Arabia Feliz.' (Didoro, n,pg. 390.) "La riqueza as adquirida por las varas tribus del desierto, era lo suficientemente grande para despertar la codicia de los guerreros griegos. Uno de los principales centros para las mercancas que cruzaban el territorio de los idumeos era la poblacin fortificada de Petra, por lo que la Arabia noroccidental recibi el nombre de Arabia Ptrea. Demetrio Poliorketes trat de asaltar y de saquear esta ciudad." 70 Debemos considerar a los israelitas, en su perodo nmada, como semejantes a sus vecinos los medianitas. Hasta se dice que Abraham era muy rico no slo en ganados sino en plata y en oro. (Gnesis xiii, 2.) Los pastores nmadas podan obtener riquezas nicamente por el comercio. Pero su ltima situacin en Canan no haba sido calculada para debilitar el espritu comercial adquirido bajo la vida nmada. Porque la situacin en este pas les permita continuar participando en el comercio entre Egipto y Babilonia, y sacar provecho de l, unas veces conducindolo y haciendo progresar, y, otras, obstaculizndolo, cayendo sobre las caravanas comerciales desde sus fortificaciones en las montaas y saquendolas o imponindoles tributos. No debe olvidarse que el comercio y el bandolerismo eran entonces dos profesiones estrechamente ligadas. "Aun antes de que los israelitas vinieran a Canan el comercio se hallaba altamente desarrollado en este pas. En las cartas de Tell-el Amarna (del siglo xv a. C.) se mencionan caravanas que atraviesan el pas bajo proteccin armada."71

69 Un siclo de oro equivale a 16,8 gramos, o aproximadamente 11,00 dlares.- (Nota del E. Tengase en cuenta la fecha en que se edt) 70 Heeren, Ideen ber die Politik, den Verkehr, und den Handel der vemehmsten Vlker der alten Welt, 1817, vol. i, pags. 84-86 71 Franz Buhl, Die sozialen Verhltnisse der Israeliten, 1899, pag. 76.

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Tenemos un registro del ao 2000 a. C. relativo a las estrechas relaciones comerciales entre la Palestina y el Egipto, lo mismo que con los pases sobre el Eufrates. Jeremas (un profesor de la Universidad de Leipzig, no el profeta hebreo) cita el contenido de un papiro de aquel perodo, en sus propias palabras, como sigue: "Las tribus beduinas de la Palestina estn, por consiguiente, en ntimo contacto con el pas civilizado del Egipto. Sus jeques, segn vemos en el papiro, frecuentaban la corte del Faran y se informaban de las condiciones de Egipto. Los enviados viajaban entre los territorios del Eufrates y el Egipto con mensajes escritos. Estos beduinos asiticos no son sin duda alguna brbaros. En contraste se mencionan las tribus brbaras que combata el rey de Egipto. Los jeques beduinos tambin se juntaban con el propsito de llevar a cabo campaas militares contra 'el prncipe de los pueblos'."72 En su Historia Comercial de los Judos en la Antigedad, Herzfeld trata en detalle las rutas de las caravanas que pasaban por la Palestina o por sus proximidades. Conjetura que aquellas comunicaciones: "Eran probablemente, en la antigedad, de mayor importancia comercial de lo que son actualmente, para nosotros, los ferrocarriles." "Una de esas rutas se diriga por la parte suroeste de Arabia, paralelamente a la costa del Mar Rojo y su golfo Aelantico, llevando los productos de la Arabia Feliz, lo mismo que los de Etiopa y de otras tierras interiores tan lejanas como Sela, posteriormente llamada Petra, aproximadamente 70 kilmetros al sur del Mar Muerto. Otra ruta de caravanas llevaba los productos de Babilonia y de la India, desde Gerrha, en el Golfo Prsico, en lnea recta a travs de Arabia, e igualmente a Petra. De Petra partan tres ramales: uno al Egipto, con subramales a la izquierda, hacia los puertos arbigos del Mediterrneo; un segundo a Gaza, con una importante prolongacin hacia el norte; un tercero hacia las costas orientales del Mar Muerto y el Jordn, hasta Damasco. Ailat, en el golfo Aelantico, al que le dio su nombre, ya haba llegado a ser un centro importante para las mercancas de los pases ms hacia el sur, y tambin estaba enlazada por una ruta corta con Petra. La ruta ya mencionada, que iba de Gaza hacia al norte, pasaba por las tierras 'bajas de Judea y Samara, terminando en los llanos de Isreel, donde encontraba otra ruta del este que se diriga hacia Acco. De las mercancas que fluan por estas, numerosas rutas, las dirigidas a Fenicia eran parcialmente transbordadas en los puertos arbigos antes mencionados, o en Gaza y en Acco, porque el camino de esta ltima poblacin a Tiro y Sidn era muy rocoso, y no se hizo practicable para el transporte terrestre sino hasta mucho despus. La frecuentada ruta de caravanas del este, ya citada, iba de Babilonia a la mitad del curso del Eufrates, en seguida a travs del desierto sirio-arbigo, en el que floreci Palmira, y despus de seguir una corta distancia a lo largo de la ribera oriental del Jordn superior, cruzaba el ro y corra por las planicies de Jisrael hasta que alcanzaba el mar. Poco antes de llegar al Jordn entraba en la ruta ya descrita que conduca a Gilead, cuyo camino hemos visto se usaba ya en tiempo de Jos; y tambin hemos visto que esta ru72

Jeremas, Das alte Testament im lichte des alten Orients, 1906, pg. 300.

ta se una en las llanuras de Jisreel con 73la ruta de Gaza; pero probablemente el camino que pasaba de Palestina al Egipto, de acuerdo con el Gnesis xxxvii, 25; XLI, 57, tambin parta de Gaza. . . No podemos probar, por hechos registrados en la historia, que stas (las rutas comerciales y las ferias que tenan lugar en los cruces) tuviesen influencia por mucho tiempo sobre los israelitas, ni podemos estimar esa influencia; pero no hay duda de que existi, y esta presuncin arrojar luz sobre muchos viejos pasajes que reflejan esa influencia." 74 El lujo y las industrias de exportacin, y tambin el arte, florecieron entre los israelitas mucho menos que el comercio, posiblemente porque stos haban cesado de ser nmadas en una poca en que los oficios haban alcanzado un alto nivel de desarrollo entre sus vecinos. Los artculos de lujo obtenidos por el comercio eran mejores y ms baratos que los manufacturados por los artesanos domsticos. El resultado era que semejantes trabajos se hallaban limitados a los artculos ms simples..Aun entre los fenicios, que se hicieron una nacin culta en una fecha muy anterior, el progreso de la industria se hallaba retardado por la competencia de los artculos egipcios y babilnicos con los que traficaban los mismos fenicios. "Es muy poco posible que los fenicios fueran superiores en el campo industrial a los habitantes del resto de Siria. Herodoto tiene probablemente razn cuando dice que los productos que ofrecieron los primeros fenicios que desembarcaron en las costas de Grecia, no eran productos de su pas sino de Egipto y Asira, es decir, de otros pases. Las grandes ciudades de Fenicia no llegaron a ser ciudades industriales predominantes hasta que perdieron su independencia poltica y una considerable parte ae sus relaciones comerciales."75 Quizs el desarrollo de la manufactura se hallaba tambin obstaculizado por las condiciones de la guerra constante. De cualquier modo, es cierto que la manufactura no aument mucho. El profeta Ezequiel, en su lamento por Tiro, describe muy cabalmente el comercio de esta ciudad, incluyendo el de Israel. Las exportaciones de los israelitas eran exclusivamente de naturaleza agrcola: "Jud, y la tierra de Israel eran tus mercaderes: con trigos de Minith, y pannah, y miel, y aceite, y resina, dieron en tu mercado", (xxvii, 17.) Cuando David hizo a Jerusaln su capital, el rey Hiram de Tiro le envi "madera de cedro, y carpinteros, y canteros para los muros, los cuales edificaron la casa de David." (n, Samuel, v, 11.) Lo mismo ocurri en tiempo de Salomn con motivo de la edificacin del Templo. Salomn en cambio le pagaba a Hiram, anualmente, 20.000 medidas de trigo y veinte medidas de aceite puro (I, Los Reyes, V, 11).

Handelsgeschicnte der ]uden, pgs. 22-25 K. Pietschmann, Geschichte der Phomzier, 1889, pg. 238. 75 R. Pietschmann, Getchichte der Phorizier, pgs. 183, 184
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Sin manufactura de lujo altamente desarrollada, en otras palabras, sin oficios artsticos, no pueden florecer las artes plsticas o grficas, ni siquiera pueden llegar a representar la forma humana, trascender la simple indicacin del tipo humano, individualizar e idealizar sus sujetos. Tales artes tienen que basarse necesariamente en un alto nivel comercial, que provea al artista con los ms variados materiales de muchas calidades, permitindole as escoger los ms a propsito para su objetivo. Ms an, tambin se necesitan una especializacin avanzada y una cantidad de experiencias: acumuladas por generaciones, en el manejo de estos varios materiales, unidas a una alta consideracin para el artista que lo eleva por encima del nivel de los obligados a trabajar y le permite ociosidad, goce y energa. Unicamente en las grandes ciudades comerciales, con manufactura vigorosa y antigua, podemos encontrar todos los anteriores elementos. En Tebas y en Menfis, en Atenas, y posteriormente, empezando en la Edad Media, en Florencia, Am-beres y Amsterdam, las artes grficas alcanzaron su mayor desarrollo sobre la base de un vigoroso sistema de manufacturas. De esto carecan los israelitas, y esta carencia tuvo tambin un efecto sobre su religin.

c)ElConceptodeDiosenelAntiguoIsrael.
Las concepciones de la divinidad entre los pueblos naturales primitivos son extremadamente vagas y contusas y, de ningn modo, tan claramente definidas como despus las encontramos en las mitologas que nos ofrecen los estudiosos. A las varias divinidades, ni se les concibe claras ni se les distingue con precisin unas de otras; son personajes desconocidos y misteriosos, que tienen una influencia sobre la naturaleza y sobre el hombre, concedindole a ste felicidad o infelicidad, pero que en realidad son ms nebulosos y ms indefinidos que las visiones de un sueo. Las nicas distinciones definidas entre las varias divinidades consisten en sus localizaciones. Cada localidad que estimulaba especialmente la imaginacin del hombre primitivo le pareca ser el asiento de una divinidad especfica. Altas montaas o una simple roca, grutas en posiciones peculiares y hasta un simple rbol centenario, manantiales y cuevas, adquiran una cierta santidad como hogares de dioses. Pero a veces hasta una piedra de forma especial o un trozo de madera podan ser considerados como el domicilio de una divinidad, como un objeto sagrado, la posesin del cual aseguraba a su poseedor el auxilio del dios que cobijaba. Cada tribu, cada raza, trataba de adquirir uno de esos objetos sagrados, un fetiche. Esto es verdad tambin en relacin a los hebreos, cuyo concepto de Dios se hallaba al principio al nivel que hemos descrito, y muy lejos del monotesmo. Las reliquias sagradas de los israelitas no parecen haber sido otra cosa que fetiches, empezando con el "dolo" (teraphim) que Jacob rob a su suegro Laban del Arca de la Alianza, en la que mora Jehov, y que confiere victoria y lluvia y riqueza a quien lo posee. Las

piedras sagradas que adoraban los fenicios y los israelitas eran llamadas "Bethel" o Casa de Dios. En esta etapa, las divinidades de las varias localidades y los fetiches no se hallan definidamente individualizados; con frecuencia sus nombres no son diferentes; por ejemplo, entre los israelitas y fenicios a muchos dioses se les denominaba El (en plural Elohim), mientras que a otros se les llamaba Baal ("el amo") por los fenicios. "A pesar de sus nombres idnticos, todos los Baals eran considerados como criaturas absolutamente distintas. Con frecuencia encontramos que no hay otro modo de distinguirlos que agregndoles a sus nombres el del lugar en donde el dios era adorado." 76 Una diferenciacin ms clara entre las varias divinidades. en la conciencia popular no fue posible hasta que las artes grficas y plsticas se desarrollaron suficientemente para poder individualizar e idealizar las formas humanas; para crear figuras definidas con caractersticas personales, pero que envolvan tambin un hechizo, una majestad, una grandeza, o un carcter imponente, que las hacan superiores a las formas de los hombres. De este modo se dio al politesmo una base material; los seres invisibles se hacen ahora visibles y, por consiguiente, capaces de estar presentes de la misma manera en la mente de todos los hombres; ahora todos los dioses se diferenciaron unos de otros, desapareciendo todas las confusiones entre ellos. Desde ahora fue posible distinguir e individualizar, de la masa innumerable de seres espirituales que moraban en desordenada confusin en la imaginacin del hombre primitivo, ciertos caracteres especiales. En Egipto podemos observar claramente el aumento en el nmero de dioses especficos a medida que se desarrollaban las artes grficas y plsticas. No es un accidente encontrar que en Grecia, simultneamente con el alto desarrollo de las industrias artsticas y la descripcin de los seres humanos en artes plsticas, surgieran las ms variadas y precisas individualizaciones de sus divinidades. El progreso de las naciones desarrolladas en la industria y en el arte, desplazando al fetiche, la morada del espritu o dios, por la imagen del dios, no pudieron realizarlo los israelitas debido al atraso de su industria y de su arte. En este respecto tambin su evolucin se detuvo en el nivel del modo de pensamiento beduino. Nunca se les ocurri representar sus propios dioses en imgenes. Las divinidades con las que se familiarizaron eran imgenes de dioses de tribus extranjeras, de

76 E1 dinero aparece como una medida del valor antes que como un instrumento de circulacin. Se usaba como tal hasta en los das del trueque; as, leemos que en Egipto haba la costumbre de "hacer uso de barras de cobre (utes) que pesaban 91 gramos, todava no en forma de verdadero dinero, por el cual todas las otras mercancas pudiesen cambiarse, pero s ya como una medida del valor en el cambio de las mercancas, por medio de la cual pudieran estimarse los valores de las mercancas cambiadas. As, una vez, en el Nuevo Imperio, un buey valuado en 199 utes es pagado por medio de un bastn incrustado valuado en 25 utes, otro en 12 utes, once jarrones de miel valuados en 11 utes, etc. Posteriormente la moneda ptolemaica de cobre se estableci sobre esta base". (Eduard Meyer, Die mirtschaftliche Entwicklung des Altertums. 1895, pag. 11.) .

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enemigos, dioses importados o imitados de modelos extraos. De aqu el odio de los patriotas a estas imgenes. Esto era debido al retardado desarrollo, el que, no obstante, hizo ms fcil para los israelitas pasar por alto la etapa del politesmo y entrar en la del monotesmo filosfico y tico, que surgi en varias grandes ciudades a la culminacin de la civilizacin antigua y por las razones que ya hemos sealado. Donde la imagen de un dios haba echado profundas races en la imaginacin del pueblo, se haba ganado una firme base para el politesmo que no era fcil debilitar Por otro lado, la vaguedad de la imagen divina, lo mismo que la identidad de nombres de divinidades en las ms variadas localidades, facilitaban el camino para una popularizacin de la idea de un solo dios, en oposicin al cual todos los otros espritus invisibles eran criaturas subordinadas. No puede ser un accidente que todas las religiones nacionales monotestas procedan de naciones que se hallaban todava en la etapa nmada del pensamiento y que no haban desarrollado una importante industria o arte; adems de los judos fueron los persas y posteriormente los rabes islmicos quienes aceptaron el monotesmo tan pronto como entraron en contacto con una cultura urbana superior. No solamente el Islam, sino tambin la religin zen-da, debe reconocerse como religin monotesta. La ltima no reconoce tampoco ms que a un solo seor y creador del mundo, a Auramazda. Angromainju (Ahriman) es un espritu inferior, algo parecido a Satans. El hecho de que las etapas ms atrasadas acepten y desarrollen ms fcilmente el progreso que las etapas que se hallan mucho ms avanzadas, podr parecer paradjico, pero es un hecho del cual tenemos evidencia basta en la evolucin de los organismos fsicos. Las formas altamente desarrolladas son con frecuencia menos adaptables y perecen ms fcilmente, mientras que las formas inferiores, cuyos rganos estn menos especializados, pueden ser capaces de adaptarse ms rpidamente a nuevas condiciones, y se hallan, por consiguiente, en mejor situacin para seguir el curso de la evolucin. Pero el desarrollo de los rganos del hombre no es solamente un desarrollo inconsciente; adems de sus rganos corporales, el hombre desarrolla conscientemente otros artificiales, cuya construccin debe aprender de otros hombres. En lo que se refiere a estas formas artificiales, el individuo o los grupos de individuos pueden saltar etapas enteras de la evolucin, pero, por supuesto, siempre que las etapas superiores ya hayan sido alcanzadas, antes que ellos, por otros de quienes los primeros las adquieren. Es un asunto del conocimiento general que el alumbrado elctrico, por ejemplo, se introdujo ms rpidamente en muchas aldeas de campesinos que en las grandes ciudades que haban invertido fuertes capitales en alumbrado de gas. La aldea campesina pudo dar el salto, de la lmpara de aceite, a la luz elctrica, pasando por encima de la etapa del alumbrado con gas; pero esto fue posible por el hecho de que el progreso tcnico en las grandes ciudades haba alcanzado la capacidad de producir la luz elctrica. La aldea campesina no habra logrado este adelanto por s sola. De igual manera, el monotesmo Fue aceptado con mayor ra-

pidez por las masas de judos y persas que por las de los egipcios, babilonios y helenos, pero la nocin del monotesmo tuvo antes que ser elaborada por los filsofos de estas naciones de cultura altamente avanzada. Pero el perodo que estamos tratando ahora, esto es, el perodo anterior al Destierro, no haba alcanzado todava la etapa monotesta. An prevaleca un mundo de dioses primitivos.

d)ComercioyFilosofa.
El comercio despliega facultades mentales diferentes de las que desarrollan la manufactura y el arte. En la Crtica de la Economa Poltica, y posteriormente en El Capital, Carlos Marx seala el doble carcter del trabajo segn se representa en las mercancas. Cada mercanca es al mismo tiempo un artculo de consumo y un artculo de cambio, y, por consiguiente, el trabajo que envuelve puede ser considerado simultneamente como un trabajo especial, como una clase especfica de trabajo (como por ejemplo el trabajo de tejido, o de alfarera o de forja), y como trabajo abstracto humano en general. La actividad productiva especfica, que produce artculos determinados para el consumo, es de inters particular al consumidor, que desea tales valores determinados de consumo. Si necesita tela, se interesa en el trabajo aplicado a la produccin de esta tela, por la simple razn de que es el trabajo especfico productor de la tela. Pero al productor de los artculos (en el estado de evolucin a que nos estamos refiriendo, por productor debe entenderse, como regla general, al campesino independiente, artesano o artista, o sus esclavos, y no al trabajador asalariado) tambin le interesa el trabajo nicamente como actividad especfica, que capacita al productor a producir productos especficos. Pero la actitud del comerciante es diferente. Su actividad consiste en comprar barato para vender caro. En ltimo anlisis, le es indiferente qu variedad especfica de mercancas compra o vende, siempre que encuentre un comprador. Por supuesto, est interesado en la cantidad de trabajo socialmen-te necesario (lo mismo desde el punto de vista de la compra que de la venta, lo mismo al tiempo de la compra que al tiempo de la venta), para la produccin de las mercancas en las que trafica, porque este elemento tiene un efecto en la determinacin de su precio; pero est interesado en este trabajo solamente como un trabajo humano general que da valor a las mercancas, abstractamente, no en trabajo concreto, productor de valores especficos de consumo. Por supuesto, el comerciante no complica el asunto con tantas palabras, porque al hombre le ha costado mucho tiempo revelar la determinacin del valor por medio del trabajo humano universal. En efecto, fue necesario el genio de un Carlos Marx, en una etapa altamente avanzada en la produccin de mercancas, para analizar esta condicin por completo. Pero aun miles de aos

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antes de l el trabajo humano general y abstracto adquiere una expresin tangible en contraste con las formas concretas de trabajo, no siendo necesario el ms ligero esfuerzo de abstraccin para captarlo, esto es, se realiza por medio del dinero.77 El dinero es el representante del trabajo humano general involucrado en cada mercanca; no representa una clase especfica de trabajo, no el trabajo de un tejedor, o alfarero, o herrero, sino cualquier trabajo, todo trabajo, hoy de una clase, maana de otra. Pero el comerciante est interesado en la mercanca nicamente como representativa de dinero, no en su utilidad-especfica, sino en su precio especfico. El productor campesino, artista, artesano est interesado en la naturaleza peculiar de su trabajo, en la peculiaridad del material que tiene que manipular; y aumentar la productividad de su trabajo a medida que se especialice ms en l. Su trabajo especfico lo encadena sin embargo a un lugar determinado, a su tierra o a su taller. Por consiguiente,. la limitacin especial del trabajo en el que est empeado producir en l una cierta limitacin mental, a la cual los griegos dieron el nombre de banausia (derivado de banausos, el artesano). "Aunque los forjadores, carpinteros y zapateros puedan ser expertos en su especialidad dice Scrates en el siglo v antes de nuestra era, la mayor parte de ellos son almas esclavizadas; no saben lo que es bello, bueno y justo." El judo Jess Sirach, aproximadamente por el ao 200 a. C, expres el mismo pensamiento. Por til que pueda ser una manufactura, dice, el artesano es, no obstante, intil en la poltica, en jurisprudencia, en la difusin de la cultura moral. Slo la mquina har posible la supresin de esta limitacin mental de las masas de trabajadores; pero nicamente la abolicin del modo capitalista de produccin crear las condiciones bajo las cuales la mquina llenar, en la forma ms completa, esta magnfica funcin de la liberacin de las masas trabajadoras. Las actividades del comerciante producen en l un efecto completamente diferente del que producen las del artesano. El no puede contentarse con el conocimiento de una rama especial de la produccin en una regin determinada; mientras ms se extiendan sus intereses, ms ramas de produccin abarque, ms regiones, con sus condiciones especiales de produccin y sus necesidades especficas, mejor podr escoger aquellas mercancas cuya venta sea ms beneficiosa en el momento dado; aquellos mercados en los cuales pueda comprar ms ventajosamente, lo mismo que aquellos en donde pueda hacer las ventas ms beneficiosas. Pero a pesar del gran valor de los productos y los mercados en los que est relacionado, el comerciante se interesa, en ltimo anlisis, slo en las condiciones de los precios; en otras palabras, en las condiciones de las varias cantidades de trabajo humano abstracto, es decir, en relaciones numricas abstractas. A medida que el comercio se desarrolla ms y ms; a medida que la compra y la venta se separan ms una de otra en espacio y en tiempo; a medida que son ms variadas las condiciones mone-

77 Thomas More und seine Utopie, por Karl Kautsky. Stuttgart: T. H. W. Dietz, Nachf., 1888; traduccin inglesa, Thomas More and his Utopia, 1927.

tarias con las que debe tratar el comerciante; a medida que es ms grande la divergencia entre la compra y el tiempo de pago, y ms avanzada la etapa del desarrollo del sistema de crdito y del pago de intereses, ms complicadas y variadas se hacen estas rebelones numricas. Por consiguiente, el comercio tiene que estimular el pensamiento matemtico, y, simultneamente, el pensamiento abstracto. Pero mientras el comercio extiende el horizonte ms all de las limitaciones locales y ocupacionales, ofreciendo al comerciante un conocimiento de los ms variados climas y suelos, de las ms variadas etapas de la civilizacin y de los modos de produccin, al mismo tiempo lo estimula para instituir comparaciones; lo capacita para descubrir el elemento general en la masa de detalles particulares, el elemento necesario en el conjunto de dichos accidentales, el elemento recurrente que resulta una y otra vez bajo ciertas condiciones. Se desarrolla, consiguientemente, el poder de abstraccin, lo mismo que el pensamiento matemtico; mientras que la manufactura desarrolla ms bien el sentido por lo concreto, pero tambin por lo superficial ms que por la esencia de las cosas. No es la actividad "productiva", agricultura y artesanado, sino el comercio "improductivo" el que desarroll aquellas facultades mentales que constituyen la base del estudio cientfico. Pero esto no quiere decir que el comercio mismo cree esa investigacin cientfica. El pensamiento desinteresado, la bsqueda de la verdad, no la ventaja personal, son precisamente condiciones de las que ms carece el comerciante. El campesino, lo mismo que el artesano, vive solamente del trabajo de sus manos. La riqueza accesible a ellos tiene lmites muy definidos; pero dentro de estos lmites es seguro lograrla por cualquier individuo medio y sano, a menos que la guerra o fuerzas naturales extraordinarias minen y empobrezcan toda la comunidad. El tener aspiraciones que sobrepasen al promedio no es necesario ni prometedor bajo tales condiciones. Estas clases se caracterizan, por consiguiente, por una aceptacin placentera de su situacin heredada, hasta que el capital, usual-mente en la forma de capital usurario, los conquiste y oprima, a ellos o a sus gobernantes. Pero el comercio, con su manejo de trabajo humano general, procede de modo muy diferente al del artesanado con su trabajo til concreto. El xito de este ltimo est estrictamente limitado por la capacidad individual; el xito del comercio no conoce lmites. La utilidad en el comercio encuentra sus lmites slo en cantidad de dinero, de capital, que el comerciante posee, y esta cantidad puede extenderse indefinidamente. Por otro lado, el comercio est expuesto a muchas ms vicisitudes y peligros que lo que lo est la constante monotona del trabajo artesano campesino en la produccin simple de mercancas. El comerciante est constantemente rondando entre los extremos de la riqueza ms opulenta y de la ruina absoluta. La pasin por ganancias se halla ms estimulada en las clases de los comerciantes que entre las clases productoras. El comerciante se caracteriza por insaciable avaricia, pero tambin por la ms brutal crueldad, tanto hacia sus competidores como hacia el objeto de su explotacin. En la actualidad, esta condicin es ms repulsiva y evidente para aquellos que viven de su propio trabajo, en todos los lugares donde la

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tendencia explotadora del capital no encuentra una resistencia vigorosa; por ejemplo, en las colonias. Esta no es una forma de pensamiento que aliente un desinters personal, un estudio cientfico. El comercio desarrolla la necesaria habilidad para este propsito, pero no su aplicacin para propsitos cientficos. Por el contrario, donde el comercio logra una influencia sobre el saber, la ejerce nicamente para alterar los resultados del conocimiento hacia sus propios fines, de lo cual el saber burgus de nuestros das presenta numerosos ejemplos. El pensamiento cientfico poda desarrollarse solamente en una clase que estuviese dotada de todos los dones, experiencias y conocimientos que envuelve el comercio, pero al mismo tiempo liberada de la necesidad de ganarse la vida y que, por consiguiente, poseyese la necesaria ociosidad, oportunidad y placer en la investigacin desinteresada, en la solucin de problemas, sin referirse a sus resultados inmediatos prcticos y personales. La filosofa se desarroll nicamente en los grandes centros comerciales, y slo en aquellos centros en los que otros elementos, adems del comercio, se hallaban presentes, cuya riqueza y cuya posicin social les dieron ociosidad y libertad. En un nmero de ciudades comerciales griegas stos eran los grandes propietarios de la tierra, cuyos esclavos los liberaban de la necesidad de trabajar, y quienes vivan no en el campo, sino en la ciudad, no hallndose limitados a las rudas faenas fsicas del propietario rural, sino tambin sujetos a las influencias de la ciudad y a su comercio en gran escala. Semejante clase de grandes propietarios de tierras, viviendo y filosofando en las ciudades, surgi, al parecer, nicamente en las poblaciones martimas cuyo territorio (hinterland) era lo suficientemente extenso para producir esa nobleza campesina, pero no lo suficientemente grande para retener a sta fuera de la ciudad y atraer su atencin hacia la ampliacin de sus posesiones de tierra. Estas condiciones se hallan particularmente en las ciudades martimas de Grecia. En cambio los territorios (hinterland) de las poblaciones martimas de Fenicia eran demasiado insignificantes para producir esos grandes Estados. En estas comunidades todos vivan del comercio. En aquellas ciudades, por otro lado, que se hallaban rodeadas por extensos territorios, los grandes propietarios terratenientes parecen haber permanecido ms bajo la influencia de la vida del campo, haber desarrollado ms bien el modo de pensamiento del propietario rural. En los grandes centros comerciales del Asia Central eran los sacerdotes de los varios lugares del culto quienes disfrutaban, en el mayor grado, de la liberacin del trabajo y de la preocupacin de los negocios prcticos. No pocos de estos lugares se hicieron lo bastante importantes y ricos para sostener permanentemente un nmero de sacerdotes a quienes se les exiga muy poco trabajo. La misma funcin social que recaa sobre la aristocracia en las ciudades martimas griegas, era la que corresponda a los sacerdotes en los lugares del culto de los grandes centros comerciales del continente oriental, particularmente en Egipto y Babilonia; esta funcin era la del desarrollo del pensamiento cientfico, de

la filosofa. Pero esta condicin impuso una limitacin al pensamiento oriental, de la cual permaneci libre el pensamiento griego: la conexin y la referencia con el culto religioso. Lo que la filosofa perda lo ganaba la religin, y tambin los sacerdotes. Mientras los sacerdotes de Grecia eran simples servidores del culto, guardianes de los lugares de adoracin y ejecutores del rito religioso en ellos, en los grandes centros comerciales del Oriente eran los preservadores y administradores de todo el saber, lo mismo cientfico que social: de las matemticas, astronoma, medicina, historia y ley. Su influencia sobre la sociedad y el Estado se hallaba enormemente aumentada. En esas regiones la religin se encontr capacitada para alcanzar una intensificacin espiritual, cosa que la mitologa griega no pudo lograr, pues la filosofa helnica pronto rechaz la mitologa, sin intentar infundir a sus ingenuas concepciones un conocimiento ms profundo, ni reconciliarlas. La religin de la antigua Grecia probablemente recibi su carcter sensual, vigoroso y artstico por la elevacin que haban alcanzado las artes reproductivas, lo mismo que por el hecho de que su filosofa segua un curso en el cual no chocaba con los sacerdotes. Por otro lado, en una regin con vigoroso comercio internacional pero no poseyendo las artes reproductivas; con una aristocracia secular con inclinaciones y necesidades intelectuales, pero con un sacerdocio completamente desarrollado, una religin que no haba tenido un temprano desarrollo en el politesmo con personalidades divinas claramente definidas, asumira ms fcilmente un carcter abstracto y espiritual, mientras la divinidad podra cambiar con mayor facilidad de una personalidad a una idea o concepto.

e)ComercioyNacionalidad.
El comercio tiene otra influencia sobre el pensamiento humano adems del que acabamos de analizar. Es un inmenso estmulo para el sentimiento nacional. Ya hemos mencionado las limitaciones del horizonte campesino y burgus en oposicin al amplio horizonte del comerciante. Este ltimo adquiere ese horizonte por razn del hecho de que sus ambiciones estn aumentando constantemente, alejndolo del lugar en donde el accidente del nacimiento lo haba situado. Esto resulta ms claro en el caso de naciones martimas; como ejemplo, en los tiempos antiguos, tenemos a los fenicios y a los griegos, los primeros aventurndose ms all del Mediterrneo en el ocano Atlntico; los segundos abrindose paso hacia el Mar Negro. El comercio por tierra no permita esas expediciones tan extensas. Y el martimo presupona un alto grado de pericia, especialmente en construcciones navales; era un comercio entre naciones superiores e inferiores, en el que las ltimas eran fcilmente subyugadas, lo que conduca a la fundacin de colonias por el pueblo comercial. El comercio por tierra fue conducido primero, y con ms facilidad, por nmadas que visitaban tribus ms desarrolladas, entre las que encontraban un exceso de productos de la agricultura y de la industria. No haba posibilidad en esos

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casos de establecer colonias por medio de expediciones aisladas. Ocasionalmente, un nmero de tribus nmadas poda unirse a fin de saquear o conquistar al pas ms rico o avanzado, pero, aun entonces, no venan como colonizadores, como portadores de una cultura superior. Semejantes uniones de tribus nmadas se realizaban con mucha rareza y solamente bajo circunstancias extraordinarias, puesto que la misma naturaleza nmada de los pastores aislaba las varias tribus y gentes, y aun las familias, unas de otras, esparcindolas en grandes distancias. Los mercaderes pertenecientes a estas tribus, como regla general, podan penetrar en la comunidad rica y poderosa con la que traficaban nicamente como suplicantes tolerados. Esto tambin resultaba cierto de los mercaderes pertenecientes a tribus pequeas que se haban establecido en el "paso de naciones" entre Egipto y Siria. Como los fenicios y los griegos, estas tribus tambin establecieron factoras en los pases con los que traficaban, de Babilonia a Egipto, pero no colonias en el estricto sentido de la palabra; no ciudades poderosas ni instrumentos para el control y explotacin de los brbaros por una nacin civilizada, sino dbiles comunidades de suplicantes, rodeadas por poderosas y civilizadas ciudades. Los miembros de estas comunidades tenan pues que vivir estrechamente asociados, en oposicin a los extranjeros entre los que se hallaban, y trataban de hacerse fuertes y de obtener poder y prestigio para su nacin, pues las actividades comerciales que desarrollaban dependan del reconocimiento que tuvieran de ese prestigio. En todas partes, aun en el siglo XIX, como ya lo he sealado en mi libro sobre Toms Moro,78 la clase de los comerciantes es la ms internacional y al mismo tiempo el sector ms nacional de la sociedad. Pero en el caso de los comerciantes pertenecientes a razas poco numerosas, que se hallaban expuestas sin defensa alguna al maltrato en el extranjero, este sentimiento nacional, este deseo de una cohesin y de un prestigio nacionales, lo mismo que su odio hacia los extranjeros, necesariamente aumentaban con ms fuerza. Tal era la situacin de los comerciantes israelitas. Los israelitas probablemente fueron al Egipto en una poca muy temprana de su historia, quizs cuando eran pastores errantes, mucho antes de que vinieran a fijarse permanentemente en Canan. Tenemos evidencias relativas a inmigraciones cananeas en el Egipto, que son de una fecha muy antigua, quizs de 3.000 aos antes de Cristo. Eduardo Meyer dice sobre este asunto: "Una famosa pintura del sepulcro de KhnemJiotep, en Benihassan, nos muestra a una familia beduina de 37 personas, conducida por su jefe Basha, viajando hacia el Egipto en el sexto ao del reinado de Usertesen III.79 Se les llama Amu, que quiere decir cananeos, y sus rasgos faciales claramente los sealan como semitas. Usan los vestidos de muchos colores que han sido populares en Asia desde los tiempos ms anti78. Un monarca de la dinasta duodcima, que se extendi aproximadamente del 2100 a 1900 a. C, posiblemente empezando unos cuantos siglos antes. 79Eduard Meyer, Geschichte des alten Aegyptens, 1887, pgs. 182, 210.

guos, estn armados de arcos y lanzas, y conducen con ellos asnos y cabras; uno de ellos sabe tocar la lira. Llevan consigo el meszemut para teir las cejas. Ahora poden la admisin, para lo cual se dirigen al Conde de Menatchufu, Khnemhotep, a quienes estn sometidas las tierras montaosas. Un escriba real, Neferhotep, los introduce ante este ltimo para informar despus al rey. Otras escenas como la descrita aqu podan haber tenido lugar con frecuencia, y sin duda alguna comerciantes y artesanos cananeos se establecieron en gran nmero en las ciudades orientales del delta, donde tendremos ocasin de encontrados otra vez. A su vez, los comerciantes egipcios seguramente vinieron con bastante frecuencia a las ciudades sirias. El comercio egipcio, aunque tena que pasar por las manos de muchos intermediarios, muy probablemente se extendi hasta Babilonia, aun en esta poca tan temprana." Unos cuantos siglos despus, aproximadamente por el ao 1800 a. C, en una poca en que la sociedad egipcia se estaba desintegrando, el Egipto septentrional fue conquistado por los hicsos, sin duda tribus nmadas cananeas, que fueron inducidas por la debilidad del gobierno egipcio a invadir las ricas tierras del Nilo, donde se mantuvieron por ms de dos siglos. "La importancia que para la historia del mundo tiene el dominio de los hicsos consiste en el hecho de que fueron ellos los- que_ establecieron la relacin activa entre el Egipto y las provincias sirias, relaciones que han persistido desde entonces. Comerciantes y artesanos cananeos vinieron al Egipto en gran nmero; nombres y formas de adoracin canaanitas se encuentran, por consiguiente, en el nuevo imperio; palabras cananeas empezaron a penetrar en el lenguaje egipcio. Un trabajo mdico, de aproximadamente 1550 a. C, que contiene una receta para los ojos escrita por un amu de Kepni, probablemente la ciudad fenicia de Biblos, muestra la actividad de estas relaciones.80 No tenemos razn para presumir que los amus, los beduinos semitas que fueron y moraron en las ciudades del norte y del noreste del Egipto, no incluan tambin hebreos, aunque a estos ltimos no se les nombra especficamente. Por otro lado, es difcil determinar hoy qu es lo que debe considerarse como el ncleo histrico de las leyendas de Jos, la estancia temporal de los hebreos en Egipto y su partida bajo Moiss. Presumir que son idnticos a los hicsos, como dice Josefo, no es factible. Pero parece cierto que no todo el Israel, sino ciertas familias y caravanas de hebreos vinieron a Egipto en una fecha muy temprana, donde, dependiendo de las variantes condiciones de los asuntos del pas, fueron tratados ms o menos favorablemente; ahora recibidos con los brazos abiertos y despus atormentados y expulsados como extranjeros "indeseables". Esta es la suerte tpica de los establecimientos de mercaderes extranjeros, procedentes de tribus dbiles, al establecerse en imperios poderosos.

80

Parece que en la traduccin inglesa existe un error referente al captulo o versculo citados. (N. del T.)

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La "Dispora", la dispersin de los judos por el mundo, ciertamente que no empieza con la destruccin de Jerusaln por los romanos ni con el Destierro babilnico, sino mucho antes; es una consecuencia natural del comercio, un fenmeno compartido por los judos con los pueblos ms comerciales. Pero no debe olvidarse que la agricultura, como en el caso de la mayor parte de estas tribus, permaneci siendo tambin la fuente principal de vida de los israelitas hasta la fecha de su exilio. Anteriormente el comercio haba constituido una ocupacin de los pastores nmadas solamente. Despus que se establecieron y se introdujo una divisin en el trabajo, y de que los mercaderes viajantes se diferenciaron de los campesinos que vivan del suelo, el nmero de mercaderes permaneci relativamente pequeo, siendo los campesinos los que determinaban el carcter del pueblo. Y el nmero de israelitas que vivan en el extranjero era en cualquier caso pequeo comparado con el de los que permanecan en el pas. A este respecto los hebreos no eran diferentes a los otros pueblos. Pero vivan bajo condiciones que eran causa del odio al extranjero y de un fuerte sentimiento, y hasta sensibilidad, nacionales, que haban sido estimulados en el mercader y transmitidos a la masa de la poblacin en una forma ms intensa de la usual entre los pueblos campesinos.

f)Canan,unPasodeNaciones.
Hemos visto la importancia que tena la Palestina en el comercio entre Egipto, Babilonia y Siria. Desde tiempo inmemorial estos Estados se haban esforzado en obtener la posesin de ese pas. En su lucha contra los hicsos, que ya hemos mencionado (del 1800 al 1530 a. C), se desarroll en Egipto un espritu guerrero, pero simultneamente los hicsos hicieron progresar el comercio entre Egipto y Siria. Por consiguiente, despus de expulsar a los hicsos, surgi entre los egipcios el deseo de expansin guerrera, principalmente con el propsito de controlar la ruta comercial que conduca a Babilonia. Avanzaron hasta el Eufrates y ocuparon Palestina y Siria. De este ltimo pas fueron pronto expulsados por los chetas, pero permanecieron por ms tiempo en Palestina (desde el siglo XV al XII a. C). All retuvieron un nmero de fortificaciones entre las cuales se contaba Jerusaln. Pero, finalmente, el poder guerrero de Egipto declin, y empezando en el siglo XII no pudo retener por ms tiempo la Palestina, mientras que simultneamente los chetas sirios se debilitaban por la incipiente expansin de los asirios, los que evitaron la penetracin de aqullos ms al sur. De este modo se abandon por algn tiempo el dominio extranjero en la Palestina. Esta fue la oportunidad que aprovech un grupo de tribus beduinas, bajo la denominacin general de israelitas, para entrar en el pas como conquistadores y ocuparlo gradualmente. No se haba terminado este proceso de conquista, y estaban todava empeados en el conflicto con los anteriores habitantes del pas, cuan-

do surgieron nuevos enemigos que se les enfrentaron en la forma de otras tribus beduinas que venan presionando tras ellos en direccin a "tierra prometida". Simultneamente encontraron en su lindel frente otro enemigo en los habitantes de los llanos situadc^ entre la regin montaosa, ocupada por los israelitas, y el mar. Estos eran los filisteos, que debieron haberse sentido seriamente amenazados por el avance de un pueblo tan agresivo como los israelitas. Por otro lado, la llanura costera debi haber estimulado a los israelitas a su ocupacin, porque por esta planicie pasaba el camino principal que enlazaba al Egipto con el norte. Quien controlase este camino controlaba, por consiguiente, todo el comercio extranjero con el norte y con el oriente. El comercio martimo del Egipto por el Mediterrneo era en aquel tiempo muy poco importante. Pero si estos moradores de las montaas que bordeaban la llanura se volvan un pueblo combativo y rapaz, constituiran necesariamente una amenaza constante para el comercio que iba y vena del Egipto y para las riquezas que produca ese comercio. Y precisamente esos moradores eran combativos y rapaces. Se nos informa con frecuencia de la formacin de cuadrillas de bandidos en Israel, por ejemplo, la de Jeft, "a quien se le reunieron vagabundos y fueron con l". (Los Jueces m, 3.)81 Tambin tenemos informaciones de invasiones de bandidos en el pas de los filisteos. As, leemos, en relacin a Sansn, que "el espritu de Jehov cay sobre l, y descendi a Ascaln, e hiri treinta hombres de ellos; y tomando sus despojos dio las mudas de vestidos a los que haban explicado en enigma" (Los Jueces xiv, 19), lo que quiere decir que estaba robndolos a fin de pagar una deuda. A David tambin se le representa al principio como el jefe de una cuadrilla de bandidos. "Y juntronse con l todos los afligidos, y todo el que estaba adeudado, y todos los que se hallaban en amargura de espritu, y fue hecho capitn de ellos: y tuvo consigo como cuatrocientos hombres." (I Samuel, XXII, 2.) No hay que extraarse de que prevaleciese un estado de continua lucha entre los filisteos y los israelitas, con el resultado de que los primeros hicieran todos los esfuerzos posibles para someter a sus molestos vecinos. Presionado por un lado por los beduinos y por el otro por los filisteos, Israel se vio en una condicin de dependencia y de sufrimiento. Sucumbi a los filisteos debido a que el territorio montaoso que habitaban estimulaba la formacin de un espritu local particularista, dispersando a los clanes, mientras que la llanura facilitaba la comunicacin de las varias tribus y comunidades de los filisteos para una sola operacin. No fue hasta que el poderoso reino militar de David logr reunir las varias tribus de Israel en una slida unidad que Israel dej de ser oprimida. Ahora toc a los filisteos el ser vencidos, y los israelitas conquistaron todas las ciudades fortificadas que haban resistido en la llanura de Canan, incluyendo a Jerusaln, un lugar estratgico, casi inexpugnable, que haba ofrecido una prolongada resistencia y que controlaba todos los caminos que entraban en la Palestina por el sur. Vino a ser la capital del reino y la sede del fetiche federal, el Arca de la
81 El lector recordar que Kautsky escribi estas palabras en 1908, cuando Rusia era todava gobernada por el Zar. (Nota de la traduccin inglesa.)

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Alianza, en la que moraba el dios de la guerra Jehov. De este modo David obtuvo el control de todo el comercio que pasaba entre Egipto y el norte, y este comercio le proporcion rico botn que lo capacit para aumentar sus recursos guerreros y expansionar los lmites de su Estado hacia el norte y hacia el sur. Someti a las rapaces tribus beduinas hasta el Mar Rojo, asegurando las rutas comerciales hacia ese mar; y con auxilio de los fenicios, porque los israelitas no tenan conocimiento en la navegacin, empez a llevar por el Mar Rojo el comercio que anteriormente haba ido por la ruta terrestre de la Arabia meridional (Saba) hacia el norte. Esta poca constituy la edad de oro de Israel, que debido a su posicin dominante sobre una de las ms importantes rutas comerciales de aquella poca, lo capacit para alcanzar un alto grado de poder y de riqueza. Pero precisamente esta posicin favorable iba a determinar su ruina. La importancia econmica de esta situacin no era un secreto para los grandes Estados vecinos. Mientras ms floreca el pas bajo David y Salomn, ms despertaba la codicia de sus poderosos vecinos, cuyo poder militar aumentaba precisamente por este tiempo, principalmente en Egipto, por razn del hecho de que la milicia campesina estaba siendo reemplazada por mercenarios a quienes poda usrseles mejor en las guerras de agresin. Por supuesto que el Egipto no tena fuerza suficiente para conquistar a la Palestina permanentemente. Pero esto result peor para Israel; en lugar de ser colocada en una situacin de dependencia permanente de una gran nacin, cuyo poder le habra ofrecido, por lo menos, paz y proteccin contra los enemigos exteriores, vino a ser el juguete de los competidores egipcios y sirios, y posteriormente tambin de los asirios; de este modo la Palestina constituy el teatro de la guerra en el cual tenan lugar las batallas libradas por estos poderosos enemigos. Adems de la devastacin de las guerras que tuvo que sostener en defensa de sus propios intereses, sufri tambin la devastacin de los grandes ejrcitos que combatan por intereses absolutamente extraos a los habitantes del pas. Y los gravmenes de tributos obligatorios y de dependencia que fueron impuestos sobre los israelitas, de tiempo en tiempo, no se suavizaron por el hecho de que estas cargas no fueron siempre impuestas por los mismos amos, ya que stos cambiaban constantemente con las alternativas de la guerra, y cada amo consideraba su posicin como transitoria, por lo que deba explotarla en el mximo grado y de una vez. La situacin de Palestina era algo similar a la de Polonia en el siglo XVIII, o a la de Italia, particularmente la Italia del norte, desde los tiempos de la Edad Media hasta el siglo XIX. Italia y Polonia en esas pocas, como Palestina en aquellos tempranos das, se encontraban incapacitadas de ejercer una poltica propia, y, por consiguiente, ofrecan un campo para la guerra y un objetivo para la explotacin de los poderes extranjeros; Polonia tena sus relaciones con Rusia, Prusia y Austria; Italia con Espaa y Francia, lo mismo que con los amos del Imperio Germano, posteriormente de Austria. Y como en el caso de Italia y Polonia, en la Palestina tambin tena lugar un cisma nacional, probablemente por la misma razn: en Palestina, como en Italia, las varias porciones del pas se hallaban influidas por las diversas

razas vecinas. La parte norte del territorio, ocupada por los israelitas, es la que estaba ms amenazada y dominada por los sirios y, posteriormente, por los asirios. La porcin sur, incluyendo la Palestina y el territorio alrededor, en otras palabras, aproximadamente el territorio de la tribu de Jud, se hallaba amenazada o dominada por el Egipto. Por consiguiente, Israel propiamente dicho requera a veces una poltica exterior distinta a la de Judea. Esta diferencia en la poltica exterior fue probablemente la causa de la divisin de Israel en dos imperios, en oposicin a la condicin anterior, en que la poltica exterior haba sido la causa de la unificacin de las doce tribus contra el enemigo comn, los filisteos, que amenazaba a todos por igual. Pero las condiciones similares de Palestina, Italia y Polonia produjeron necesariamente efectos similares en otro campo tambin: en los tres pases encontramos el mismo chauvinismo nacionalista, la misma sensibilidad nacional, el mismo odio a los extranjeros, los que son algo ms intensos que los sentimientos correspondientes producidos por las oposiciones nacionales en otras razas de aquellas pocas. Y esta patriotera aumenta a medida que contina la insoportable situacin, sujeta a los incesantes caprichos de sus poderosos vecinos que convierten al pas dominado en el teatro de guerra de sus invasiones de bandidaje. Debido a la importancia que alcanz la religin en el Oriente, por las razones que ya hemos sealado, el chauvinismo tambin tuvo que expresarse en la religin. Las activas relaciones comerciales con sus vecinos tambin trajeron a Israel las ideas religiosas, las formas del culto y las imgenes divinas; pero el odio a los extranjeros tom tambin la forma de un odio a sus dioses, no porque se dudase de su existencia, sino porque eran considerados como de auxilio efectivo a los enemigos. En este punto no se distinguen los hebreos de los otros pueblos orientales. El dios ancestral de los hicsos era Sutcch. Cuando los hicsos fueron al fin arrojados, su dios ancestral fue tambin depuesto. Ese dios era identificado con el Dios de las Tinieblas, Seth o Sutech, a quien los egipcios aborrecan. Los patriotas de Israel y sus caudillos, los profetas, se encontraban probablemente tan irritados contra los dioses extranjeros como los patriotas alemanes en los das de Napolen se hallaban enfurecidos contra las modas francesas y las palabras francesas en el idioma alemn.

g)LasLuchasdeClaseenIsrael.
Pero los patriotas no se contentaban con el mero odio a los extranjeros. Se sentan obligados a rejuvenecer el Estado, a inyectarle mayor fuerza. A medida que se haca ms severa la opresin ejercida desde fuera, aumentaba la desintegracin social en la comunidad israelita. El desarrollo del comercio desde los tiempos de David produjo gran riqueza al pas. Pero, como en cualquier otro lugar de la Antigedad, en la Palestina tambin la agricultura continu siendo la base de la socie-

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dad, y la propiedad de la tierra era la forma ms segura y ms honorable de posesin. Como en otros lugares, los elementos que en Palestina se haban hecho ricos buscaron la manera de adquirir propiedades de tierras, o, si las posean, de aumentarlas. Aqu tambin notamos los principios de una tendencia hacia el latifundio. Esta tendencia se vea estimulada, como en otros pases, por el hecho de que los campesinos iban de mal en peor bajo las nuevas condiciones. Anteriormente las luchas de los israelitas haban sido simples conflictos locales, que por mucho tiempo no requirieron la ausencia de los soldados milicianos campesinos durante mucho tiempo, pues estos conflictos tenan lugar a poca distancia de sus hogares; pero esta condicin se alter tan pronto como Israel se hizo un gran Estado y se vio envuelto en los problemas de los grandes Estados. El servicio militar arruinaba ahora al campesino y lo haca dependiente de vecinos poderosos que posean dinero y que se le enfrentaban como usureros, con poder para sacarlo de su tierra, o permitindole permanecer en ella como un esclavo deudor, hasta pagar su adeudo. Este ltimo medio parece que era el preferido, porque tenemos pocas noticias de la existencia en Palestina de esclavos pertenecientes a otras razas. Si los esclavos comprados son algo ms que un lujo costoso para la casa privada, si vienen a ser una inversin beneficiosa en la produccin, necesariamente presuponen guerras constantes " victoriosas que permitan la adquisicin de material esclavo barato. La posibilidad de este proceso no exista entre los israelitas. En su mayor parte stos pertenecan a aquellas tribus poco afortunadas que suministraban esclavos en vez de obtenerlos. Los propietarios de los latifundios, que necesitaban mano de obra barata y dependiente, necesariamente preferan la esclavitud por deuda de sus compatriotas; un sistema que tambin en otros pases por ejemplo, en Rusia actualmente,82 desde la abolicin de la servidumbre encuentra muchos partidarios entre los grandes terratenientes que se hallan en necesidad de esclavos o de siervos. A medida que progresaba esta evolucin, el poder militar de Israel decreca necesaria y simultneamente con la disminucin de los campesinos libres, dando por resultado un debilitamiento en la resistencia que se opona a los enemigos exteriores. Ante esta situacin los patriotas se unieron a los reformadores y populistas con el fin de detener esta tendencia desastrosa; llamaron al pueblo y al reino a combatir tanto a los dioses extranjeros como a los enemigos de los campesinos dentro del propio pas, y profetizaron la destruccin del Estado si no era posible poner un fin a la opresin y empobrecimiento del campesinado. "Hay de los que juntan casa con casa, y allegan heredad a heredad, hasta acabar el trmino! Habitaris vosotros solos en medio de la tierra? Ha llegado a mis odos de parte de Jehov de los ejrcitos, que las muchas casas han de quedar asoladas, sin morador las grandes y hermosas." (Isaas v, 8 y 9.)

82

M. Beer, Ein Beitrag zur Ceschichte des Klassenkampfes im Hebraischen Altertum. Die Neue Zeit, vol. xi, I, pg. 447

Y el profeta Amos proclam: "Oid esta palabra, vacas de Basan, que estis en el monte de Samara, que oprims los pobres, que quebrantis los menesterosos, que decs a sus seores: Traed, y beberemos. El Seor Jehov jur por su santidad: He aqu, vienen das sobre vosotros en que os llevar en anzuelos, y a vuestros descendientes en barquillos de pescador." (IV, 1 y 2.) "Oid esto, los que tragis a los menesterosos, y arruinis los pobres de la tierra. Diciendo: Cundo pasara el mes y venderemos el trigo; y la semana, y abriremos los alfoles del pan y achicronlos la medida, y engrandeceremos el precio, y falsea-romos el peso engaoso; para comprar los pobres por dinero, y los necesitados por un par de zapatos, y venderemos las aechaduras del trigo? Jehov jur por la gloria de Jacob: No me olvidar para siempre de todas sus obras. No se ha de estremecer la tierra sobre esto?, y todo habitador de ella no llorar?, y subir toda como un ro, y ser arrojada, y se hundir como el ro de Egipto." (Amos VIII, 4-8.) El hecho de que los poseedores y gobernantes estuvieran utilizando el aparato del gobierno para sancionar el nuevo orden de cosas en la forma de levas, resulta evidente de los incesantes lamentos de los profetas contra las leyes existentes: 'Ay de los que establecen leyes injustas, y determinando prescriben tirana; por apartar del juicio a los pobres, y por quitar el derecho a los afligidos de mi pueblo; por despojar las viudas y robar los hurfanos!' (Isaias X, 1-2.) 'Sin con juicio ser rescatada y los convertidos de ella con justicia.' (Isaias I, 27.) 'Ciertamente, he aqu que en vano se cort la pluma, por dems fueron los escribas.' (Jeremas VIII, 8.) 'Por qu habis vosotros tornado el juicio en veneno, y el fruto de justicia en ajenjo?' (Amos VI, 12). 83 * Afortunadamente para los profetas, no vivieron en Prusia o en Sajonia! Nunca hubieran visto un fin a los procedimientos ante los tribunales por incitar a la violencia, lesa majestad y alta traicin. Pero, a pesar de lo enrgica que era su agitacin y lo presionantes que eran las necesidades de las que haban surgido, era imposible que los profetas obtuvieran xito permanentemente, aunque en forma ocasional lograran una legislacin que fuese un alivio para la miseria existente y para contener los antagonismos sociales. Podan aspirar solamente a la restauracin de la paz y a la detencin de la evolucin econmica. Pero la realizacin de esto era imposible; los esfuerzos similares de los Gracos en Roma estaban de antemano condenados al fracaso. La destruccin del campesinado y, junto con esa destruccin, la del Estado, procedan en Israel en forma irresistible, como ocurri ms tarde en Roma. Pero la destruccin del Estado no sigui el mismo proceso lento de disolucin que tuvo lugar ms tarde en el Imperio Romano. Antes de que hubiese llegado al final de sus
83

. Comprese F. Buhl, Die sozialen Verhaltnisse der Israeliten, pgs. 52, 53.

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fuerzas, fue barrido repentinamente por poderosos oponentes, mucho ms fuertes que l. Estos oponentes fueron los asirios y babilonios.

h)LaCadadeIsrael.
La poltica imperialista de los asirios empez a operar en gran forma por el tiempo de TiglathPileser l (aproximadamente 1115-1050 a. C), y a pesar de interrupciones temporales llev a los ejrcitos asirios cada vez ms cerca de Canan. Pero estos poderosos conquistadores utilizaban un nuevo mtodo para tratar a los vencidos, el cual iba a tener un efecto muy desastroso sobre los israelitas. Durante la etapa nmada, todo el pueblo se hallaba naturalmente interesado en cualquier campaa militar que resultase provechosa para cada uno de sus hombres. Tales campaas se llevaban a cabo para el simple saqueo o para la conquista de un pas rico, en el cual los vencedores se establecan como la aristocracia explotadora de la poblacin nativa. Pero en la etapa de la agricultura fija, las masas de la poblacin, los campesinos y los artesanos, no tenan ya inters en una guerra de conquista; en cambio, su inters era naturalmente mayor en una guerra de defensa, porque en semejante lucha se hallaban amenazados de perder la libertad y sus tierras en caso de derrota. Los grandes mercaderes, sin embargo, eran partidarios de la expansin exterior por medio de la fuerza, porque necesitaban seguridad en sus rutas comerciales, lo que en la mayor parte de los casos slo poda obtenerse por medio de la ocupacin militar, de unos cuantos lugares extranjeros por lo menos. La nobleza propietaria de la tierra tambin se encontraba deseosa de la expansin militar, porque ambicionaba ms tierras y nuevos esclavos; igualmente eran militaristas los reyes, deseosos de aumentar las entradas por concepto de impuestos. Pero como no haba un ejrcito regular ni una burocracia que pudiese trasladarse a un determinado punto, la ocupacin permanente y la administracin del territorio conquistado eran difciles para el vencedor en esta etapa econmica. Por consiguiente, el vencedor se contentaba, por regla general, con un completo saqueo y debilitamiento del pueblo vencido, y con la promesa de ste de ayudarlo y de pagar ciertos y determinados tributos; pero dejaba a las clases dominantes del pas capturado en su posicin social, no alterando las instituciones polticas del pas. La desventaja de esta situacin descargaba en el hecho de que el vencido aprovechaba la primera oportunidad para sacudir el odioso yugo, lo que traa consigo una nueva campaa militar para someterlo de nuevo, y esta campaa naturalmente que no terminaba sin infligir los ms extremos castigos a los "rebeldes". Los asirios proyectaron un mtodo que prometa una mayor estabilidad a sus conquistas: dondequiera que encontrban una fuerte resistencia, o experimentaban repetidas insurrecciones, debilitaban al pueblo cortndole la cabeza; en otras palabras, privndolo de sus clases gobernantes, desterrando a los habitantes ms distinguidos, a los ms ricos, inteligentes y guerreros, principalmente de la capital, a

alguna regin remota, donde los deportados, no poseyendo ningn estrato subordinado al que pudiesen gobernar, eran absolutamente inofensivos. Los campesinos y pequeos artesanos restantes constituan entonces una masa incoherente, incapaz de ofrecer una fuerte resistencia a los conquistadores. Salmanasar II (859-825 a. C.) fue el primer rey asirio que penetr en la Siria propiamente dicha (Alepo, Ham, Damasco), y tambin el primero que nos da noticias de Israel. En un reporte cuneiforme de 842 a. C, menciona, entre otras cosas, un tributo pagado por el rey israelita Jehu. Y tiene una pintura representando la consignacin de este tributo, que es el cuadro ms antiguo que poseemos, en el que se representa a personajes israelitas. Desde esta poca en adelante Israel estuvo cada vez en ms estrecho contacto con Asira, bien por el pago de tributos o por sus insurrecciones, mientras que al mismo tiempo los asirios desarrollaban ms y ms la prctica antes descrita de desterrar a las clases superiores del pueblo vencido, principalmente del pueblo rebelde. Era cuestin de tiempo la destruccin de Israel a manos de los vencedores y aparentemente invencibles asirios. No haca falta ningn don extraordinario de profeca para predecir la consumacin que los profetas judos vieron por anticipado con tanta claridad. La parte norte del reino hall esta suerte bajo el rey Hosea, que rehus pagar tributo a Asiria en 724 a. C, confiando en el auxilio egipcio que nunca lleg. Salmanasar IV se dirigi a Israel, derrot a Hosea, lo hizo prisionero y siti su capital, Samaria, la que, no obstante, no pudo ser tomada sino despus de tres aos de sitio por Sargn, sucesor de Salmanasar (722 a. C.). La "flor de la poblacin", segn Wellhausen, 27.290 personas, de acuerdo con los informes asirios, fueron llevadas a las ciudades asiras y medas. El rey de Asiria puso en lugar de ellas a personas llevadas de ciudades rebeldes babilonias, "y psolos en las ciudades de Samara, en lugar de los hijos de Israel: y poseyeron a Samaria, y habitaron en sus ciudades" (ii Los Reyes XVII, 24.). No fue desterrada toda la poblacin de las diez tribus del norte de Israel, sino solamente los habitantes ms distinguidos de las ciudades, y stas fueron pobladas con extranjeros, pero esto fue lo suficiente para destruir la nacionalidad de estas diez tribus; porque el campesino solo es incapaz de construir una vida comunal especfica. Por otro lado, los aristcratas y dems ciudadanos israelitas que fueron trasplantados a Asiria y Media, desaparecieron en su nuevo ambiente, en el curso de las generaciones, fusionndose con l.

i)LaPrimeraDestruccindeJerusaln.
Del pueblo de Israel quedaba solamente la ciudad de Jerusaln con su provincia de Judea. Pareca que este pequeo residuo participara pronto de la-suerte de la mayor parte de su pueblo, y que el nombre de Israel desaparecera de este modo de la faz de la tierra. Pero los asirios no eran los destinados a tomar y destruir a Jerusaln. Por supuesto, el hecho de que el ejrcito del asirio Senaquerib, que mar-

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chaba contra Jerusaln en 701 a. C, se viese obligado a regresar a su pas debido a disturbios en Babilonia, dejando as a Jerusaln, no fue ms que un aplazamiento, Judea sigui siendo un Estado vasallo de Asira, que poda desaparecer en cualquier momento." Pero a partir del reinado de Senaquerib la atencin de los asirios se fue gradualmente dirigiendo al norte, donde tribus nmadas guerreras avanzaban y amenazaban constantemente, exigiendo cada vez ms fuerza militar para repelerlas: los cimerios, los medos y los escitas. Los ltimos entraron al Asia Occidental por el ao 625 a. C, avanzando en su curso de saqueo y de devastacin hasta las fronteras de Egipto, pero se esparcieron, unos veintiocho aos despus, sin haber fundado un imperio. No obstante, no desaparecieron sin dejar trazas de ellos; su invasin sacudi a la monarqua asira en sus cimientos. Esta se hall por consiguiente ms expuesta a un ataque victorioso de los medos; Babilonia se separo y se hizo independiente, mientras los egipcios aprovecharon su situacin para controlar la Palestina. El rey judeo Josas fue vencido y muerto por los egipcios en Megido (609 a. C), por lo que Necao, rey de Egipto, nombr a Joaqun como su vasallo en Jerusaln. Finalmente, en 606 a. C. Nnive fue destruida por una coalicin de babilonios y medos, y el Imperio Asirio lleg a su fin. Pero esto no salv a Judea. Babilonia sigui ahora los pasos de Asur e inmediatamente trat de ganar el control de la ruta de Egipto. En este esfuerzo los babilonios, bajo Nabucodonosor, hallaron la oposicin de Necao, que haba avanzado hasta el norte de Siria. Los egipcios fueron derrotados en la batalla de Karkemish (605 a. C), y Judea se convirti poco despus en un Estado vasallo de Babilonia. Judea pasaba de mano en mano, habiendo perdido toda su independencia. Incitada por Egipto, rehus pagar tributos a los babilonios en 597 a. C, pero esta rebelin fracas casi sin lucha; Jerusaln fue sitiada por Nabucodnosor y se rindi incondicionalmente. "Vino tambin Nabucodnosor, rey de Babilonia, contra la ciudad, cuando s;is siervos la tenan cercada. Entonces sali Joachn -Rey de Jud al rey de Babilonia, l y su madre, y sus siervos, y sus prncipes, y sus eunucos: y prendile el rey de Babilonia en el octavo ao de su reinado. Y sac de all todos los tesoros de la casa de Jehov, y los tesoros de la casa real, y quebr en piezas todos los vasos de oro que haba hecho Salomn rey de Israel en la casa de Jehov, como Jehov haba dicho. Y llev en cautiverio a todo Jerusaln, a todos los prncipes y a todos los hombres valientes, hasta diez mil cautivos, y a todos los oficiales y herreros, que no qued nadie excepto los pobres del pueblo de la tierra. Asimismo transport a Joachn a Babilonia, y a la madre del rey, y a las mujeres del rey y a sus eunucos, y a los poderosos de la tierra; cautivos los llev de Jerusaln a Babilonia. A todos los hombres de guerra, que fueron siete mil, y a los oficiales y herreros, Que fueron mil, y a todos los valientes para hacer la guerra, llevo cautivos el rey de Babilonia." (11 Los Reyes, xiv, 11-16.) Babilonia continu la prctica del antiguo mtodo asirio de no desterrar a toda la poblacin sino solamente la corte real, los aristcratas, los hombres capaces de

portar armas y los ricos ciudadanos urbanos; 10.000 personas en total. Los "ms pobres del pueblo de la tierra", y probablemente tambin de la ciudad, fueron dejados seguramente incluyendo tambin una porcin de las clases gobernantes. Sin embargo, Judea no fue destruida. El amo de Babilonia le dio un nuevo rey. Y otra vez, y por ltima vez, se repiti el viejo ciclo. Los egipcios incitaron al nuevo rey, Zedequas, a separarse de Babilonia. Como consecuencia, Nabucodnosor apareci frente a Jerusaln, la conquist y la arras completamente, por ser un elemento indcil y perturbador, por razn de su posicin dominante en el camino de las naciones entre Babilonia y Egipto (586 a. C). "En el mes quinto a los siete del mes, siendo el ao 19 de Nabucodnosor, rey de Babilonia, vino a Jerusaln Nabuzaradn, capitn de los de la guardia, siervo del rey de Babilonia. Y quem la casa de Jehov, y la casa del rey, y todas las casas de Jerusaln; y todas las casas de 'los prncipes quem a fuego. Y todo el ejercito de los caldeos que estaba con el capitn de la guardia, derrib los muros de Jerusaln alrededor. Y a los del pueblo que haban quedado en la ciudad, y a los que se haban juntado al rey de Babilonia, y a los que haban quedado del vulgo, transportlos Nabuzaradn, capitn de los de la guardia. Mas de los pobres de la tierra dej Nabuzaradn, capitn de los de la guardia, para que labrasen las vinas y las tierras." (II Los Reyes XXV, 8-12.) De igual manera, leemos en Jeremas XXXIX, 9-10: "Y el resto del pueblo que haba quedado en la ciudad, y los que se haban a l adherido, con todo el resto del pueblo que haba quedado, transportlos a Babilonia Nabuzaradn, capitn de la guardia, para que labrasen las vias y las tierras." (H Los quedar en tierra de Jud del vulgo de los pobres que no tenan nada, y dioles entonces vias y heredades." Qued, por consiguiente, algn elemento campesino, pues habra sido insensato despoblar al pas completamente, dejarlo sin agricultores, porque entonces no habra podido pagar impuestos. Los babilonios, como era su prctica, desearon sacar particularmente a aquella parte de la poblacin que era capaz de unir y dirigir a la nacin y que poda ser, por consiguiente, algn peligro para la supremaca de Babilonia. Los campesinos, solos, difcilmente se habran podido liberar del yugo extranjero. La informacin ofrecida en el Captulo XXXIX de Jeremas es fcil de entender si recordamos la formacin de los latifundios que tambin haba tenido lugar en Judea. Era natural que ahora se fraccionasen los latifundios y que se repartiesen en parcelas entre los campesinos expropiados, o que el esclavo deudor y el arrendatario se hicieran propietarios libres de la tierra que cultivaban. Porque sus tiranos haban sido los dirigentes de Judea en su lucha contra Babilonia.

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De acuerdo con el informe asirio, la poblacin de Judea bajo Senaquerib era de 200.000, no contando la de Jerusaln, que se estimaba en 25.000. El nmero de los grandes propietarios se fijaba en 15.000; 7.000 de stos fueron desterrados por Nabucodnosor despus de la primera conquista de Jerusaln84 Por consiguiente, dej a 8.000 detrs de l. Sin embargo, el Libro n de los Reyes, XXIV, 14, informa que ya entonces slo los ms pobres de la tierra quedaron. Estos 8.000 fueron desterrados en la segunda destruccin. Probablemente fueron sus vias y sus campos los que fueron dados a los "del vulgo de los pobres que no tenan nada". Es muy probable que ni aun en la segunda ocasin fuese desterrada toda la poblacin, sino la de Jrusaln. De cualquier modo, se dej a la mayor parte de la poblacin del campo. Pero lo que qued dej de constituir una comunidad judaica especfica. Toda la vida nacional de los judos se hallaba ahora concentrada en los residentes de las ciudades, en el destierro. Esta vida nacional obtuvo ahora un matiz peculiar, debido a la situacin especial de los judos urbanos. Mientras los israelitas haban sido una raza que no se diferenciaba grandemente de las que la rodeaban, y que, por consiguiente, no haba llamado una atencin especial entre esas razas, sus restos, que ahora continuaron llevando una vida nacional separada, desarrollaron una raza distinta a todas las dems en existencia. No fue con la destruccin de Jerusaln por los romanos, en fecha muy posterior, sino en una muy temprana, correspondiente a la destruccin de Jerusaln por Nabucodonosor, que encontramos los principios de la situacin anormal que hace de los judos un fenmeno nico en la historia.

II.LOSJUDIOSDESPUESDELDESTIERRO

a)ElDestierro.
Aparentemente Judea haba corrido la misma suerte, despus de la destruccin de Jrusaln, que haban tenido las tribus de Israel luego de la destruccin de Samara; pero el mismo hecho que elimin a Israel de la historia, hizo surgir a Judea de un puesto insignificante, hasta ser uno de los factores ms poderosos en la historia del mundo, debido a las circunstancias de que por la mayor distancia de Asira, las fortificaciones naturales de Jerusaln, lo mismo que por las invasiones de los nmadas del norte la destruccin de Jerusaln tuvo lugar ciento treinta y cinco aos despus de la de Samara.

84 Das Judentum, Die Neue Zeit vol. VIII, pgs. 23 y siguientes; comprese: Karl Kautsky, Are the Jews a Race?, 1927.

Los judos se hallaron expuestos, por cuatro generaciones ms que las diez tribus, a todas aquellas influencias que mencionamos como estimulantes del fanatismo nacional en su ms alto grado. Por esta razn, si no por otra, los judos fueron al destierro con un sentimiento nacional mucho ms desarrollado que el de sus hermanos del norte. Pero otro factor, que operaba en la misma direccin, fue el hecho de que la comunidad judaica consista en esencia nicamente de una gran ciudad con el territorio adjunto, mientras que el imperio al norte era un agregado de diez tribus, que no se hallaban estrechamente unidas unas a las otras. )udca constitua, por lo tanto, una masa ms unificada y compacta que Israel. No obstante, los judos tambin habran perdido su nacionalidad en el destierro si hubiesen permanecido bajo el dominio extranjero por el mismo tiempo que las diez tribus. Quien se halle desterrado entre extranjeros suspirar por su antigua patria y no podr echar races en su nuevo medio. Su destierro reforzar ms an sus sentimientos nacionales. Pero es muy raro encontrar un arraigado sentimiento nacional entre nios nacidos en el destierro, que crecen en el nuevo ambiente y que conocen las antiguas condiciones slo por las narraciones de sus padres, a menos que el deseo de un pronto regreso a su anterior patria se mantenga vivo por la privacin de derechos o por el trato desfavorable en el pas extranjero. La tercera generacin difcilmente recordar su nacionalidad, a menos que, como ya lo hemos dicho, se le mantenga constantemente en una subordinacin al medio, separada por la fuerza del resto de la poblacin, como una raza distinta e inferior y expuesta, por consiguiente, a la opresin y al maltrato de la raza dominante. Parece que no sucedi esto con los judos trasplantados a Asira y Babilonia, y probablemente habran perdido su nacionalidad y desaparecido entre los babilonios si hubiesen permanecido entre ellos por ms de tres generaciones. Pero, poco despus de la destruccin de Jerusaln, el imperio victorioso empez a bambolearse, y los grupos desterrados tuvieron la esperanza de un pronto regreso a la tierra de sus antepasados, y ya en el curso de la segunda generacin esta esperanza se vio realizada, pudiendo los judos regresar de Babilonia a Jerusaln. Porque las tribus que presionaban sobre Mesopotamia por el norte, que destruyeron a Siria, no fueron pacificadas muy rpidamente. La ms poderosa entre ellas era la tribu nmada de los persas, que destruy a los dos sucesores del dominio asirio, los reinos de los medos y de los babilonios, y que no slo restableci el Imperio Asirio-Babilonio bajo una nueva forma, sino que lo extendi enormemente, conquistando al Egipto y al Asia Menor, y creando, por primera vez, un sistema militar y una administracin nacional capaces de asegurar una base slida para un imperio mundial cimentndola firmemente y manteniendo una paz permanente en el interior. Los conquistadores de Babilonia no tenan razn para mantener alejados de sus hogares a quienes haban sido conquistados y desterrados por aquel Estado. En 538 a. C. Babilonia fue conquistada por los persas sin un solo choque militar, lo que demuestra lo dbil que debi encontrarse la ciudad; y al siguiente ao Ciro, el rey persa, permiti a los judos regresar a su patria. Su exilio no haba durado medio

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siglo y sin embargo muchos de ellos se haban adaptado a las nuevas condiciones, por lo que slo una parte aprovech el permiso, no siendo pocos los que permanecieron en Babilonia, donde se sentan ms en su casa. Casi con toda seguridad los judos habran desaparecido completamente si Jerusaln hubiese participado de la suerte de Samara, si el perodo entre su destruccin y la conquista de Babilonia por los persas hubiese sido un perodo de ciento ochenta aos en lugar de uno de cincuenta. Pero a pesar de lo corto del perodo del destierro de los judos, produjo no obstante los ms grandes cambios en el judaismo, siendo causa de que se desarrollaran y robustecieran por completo un nmero de tendencias y de pequeos principios que anteriormente se haban producido bajo las condiciones de Judea, dndoles a estos rasgos formas sumamente caractersticas, debido a la situacin peculiar en que se coloc a los judos a partir de ahora. En el exilio continuaron existiendo como una nacin, una nacin sin campesinos, una nacin que consista exclusivamente de residentes urbanos. Hasta ahora ste es uno de los caracteres ms importantes de los judos sobre el cual se basan sus "rasgos raciales" ms esenciales que no representan otra cosa que las costumbres ordinarias de los moradores de las ciudades, acentuadas por un largo perodo de vida urbana y por la ausencia de nuevos elementos suministrados por un campesinado, como ya seal en 1890.85 Esta condicin cambi, pero ligera y slo temporalmente, despus del regreso a Palestina, como veremos en lo que sigue. Los judos constituyeron ahora una nacin de moradores de la ciudad, pero tambin de comerciantes. La industria, como hemos visto, no se hallaba desarrollada en Judea; apenas si era suficiente para las necesidades domsticas. Entre los babilonios, industrialmente avanzados, los judos se hallaban en posicin desventajosa. El servicio militar y la administracin gubernamental se hallaban tambin cerrados a los judos, debido a la prdida de su independencia: qu otro medio de vida quedaba a los residentes de la ciudad que el comercio? Puesto que el comercio, desde poca temprana, haba sido de mucha importancia en la Palestina, necesariamente ste vino a ser la ocupacin principal de los judos en el destierro. Pero el desenvolvimiento del comercio ocasionaba un desarrollo en la inteligencia de los judos, de su sentido matemtico, de su poder mental de combinacin y abstraccin. Simultneamente, la desgracia nacional ofreca, a su creciente ingenio, objetivos ms nobles que los de mera ganancia personal. En su ambiente extranjero los miembros de la tribu se unieron ms estrechamente que estando en el propio pas. Sus sentimientos de coherencia, como una oposicin a los extranjeros, se hicieron ms fuertes a medida que el individuo se senta ms dbil y ms amenazado cuando permaneca aislado. Los sentimientos sociales, la compasin etica,
85

Comparese Franck Buhl, Die sozialen Verhltnisse der Israeliten, pgina 43.

se hacan ms fuertes, infundiendo a la ingeniosidad juda los ms profundos pensamientos sobre las causas de la desgracia nacional y los medios de rehabilitar la nacin. Al mismo tiempo, el pensamiento judaico se tena que ver, por necesidad, fuertemente estimulado por el esplendor de la ciudad metropolitana de Babilonia, su trfico mundial, su vieja civilizacin, su ciencia y su filosofa. Como en la primera mitad del siglo XIX los pensadores alemanes se sintieron inspirados y llevados a sus ms altos y mejores xitos por su permanencia en la Babilonia del Sena, as tambin, una permanencia temporal en la Babilonia del Efrates, en el siglo VI a. C, debi tener una influencia semejante sobre los judos, amplindoles el horizonte inmensamente. Pero, por supuesto, como en todos los centros comerciales orientales que no estaban en las costas del Mediterrneo, sino en el interior del continente, en Babilonia tambin la ciencia permaneca afiliada a la religin encadenada a la religin, por razones que ya hemos expuesto. Por consiguiente, todas las impresiones nuevas y poderosas que reciban los judos tambin se exteriorizaban en ellos en una forma religiosa; en efecto, la religin se hizo ahora, necesariamente, el factor ms prominente entre los judos, por razn del hecha de que la destruccin de su independencia nacional les dejaba solamente el culto nacional como el nico lazo que todava una a la nacin. El sacerdote de este culto constituy la nica organizacin central que retena alguna autoridad a los ojos de todo el pueblo. Habiendo desaparecido la constitucin estatal, la organizacin tribal pareca haber alcanzado nueva energa en el destierro.86 Pero el particularismo tribal no era un factor para cimentar la nacin. Judea busc ahora la manera de mantener y rescatar a la nacin por medio de la religin, y como resultado de esto el sacerdocio alcanz la direccin del pueblo. El sacerdocio judaico tom del sacerdocio babilnico sus arrogantes pretensiones y muchas de sus nociones del culto. Un nmero regular de leyendas bblicas son de origen babilnico; por ejemplo, la de la creacin del mundo, la del paraso, la prdida de la gracia, la construccin de la Torre de Babel, el Diluvio. Igualmente, no tiene un origen menos babilnico la observacin estricta del sbado. Este da no era tan observado por los judos antes del destierro. "El nfasis puesto por Ezequiel en la observancia del sbado, como da festivo, es algo enteramente nuevo. Ninguno de los primeros profetas recalc tanto la celebracin del sbado. Porque el pasaje de Jeremas XVII, 19 y siguientes, no es genuino."87 Aun despus del regreso del destierro en el siglo v a. C, era muy difcil hacer cumplir la observancia del sbado, "porque se hallaba en fuerte oposicin a las antiguas costumbres".88

B. Stade, Geschichte des Volkes Israel, vol. II, pg. 17 Obra citada, pg. 187 88. Eduard Meyer, obra citada pgas. 192,193
86 87

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Pero podemos suponer, aunque no tenemos una evidencia directa de ello, que el sacerdocio judaico adquiri del altamente desarrollado sacerdocio babilnico, no slo las leyendas y costumbres populares, sino tambin un concepto ms elevado y ms espiritual de la divinidad. El concepto de la divinidad entre los israelitas haba sido por mucho tiempo bastante informe. A pesar del gran cuidado mostrado por los ltimos censores y editores de las viejas historietas, para eliminar de ellas todos los residuos de paganismo, tenemos todava un gran nmero de tales huellas en las versiones de estas historietas que han llegado hasta nosotros. Recordemos, por ejemplo, la historia relacionada con Jacob. Su dios no slo lo ayuda en toda clase de transacciones dudosas, sino que se rebaja hasta el grado de luchar con Jacob, en cuyo combate el dios es vencido por el humano: "Y quedse Jacob solo, y luch con l un varn hasta que rayaba el alba. Y como vio que no poda con l, toc en el sitio del encaje de su muslo, y descoyuntse el muslo de Jacob mientras con l luchaba. Y dijo: 'Djame, que raya el alba'. Y l dijo: 'No te dejar si no me bendices'. Y l le dijo: 'Cul es tu nombre?' Y l respondi: 'Jacob'. Y l dijo: 'No se dir ms tu nombre Jacob, sino Israel: porque has peleado con Dios y con los hombres, y has vencido'. Entonces Jacob le pregunt, y dijo: 'Declrame ahora tu nombre'. Y l respondi: 'Por qu preguntas por mi nombre?' Y bendjole all. Y llam Jacob el nombre de aquel lugar Peniel: 'porque vi a Dios cara a cara y fue librada mi alma'." (Gnesis XXXII, 24-30.) El Gran Desconocido con quien Jacob luch victoriosamente, y cuya bendicin obtuvo por la fuerza, era, por consiguiente, un dios vencido por un hombre; pasaje muy semejante a los de dioses y hombres en La Iliada. Pero cuando Diomedes logr herir a Ares fue con el auxilio de Palas Atenea, mientras que Jacob venci a su dios sin la ayuda de otro dios. Mientras los conceptos de Dios entre los israelitas eran muy ingenuos, las naciones civilizadas que los rodeaban tenan en muchos casos clases sacerdotales que haban progresado hasta llegar al monotesmo, por lo menos en sus enseanzas ocultas. Esta condicin se hall una vez evidenciada en forma acentuada entre los egipcios. "No podemos todava presentar en detalle o enumerar cronolgicamente todas las mltiples fantasas de la especulacin, todas las fases por las que pas la historia del pensamiento entre los egipcios. Pero, finalmente, nos conducen al punto de reconocer que, en la enseanza oculta, Horo y Re, el hijo y el padre, son absolutamente idnticos, y que el dios se engendr a s mismo con su propia madre, la diosa del Cielo, y que ella misma permanece como un simple producto, una creacin del nico y eterno dios. Esta doctrina no se expresa claramente y sin ambigedades, con todas sus consecuencias, antes del principio del Nuevo Imperio (despus de la expulsin de los hicsos, en el siglo XV a. C); pero ya empieza a tomar forma en el perodo que comienza con el fin de la sexta dinasta (aproximadamente el ao 2500 a.

C ) , y las ideas que descansan en su base se hallan definidamente fijas en el Imperio Medio (aproximadamente por el 2000 a.C). "La nueva doctrina se origin en Anu, la ciudad del Sol (Helipolis)."89 Por supuesto, esta doctrina permaneci siendo una doctrina secreta, pero tena por lo menos una aplicacin prctica. Esto ocurri antes que los hebreos hubiesen entrado en Canan, bajo Amenofis IV, en el siglo IV a. C. Parece que este prncipe se hallaba en conflicto con la clase sacerdotal, cuya riqueza y poder amenazaban sobrepasarlo. No supo otro modo de combatirla que tomando en serio su doctrina secreta. Orden que solamente fuese adorado un dios y persigui implacablemente a todos los otros dioses, lo que equivala a confiscar las inmensas riquezas que la clase sacerdotal tena asignadas a esos dioses. No tenemos informacin relativa a los detalles de la lucha entre el sacerdocio y la monarqua. Sabemos que dur un largo perodo, pero cien aos despus de Amenofis IV, el sacerdocio sali completamente victorioso y restableci en forma total el culto de los antiguos dioses. Toda esta historia nos demuestra hasta qu punto las opiniones monotestas haban avanzado en las doctrinas secretas sacerdotales de los centros de civilizacin del antiguo Oriente. No tenemos razn para presumir que los sacerdotes babilonios fuesen ms atrasados que los de Egipto, pues parecan ser iguales en las artes y en las ciencias. Hasta Jeremas habla de un "monotesmo latente" en Babilonia. Marduk, creador del Cielo y de la Tierra, era tambin el seor de los dioses, a quien "apacentaba como ovejas"; todos los varios dioses eran solamente reflejos especiales del nico dios. As, leemos en un texto babilnico concerniente a los varios dioses: "Ninib; Marduk de la Fuerza. Nergal: Marduk de la Batalla. Bel: Marduk del Gobierno. Nabu: Marduk de los Negocios. Sin: Marduk Iluminador de la Noche. Samas: Marduk de la Ley. Addu: Marduk de la Lluvia". Precisamente en la poca del destierro de los judos, cuando un cierto monotesmo se iba formando tambin entre los persas que haban establecido contacto con los babilonios, tenemos indicaciones de que "en Babilonia tambin comenzaba un movimiento hacia el monotesmo, que probablemente mostraba bastante parecido con el culto faranico al sol, de Amenofis IV (Amenhotep). Por lo menos una inscripcin perteneciente al perodo poco antes de la cada de Babilonia representa al dios-luna en forma similar a la del dios-sol Amenofis IV, lo que est completamente de acuerdo con la importancia que en Babilonia se daba al culto a la luna". Pero mientras el colegio sacerdotal, lo mismo en Babilonia que en Egipto, tena un inters real en ocultar al pueblo sus opiniones monotestas, puesto que todo su poder y riqueza dependan del culto tradicional politesta, el caso era completamente diferente con el sacerdocio del fetiche federal en Jerusaln.

89

H. Winckler, Die babylonische Geisteskultur, 1907, pg. 144.

167

Aun antes de la destruccin de Jerusaln este fetiche haba crecido en importancia, porque Samaria haba sido destruida y con ella haba desaparecido el Imperio Norte de Israel. Jerusaln era ahora la nica gran ciudad de nacionalidad israelita; el territorio rural que dependa de ella era de relativa poca importancia. El prestigio del fetiche federal que haba sido grande en Israel, principalmente en la tribu de Judea, y quiz desde mucho antes de David, empezaba ahora a sobrepasar y a exceder en brillantez a todas las otras posesiones sagradas del pueblo, como Jerusaln sobrepas en esplendor a todas las otras ciudades de Judea. De la misma manera, el sacerdocio que serva a este fetiche alcanz necesariamente una posicin dominante sobre todos los otros sacerdotes del pas. Surgi una lucha entre los sacerdotes del campo y los de la capital, que termin sealndosele al fetiche en Jerusaln una posicin monopolista, quizs antes del Destierro. Por lo menos as se indica en la narracin del Deuteronomio, el "Libro de la Doctrina", que un sacerdote asegura "encontr" en el Templo en el ao 621 a. C. Contiene la orden divina de destruir todos los lugares del culto fuera de Jerusaln y el rey Josas cumpli fielmente este mandato: "Y quit a los amorreos, que haban puesto los reyes de Jud para que quemasen perfumes en los altos en las ciudades de Jud, y en los alrededores de Jerusaln; y asimismo a los que quemaban perfumes a Baal, al sol y a la luna, y a los signos, y a todo el ejrcito del cielo... E hizo venir todos los sacerdotes de las ciudades de Jud, y profan los altos donde los sacerdotes quemaban perfumes, desde Gabaa hasta Beerseba.... Igualmente el altar que estaba en Berthel, y el alto que haba hecho Jeroboan hijo de Nabat, el que hizo pecar a Israel, aquel altar y el alto destruy; y quem el alto, y lo tom en polvo, y puso fuego al bosque." 90 No solamente los lugares en donde se adoraban dioses extranjeros, sino que hasta aquellos lugares sagrados a Jehov mismo, incluyendo los ms antiguos altares, fueron profanados y destruidos. Pero es posible que toda esta historia, como muchas otras de la Biblia, sea nicamente una invencin del perodo posterior al Destierro, un intento para justificar hechos que tuvieron lugar despus del exilio, para representarlos como repeticiones de sucesos anteriores, inventando precedentes, o por lo menos inflndolos y exagerndolos. De cualquier modo podemos presumir que aun antes del Destierro exista rivalidad entre los sacerdotes de la capital y los de las provincias, lo que ocasionalmente pudo conducir a la destruccin de lugares sagrados que constituan una competencia inconveniente. En el caso de los judos desterrados, la mayora de los cuales vino de Jerusaln, no fue difcil asegurar al Templo de Jerusaln el reco90

Libro Segundo de los Reyes, xxiii, 5, 8, 1S..

nocimiento de los derechos de monopolio. Bajo la influencia, por una parte, de la filosofa babilnica, y, por la otra, de la desgracia nacional y posiblemente tambin de la religin persa que se desarrollaba en la misma direccin que la judaica, y que, adems, entraba por este tiempo en contacto con ella, estimulando a la religin judaica y posiblemente recibiendo tambin ese estmulo, el sacerdocio se sinti animado a dar un nuevo paso. La ambicin que haba trado de Jerusaln de poner a su fetiche en una posicin de monopolio empez, bajo la influencia de todas estas condiciones, a desarrollar una tendencia hacia un monotesmo tico, en el que Jehov no solamente apareciese como el dios especfico ancestral de Israel, sino como el nico dios del mundo, la personificacin del Bien, la encarnacin de toda la Moralidad. Ms tarde, cuando los judos regresaron a Jerusaln despus del Destierro, su religin haba progresado y se haba espiritualizado hasta el punto de que las concepciones informes y las formas de adoracin de los campesinos judaicos, que haban quedado atrs, les parecieron una abominacin pagana repulsiva. Slo que este paso se hubiese tomado en una fecha ms temprana, habra sido fcil ahora para los sacerdotes y amos de Jerusaln obtener la eliminacin final de estas formas competitivas y provinciales del culto y establecer el monopolio del sacerdocio de Jerusaln sobre una base permanente. Tal fue el principio del monotesmo judaico. Era tico en su carcter, como lo era tambin el monotesmo de la filosofa platnica Pero en el caso de los judos el nuevo concepto de Dios no surgi, como entre los griegos, fuera de la religin; no estaba respaldado por una clase que permaneciese fuera del sacerdocio. De este modo el Dios nico no apareci como un nuevo Dios, por encima y ms all del viejo mundo de dioses, sino como una concentracin del antiguo grupo de dioses en un nico y ms poderoso Dios, quien, adems, se hallaba ms cerca del pensamiento de los habitantes de Jerusaln, el antiguo Dios guerrero y local Jehov que no tena nada de tico. Este proceso introdujo en la religin judaica un nmero de serias contradicciones. Como un Dios tico, Jehov es un dios de toda la humanidad, pues lo bueno y lo malo son concepciones que se entienden de una manera absoluta, vlidas igualmente para todas las personas. Y siendo un Dios tico, una personificacin de la idea moral, este Dios nico es omnipresente, de la misma manera que la moralidad es considerada como igualmente vlida en todas partes. Pero la religin, en otras palabras, el culto a Jehov, era tambin el ms fuerte lazo nacional entre los judos de Babilonia; y toda la posibilidad de una restauracin de la independencia nacional estaba conectada indisolublemente con la restauracin de Jerusaln. La ereccin del Templo en Jerusaln, y su subsiguiente sostenimiento, vino a ser ahora la palabra de orden por la que se reuna la nacin judaica. El sacerdocio de este Templo haba venido a ser, simultneamente, la ms alta autoridad nacional de los judos, una clase que tena sumo inters en mantener para este Templo el monopolio del cuite As, la elevada abstraccin filosfica de un Dios nico omnipresente, que pide slo un corazn puro y un modo de vida sin pecado, no sacrificios, sigui estando

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peculiarmente asociado con el antiguo fetichismo primitivo, que domiciliaba a Dios en un lugar especfico, el nico sitio donde los ofrecimientos de todas clases podan aspirar a obtener una atencin eficaz por parte de la divinidad. El Templo en Jerusaln sigui siendo el hogar exclusivo de Jehov, al que cada judo diriga sus pensamientos y sealaba como la meta de sus deseos. No menos peculiar era otra contradiccin: Dios haba venido a ser la encarnacin de las demandas morales que tenan igual validez para todos los hombres, y sin embargo continuaba siendo el Dios ancestral de los judos. Se trat de reconciliar esta contradiccin declarando que Dios era, en verdad, el Dios de todos los hombres, haciendo que fuese el deber de todos ellos el amarlo y honrarlo, pero tambin sealando al pueblo judo como el nico pueblo que l haba escogido como una manifestacin de este amor y honor, el nico pueblo a quien el haba revelado su esplendor, dejando a los paganos que permaneciesen en las tinieblas. Fue precisamente durante el Destierro, en los momentos de mayor humillacin y desesperacin, que apareci por primera vez entre los judos este sentimiento peculiar de superioridad sobre el resto de la humanidad. Anteriormente, Israel haba sido un pueblo igual a los dems, y Jehov un dios parecido a los otros dioses; quizs ms poderoso que los otros dioses de la misma manera que es natural creer que la nacin de uno es ms fuerte que las otras naciones, pero seguramente que no el nico Dios verdadero, e Israel no la nica nacin poseedora de la verdad. "El Dios de Israel no era el Todo-Poderoso, sino solamente el ms poderoso entre los dioses. Se hallaba al mismo nivel que los dems y no luchaba contra ellos; Kamos y Dagn y Hadad se hallaban a la par con l, menos poderosos, pero no menos genuinos que l. 'Lo que vuestro Dios Kamos os ha dado para conquistar Jeft enva este mensaje a los pueblos vecinos que estn violando las fronteras os pertenece, y lo que nuestro Dios Jehov ha conquistado para nosotros, es nuestro.' Los dominios de los dioses son, por consiguiente, tan claramente distinguibles como los de los pueblos, y ningn Dios tiene derechos en tierras donde se adore otro Dios." 91 Pero ahora cambi esta condicin. El autor de Isaas, empezando en el Captulo que escribi al final del perodo del Destierro o poco despus, hace que Jehov proclame:
XL,

"Yo Jehov: este mi nombre; y a otro no dar mi gloria, ni mi alabanza a esculturas... Cantad a Jehov un nuevo cntico, su alabanza desde el fin de la tierra; los que descendis a la mar, y lo que la hinche, las islas y los moradores de ellas. Alcen la voz el desierto y sus ciudades, las aldeas donde habita Cedar: canten los moradores de la piedra, y desde la cumbre de los montes den voces de jbilo. Den glora a Jehov, y prediquen sus loores en las islas."92

91 92

Wellhausen, obra citada, pg. 32. Isaas, XLII, 8, 10-12

No existe ya otra mencin limitando la autoridad de Dios a Palestina ni a la ciudad de Jerusaln. Pero el mismo autor hace decir a Jehov: "Mas t, Israel, siervo mo eres; t, Jacob, a quien yo escog, simiente de braham mi amigo. Porque te tom de los extremos de la tierra, y de tus principales te llam y te dije: 'Mi siervo eres t; te escog y no te desech. No temas, que yo soy contigo; no desmayes, que yo soy tu Dios... He aqu que todos los que se airen contra ti, sern avergonzados y confundidos: sern como nada y perecern los que contienden contigo... Yo soy el primero que he enseado estas cosas a Sin, y a Jerusaln dar un portador de alegres nuevas'."93 Estas son contradicciones peculiares, pero debidas a la vida real de aquellos tiempos, a la situacin anmala de los judos en Babilonia, que haban sido trasplantados a una nueva civilizacin, cuyas enormes impresiones hacan evolucionar todo su modo de pensamiento, mientras que las condiciones en que vivan los obligaban a mantener las viejas tradiciones, nico modo de retener la existencia nacional, de mucho mayor importancia para ellos que para las otras tribus; porque una penosa situacin, que haba durado siglos, haba desarrollado su sensibilidad nacional de manera particularmente aguda y enftica. El trabajo de los pensadores judos consista ahora en unir la nueva tica con el antiguo fetichismo; en reconciliar la filosofa y la sabidura de la gran civilizacin que tena su centro en Babilonia y que abarcaba muchas razas con la estrechez de una pequea tribu de montaeses que miraban a los extranjeros con desprecio. Y era necesario obtener esta reconciliacin sobre la base de la religin; en otras palabras, sobre la fe tradicional. Por consiguiente, era su deber demostrar que lo nuevo no era nuevo, sino extremadamente antiguo; que la verdad de estos extranjeros, que pareca irresistible, no era nueva ni extraa, sino una genuina posesin judaica, cuyo reconocimiento por parte de los judos no significaba un abandono de su nacionalidad en el gran crisol babilnico, sino, ms bien, un ro bustecimiento y solidificacin final de su nacionalidad. Ese trabajo fue bien calculado para agudizar el entendimiento, para desarrollar el arte de la interpretacin, de "abrir un pelo en el aire", que desde este momento se desarroll en sumo grado entre los judos. Y esto fue lo que puso un sello peculiar en la literatura histrica de los judos. Y ahora comienza un proceso que ha tenido lugar con bastante frecuencia, y que Marx ha analizado en su investigacin de las opiniones del siglo XVIII, sobre las condiciones naturales del hombre. Marx habla de este proceso como sigue: "El cazador o pescador particular y aislado, por el cual comienzan Sroith y Ricardo, pertenece a las triviales imaginaciones del siglo XVIII. Son robinsonadas que no expresan de ningn modo, como as se lo figuran los historiadores de la civilizacin, una simple relacin contra un excesivo refinamiento y el retomo a una vida primitiva mal comprendida. Como tampoco El Contrato Social de Rousseau, que por me93

Isaas, XLI. 8-27.

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dio de una convencin relaciona y comunica a sujetos independientes por naturaleza, reposa sobre semejante naturalismo. Esa es la apariencia, y la apariencia esttica solamente, de las pequeas y grandes robinsonadas. Estas anticipan ms bien la 'sociedad burguesa' que se preparaba desde el siglo XVI y que en el XVIII marchaba a pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad de 'libre competencia, el individuo aparece como desprendido de los lazos de la naturaleza, que en pocas anteriores de la Historia hacen de l una parte integrante de un conglomerado humano determinado, delimitado. Para los profetas del siglo XVIII, que llevan en hombros a Smith y a Ricardo, este (individuo del siglo XVIII por una parte producto de la disolucin de las formas de sociedad feudales, por otra resultado de las fuerzas productoras nuevamente desarrolladas desde el siglo XVI aparece como un ideal cuya existencia pertenece al pasado. No como un resultado histrico, sino como el punto de partida de la historia. "Como este individuo pareca conforme a la naturaleza y (responda) a su concepcin de la naturaleza humana (no se presentaba) como producto histrico, sino como puesto por la naturaleza. Toda poca nueva ha compartido hasta ahora esta ilusin."
94

Tal era la ilusin que experimentaron los pensadores que desarrollaron las nociones del monotesmo y del dominio sacerdotal entre los judos, durante y despus del periodo del Destierro. Este pensamiento no se les apareci como el producto de un desarrollo histrico, sino como una condicin dada desde el principio, no como "un resultado histrico", sino como el "punto inicial de la historia". La historia misma era concebida ahora de igual modo y adaptada ms fcilmente a las nuevas condiciones, pues casi toda no era sino una tradicin oral, no basada, en la mayor parte de los casos, en una evidencia documental. La fe en un solo Dios y el control de Israel por los sacerdotes de Jehov, se hizo ahora el punto de partida de la historia de Israel; el politesmo y el fetichismo, que no pudieron ser totalmente negados, fueron representados como una desviacin posterior de la fe de los padres y no como la primitiva fe, como realmente lo eran. Y este concepto tena la gran ventaja de ofrecer un consuelo poco comn, as como tambin la de proclamarse la raza misma como la escogida de Dios. La suposicin de que Jehov haba sido el nico Dios ancestral de Israel hizo necesario interpretar las derrotas de este pueblo como derrotas de su Dios, quien haba resultado ser el ms dbil en combates con otros dioses; haba, por consiguiente, muchas razones para dudar de Jehov y de sus sacerdotes. Pero el asunto se hizo diferente cuando no hubo otro Dios que Jehov, y l haba escogido a los israelitas antes que a ningn otro pueblo y ellos le haban pagado con ingratitud y abandono. Todas las desgracias de Israel y de Judea aparecan ahora como justos castigos de sus pecados, por la negligencia de los sacerdotes de Jehov; no eran, consiguientemente, evidencias de la debilidad de Dios, sino de su clera, porque l no tolera el ser burlado en vano. Pero un corolario natural de esta idea era el de que Dios tendra otra
KarI Marx, Critica de laEconoma Poltica, traduccin de Javier Merino, Madrid, sin fecha.

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vez misericordia de su pueblo, y lo rescatara y lo redimira tan pronto como recuperase la fe en l, en sus sacerdotes y en sus profetas. A menos que se fuese a extinguir la vida nacional, esta fe se haca ms necesaria a medida que la pequea comunidad, el "gusano de Jacob, oh vosotros los pocos de Israel" (Isaas XLI, 14), se hallaba en una situacin de mayor desamparo entre comunidades hostiles ms poderosas. Solamente un poder divino, sobrenatural, sobrehumano, un salvador, un Mesas enviado por Dios, podra salvar ahora y liberar a Judea, y por ltimo elevada hasta hacerla duea de todos los pueblos que en la actualidad la maltrataban. La fe en el Mesas surge en forma simultnea con el monotesmo y se halla ntimamente relacionada con l. Por esta razn, al Mesas no se le imagina como un Dios, sino como un ser humano enviado por Dios, puesto que su funcin era la de erigir un reino terrestre, no un reino de Dios, porque el pensamiento judaico no haba alcanzado todava esa etapa de abstraccin, y pensaba en un reino de los judos. En efecto, Ciro, que haba liberado a los judos de Babilonia y que los haba enviado de nuevo a Jerusaln, ya fue saludado como el ungido de Jehov, el Mesas, el Cristo (Isaas XLV, 1). Esta transformacin del pensamiento judaico, que recibi su ms fuerte estmulo durante el Destierro, pero que seguramente no alcanz su forma en aquel perodo, no poda haber tenido lugar en un Solo instante o por medios pacficos. No podemos olvidar que esta transformacin se exteriorizaba en fuertes polmicas al estilo de los profetas, en profundas dudas y secretos siguiendo la moda del Libro de Job, y finalmente en presentaciones histricas al estilo de los varios componentes de los Cinco Libros de Moiss, que fueron preparados en aquel tiempo. No fue sino mucho despus del Destierro que tuvo un fin este perodo revolucionario. Ciertas opiniones dogmticas definidas, eclesisticas, legales e histricas, salieron victoriosas y fueron aceptadas como correctas tanto por el sacerdocio, que haba obtenido el control del pueblo, como por las masas mismas del pueblo. Ciertos escritos que se hallaban de acuerdo con estas ideas fueron declarados como muy antiguos y sagrados, y trasmitidos como tales a la posteridad. Pero se sinti la necesidad de introducir alguna unidad entre los varios ingredientes de esta literatura, que se encontraba todava llena de contradicciones, uniendo en un solo conjunto variado todos los elementos viejos y nuevos, los fcilmente comprensibles y aquellos que no se entendan en lo absoluto, los genui-nos y los inventados; este propsito se alcanz por medio de interminables "ediciones", por medio de recortes e interpolaciones. A pesar de todo este "trabajo editorial", afortunada mente tenemos todava en el Antiguo Testamento bastante substancia original que nos capacita a reconocer en l por lo menos una huella entre toda la profusin de exuberancias y falsedades del carcter del antiguo pueblo hebreo anterior al Destierro; ese pueblo hebreo del cual los modernos judos son, no solamente una continuacin, sino tambin un perfecto contraste.

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b)La"Dispora"delosJudos.
En el ao 538 a. C. los judos babilonios fueron autorizados para regresar a Jerusaln, pero hemos visto que no todos aprovecharon este permiso. Cmo podran vivir todos en Jerusalen? La ciudad haba sido devastada y se requerira mucho tiempo para hacerla habitable, fortificarla y para reconstruir el Templo de Jehov. Pero aun as no ofrecera un medio de vida para todos los judos. Probablemente entonces, como ahora, los campesinos tenan una predileccin por trasladarse a la ciudad, mientras que la transicin de la vida urbana a la de la agricultura era tan difcil como rara. Los judos, posiblemente, apenas adquirieron en Babilonia habilidad industrial, quizs porque vivieron all poco tiempo. Judea no tuvo una independencia nacional; continu dependiendo de conquistadores extranjeros, primero de los persas, despus, empezando con Alejandro el Grande de los griegos, y por fin, tras un corto interregno de independencia y de las revoluciones ms variadas y destructivas, vino a caer bajo el control de Roma. Faltaban, como regla, todas las condiciones para la existencia de una monarqua guerrera, que adquiriese riqueza subyugando y saqueando a los vecinos ms dbiles. La agricultura, la industria, el servicio militar no ofrecan un campo para los judos despus del Destierro, ya que la mayora de ellos no tenan otro medio de vida que el comercio, que haba sido su ocupacin en Babilonia. Abrazaron esta ocupacin con mayor facilidad porque haca siglos que posean las cualidades mentales necesarias. Pero fue precisamente en este perodo, que principia con el cautiverio en Babilonia, cuando tuvieron lugar grandes cambios en la poltica y en el comercio, con efectos desastrosos para el estado comercial de la Palestina. La agricultura campesina y tambin los oficios son ocupaciones extremadamente conservadoras. Mientras falta el aguijn de la competencia v ste es el caso en las condiciones primitivas, el progreso rara vez tiene lugar entre esas clases (la agrcola y artesana campesina). El curso natural de los sucesos, cuando no se presentan malas cosechas, epidemias u otras calamidades, ofrece a cada trabajador el pan de cada da mientras que lo que es nuevo y no experimentado puede dar motivo a fracasos y prdidas. Por consiguiente, los adelantos tcnicos en la agricultura campesina y en el artesanado no proceden de esas fuentes sino del comercio, que trae del extranjero nuevos productos y nuevos procedimientos, que dan motivo para pensar y que finalmente producen nuevos cultivos beneficiosos y nuevos mtodos. El comercio es mucho menos conservador, hallndose libre desde el principio de las limitaciones locales y profesionales, y siendo por naturaleza un crtico de las tradiciones locales, porque puede compararlas y medirlas con el nivel alcanzado en otros lugares y bajo otras condiciones. Adems, el comerciante sucumbe a la presin de la competencia ms fcilmente que el agricultor o el artesano, porque en-

cuentra competidores de las ms variadas naciones en los grandes centros comerciales. Por consiguiente, se halla forzado a buscar siempre algo nuevo, particularmente a trabajar por un mejoramiento en los medios del trfico y por una ampliacin del crculo de sus relaciones comerciales. Mientras que la agricultura y la industria no se hallan dirigidas por el capital y sobre una base cientfica, el comercio es el nico elemento revolucionario en la economa; el comercio martimo tiene sobre todo un efecto poderoso en esta direccin. La navegacin martima hace posible cubrir grandes distancias y entrar en contacto con los pueblos ms variados, lo que no ocurre con el comercio por tierra. Porque el ocano mantiene, al principio, ms apartadas a las razas de lo que lo estn por tierra, haciendo posible que la evolucin de cada pueblo sea ms independiente una de otra y ms peculiar. Pero con el desarrollo de la navegacin martima, que pone en contacto a los pueblos hasta entonces separados, hay un encuentro ms frecuente, entre Tos extremos ms divergentes, del que se realiza por medio del comercio terrestre. La navegacin tambin establece exigencias cada vez mayores de habilidad tcnica; el comercio martimo se desarrolla mucho ms tarde que el terrestre, porque la construccin de un barco presupone un mayor dominio de la naturaleza que el necesario para domesticar un camello o un asno. Por otro lado, son precisamente los grandes beneficios del comercio martimo, que se obtienen solamente sobre la base de un alto grado de pericia en la construccin naval, los que constituyen uno de los impulsos ms poderosos para el desarrollo de esa pericia. La habilidad tcnica de los tiempos antiguos no se desarroll tanto, u obtuvo iguales triunfos en otros campos, como en el de la construccin naval. El comercio martimo no es un impedimento del terrestre; por el contrario, lo estimula. La prosperidad de un puerto martimo requiere la presencia de territorios interiores (hinterland) que suministren las mercancas que deban ser cargadas por los barcos en el puerto y que compren las mercancas llevadas al puerto por los barcos. El puerto debe buscar el desarrollo de su comercio por tierra conjuntamente con el martimo, pero el ltimo contina ganando importancia cada vez ms hasta llegar a ser el factor decisivo, mientras que el primero se halla subordinado al martimo. Si las rutas del comercio martimo cambian, tambin deben cambiar las terrestres. Fenicia, situada entre los antiguos centros de civilizacin del Nilo y del Eufrates, y participando del comercio de estos centros, provey los primeros navegantes que hicieron largos viajes por el Mediterrneo. Este pas tena tanto acceso al Mediterrneo como a la tierra de los egipcios. Pero los ltimos se vean invitados a la agricultura, cuya produccin, debido a las inundaciones del Nilo, era inagotable, y no a la navegacin. El Egipto careca de la madera necesaria para la construccin de barcos, pero tambin careca del estmulo necesario, que es el nico impulso que puede llevar al hombre, en una etapi temprana, a exponerse a los peligros de alta mar. A pesar del desarrollo de la navegacin fluvial entre los egipcios, su navegacin ocenica permaneci siendo una navegacin costera de rutas cortas. Desarrollaron la agricultura y la industria, principalmente los tejidos, y su trfico comer-

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cial prosper. Pero no viajaron en el extranjero como comerciantes; esperaron que los extranjeros les trajeran sus productos. A sus ojos, el desierto y el mar siguieron siendo elementos hostiles. Los fenicios, por otro lado, vivan en una faja de tierra a lo largo de la costa, que literalmente los forz al mar, pues esta faja se extenda a lo largo de una cadena rocosa de montaas que ofreca muy pocas oportunidades para la agricultura lo que haca necesario suplementar este insuficiente rendimiento con la pesca, y cuyo territorio ofreca tambin excelentes maderas para la construccin de embarcaciones. Estas eran las condiciones que obligaron a los fenicios a lanzarse al mar. Y el hecho de que estuviesen situados entre regiones con industrias altamente desarrolladas los estimul, despus, a extender sus expediciones pesqueras, transformndolas en expediciones para operaciones comerciales martimas. De este modo vinieron a ser los portadores de los productos indios, arbigos babilnicos y egipcios, de preferencia de artculos textiles y especias que llevaban hacia el oeste, de donde traan a su regreso productos de otras clases, especialmente metales. Pero en el curso del tiempo encontraron competidores serios en los griegos, habitantes de las islas y de las regiones costeas, cuyas tierras cultivables eran tan insignificantes como las de Fenicia, con el resultado de que los griegos se viesen tambin forzados a la pesca y a la navegacin. Esto creci en proporciones cada vez mayores, ofreciendo un creciente peligro para los fenicios. Al principio los griegos buscaron la manera de evitar a los fenicios y de encontrar nuevas rutas para el Oriente. Penetraron en el Mar Negro, en cuyos puertos establecieron un comercio con la India por medio del Asia Central. Simultneamente trataron de establecer relaciones con Egipto y de abrir ese pas a su comercio martimo. Justamente antes del perodo de cautiverio de los judos en Babilonia, los jnicos y los carios tuvieron xito en ese sentido. Comenzando con el tiempo de Psammetikh (663 a. C), se establecieron firmemente en Egipto, casi inundndolo con sus comerciantes. Bajo Amasis (569-525 a. C.) se les concedi un territorio a lo largo del brazo occidental del Nilo, en el cual pudiesen establecer su propio puerto, a su estilo, al que se le denominara Naukatris. Este iba a servir como el centro del comercio con Grecia. Poco despus el Egipto sucumbi a los persas (525 a. C), como anteriormente haba sucumbido Babilonia. Pero la posicin de los griegos en Egipto no se alter por estas circunstancias. Por el contrario, se les dieron a los extranjeros amplios derechos para traficar en todo el Egipto, y los griegos fueron los que obtuvieron ms beneficio de este arreglo. Tan pronto como se debilit el rgimen persa, por haberse enervado el espritu guerrero del anterior pueblo nmada como consecuencia de la vida en las grandes ciudades, los egipcios se levantaron en rebelin y trataron de recuperar su independencia, en cuyo intento salieron victoriosos por algn tiempo (404342 a. C). Esto no lo habran logrado sin el auxilio de los griegos, que se haban hecho lo suficientemente fuertes para rechazar a los poderosos persas por mar y por tierra, y no slo a los persas, sino tambin a sus sbditos los fenicios. Bajo Alejandro de Macedonia la comunidad griega empez, en 334 a. C, a tomar la ofensiva

contra el Imperio Persa, que se hallaba contiguo, y puso un fin a la gloria de las ciudades fenicias que haca tiempo se encontraban en decadencia. El comercio de la Palestina haba decado ms rpidamente que el de Fenicia y el trfico mundial haba abandonado las rutas de Palestina, no slo para las exportaciones de la India, sino tambin para las de Babilonia, Arabia, Etiopa y Egipto. La Palestina, que era la barrera entre el Egipto y Siria, continu siendo el teatro en el que tenan lugar las guerras entre los amos de estos dos pases; pero el comercio entre estas dos regiones se realizaba ahora por mar, abandonando la ruta terrestre. La Palestina retuvo simplemente todas las desventajas de su posicin intermedia, perdiendo todas las ventajas. Mientras la mayora de los judos se vea forzada al comercio como ocupacin, la posibilidad de practicarlo en su propio pas decreca progresivamente. Puesto que el comercio no vena a ellos, ellos se vieron obligados a buscarlo en el extranjero, traficando con naciones que no haban desarrollado todava una clase comercial propia, sino que esperaban que los comerciantes fueran a ellas. Haba un nmero bastante regular de estas razas. Donde la agricultura sostena a la mayora de la poblacin, donde no era necesario suplementaria por medio del pastoreo nmada o con la pesca, y donde la aristocracia satisfaca su deseo de expansin acumulando latifundios en el pas y haciendo la guerra en el exterior, era generalmente preferible esperar a que los mercaderes viniesen al pas que ir al extranjero en busca de sus productos. Esta haba sido la prctica de los egipcios e iba a ser tambin la de Roma. En ambos casos los comerciantes eran extranjeros, especialmente griegos y judos. En pases de este tipo es donde los comerciantes encontraron la mayor prosperidad. La Diaspora, la dispersin de los judos fuera de su patria, empieza, por lo tanto, justamente en la poca que sigui al destierro en Babilonia; en otras palabras, en el momento en que se les permiti regresar a su patria. Esta dispersin no fue la consecuencia de un acto de violencia, como la destruccin de Jerusaln, sino de una transformacin imperceptible, entonces en proceso, consistente en el abandono de las rutas comerciales. Y como las rutas del comercio mundial no han vuelto desde entonces a favorecer a Palestina, este pas es evitado, aun ahora, por la mayora de los judos, aunque se les ofrezca una oportunidad para establecerse en la tierra de sus antepasados. El sionismo no alterar en nada esta condicin a menos que posea el poder de mudar el centro comercial del mundo a Palestina. Las ms grandes afluencias de judos tuvieron lugar en las ciudades donde haba ms actividad comercial y las ms grandes acumulaciones de riquezas, esto es, en Alejandra y, posteriormente, en Roma. Los judos aumentaron en estos lugares no slo en nmero, sino tambin en riqueza y poder. Su poderoso sentimiento nacional los mantuvo estrechamente unidos-, lo que fue un factor de la mayor importancia, ya que en los das de la creciente y general desintegracin social que fue tan caracterstica de los siglos inmediatamente anteriores a Cristo, los lazos sociales se disolvan y desaparecan universalmente. Y como era posible encontrar judos en todos los centros comerciales de todo el mundo, correspondientes a las civilizacio-

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nes helnica y romana como entonces existan, los lazos de su afinidad o parentesco se extendan por toda esta rea, constituyendo una internacional que daba apoyo a cada uno de sus miembros, no importando el pas en que se encontrase. Si adems consideramos las habilidades comerciales que haban adquirido en el transcurso de muchos siglos, y que desde su destierro haban estado desarrollando, bajo presin, en una sola direccin, comprenderemos este aumento de su poder y riqueza. Mommsen dice de Alejandra que: "Era casi tanto una ciudad de judos como de griegos; los judos de Alejandra tenan que haber sido por lo menos iguales a los de Jerusaln en nmero, riqueza, inteligencia y organizacin. En la Primera Era imperial se estimaba que haba un milln de judos por ocho millones de egipcios, y su influencia era probablemente mayor que la representada por esta proporcin. . . A ellos, y slo a ellos, se les permita, por as decirlo, formar una comunidad dentro de la comunidad, y mientras otras clases no ciudadanas eran gobernadas por las autoridades de la asamblea de ciudadanos, a ellos (a los judos) se les permita en una cierta medida gobernarse a s mismos. '"Los judos dice Estrabn tienen un jefe nacional propio en Alejandra, que preside sobre el pueblo, decide los procesos y dispone de los contratos y convenios como si estuviese gobernando una comunidad independiente.' Esto se haca porque los judos declaraban que semejante jurisdiccin especfica era un requisito de su nacionalidad, o, lo que era equivalente a lo mismo, de su religin. Adems, las usuales regulaciones nacionales dieron atencin en gran medida a los escrpulos nacionales y religiosos de los judos, y siempre que era posible les concedan las necesarias exenciones. El hecho de que viviesen juntos robusteca esta .posicin especial; por ejemplo, en Alejandra, de los cinco distritos de la ciudad, eos eran habitados principalmente por judos." 95 Algunos de los judos de Alejandra no slo se hicieron ricos, sino que alcanzaron una alta reputacin e influencia sobre los gobernantes del mundo. Por ejemplo, el Supremo Arrendatario de Aduanas, del lado rabe del Nilo, el Alabarca Alejandro, tena una influencia enorme. Agripa, que ms tarde fue rey de Judea, tom prestados de l doscientos mil dracmas, bajo el reinado de libe-no. Alejandro le dio cinco talentos en efectivo y una orden para el pago del saldo en Dikaearchia (Puzol).96 Esto demuestra lo estrechas que eran las relaciones entre los judos de Alejandra y los de Italia. Haba una importante comunidad judaica en Dikaearchia, o Puzol, cerca de Npoles. Josefo informa, adems, del mismo judo alejandrino: "El emperador Claudio liber otra vez al Alabarca Alejandro Lisimaco, su bueno y viejo amigo, que haba sido fideicomisario de su madre Antonia y que haba sido

95 96

Mommsen, The Provinces o f the Romn Embije, Londres, 1886. vol. n pgs. 163 165. Josefo, Antiquites of the Jews, xvm, 6, 3.

puesto en prisin por Cayo, en un acceso de clera. El hijo de Alejandro, Marco, se cas despus con Berenice, hija del rey Agripa." 97 Lo que era verdad de Alejandra lo era tambin de Antioqua: "A los judos se les conceda una cierta independencia como comunidad, y una posicin privilegiada, no slo en la Capital del Egipto sino tambin en la de Siria, y la posicin ocupada por estas dos ciudades, como centro de la dispersin judaica, no ha sido el elemento de menos importancia que ha contribuido a su desarrollo." 98 Buscando la presencia de los judos en Roma podemos remontarnos hasta el siglo II a. C. En 139 a. C, el pretor romano para los extranjeros desterr a judos que haban admitido proslitos itlicos a la celebracin de su Sbado. Quizs estos judos eran miembros de una embajada enviada por Simn Macabeo para ganar el favor de los romanos, y que aprovechaban esta oportunidad para hacer propaganda a favor de su religin. Poco despus encontramos a judos domiciliados en Roma, y la comunidad judaica se hizo all bastante grande cuando Pompeyo conquist Jerusaln, en 63 a. C, y llev a Roma un gran nmero de judos prisioneros de guerra que continuaron viviendo en esta ciudad como esclavos o como libertos. Esta comunidad se hizo muy influyente. Por el ao 60 Cicern se quej de que su poder se estaba sintiendo hasta en el Foro. Este poder continu creciendo bajo Csar, y es descrito por Mommsen con las siguientes palabras: "Las observaciones de un autor del perodo de Csar demuestran lo numerosa que era la poblacin judaica en Roma antes de Csar, y lo unidos que al mismo tiempo permanecan sus miembros, hasta el extremo de que era peligroso para un gobernador ofender a los judos de su provincia, porque poda contar con ser silbado por el populacho a su regreso a la capital. Ya en este tiempo, la ocupacin predominante de los judos era el comercio; el mercader judo se trasladaba a todas partes con el conquistador romano de entonces, de la misma manera que despus acompa a los genoveses y venecianos, y el capital flua a las manos de los judos igualmente que a la de los mercaderes romanos. En este perodo, tambin, encontramos la antipata peculiar de los occidentales hacia esta raza completamente oriental, y hacia sus opiniones y costumbres extranjeras. Este judaismo, aunque no el aspecto ms agradable en el cuadro tampoco agradable de' la mezcla de naciones que entonces prevaleca, era no obstante un elemento histrico que se desarrollaba en el curso natural de las cosas, que el estadista no poda ignorar ni combatir, y que Csar, por el contrario, como su predecesor Alejandro, con correcto discernimiento de las circunstancias, protegi en todo lo posible. Mientras que Alejandro, al fijar los fundamentos del judaismo alejandrino, no hizo mucho menos por la nacin que su propio David al planear el Templo de Jerusaln, Csar tambin hizo avanzar los intereses de los judos en Alejandra y en Roma
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josefo, obra citada, xix, 5, 1. Mommsen, obra citada, Londres, 1886, vol. ir, pg. 127.

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por medio de favores y privilegios especiales, y en particular protegi su culto contra los sacerdotes locales romanos y griegos. Los dos grandes hombres, por supuesto, no pensaron colocar a la nacionalidad judaica sobre una misma base que la helnica o talo-helnica. Pero el judo, que no haba recibido, como el occidental, el regalo de 'Pandora' de la organizacin poltica, y que permaneca sustancialmente en una relacin de indiferencia hacia el Estado, quien, adems, es tan opuesto a abandonar la esencia de su idiosincrasia nacional, como est presto a cubrirla con cualquier otra nacionalidad y a adaptarse, hasta un cierto grado, a los hbitos extranjeros, el judo pareca, por esta razn, como hecho para un Estado que deba levantarse sobre las ruinas de un ciento de constituciones polticas existentes, y para ser dotado de una nacionalidad algo abstracta, de suave tono, desde el principio. Aun en el mundo antiguo el judaismo era una levadura efectiva de cosmopolitismo y descomposicin nacional, y en esa medida un miembro especialmente privilegiado en el Estado cesariano, el fundamento poltico del cual era, estrictamente hablando, nada ms que una ciudadana del mundo, y la nacionalidad del cual no era, en el fondo, otra cosa que la humanidad."99 Mommsen logra aqu dar cabida, dentro de una sola sentencia, a tres distintas variedades de sabidura histrico-profesoral. En primer lugar est el concepto de que los monarcas hacen la historia, que unos cuantos decretos de Alejandro el Grande crearon a los judos en Alejandra, y no la alteracin de las rutas comerciales que ya haban llevado una numerosa colonia judaica al Egipto y que continu desarrollndose y robustecindose despus de la muerte de Alejandro. O vamos a creer que todo el comercio del Egipto, que dur muchos siglos, fue creado por el conquistador macedonio, como el resultado de un capricho momentneo durante su permanencia temporal en ese pas? Este respeto supersticioso para los decretos reales va seguido inmediatamente por la supersticin de la raza. Las razas del Occidente se hallan dotadas por la naturaleza con el "regalo de Pandora" de la organizacin poltica, del cual carecen los judos desde su nacimiento. La naturaleza est representada aparentemente como creadora, con sus propios recursos, de las inclinaciones polticas, antes de que existiera tal cosa como la poltica, y distribuyndolas caprichosamente entre las varias "razas", cualquiera que sea el significado de esta palabra. Este capricho mstico de la naturaleza resulta aqu lo ms cmico, en sus efectos, cuando recordamos que los judos hasta la poca de su destierro posean, y aplicaban el "regalo de Pandora" de la organizacin poltica en la misma proporcin en que lo hacan las otras razas en su misma etapa de civilizacin. Solamente la presin de circunstancias externas los priv de un Estado, y, as, del material necesario para una organizacin poltica. Adems de estas concepciones monrquicas y antropolgicas de la historia, Mommsen nos ofrece un tercer concepto que representa a los generales y organizadores de los Estados como influidos por procesos mentales similares a los incubados por los profesores alemanes en sus estudios. Al inescrupuloso y malversador Julio Csar, soldado aventurero, se le representa como deseando crear una na99

Mommsen, History o f Reme, Nueva York, 1895, vol. v, pgs. 418-419.

cionalidad abstracta de ciudadana del mundo y de la humanidad, y como habiendo reconocido y, por consiguiente, favorecido a los judos como el medio ms a propsito para alcanzar este fin! Aun en el caso de que Csar hubiese pretendido actuar con ese espritu, uno no debe sentirse totalmente obligado a considerar tal expresin como reflejo de sus verdaderos pensamientos; de la misma manera no nos sentimos inclinados a tomar seriamente las frases de Napolen III. Los profesores liberales del periodo en el que fue escrita la Historia de Roma de Mommsen se dejaran engaar fcilmente por los giros napolenicos de las frases, pero esta tendencia no -constituye una virtud poltica. Pero Csar nunca dijo una palabra para sugerir una idea semejante. Los Csares nunca usaron frases, excepto aquellas corrientes en sus tiempos, que pudiesen ser empleadas con propsitos demaggicos entre ingenuos proletarios o ingenuos profesores. El hecho de -que Csar no slo tolerara a los judos, sino que tambin los favoreciera, podra explicarse ms simplemente, aunque no con tanta magnifi cencia, por sus eternas deudas y su eterna ambicin desmedida por el dinero. Porque los judos tenan dinero y le eran tiles, y no porque sus caractersticas nacionales pudiesen haber sido de valor para la creacin de una "nacionalidad preparada, abs tracta", Csar los protegi y les concedi privilegios. Los judos' agradecieron este favor y lloraron profundamente su muerte. "En el gran funeral pblico fue lamentado tambin por los extranjeros residentes en Roma; cada nacin de acuerdo con su costumbre, especialmente los judos, que llegaron a visitar la cmara mortuoria durante varias noches consecutivas."100 Augusto tambin apreci la importancia de los judos. "Las comunidades del Asia Menor, bajo Augusto, trataron de echar uniformemente sobre sus conciudadanos judos la car ga de las levas y de no permitirles por ms tiempo la observancia del Sbado; pero Agripa decidi contra ellas y mantuvo el statu quo en favor de los judos, o ms bien, ahora por primera vez, legaliz la exencin de los judos para el servicio militar, y el privilegio del Sbado, que haban sido concedidos antes, de acuerdo con las circunstancias, solamente por algunos gobernadores o comunidades de las provincias griegas. Augusto adems orden a los gobernadores de Asia no aplicar contra los judos las rigurosas leyes imperiales respecto a las uniones y asambleas... Augusto se mostr favorablemente inclinado hacia la colonia judaica en el suburbio de Roma al otro lado del Tber, y permiti que los que no hubiesen cobrado sus liberalidades (obsequios), por motivo del Sbado, recibiesen su cuota posteriormente.101

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Suetonio, Julio Csar, Captulo LXXXIV. Mommsen, The Provincet of the Roman Empire, 1886, vol. II, pg. 171-172

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Los judos en Roma debieron ser muy numerosos en aquella poca. Ms de ocho mil (solamente hombres?) de su congregacin tomaron parte en una delegacin judaica ante Augusto en el ao 3 a. C. Muy recientemente se han descubierto en Roma, otra vez, numerosos cementerios judos. Ms an, aunque el comercio fue su principal ocupacin, no todos los judos que vivan en el extranjero eran comerciantes. Donde muchos vivan juntos, empleaban tambin artesanos judos; en inscripciones en Efeso y Venosa se menciona a mdicos judos.102 Josefo nos cuenta hasta de un actor en la corte de Roma: "En Dikaearchia o Puteoli, como los italianos la llaman, conoc al actor Alituro, que era descendiente de judios y un gran favorito de Nern. Por medio de l conoc a la Emperatriz Popea".103

c)LaPropagandaJudaica.
Hasta la fecha de su Destierro, el pueblo de Israel no se haba multiplicado en progresin excepcional, es decir, no con mayor rapidez que las otras razas. Pero a partir de entonces ha crecido en una proporcin notable. La promesa de Jehov, que se afirma fue hecha a Abraham, se haba cumplido: "Bendiciendo te bendecir, y multiplicando multiplicar tu simiente como las estrellas del cielo, y como la arena que est a la orilla del mar; y tu simiente poseer los puertas de sus enemigos: En tu simiente sern benditas todas las gentes de la tierra ,104 Esta promesa, como prcticamente todas las otras promesas de la Biblia, no fue inventada hasta que la condicin profetizada en ella se haba realizado como las profecas que ciertos hroes favorecidos por la divinidad dictan en dramas histricos modernos. La promesa de Jehov a Abraham no pudo haber sido escrita sino despus del Destierro, porque su contenido no habra significado nada antes de ese .perodo; despus, en cambio, era de una belleza apropiada. Los judos en verdad aumentaron en nmero, establecindose en todas las ciudades importantes del mundo mediterrneo, "poseyendo las puertas de sus enemigos", estimulando en todas partes su comercio y "bendiciendo a todas las naciones de la tierra". El gegrafo Estrabn, que escribi por el tiempo del nacimiento de Cristo, dice de los judos: "Esta raza ha llegado ya a todas las ciudades y es difcil encontrar un slo lugar habitado de la tierra que no haya recibido a esta nacin y que no est dominado (financieramente) por ella". Este rpido aumento de la poblacin judaica podra probablemente tener por causa, en parte, su gran fecundidad. Pero esta fecundidad no puede tomarse como un rasgo racial especial en ese caso habra llamado la atencin desde los primeros

Schrer, Getehiehtt des jdischen Volkes, vol. III, pag. 90 Josefo, Autobiografa 104 Gnesis XII, 17-18
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tiempos, sino ms bien un rasgo especial de la clase representada ahora principalmente por los judos: la clase comercial. No slo cada forma de sociedad, sino cada clase dentro de la sociedad, tiene su ley especial de poblacin. El moderno proletariado asalariado, por ejemplo, aumenta rpidamente, por razn del hecho de que los proletarios, tanto varones como hembras, se hacen econmicamente independientes desde temprana edad y tienen oportunidad de obtener trabajo para sus hijos cuando todava son jvenes; ms an, el proletario no tiene propiedades que dividir, que puedan tentarlo a limitar el nmero de sus hijos. La ley que gobierna el aumento de la poblacin de los campesinos sedentarios es variable. Dondequiera que encuentran tierras libres, como ocurre siempre que invaden un nuevo pas, ocupado por cazadores o pastores, se multiplican con gran rapidez, porque las condiciones de su existencia son mucho ms favorables para la crianza de sus hijos de lo que son, por ejemplo, las condiciones de los cazadores nmadas con fuentes inciertas de alimentacin y con falta de toda alimentacin en forma de leche, aparte de la de la madre, condicin que obliga a sta a amamantar a sus hijos por un nmero de aos. El agricultor produce una abundancia de alimentos a intervalos regulares, y el ganado que cra tambin produce leche abundante, ms que el ganado de los pastores nmadas, que gasta muchas de sus energas en la bsqueda de pastos. Pero la tierra disponible para el cultivo es limitada, y las limitaciones impuestas por la propiedad privada pueden llegar a ser ms grandes que las fijadas por la naturaleza. Y, adems, el desarrollo tcnico de la agricultura es en su mayor parte muy lento. Ms tarde o ms temprano una nacin de agricultores llegar a un punto en el que no encontrar nuevas tierras para el establecimiento de nuevos hogares y familias. Esto fuerza al campesino, a menos que su excedente familiar pueda acomodarse en otras esferas por ejemplo, servicio militar o industria urbana, a imponer lmites artificiales al nmero de hijos. Los campesinos enfrentados a esta situacin son el ideal de los malthusianos. La mera propiedad privada de la tierra puede producir el mismo efecto, aunque no haya sido arada toda la superficie cultivable. La posesin de la tierra es ahora una fuente de poder; mientras ms tierras posea uno, ms poder y riqueza tiene en la sociedad. El deseo de los propietarios de tierras es ahora el de aumentar sus posesiones, y como el rea del pas es fija y no puede aumentarse, la propiedad territorial puede aumentarse solamente combinando las parcelas ya existentes. Las leyes de herencia pueden estimular o retardar este proceso; pueden hacerlo avanzar por el matrimonio, si ambas partes heredan tierras, que se renen formando una sola propiedad; pueden retardarla dondequiera que una propiedad deba dividirse entre varios herederos. Por consiguiente, se alcanzar un punto en el cual el gran propietario terrateniente, lo mismo que el campesino propietario, limitarn el nmero de sus hijos a fin de mantener su propiedad tan extensa como sea posible, o desheredarn a todos menos uno. Dondequiera que la divisin de la herencia entre todos los hijos sea la regla, la propiedad privada de la tierra conducir, ms tarde o ms

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temprano, a la limitacin del nmero de hijos de los propietarios de stas y, bajo ciertas circunstancias, a una considerable disminucin de ese nmero. Esta es una de las razones por la que decreci la poblacin del Imperio Romano, porque el Imperio estaba basado esencialmente en la agricultura. En contraste con esto se hallaba la fertilidad de las familias judas. Los judos haban cesado de ser un pueblo dedicado principalmente a la agricultura. La gran mayora de ellos eran comerciantes y capitalistas. Pero el capital difiere de la tierra en que puede aumentarse. Cuando el comercio se halla floreciente, puede crecer con ms rapidez que la descendencia de los comerciantes; sta puede, por consiguiente, desarrollarse rpidamente mientras est creciendo la riqueza de cada uno. Y es precisamente en los siglos que principian con el Destierro y que se extienden por el comienzo de la Era Imperial, cuando tuvo lugar un notable aumento en el comercio. La explotacin de los trabajadores empleados en la agricultura esclavos, arrendatarios, campesinos subi rpidamente mientras se extenda el rea de esa explotacin. La explotacin de las minas continu aumentando hasta que decreci el suministro de esclavos. Esto condujo finalmente, como ya lo hemos visto, a la declinacin de la agricultura, a una despoblacin de las provincias, y, a la larga, a un debilitamiento del poder militar, que implicaba tambin un cese en el suministro de esclavos, basado en continuas guerras victoriosas; y el cese en el suministro de esclavos, como ya se dijo, haca declinar la minera. Pero mucho antes de que estas consecuencias se hicieran sentir, la acumulacin de la riqueza pas a unas cuantas manos, aumentando el lujo de los ricos, mientras la poblacin, como un todo, se empobreca. Mas el comercio de entonces era principalmente un comercio de artculos de lujo. Los mtodos de transporte se encontraban poco desarrollados; las consignaciones baratas de grandes cargamentos se hallaban en sus principios. El comercio que llevaba a Italia el grano del Egipto alcanz alguna importancia, pero, en general, los artculos de lujo continuaron siendo el principal objeto del comercio. Mientras el comercio moderno se relaciona principalmente con la produccin y el consumo de las grandes masas, anteriormente tena que ver ms bien con la arrogancia y derroche de un pequeo nmero de explotadores. En tanto que el comercio depende hoy del aumento en el consumo de las masas, antes dependa de un aumento en la explotacin y en el despilfarro. Nunca encontr condiciones ms favorables para esto ltimo que durante el perodo que principia con la fundacin del Imperio Persa y termina con el tiempo de los primeros Csares. La alteracin de las rutas comerciales implic grandes penalidades para Palestina, pero al mismo tiempo estimul inmensamente el comercio en general, desde el Eufrates y el Nilo al Danubio y el Rin, desde la India hasta Bretaa. Las naciones cuya base econmica era la agricultura podan declinar y descender en poblacin; pero una nacin de comerciantes necesariamente floreca y no tena obligacin de imponer el ms ligero lmite al crecimiento natural de su poblacin. No haba tampoco ninguna presin exterior para contener este aumento.

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Por elevados que sean nuestros clculos sobre la fertilidad natural del pueblo judaico, esta fertilidad por s sola no sera una suficiente explicacin de su rpida multiplicacin. Este factor se acrecent grandemente por la fuerza de la propaganda del judaismo. El espectculo de una nacin aumentando su nmero por medio de la propaganda religiosa es tan extraordinario como lo es la propia situacin histrica de los judos. Como otras naciones, los israelitas se mantuvieron unidos, al principio, por los lazos de la sangre. Bajo los reyes, la constitucin gentil reemplaz la organizacin territorial, el Estado y sus distritos. Este lazo ces de ser efectivo cuando los judos fueron llevados al destierro; el regreso a Jerusaln restaur este lazo slo para una pequea fraccin de la nacin. La seccin ms grande y creciente de la nacin viva fuera del Estado nacional judaico, en el extranjero, no slo en forma temporal, como hacen los comerciantes de otras naciones, sino permanentemente. Pero esto condujo a la prdida de otro lazo adicional de la nacionalidad: el del idioma comn. Los judos que vivan en el extranjero tenan que hablar la lengua extranjera, y si eran varias las generaciones que ya haban vivido en el extranjero, las ms jvenes de esas generaciones acababan por hablar nicamente el idioma de su pas nativo, olvidando el idioma de sus antepasados. El griego, en particular, se hizo muy popular entre ellos. Ya en el siglo iii a. C, las escrituras sagradas de los judos se tradujeron al griego, probablemente por razn de que pocos de los judos alejandrinos entendan todava el hebreo, y quizs adems por fines de propaganda entre los griegos. El griego vino a ser el idioma de la nueva literatura judaica y hasta el idioma del pueblo judo que viva en Italia. "Las diferentes comunidades (judaicas) en Roma tenan cementerios en comn, cinco de los cuales son conocidos. Las inscripciones estn hechas, principalmente, en griego, algunas en una jerga casi ininteligible; otras estn en latn; ninguna en hebreo."105 Los judos no pudieron mantener el uso del hebreo ni aun en la Palestina, donde adoptaron la lengua aramea, que era la de la poblacin que la rodeaba. Varios siglos antes de la destruccin de Jerusaln por los romanos, el hebreo haba dejado de ser una lengua viva. No serva ya como un medio de comunicacin entre Tos miembros de la nacin, sino nicamente como un medio de acceso a las escrituras sagradas de la Antigedad, que en realidad no eran de tantos siglos o de tantos miles de aos atrs como los que se les atribuan, sino que realmente haban sido formadas de viejos fragmentos y de nuevas mentiras. Su religin, a la que se atribua haber sido revelada a los primeros padres de Israel, pero que en realidad haba sido construida durante y despus del perodo del Destierro, vino a ser, con la actividad comercial, el lazo ms fuerte entre los judos, el nico rasgo que los distingua de las otras naciones.

105

Friedlander, Romn Life and Manners under the Early Empire, vol. III, pag. 178.

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Pero el Dios nico de esta religin no fue ya uno de los muchos dioses ancestrales, como lo haba sido en otra ocasin; fue ahora el Dios nico del mundo, un Dios de todos los hombres, cuyos mandamientos se aplicaban a todos los hombres. Los judos se diferenciaban de todos os dems simplemente por el hecho de que ellos haban reconocido a Dios, mientras que los dems, en su ceguera, no lo haban podido ver. El reconocimiento de este Dios era ahora la marca del judaismo: quien reconociese a l y a sus mandamientos se hallaba entre los escogidos de Dios, era un judo. El monotesmo, por consiguiente, creaba la posibilidad lgica -de extender los lmites del judaismo por medio de la propagacin de la idea. Esta posibilidad quizs no se habra utilizado si no hubiese coincidido con la tendencia a la expansin de parte de los judos. Su pequeo nmero les haba acarreado las ms grandes humillaciones, pero no haban sido destruidos. Haban sobrevivido a las peores tribulaciones, haban encontrado otra vez una base firme, y empezaban a obtener poder y riqueza en los ms variados medios. Esta circunstancia les inspiraba la orgullosa confianza de que eran realmente el pueblo escogido, verdaderamente destinado a gobernar a las otras naciones. Pero a pesar de lo grande que era su fe en su Dios y en el Mesas, a quien su Dios enviara, sin embargo, no podan dejar de reconocer cuan desesperada sera su situacin mientras permaneciesen siendo una pequea nacin entre los millones de paganos, cuya abrumadora superioridad en nmero necesariamente se haca ms evidente - medida que se ampliaba el crculo de sus relaciones comerciales. Mientras mayor era su deseo, de elevacin, de fuerza, ms se vean obligados a aumentar diligentemente el nmero de su pueblo, a encontrar partidarios entre las naciones extranjeras. Por consiguiente, hallamos entre los judos, en los siglos inmediatamente anteriores a la destruccin de Jerusaln, una poderosa tendencia a la expansin. En el caso de los habitantes del Estado judaico, la manera ms simple de realizar esta expansin era por medio de la conversin por la fuerza. No era un asunto extraordinario conquistar a un pueblo; dondequiera que los judos tenan xito en ese sentido, tambin trataban de imponer la religin por la fuerza. Esto se hizo en la poca de los Macabeos y de sus sucesores, que se extendi aproximadamente de 165 a 63 a. C, cuando la cada del Imperio Sirio ofreci al pueblo judaico una cierta libertad por algn tiempo, que utilizaron no slo para sacudir el yugo sirio, sino tambin para extender su propio territorio. Galilea, que no haba sido regin judaica, fue conquistada en esta poca, como lo ha mostrado Schrer.106 Idumea y la tierra al este del Jordn fueron sometidas, y hasta se gan una base en la costa en Jafa. Semejante poltica de conquista no era rara; pero era bastante raro que esa poltica se desarrollase en el sentido de una expansin religiosa. Los habitantes de las regiones conquistadas tenan que aceptar como Dios al Dios que se adoraba en el Templo en Jerusaln; tenan que realizar peregrinaciones a Jerusaln, para adorarlo; tenan que pagar a Jerusaln impuestos para el Templo; tenan que hacerse distintos
Geschichte des jdischen Volkes, vol. 11, pg. 5 .

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a las otras naciones por la prctica de la circuncisin y la observancia de las leyes rituales propias del judaismo. Semejante procedimiento era absolutamente desconocido en el mundo antiguo, en el cual el conquistador casi siempre permita al conquistado completa libertad moral y religiosa, y no exiga de l ms que el tributo en riqueza y en sangre. Esta forma de expansin judaica fue posible nicamente por algn tiempo, mientras el poder de los sirios era dbil y el de los romanos no se hallaba lo suficientemente prximo para constituir una amenaza al desarrollo militar de Judea. Antes de que Pompeyo hubiese ocupado Jerusaln (63 a. C), el avance de los judos en Palestina se haba detenido. La expansin de la comunidad religiosa judaica por medio de la fuerza fue entonces contenida, de modo efectivo, por el poder superior de los romanos. A partir de entonces los judos recurrieron con mayor energa al otro mtodo de aumentar el nmero de sus creyentes: el de la propaganda pacfica. Esta era tambin en sus das un fenmeno excepcional. Antes que el cristianismo, el judaismo desarroll el proselitismo en el mismo grado que despus lo hizo aqul, logrando considerable xito. Era bastante natural, aunque por supuesto no muy lgico, que los cristianos censurasen a los judos por ese celo que ellos mismos estaban desarrollando, en las mismas proporciones, en favor de su propia religin: "Ay de vosotros, escribas y fariseos hipcritas!" El Evangelio pone estas palabras en boca de Jess, "porque rodeis la mar y la tierra por hacer un proslito; y cuando fuere hecho le hacis hijo del infierno doble ms que vosotros". (Mateo, XXIII, 15.) Tal era el tono de los cristianos, en el que expresaban el celo de la competencia. El solo inters material tena que producir un nmero de partidarios para los judos en el ambiente "pagano". Ser miembro de una organizacin comercial, tan ramificada y prspera, era una perspectiva que tena que estimular a no pocos. A dondequiera que fuese el judo, poda estar seguro de contar con un apoyo eficiente y animoso de parte de sus camaradas creyentes. Otras causas contribuyeron tambin al robustecimiento de la propaganda judaica. Hemos visto cmo se incuba una cierta actitud favorable hacia el monotesmo tico en una determinada etapa de desarrollo de la vida urbana. Pero el monotesmo de los filsofos estaba en oposicin con la religin tradicional, o por lo menos fuera de su esfera. Este monotesmo exiga independencia de pensamiento. Pero el mismo desarrollo social que favoreca la idea monotesta, tambin conduca, como ya hemos visto, a una desintegracin de la sociedad y del Estado, a un creciente aislamiento del individuo, a la necesidad creciente de una autoridad; firme en la actitud hacia la vida, este desarrollo no conduca, por consiguiente, a la filosofa, que hace al individu dependiente de s mismo, sino a la religin, que se presenta al individuo como un producto terminado y fijo de alguna autoridad sobrehumana. Slo dos de las naciones de la civilizacin antigua, los persas y los judos, debido a sus condiciones especiales, haban llegado al monotesmo, no como una filo-

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sofa, sino como una religin. Las religiones de ambos pueblos hicieron progresos considerables entre las naciones del mundo helnico y posteriormente en las del Imperio Romano. Pero debido a su triste posicin como pueblo, los judos actuaban con un gran celo para el logro de proslitos, y en Alejandra entraron en un contacto estrecho con la filosofa griega. Los judos pudieron as ofrecer el alimento ms aceptable a las mentes del decadente mundo antiguo, que dudaban de sus propios dioses tradicionales, pero que no tenan la suficiente energa para crear un concepto de la vida sin un dios o con un dios nico; mucho ms puesto que los judos combinaban con sus creencias, en una sola fuerza tica primitiva, una creencia en la venida de un redentor por quien el mundo entero suspiraba. Entre las muchas religiones que se encontraban en el Imperio Romano, la judaica era la que mejor satisfaca el pensamiento y las necesidades de la -poca; era superior no. slo a la filosofa de los "paganos", sino a sus religiones. No cuesta trabajo maravillarse de que los judos se sintieran orgullosa-mente superiores a aqullos, y de que el nmero de sus adherentes creciera rpido. "Todos los hombres deca el judo alejandrino Filn estn siendo conquistados por el judaismo y exhortados a la virtud; brbaros, helenos, habitantes de continentes e islas, las naciones del Oriente y del Occidente, europeos, asiticos, todas las razas de la tierra." Esperaban que el judaismo llegase a ser la religin del mundo; y esto suceda en tiempos de Cristo.107 Ya hemos sealado que en el 139 a. C. los judos fueron deportados de Roma porque haban logrado proslitos en Italia. Se informa de Antioqua que la mayora de la congregacin judaica en aquella ciudad, consista de convertidos y no de judos de nacimiento. Las condiciones debieron de haber sido muy semejantes en muchos otros lugares. Este solo hecho demuestra lo absurdo del esfuerzo para explicar los rasgos de los judos sobre la base de su raza. Hasta hubo reyes que se convirtieron al judaismo: Izates, rey del distrito de Adiabeni en Asira, fue inducido a abrazar el judaismo por varias mujeres convertidas a esa fe. fe que ya haba aceptado tambin su madre, Elena. El fanatismo lo llev al extremo de ser circuncidado, aunque hasta su maestro judaico le haba aconsejado contra esto, como innecesario y peligroso a su situacin. Los hermanos del rey tambin se hicieron judos; esto ocurri en tiempos de Tiberio y de Claudio. Otros reyes fueron llevados al judaismo'por hermosas judas. As, el rey Aziz de Emesa fue convertido al judaismo a fin de casarse con Drusila, hermana de Agripa II. Esta dama recompens ms tarde su devocin vilmente, abandonando a su real seor .por un procurador romano llamado Flix. Su hermana Berenice, por quien el rey Polemn se haba circuncidado, no lo hizo mejor. En efecto, Polemn se disgust por el libertinaje de su esposa, no slo con ella, sino con su religin. Pero Berenice, acostumbrada a cambiar de hombres, pronto encontr consuelo. Primero se haba casado con Marco, y despues de la muerte de ste
107

Comprese el Libro de Tobas, XIV, 6, 7

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con su to Herodes. Cuando muri su segundo marido, vivi con su hermano Agripa, hasta su matrimonio con el Polemn antes mencionado. Finalmente lleg a la dignidad de amante del emperador Tito. Mientras que esta seora fue infiel a su pueblo, hubo muchas otras que abrazaron el judaismo, el que tena una cierta fascinacin sobre ellas. Entre ellas estaba la esposa de Nern, Popea Sabina, de quien nos dice que se hizo una celosa juda, lo que, sin embargo, no mejor su conducta moral. Josefo nos relata acerca de los habitantes de la ciudad de Damasco, que intentaron, con ocasin de la insurreccin judaica en poca de Nern, arrojar a los judos fuera de la ciudad: "Teman solamente por sus esposas, porque casi todas ellas eran de la fe judaica. Por consiguiente, mantuvieron el plan en secreto, sin ser conocido por stas, y as obtuvieron xito. Asesinaron a diez mil judos en una sola hora". 108 Las formas por las cuales se declaraba la conversin al judaismo variaban considerablemente. Los ms celosos de la nueva conversin las aceptaban totalmente. Su admisin se basaba en tres requisitos: en primer lugar, la circuncisin; en segundo lugar, una inmersin a fin de purificarse de la corrupcin pagana; finalmente, un sacrificio. Las mujeres, por supuesto, se hallaban exentas del primer requisito. Pero no todos los convertidos aceptaban sin excepcin la obediencia a todas las reglas de las leyes judaicas. Hemos visto que el judaismo estaba lleno de contradicciones; que por un lado inclua un monotesmo internacional, altamente inspirado, y por otro lado un monotesmo tribal extremadamente estrecho, uniendo as una moral pura con una tmida retencin de costumbres tradicionales, y consiguientemente abarcando no slo ideas que aparecan en extremo modernas y sublimes al pueblo de aquella poca, sino tambin conceptos que debieron parecer muy extraos y hasta repulsivos, particularmente a los helenos o a los romanos, y que por lo tanto hacan infinitamente difcil el intercurso social entre los miembros de la comunidad judaica y los no judos. Entre stas estaban, por ejemplo, las leyes dietticas, la circuncisin y la estricta observancia del Sbado, dando lugar esta ltima con frecuencia a extremos ridculos. Sabemos, por Juvenal, que la cocina sin fuego, considerada ahora como una invencin modernsima para el hogar, ya era conocida de los antiguos judos. En la vspera del Sbado colocaban sus provisiones en cestas llenas de heno, a fin de mantenerlas calientes. Se dice que estos canastos no faltaban en ninguna casa juda. Esto es una indicacin de los inconvenientes que envolva una estricta observancia del Sbado. Pero esta observancia se llevaba algunas veces hasta el extremo de hacerla desastrosa para los judos. Piadosos guerreros judos, que eran atacados por el enemigo el Sbado no se defendan ni huan, sino que consentan en rendirse sin resistencia a fin de no infringir los mandamientos de Dios.

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Guerra de los Judos, II, 20, 2.

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No eran muchos los que llevaban hasta ese grado el fana-tismo y la fe en Dios. Pero ni aun una observancia menos rigurosa de las leyes judaicas era del agrado de todos. Por consiguiente encontramos, junto a aquellos que entraban en la congregacin judaica y que aceptaban todas las consecuencias de sus leyes, un nmero que tomaba parte en los servicios divinos y que asista a las sinagogas, pero que rechazaba los reglamentos judaicos. Fuera de la Palestina haba muchos, hasta entre los mismos judos, que no ponan gran empeo en el cumplimiento de estas leyes. Se contentaban en muchos casos con adorar al verdadero Dios y en creer en la venida del Mesas, pasando por alto la circuncisin, y se daban por satisfechos de que los nuevos miembros de la congregacin se limpiasen de sus pecados por la inmersin (bautismo). Estos "piadosos" (sebomenoi) camaradas del judaismo constituan quizs la mayora de los paganos que abrazaban la fe. Tambin probablemente constituan el ms importante campo de reclutamiento para la congregacin cristiana cuando sta empez a operar fuera de Jerusaln.

d)ElOdioalosJudos.
A pesar de lo grande que era el poder de propaganda del judaismo, evidentemente que no tuvo el mismo efecto en todas las clases. Muchas tuvieron que ser repelidas por el judaismo, principalmente la de los grandes propietarios de la tierra, cuyo hbito permanente de domicilio y cuya estrechez mental local eran completamente opuestos a la inquietud y al carcter internacional del comerciante. Ms an, el comerciante obtena una parte de sus ganancias a expensas del terrateniente, porque el comerciante trataba de reducir tanto como le fuera posible el precio del producto que venda el propietario de la tierra, y de hacer subir todo lo posible los precios de aquellos productos que l venda a dicho propietario. Los grandes propietarios de la tierra haban estado siempre en excelentes relaciones con el capital usurario; hemos visto que en un principio obtenan una gran parte del poder, de la usura. Pero los terratenientes eran, por regla general, hostiles al comercio. Sin embargo, los empleados industriales que trabajaban en el comercio de exportacin se hallaban en una relacin hostil hacia el comerciante, como hoy en da los trabajadores domsticos se hallan hacia sus amos. Esta oposicin hacia el comercio tom principalmente la forma de una oposicin a los judos, quienes se afianzaban tanto a su nacionalidad que, a medida que su idioma serva menos para distinguirlos de su ambiente, permanecan ms firmemente apegados a sus costumbres nacionales tradicionales, ahora ms ntimamente fusionadas con el lazo nacional, la religin, lo cual haca de los judos un objeto de intenso inters para las masas de las poblaciones fuera de Palestina. Mientras estas peculiaridades producan, en la mayor parte de los casos, la irrisin del

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populacho, como todo lo que es extranjero, los judos eran considerados con hostilidad dondequiera que representaban una clase que viva de la explotacin, como ocurre con todos los comerciantes, y que al mismo tiempo se hallaba cimentada en forma compacta, constituyendo una organizacin internacional opuesta al resto de la poblacin, que aumentaba en riqueza y privilegios al comps que los dems se empobrecan visiblemente y perdan cada vez ms sus derechos. Podemos saber por Tcito la impresin hecha por el judaismo en otros pueblos; a este respecto, dice: "Nuevas costumbres religiosas fueron introducidas por Moiss, las cuales son opuestas a las de los otros mortales. Todo lo que para nosotros es sagrado es para ellos profano; y todo lo que nos es aborrecible es aceptado y permitido por ellos. Entre tales usos l menciona la abstinencia de la carne de cerdo, los frecuentes ayunos, el Sbado. "Defienden estas costumbres religiosas, cualquiera que haya sido su origen, alegando su gran antigedad. "Otras costumbres repulsivas y antipticas se hacan obligatorias por razn de su perversidad, porque as consiguieron que las peores personas perdieran la fe en la religin de sus padres y les llevasen contribuciones y donativos, aumentando de ese modo la riqueza de los judos. Lo cual es tambin debido al hecho de que entre ellos prevalecen la ms estricta honestidad y la ms solcita caridad, combinadas con una odiosa hostilidad hacia los dems. Se separan de los dems en sus comidas, tratan de no cohabitar con mujeres de otras creencias, pero entre ellos no hay nada que no sea permitido. Introdujeron la circuncisin como un medio de distinguirse de los dems. Aquellos que se unen a sus filas tambin aceptan la circuncisin y se llenan de desprecio para los dioses, de renunciacin a su patria, de falta de respeto para los padres, hijos y hermanos, y tratan constantemente de aumentar su nmero; y el sacrificio de la posteridad de uno aparece ante ellos como un crimen. Las almas de los muertos en batalla o ejecutados por su religin, las consideran inmortales; de aqu su tendencia a engendrar hijos y su desprecio a la muerte. Tcito discute despus su negativa a la adoracin de las imgenes y concluye: "Las costumbres de los judos son absurdas y srdidas (juaderum mos absurdus sordidusque)." 109 Los satricos se burlaban de los judos; los chistes acerca de los judos siempre encontraban un pblico deseoso. En su Decimocuarta Stira, Juvenal pinta los efectos del ejemplo de un padre sobre sus hijos. Un padre que tiene una tendencia hacia el judaismo establece un mal ejemplo para sus hijos: "Ustedes encontrarn hombres cuya suerte sea tener un padre que guarde la santidad del Sbado. Esa gente les ruega solamente a las nubes y a un dios en el Cielo.
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Histories, V, 5. Satires, xiv, 96-105.

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Creen que la carne de cerdo no es diferente a la carne humana, porque sus padres no coman esa carne. Pronto abandonan su prepucio y desprecian las leyes de los romanos. Pero aprenden, obedecen y honran las leyes judaicas; en resumen, todo lo que Moiss dio a conocer en sus documentos secretos. No le mostrarn el camino a uno que est perdido, excepto a creyentes como ellos; slo conducirn a los circuncidados (verpos) a la fuente donde el sediento apaga la sed. Tal es la influencia de un padre para quien cada siete das haba un da de descanso (ignavus), en el cual se abstena de cualquier expresin de vida." 110 Con el aumento de la miseria social general, tambin aument la hostilidad a los judos. Esta hostilidad era, en aquellos das, el ms simple y el menos heroico de los mtodos de expresar el disgusto por la decadencia, del Estado y de la sociedad. No era un asunto fcil atacar a los aristcratas y propietarios de los latifundios, a los usureros y generales, o a los dspotas del trono; pero los judos estaban casi indefensos, en lo que se refera al poder del Estado, a pesar de sus privilegios. En los das tempranos de la Era Imperial, cuando el empobrecimiento del campesinado ya haba avanzado bastante y un numeroso populacho se iba acumulando en las ciudades, deseoso del saqueo, se recurra ocasionalmente a regulares pogroms. Mommsen tiene una excelente descripcin de uno de estos pogroms, que tuvo lugar bajo el emperador Cayo Calgula (37-41 d. C), es decir, por el tiempo en que se dice que muri Cristo. "Un nieto de Herodes I y de la bella Mariamne, Herodes Agripa, llamado as en honor del protector y amigo de su abuelo, y que era probablemente el que menos vala de los intiles y numerosos hijos de prncipes que vivan en Roma, pero que no obstante, o quizs por esa misma razn, era el favorito y el amigo de la infancia del nuevo emperador, y quien hasta entonces slo era conocido por su libertinaje y sus deudas, haba recibido, como un presente de su protector, a quien haba tenido la fortuna de ser el primero en notificar la muerte de Tiberio, unas de las vacantes de los pequeos principados judaicos, incluyendo un ttulo real. Herodes Agripa en el ao 38 d. C, en su viaje hacia su nuevo reino, lleg a la ciudad de Alejandra, donde haba tratado unos cuantos meses antes, despus de eludir el pago de sus pagars vencidos, de obtener prstamos con los banqueros judos. Cuando apareci en pblico en Alejandra, con sus vestiduras reales y con sus alabarderos brillantemente equipados, naturalmente pareci invitar a los habitantes no judos de esta gran ciudad (aficionados como eran al ridculo y al escndalo y poco amigos de los judos), a disfrutar en una parodia de la situacin; pero no par aqu el asunto. Culmin con una furiosa caza de judos. Aquellas habitaciones de los judos que no fueron cerradas, fueron robadas e incendiadas, los barcos judos en el puerto fueron saqueados, los judos encontrados en los distritos no judaicos fueron maltratados y asesinados. Pero fue imposible realizar nada por la violencia contra los distritos puramente judaicos de la ciudad. Los dirigentes de
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Satires, XIV, 96-105.

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la persecucin dedicaron ahora su atencin a las sinagogas, consagrando aquellas que no haban sido destruidas como templos del nuevo gobernante y fijando imgenes de ste en todas ellas, y en la principal, una estatua sobre una cuadriga. Todo el mundo, incluyendo a los judos y al gobierno, saba que el emperador Cayo se consideraba seriamente - tan seriamente como lo poda permitir su perturbado espritu - un verdadero dios en persona. El gobernador Avilio Flaco, un hombre hbil y un excelente administrador bajo Tiberio, pero ahora dejado a un lado por el desfavor en que se encontraba con el nuevo emperador, y temiendo el ser llamado y procesado en cualquier momento, no desde utilizar esta ocasin para su rehabilitacin. No slo public un edicto prohibiendo el ofrecer resistencia a la ereccin de esas estatuas en las sinagogas, sino que tom parte en el espritu del pogrom. Orden que el Sbado fuese abolido; declar adems en sus edictos que estos extranjeros tolerados haban tomado posesin, sin permiso, de las mejores partes de la ciudad; ahora fueron asignados a uno solo de los cinco distritos de la ciudad, y todas las otras casas pertenecientes a los judos fueron entregadas al populacho, mientras sus anteriores moradores permanecan en gran nmero en las playas, sin un lugar donde cobijarse. Las splicas ni siquiera eran odas; treinta y ocho miembros del Consejo de los Ancianos, que gobernaban la comunidad judaica en aquel tiempo, en lugar del Etnarca, fueron azotados en el circo en presencia de toda la poblacin. Cuatrocientas casas permanecieron en ruinas; el comercio y el trfico se paralizaron; las factoras se cerraron; nadie poda auxiliarlos excepto el Emperador. Dos delegaciones alejandrinas comparecieron ante l: la de los judos, encabezada por el Filn antes citado, un doctor de la tendencia neojudaica, con ms mansedumbre que valor, pero que no obstante intercedi bravamente en favor de su pueblo en estos momentos difciles, y la de los antijudos, dirigida por Apin, tambin un sabio y escritor de Alejandra, el palmoteador del mundo' (Cymbalum mundi), como al emperador Tiberio le gustaba llamarlo, lleno de grandes palabras y mayores mentiras, de la ms impudente ignorancia e ilimitada fe en s mismo; conocedor, si no de los nombres, al menos de su bajeza, un celebrado maestro de la elocuencia, lo mismo que de la demagogia, perspicaz, desvergonzado e incondicionalmente leal. El resultado de esta transaccin pudo imaginarse por anticipado; el emperador recibi a las dos partes mientras paseaba por sus jardines, pero en lugar de or a los suplicantes, les hizo preguntas irrisorias, que fueron saludadas por los antijudos, a despecho de toda la etiqueta, con grandes risas, y como estaba de buen humor, se content con expresar su sentimiento de que este pueblo, por lo dems de buena gente, se hallase constituido tan desafortunadamente que no le permitiese captar la divina naturaleza innata en l (como l seriamente lo entenda). Apin tuvo de este modo el mejor de los argumentos, y, en todos los lugares donde los antijudos as lo dispusieron, las sinagogas fueron transformadas en templos a Cayo."111

111

The Provinces o f the Romn Empire, vol. II, pgs. 191-194.

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Hay alguien que no recuerde por esta descripcin las condiciones actuales de Rusia? 112 Y la similitud no est limitada a los pogroms. No podemos mencionar a Cayo, la bestia demente del trono imperial, sin pensar en los protectores de alta alcurnia de los pogroms en Rusia. Estos canallas ni siquiera son originales en sus mtodos! En Roma misma el poder militar era demasiado grande, y los emperadores se oponan con bastante fuerza a cualquier movimiento popular que permitiese semejantes escenas en aquella ciudad, pero cuando el poder imperial se hubo solidificado y los Csares no necesitaron ya de los judos, tambin los oprimieron. En vista de la desconfianza que los Csares tenan por todas las organizaciones, hasta por las ms inocentes, esta organizacin religiosa internacional tuvo que impresionarlos muy desfavorablemente. Las persecuciones a los judos empezaron ya bajo Tiberio. Josefo nos describe su causa como sigue: "En Roma haba un judo, un hombre sin dios en lo absoluto, quien haba sido acusado de muchos delitos en su pas nativo, y que haba huido para escapar al castigo. Este hombre se dedic a ser un maestro de la Ley Mosaica, y con otros tres compinches persuadi a Fulvia, una dama aristocrtica que haba aceptado la fe judaica y quien se haba puesto bajo su instruccin, a hacer una ofrenda consistente en oro y prpura para el Templo de Jerusaln. Habiendo recibido de la seora esa ofrenda, se la apropiaron, pues no otro haba sido su propsito. Saturnino, esposo de Fulvia, se quej de esto a su amigo el emperador Tiberio, a instancia de ella, y Tiberio orden inmediatamente que todos los judos fueran expulsados de Roma. Cuatro mil judos fueron alistados como soldados y enviados a Cerdea." ***113 Esta historia es tpica de la tendencia de las damas distinguidas de la sociedad de la corte de Roma hacia el judaismo. Si este incidente sirvi como pretexto para tan severas medidas contra toda 1? judera de Roma, seguramente no fue la razn verdadera de las mismas. Habra sido suficiente castigar al culpable, a menos que se hubiese encontrado una fuerte hostilidad en toda la comunidad judaica. No menos hostil fue Cayo Calgula, como ya lo hemos visto. Bajo Claudio (41-54 d. C.) los judos fueron otra vez expulsados de Roma, porque, como Suetonio (Claudio, Captulo XXV) informa, produjeron disturbios bajo la direccin de un tal Crestos. Este ltimo no era judo de nacimiento, sino un griego convertido al judaismo. Este incidente sirve otra vez como ilustracin, tanto del odio a los judos como de la fuerza de la propaganda judaica.

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Kautsky escriba en 1908. (Nota de la traduccin inglesa.) Antiquities, XVIII, 3, 8.

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e)Jerusaln.
Es evidente que semejante actitud hacia los judos, de parte de las clases dominantes, lo mismo que de parte del pueblo, tuvo que hacer que los judos suspiraran por Jerusaln y por el ambiente de su pas, el nico rincn de la tierra en el cual eran, por lo menos en cierta medida, amos de sus propias casas, donde toda la poblacin consista de judos, y donde el suspirado Mesas establecera el dominio del judaismo. Y esto, a pesar de la creciente imposibilidad de encontrar suficientes medios de subsistencia en su propio pas. Jerusaln permaneci siendo el centro, continu siendo la capital del judaismo, creciendo con el crecimiento de ste. Otra vez vino a ser una rica ciudad, una ciudad de aproximadamente 200.000 habitantes, pero que no basaba ya su grandeza y su riqueza en el poder guerrero ni en el comercio de los pueblos de Palestina como haba sido bajo David y Salomn, sino solamente en el Templo de Jehov. Cada judo, dondequiera que viviese, tena que contribuir a su mantenimiento, para lo cual estaba obligado a pagar anualmente un "impuesto al Templo", de un doble dracma, el cual se enviaba a Jerusaln. Adems, el santuario reciba muchas otras ofrendas extra-Ordinarias. No todos los obsequios corran la suerte del valioso donativo que los cuatro judos estafadores arrancaron de Fulvia, segn Josefo. Pero adems de esto, cada judo piadoso estaba obligado, al menos una vez en su vida, a hacer una peregrinacin al lugar donde moraba su Dios, que era el nico lugar donde el Dios reciba estas ofrendas. Las sinagogas de los judos en las varias ciudades fuera de Jerusaln eran solamente lugares de reunin y oracin, as como escuelas, pero no templos en donde pudiesen hacerse ofrendas a Jehov. Los impuestos del Templo y las peregrinaciones necesariamente llevaron enormes sumas de dinero a Jerusaln, y mantuvieron un gran nmero de personas ocupadas en forma ventajosa. Directa o indirectamente, no slo los sacerdotes del Templo y los escribas vivan del culto a Jehov, sino tambin los tenderos y los cambistas, los artesanos y los agricultores, los campesinos, los ganaderos, los pescadores de Judea y Galilea, que encontraban un excelente mercado en Jerusaln para su trigo y miel, para sus corderos y sus cabritos, lo mismo que para los pescados cogidos en la costa y en el lago de Genesaret, y enviados secos o salados a Jerusaln. Los compradores y vendedores, los cambiadores de monedas y los traficantes en palomas, que Jess encontr en el Templo, actuaban de acuerdo con el trabajo que se desarrollaba en el Templo de Jerusaln. Lo que se haba representado en la literatura judaica como la condicin de los ms antiguos antepasados, era verdad del perodo en el cual fue reproducida esta literatura: toda la poblacin judaica de Palestina viva ahora literalmente del culto a Jehov, y estaba amenazada de destruccin tan pronto como este culto se desplomase o asumiese formas diferentes. No faltaron intentos para establecer otros lugares donde adorar a Jehov fuera de Jerusaln.

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As, un tal Onas, hijo de un alto sacerdote judaico, erigi en Egipto un templo a Jehov, bajo el reinado de Ptolomeo (173-146 a. C.), con la ayuda del rey, quien esper que los judos egipcios seran ms fieles sbditos si tuviesen un templo propio en su pas. Pero el nuevo templo no alcanz ninguna significacin, posiblemente por la misma razn de que su objeto era asegurar a los judos de Egipto como sbditos fieles. En Egipto continuaron siendo extranjeros, como una minora tolerada. Cmo podra venir del Egipto su Mesas, aquel que iba a traer la independencia y la grandeza nacional a su pueblo? Pero la fe en el Mesas era uno de los motivos ms fuertes para el culto de Jehov. Mucho ms inconveniente era un templo competidor no lejos de Jerusaln, en el monte Garrizin, cerca de Sikhem, que haba sido construido por la secta samaritana, segn informa Josefo, en tiempo de Alejandro el Grande segn Schrer, un siglo antes y donde la secta realizaba el culto a Jehov. No es de sorprender que surgiera la ms aguda hostilidad entre estos dos competidores. Pero el antiguo negocio era demasiado rico y gozaba de muy alta reputacin para ser perjudicado por la nueva empresa. A pesar de toda la propaganda de los samaritanos, no aumentaron tan rpidamente como los judos, que consideraban que su Dios resida en Jerusaln. Pero mientras ms amenazado estaba el monopolio de Jerusaln, con ms seriedad sus habitantes vigilaban por la "pureza" el culto, y con ms fanatismo se oponan a cualquier esfuerzo para alterarlo en cualquier forma, o que llegase a imponer una alteracin por la fuerza. De aqu el fanatismo religioso y la intolerancia religiosa de los judos de Jerusaln, que se hallan en tan curioso contraste con la liberalidad religiosa de otras naciones de aquella poca. Las otras naciones consideraban a sus dioses como una explicacin de incomprensibles fenmenos y tambin como un consuelo y ayuda en situaciones en las que el poder 'humano pareca insuficiente. Pero los judos de Palestina consideraban a su Dios como el medio por el cual vivan. Todos tenan ahora hacia su Dios una actitud que de ordinario se encuentra nicamente en sus sacerdotes. E1 fanatismo sacerdotal en Palestina lleg a ser un fanatismo de toda la poblacin. Pero aunque esta poblacin se hallaba unida en defensa del culto a Jehov, aunque se opona como un solo hombre a cualquiera que se atreviese a violarlo, no obstante se sentan las distinciones de clases; ni aun Jerusaln se exceptuaba de esto. Cada clase buscaba agradar a Jehov y proteger su templo en alguna forma. Y cada clase esperaba, a su modo, el Mesas que deba venir.

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f)LosSaduceos.
Josefo informa en el Captulo Octavo del Libro Segundo de su Historia de la Guerra Judaica, que hay tres corrientes intelectuales entre los judos: los fariseos, los saduceos y los esenios. En relacin con los dos primeros, dice: "En lo concerniente a las otras dos sectas, se cree que los fariseos interpretan la ley ms severamente. Fueron los primeros que formaron una secta que crea que todas las cosas son determinadas por el destino y por Dios. En su opinin, poda en verdad depender del hombre el que ste realizara el bien o el mal, pero el Destino tena su influencia en las acciones del hombre. Crean, en relacin al alma del hombre, que era inmortal, y que las almas de los justos entraran en nuevos cuerpos, mientras que las de los perversos seran atormentadas por sufrimientos eternos. "La otra secta es la de los saduceos. Niegan que el destino tenga alguna influencia en lo absoluto, y declaran que a Dios no se le puede reprochar por las acciones buenas o malas de los individuos; nicamente el nombre es el responsable de stas, pues l puede realizar buenas acciones y abstenerse de las malas, de acuerdo con su libre voluntad. Niegan tambin que el alma sea inmortal y que haya una recompensa o castigo despus de la muerte. "Los fariseos son caritativos y tratan de vivir de acuerdo con las masas del pueblo. Los saduceos, por el contrario, son crueles hasta con ellos mismos, y severos, lo mismo en relacin a sus compatriotas que hacia los extranjeros." Estas sectas son representadas aqu como revistiendo ciertas opiniones religiosas. Pero aunque la historia judaica haya sido estudiada casi exclusivamente por telogos, para quienes la religin es todo mientras que las oposiciones de clase no significan nada, aun estos historiadores han descubierto que el contraste entre los saduceos y los fariseos no era en el fondo un contraste religioso, sino una oposicin de clase, una hostilidad que poda compararse con la existencia entre la nobleza y el Tercer Estado antes de la Revolucin Francesa. Los saduceos eran los representativos de la nobleza sacerdotal que haba ganado el control del Estado judaico, y que ejerci este control, primero bajo la dominacin persa y despus bajo la de los sucesores de Alejandro el Grande. Este clero era el amo absoluto del Templo. Por medio del Templo gobernaba a Jerusaln y, adems, a todo el judaismo. Al clero venan a parar todos los impuestos que eran pagados al Templo y que sin duda alguna eran enormes. Hasta el Destierro, por supuesto, las entradas del clero haban sido modestas e irregulares; pero a partir de entonces aumentaron inmensamente. Ya hemos mencionado el impuesto del doble dracma (o el medio siclo, equivalente aproximadamente a cuarenta centavos en moneda americana) que cada judo varn, rico o pobre, que pasaba de los dos aos de edad, tena que pagar anualmente al Templo; tambin hemos mencionado las ofrendas que afluan al mismo. Daremos ahora solamente unos cuantos ejemplos para mostrar las cantidades recibidas por el Templo. Mitrdates en una ocasin con-

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fisc ochocientos talentos en la isla de Cos, que estaban destinados para el Templo114 Cicern dice en la oracin pronunciada en el 59 a. C. en defensa de Flaco, que haba sido gobernador de la provincia de Asia dos aos antes: "Puesto que el dinero de los judos sale cada ao de Italia y de todas las provincias, y es enviado a Jerusaln, Flaco orden que no se enviase ningn dinero (a Jerusaln) de la provincia de Asia(Asia Menor Occidental)". Cicern relata ms adelante que Flaco confisc fondos que haban sido reunidos en varias ciudades en Asia Menor destinados para el Templo; solamente en Apamea confisc cien libras de oro. Adems existan los sacrificios. Anteriormente, los que hacan las ofrendas consuman ellos mismos los sacrificios en una alegre fiesta de la que slo el sacerdote poda participar. Pero despus del Destierro la intervencin de los que hacan los sacrificios estaba ms y ms limitada mientras aumentaba la de los sacerdotes. Habiendo sido una contribucin para un alegre banquete, consumida por los donantes mismos en agradable compaa, para hacer una delicia no slo de Dios sino tambin del hombre, esta ofrenda vino a ser un simple impuesto en especie, demandado por Dios para l mismo, esto es, para sus sacerdotes. Y la cantidad de estos impuestos aumentaba cada vez ms. No solamente las ofrendas en animales y otros productos pertenecieron ms y ms exclusivamente a los sacerdotes, sino que adems se agreg el pago de los diezmos (la dcima parte) de todos los productos agrcolas, lo mismo que el pago de la primera cria de cada animal. La primera cra de los animales "puros", ganado, ovejas, cabras, en otras palabras, animales que se coman, se pagaba en especie en la Casa de Dios. Los animales "impuros", caballos, asnos, camellos, podrn reemplazarse con dinero, como ocurra tambin con el primognito humano varn. La obligacin por ste era de cinco siglos. Esto nos da una buena idea de lo mucho que el clero judaico obtena del pueblo, y estas cantidades se aumentaron despus; as, la tercera parte de un siclo se elev pronto a medio siclo, como se indica en Nehemas X, 32, 34-39. "Impusimnos adems por ley el cargo de contribuir cada ao con la tercera parte de un siclo para la obra de la casa de nuestro Dios... Echamos tambin las suertes, los sacerdotes, los levitas, y el pueblo acerca de la ofrenda de la lea, para traerla a la casa de nuestro Dios, segn las casas de nuestros padres, en los tiempos determinados cada un ao, para quemar sobre el altar de Jehov nuestro Dios, como est escrito en la ley. Y que cada ao traeramos las primicias de nuestra tierra, y las primicias de todo fruto de todo rbol, a la casa de Jehov. Asimismo los primognitos de nuestros hijos y de nuestras bestias, como est escrito en la ley; y que traeramos los primognitos de nuestras ovejas a la casa de nuestro Dios, a los sacerdotes que ministran en la casa de nuestro Dios. Que traeramos tambin las primicias de nuestras masas y nuestras ofrendas, y del fruto de todo rbol, del vino y del aceite, a los sacerdotes, a las cmaras de la casa de nuestro Dios, y el diezmo de nuestra tierra a los Levitas, y que los Levi114

Josefo, Antiquities, xiv, 7; un talento equivale a mil cien dlares.

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tas recibiran las dcimas de nuestras labores en todas las ciudades. Yque estara el sacerdote hijo de Aarn con los Levitas, cuando los Levitas recibiran el diezmo, y que los Levitas llevaran el diezmo del diezmo a la casa de nuestro Dios, a las cmaras en la casa del tesoro. Porque a las cmaras han de llevar los hijos de Israel y los hijos de Lev la ofrenda del grano, del vino y del aceite; y all estarn los vasos del santuario, y los sacerdotes que ministran, y los porteros, y los cantores; y no abandonaremos la casa de nuestro Dios." Es evidente que este Templo no era comparable exactamente al edificio de una iglesia. Inclua inmensos almacenes en los que se guardaban grandes cantidades de productos naturales y tambin de oro y plata. En consecuencia, tena que estar bien fortificado y bien guardado. Como todos los templos paganos, era considerado como un lugar en el que el dinero y la propiedad se hallaban particularmente bien salvaguardados. Como aqullos, por consiguiente, se usaba con frecuencia, aun por las personas privadas, como un lugar donde depositar sus tesoros. Jehov probablemente no se haca cargo, sin una recompensa, de realizar esta funcin de banco depositario. De cualquier modo, es cierto que la riqueza del clero de Jerusaln aument enormemente. Marco Craso, compaero conquistador de Csar, a quien ya hemos conocido, se aprovech de esta condicin cuando se hizo cargo de la expedicin de saqueo contra los partos. En su viaje pas por Jerusaln y se apoder de los tesoros del Templo judaico. "Cuando Craso estaba preparado para salir contra los partos, vino a Judea y se apoder de todo el dinero del Templo, dos mil talentos, que Pompeyo haba dejado intacto, lo mismo que de todo el oro (no acuado), que ascenda a ocho mil talentos. Adems, rob una barra de oro que pesaba trescientas minas; una mina equivale, en peso, a dos libras y media." 115 Esto asciende aproximadamente a doce millones de dlares; y sin embargo, el Templo pronto se llen de oro otra vez. El reclutamiento del clero estaba limitado a ciertas familias. Constituan una aristocracia por nacimiento, entre la que este oficio era hereditario. Segn Josefo, quien se refiere a Hecateo (Polmica contra Apin, i, 22), "hay mil quinientos sacerdotes judaicos que reciben diezmos y administran la comunidad". En este clero fue surgiendo gradualmente una divisin entre una aristocracia superior e inferior. Ciertas familias actuaron de forma de arrogarse para ellas de manera permanente toda la autoridad del gobierno; as aumentaron sus riquezas, lo que, a su vez, signific una mayor influencia. Constituan una camarilla firmemente coherente, que siempre designaba al Alto Sacerdote de entre sus filas. Consolidaban
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Josefo, Antiquities, xiv, 7.

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su poder alquilando mercenarios y defendiendo su autoridad contra los otros sacerdotes, a quienes lograron relegar a una posicin inferior. As, Josefo informa: "Por este tiempo el rey Agripa concedi la alta investidura sacerdotal a Ismael, hijo de Fabio. Pero los Altos Sacerdotes entraron en conflicto con los sacerdotes y ancianos del pueblo de Jerusaln. Cada uno de ellos se rode de una banda de personas de las ms facinerosas y molestas, hacindose su lder. Ocasionalmente tenan conflictos de palabras en las que se vituperaban unos a otros y se apedreaban. Nadie era capaz de contenerlos: sus acciones eran de tal violencia que pareca que no haba autoridad en la poblacin en lo absoluto. Los Altos Sacerdotes finalmente se volvieron tan audaces que no titubearon en enviar sus soldados a los graneros, con el fin de apoderarse de los diezmos pertenecientes a los sacerdotes, de modo que unos cuantos de estos ltimos empobrecieron, muriendo de hambre." 116 Por supuesto que las condiciones no se hicieron tan malas hasta que se alcanzaron las ltimas etapas de la comunidad judaica. Pero desde entonces la aristocracia sacerdotal se exalt por encima de las masas del pueblo y se llen de ideas e inclinaciones opuestas a las del pueblo, en especial a las de la poblacin judaica. Esto se hizo particularmente evidente en su poltica exterior. Hemos visto que Palestina, debido a su posicin geogrfica, se hallaba constantemente sujeta al dominio extranjero o, por lo menos, amenazada de ese dominio. Haba dos medios para resistir o atenuar esas condiciones: la diplomacia o la insurreccin por la fuerza. Mientras existi el Imperio Persa, ninguno de estos dos mtodos prometa xito,, pero la situacin cambi por completo despus que Alejandro destruy este imperio. La nueva forma de Estado que puso en su lugar se desintegr luego de su muerte, y encontramos otra vez un Imperio Sirio-Babilnico luchando contra un Imperio Egipcio por el dominio de Israel. Pero ahora ambos estaban gobernados por dinastas griegas, uno por los Seleucidas, el otro por los Ptolomeos, y ambos absorbieron cada vez ms el espritu griego. Pareca intil tratar de vencer cualquiera de estos dos poderes por medios militares; era mucho ms posible obtener ventajas por medio de una astuta diplomacia, unindose al ms fuerte y as obteniendo una posicin privilegiada como una porcin de este ltimo Imperio. Pero debido al odio a los extranjeros y a la repulsin a la superior civilizacin griega, y a sus instrumentos de poder, no se hizo esto; ms an, hubiera sido necesario absorber esta civilizacin.

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Josefo, Antiquities, xx, 8, 8, 9, 2

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La aristocracia en Jerusaln se senta impelida a aceptar la cultura griega, debido a su mejor conocimiento de las cosas extranjeras, lo que era una ventaja para ellos, dada su posicin social, comparada con la de la masa de la poblacin; su riqueza tambin los impulsaba en esta direccin. Las artes reproductivas, lo mismo que las artes de goce, no haban florecido en Palestina, pero los griegos haban llevado estas artes a un nivel por encima del alcanzado en cualquier otro pas en aquella poca, y por muchos, muchos siglos despus. Las clases domi nantes de todas las naciones, aun de la victoriosa Roma, tomaban de Grecia las formas de esplendor y de goce de la vida. Las formas griegas fueron adoptadas por todas las clases explotadoras del mundo antiguo, de la misma manera que las formas francesas fueron adoptadas en el siglo XVIII por todos los explotadores de Europa. A medida que aumentaba la explotacin de los judos por la aristocracia, y con el surgimiento de la riqueza en dicha clase, esta aristocracia ansiaba cada vez ms la cultura helnica. As, el Primer Libro de los Macabeos se lamenta en relacin con el perodo de Antoco Epifanes (175-164 a. C.): "En aquellos das se originaban en Israel gentes sin valor; estos persuadan a muchos diciendo: por qu no fraternizamos con las naciones que nos rodean?; porque mucha miseria nos ha venido por estar separados de ellas! Tal discurso les agradaba a ellos, y algunos del pueblo se declaraban listo para ir ante el rey a fin de que los autorizaran a introducir las costumbres de los paganos. Por consiguiente, construyeron un gimnasio en Jerusaln (en otras palabras, una arena en la que aparecieron luchadores desnudos); de acuerdo con las costumbres de los paganos, restauraron sus prepucios y as se hicieron traidores al sagrado convenio, y tambin se unieron a los paganos, y se vendieron al mal." Tan malas eran estas personas que se hicieron prepucios artificiales, que hasta negaron sus nombres judos, reemplazndolos por griegos. Un Alto Sacerdote llamado Jess se llam a s mismo Jasn; otro Alto Sacerdote llamado Eliochn se dio el nombre de Alkimos; un Menassh, el de Menelao. Pero la masa del pueblo judo se ofenda por esta aceptacin de los modos extranjeros helnicos. Ya hemos sealado varias veces lo poco desarrolladas que se hallaban en Judea las artes y la industria. El progreso de la influencia helnica significaba la introduccin de productos extranjeros para reemplazar a los productos domsticos. Pero el heleno siempre vino como un opresor y explotador, bien fuese rey de Siria o rey de Egipto. Judea, ya saqueada por su aristocracia, senta naturalmente los tributos que tenan que pagarse a los monarcas extranjeros y a sus funcionarios como una carga mucho mayor. Por lo general, los aristcratas se arreglaron para escudarse, siendo nombrados representantes y cobradores de impues tos de los amos extranjeros; ms an, pudieron enriquecerse aplicando prcticas usura-

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rias a los oprimidos por las contribuciones. Pero el pueblo senta nicamente la carga del dominio extranjero. Esto ya haba ocurrido bajo el dominio persa, como se describe muy claramente en una relacin ofrecida por el judo Nehemas, que haba sido nombrado por el rey Artajerjes como su gobernador en Judea (445 a. C.). Nos da la siguiente informacin de sus propias actividades: "Entonces fue grande el clamor del pueblo y de las mujeres contra todos los judos sus hermanos. Y haba quien deca: Nosotros, nuestros hijos y nuestras hijas somos muchos: hemos por tanto tomado grano para comer y vivir. Y haba quienes decan hemos empeado nuestras tierras, y nuestras vias, y nuestras casas para comprar granos en el hambre. Y haba quienes decan: hemos tomado prestado dinero para el tributo del rey, sobre nuestras tierras y vias. Ahora bien, nuestra carne es como la carne de nuestros hermanos, nuestros hijos como sus hijos: y he aqu que nosotros sujetamos nuestros hijos y nuestras hijas a servidumbre, y hay algunas de nuestras hijas sujetas: mas no hay facultad en nuestras manos para rescatarlas, porque nuestras tierras y nuestras vias son de otros. Y enojme en gran manera cuando o su clamor y estas palabras. Meditelo entonces para conmigo, y reprend a los principales y a los magistrados, y djeles: Tomis cada uno usura de vuestros hermanos? Y convoqu contra ellos una grande junta. Y djeles: Nosotros rescatamos a nuestros hermanos judos que haban sido vendidos a las gentes, conforme a la facultad que haba en nosotros: y vosotros an vendis a vuestros hermanos, y sern vendidos a nosotros? Y callaron, que no tuvieron qu responder. Y dije: No es bien lo que hacis, no andaris en temor de nuestro Dios, por no ser el Oprobio de las gentes enemigas nuestras? Tambin yo, y mis hermanos y mis criados, les hemos prestado dinero y grano: relevmosle ahora de este gravamen. Ruegoos que les devolvis hoy sus tierras y vias, sus olivares, y sus casas, y la centsima parte del dinero y grano, del vino y del aceite que demandis de ellos. Y dijeron: Devolveremos y nada les demandaremos; haremos as como t dices. Entonces convoqu los sacerdotes y juramentlos que haran conforme a esto. Adems sacud mi vestido y dije: As sacuda Dios de su casa y de su trabajo a todo hombre que no cumpliere esto, y as sea sacudido y vaco. Y respondi toda la congregacin: amn! y alabaron a Jehov. Y el pueblo hizo conforme a esto. Tambin desde el da que me mand el rey que fuese gobernador de ellos en la tierra de Jud, desde el ao veinte del rey Artajerjes hasta el ao 32, doce aos ni yo ni mis hermanos comimos el pan del gobernador. Mas los primeros gobernadores que fueron antes de m, cargaron al pueblo, y tomaron de ellos por el pan y por el vino sobre cuarenta siclos de plata; a ms de esto, sus criados se enseoreaban sobre el pueblo: pero yo no hice as, a causa del temor de Dios. Tambin en la obra de este muro instaur mi parte y no compramos heredad: y todos mis criados juntos estaban all a la obra. Adems ciento y cincuenta hombres de los judos y magistrados, y los que venan a nosotros de las gentes que estn en nuestros contornos, estaban a mi mesa. Y lo que se aderezaba para cada da era un buey, seis ovejas escogidas, y aves tambin se aparejaban para m, y cada diez das vino en toda abundancia; y con todo esto nunca

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requer el pan del gobernador porque la servidumbre de este pueblo era grave. Acurdate de m para bien, Dios mo, y todo lo que hice a este pueblo."117 Semejante autoalabanza no es una cosa rara en documentos antiguos, especialmente en el Oriente. Sera ir demasiado lejos si suponemos que el funcionario en cuestin siempre mereci realmente tanto bien de su pueblo como demuestra la jactanciosa historia. Pero una cosa queda evidenciada claramente por esos cuentos: la manera en que por lo general los gobernadores y los nobles explotaban y opriman al pueblo. Nehemas no habra tenido razn para jactarse de sus actos si no los considerara como excepcionales. Nadie se jactara declarando que no ha robado cucharillas de plata, a menos que semejantes robos sean hechos regulares en la sociedad de la' que se es parte. Bajo los reyes sirios y egipcios los impuestos de Palestina eran arrendados. El arrendatario era en general el Alto Sacerdote. Pero ocasionalmente se encontraba con competidores dentro de su propia clase, y entonces haba siempre una que relia entre los sacerdotes de alto rango. Por consiguiente, la masa del pueblo de Judea tena mucho ms motivo para oponerse al dominio extranjero que la aristocracia que se beneficiaba con ello. Su irritacin contra los extranjeros se senta ms estimulada por su ignorancia sobre la verdad de las fuerzas alineadas. La masa de los judos de Palestina no conoca cuan inmensamente superiores eran las fuerzas de los oponentes. Por todas estas razones despreciaban la diplomacia y exigan que el yugo del dominio extranjero fuese sacudido por la fuerza. Pero no fueron ms all de esto; no hablaron del yugo de la aristocracia. Este era tambin una pesada carga para el pueblo, pero despus de todo, tanto en Jerusaln como en el pas alrededor, el pueblo viva por razn del Templo, por razn de la importancia de su culto y de su clero. Por ese motivo, toda la furia causada por sus calamidades se concentraba necesaria y nicamente contra los explotadores extranjeros. La democracia se transform en chauvinismo. Debido a un afortunado cambio de sucesos, una insurreccin de este pequeo pueblo contra sus poderosos conquistadores fue coronada en una ocasin con el triunfo. Este acontecimiento ocurri al tiempo en que, como ya lo hemos sealado, el imperio de los Seleucidas se hallaba profundamente desorganizado, debido a guerras interiores, y sujeto a un proceso de completa desintegracin, como el de los Ptolomeos, mientras ambos imperios luchaban furiosamente uno contra el otro y preparaban un camino para la completa subyugacin por los romanos, los nuevos amos del Occidente lo mismo que del Oriente. Como todo sistema decadente, ste aument sus medidas opresivas, las que naturalmente provocaron resistencia. La actitud del patriotismo judaico se hizo cada vez ms rebelde y su centro y direccin se hall en la organizacin de los asideos.

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Nehemas, V, 119.

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Probablemente el Libro de Daniel es uno de los primeros productos de la actividad asidea; fue escrito por este tiempo (entre 167 y 164 a. C), y es un panfleto profetizando a los oprimidos que Israel pronto se levantara y se hara libre. Israel sera su propio salvador, su propio Mesas. Este es el principio de una serie de panfletos de propaganda mesinica que proclamaba la derrota del dominio extranjero y la victoria de los judos, su liberacin y gobierno sobre las naciones de la tierra Pero en el Libro de Daniel, este pensamiento se expresa todava en una forma democrtica. Al Mesas se le representa todava como el pueblo mismo; como "el pueblo de los santos del Altsimo". "Y que el reino, y el seoro, y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo, sea dado al pueblo de los santos del Altsimo, cuyo reino es reino eterno, y todos los seoros les servirn y obedecern." 118 Esta profeca mesinica pronto pareci haberse cumplido maravillosamente. La guerra de guerrillas contra los opresores asuma cada vez ms grandes dimensiones, hasta que afortuna dos jefes de la casa de los Asmoneos, incluyendo en primer lugar a Judas Macabeo, tuvieron xito en probar su valor con las tropas sirias, en acciones en campos abiertos, y finalmente en conquistar a Jerusaln, que era retenida por los sirios. Judea se hizo libre y hasta extendi sus fronteras. Despus que Judas Macabeo cay (160 a. C), su hermano Simn tuvo suficiente nimo para realizar la tarea que ya haban efectuado muchos generales de la democracia, quienes, despus de haber conquistado la libertad para su pueblo, en guerra victoriosa, haban despedazado esa libertad y se haban coronado a s mismos. O ms bien, Simn permiti que el pueblo lo coronase. Una gran reunin de Sacerdotes y del pueblo decidi que fuese Supremo Sacerdote, Supremo Seor de la Guerra y Prncipe del Pueblo (archiereos, strategos y ethnarches, 141 a. C). De este modo Simn vino a ser el fundador de la dinasta asmonea. Probablemente sinti lo insegura que era la independencia que recin haban ganado, porque inmediatamente se apresur a buscar apoyo extranjero. En el ao 139 encontramos una delegacin enviada por l a Roma con el propsito de pedir a los romanos la garanta del territorio judaico. Esta es la delegacin a la que ya nos hemos referido, unos cuantos miembros de la cual fueron deportados por sus actividades para ganar proslitos; sin embargo, la delegacin obtuvo su propsito. Pero Simn no se imagin que su gobierno sera de corta duracin, hasta que los nuevos amigos de Judea se convirtieron en sus ms peligrosos enemigos, estando destinados, final mente, a destruir para siempre el Estado judaico. Mientras la guerra civil entre los varios caudillos romanos dejaba sentir su fiereza, la suerte de Judea tuvo sus alternativas. Pompeyo con quist a Jerusaln en 63 a. C, haciendo muchos prisioneros de guerra, que envi a Roma como esclavos; limit el territorio judaico a Judea, Galilea y Perea, e impuso una contribucin a los judos. Craso saqueo el Templo en 54 a. C; despus de su derrota, los judos se rebelaron contra los romanos en Galilea, y fueron dominados, siendo vendidos como esclavos muchos
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Daniel, VII, 27.

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de los prisioneros. Csar, cuando le lleg el turno, trat mejor a los judos, hacindolos sus amigos. Las guerras civiles despus de la muerte de Csar devastaron a Judea e impusieron pesadas cargas sobre ella. Luego de la victoria de Augusto, ste, otra vez, como Csar, se mostr favorable a los judos, pero Judea permaneci dependiente de los romanos, fue de nuevo ocupada por tropas romanas, cay bajo la supervisin de Roma y, finalmente, bajo la administracin directa de funcionarios romanos; y ya hemos visto cmo estos alegres seores se divertan en las provincias a las que saqueaban completamente. Por consiguiente, el odio hacia los romanos creci con rapidez, particularmente entre las masas populares. Los reyes tteres y los aristcratas sacerdotales que los gobernaban trataron de ganarse la voluntad de los nuevos amos romanos, como haban intentado hacerlo con los amos griegos antes de la insurreccin macabea, aunque muchos de ellos de seguro odiaban a los extranjeros profundamente. Pero su partido, el de los saduceos, era capaz de ofrecer cada vez menos resistencia al partido patritico democrtico: el de los fariseos. Josefo informa, como sigue, de un perodo tan lejano como el ao 100 a. C. en sus Antigedades: "Los ricos se hallaban del lado de los saduceos, pero la masa del pueblo era partidaria de los fariseos." (XIII, 10, 6.) Y tambin nos informa del perodo de Herodes (en tiempos de Cristo): "La secta de los saduceos tiene pocos partidarios, pero son de las gentes ms distinguidas del pas. Sin embargo, los asuntos del Estado no se dirigen de acuerdo con sus opiniones. Tan pronto como alcanzan el poder tienen que actuar, contra su voluntad, de acuerdo con la opinin de los fariseos, porque de otro modo el pueblo no los tolerara." (Antigedades, XVIII, 1, 4.) Los fariseos se estaban convirtiendo gradualmente en los dominadores mentales del pueblo judo, tomando l lugar de la aristocracia sacerdotal.

g)LosFariseos.
Ya hemos conocido, en los conflictos de los macabeos. los "piadosos", a los asideos. Unas cuantas dcadas despus, bajo Juan Hircano (135-104 a. C), los portadores de esta doctrina aparecieron bajo el nombre de fariseos; los portadores de la doctrina opuesta tomaron ahora por primera vez el nombre de saduceos. El origen de este ltimo nombre no est claro; quizs la palabra se derive del nombre del sacerdote Zadoc, en cuyo honor se denomin al sacerdocio la raza de

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los zadoquidas. Los fariseos (perushim) son realmente aquellos segregados, pero se daban el nombre de "camaradas" (chaberim) o confederados. Josefo nos dice que en una ocasin haba 6.000 de ellos, lo cual era upa regular organizacin poltica para un pas tan pequeo. En relacin al tiempo de Herodes (37-4 a. C.) nos dice: "Pero entonces existan entre los judos algunos que estaban orgullosos de su estricta observancia de la ley de sus padres, y quienes crean que Dios tena un especial afecto por ellos. Estos eran los fariseos. Eran grandes en poder y eran ca paces de oponerse al rey, pero eran lo suficientemente inteligentes para esperar una oportunidad favorable para semejante insurreccin. Cuando todo el pueblo judaico jur fidelidad al emperador (Augusto) y obedecer al rey (Herodes), estos hombres rehusaron jurar; haba ms de 6.000 de ellos." 119 Herodes, el tirano cruel que se hallaba siempre listo a recurrir a la pena de muerte, no se atrevi a castigar severamente esta negativa a prestar el juramento de sumisin, lo cual es una prueba de su respeto a la influencia de los fariseos sobre las masas del pueblo. Los fariseos se convirtieron en los maestros espirituales de las masas; entre los fariseos, los "escribas", o literati, a quienes siempre se menciona juntamente con ellos en el Nuevo Testamento, los rabinos (rabbimi seor, "monsieur"), eran el grupo dominante. La clase de los intelectuales era originalmente la casta sacerdotal, entre los judos lo mismo que en cualquier otro lugar del Oriente. Pero esta clase en Judea sufri el destino de todas las aristocracias. Con el aumento en la riqueza, aument tambin su negligencia en las funciones que eran la base de su posicin privilegiada. Apenas puede decirse que hicieran otra cosa que atender superficialmente el "culto. Abandonaron cada vez ms sus actividades cientficas, literarias, legislativas y judiciales, con el resultado de que estas ltimas fueran pasando totalmente a las manos de elementos educados que surgan del pueblo. Las actividades judiciales y legislativas adquirieron importancia especial. Las asambleas legislativas son desconocidas a las naciones del antiguo Oriente. Todas sus leyes toman la forma de precedente, de ley antigua. Por supuesto, el desarrollo social puede continuar, puede producir nuevas condiciones y nuevos problemas que requieran nuevas formulaciones legales; pero el sentimiento de que la ley permanezca siempre la misma, esto es, derivada de Dios, se halla tan profundamente arraigado en la mente popular, que las nuevas leyes se aceptan ms rpidamente cuando asumen la forma de ley habitual, de la ley tradicional, que existe desde tiempo inmemorial, y que parece nueva solamente por el hecho de que ha estado en desuso.

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Antiquities, XVII, 2, 4. 258

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El medio ms simple a la disposicin de las clases dominantes, para hacer que las leyes nuevas se parezcan a las antiguas, es el de la falsificacin de los documentos. El sacerdocio de Judea, como ya lo hemos visto, en varios casos hizo uso amplio de esta prctica. Esto no era difcil en un pas en el cual las masas crean que una sola clase dominante serva como experta y preservadora de las tradiciones religiosas. Pero en los pases en los que estaba surgiendo una nueva clase de personas con educacin literaria, junto al antiguo clero, se haca difcil a cualquiera de estas clases tratar de presentar una innovacin como un trabajo creado por Moiss o por cualquiera otra autoridad de los tiempos antiguos. Porque ahora la clase competidora estaba ojo avizor sobre las prcticas de tales falsificadores. Hay un esfuerzo ininterrumpido de parte de los rabinos, durante los dos siglos que precedieron a la destruccin de Jerusaln por los romanos, para hacer una brecha en el canon de las escrituras sagradas presentadas por los sacerdotes, y para aumentarlas por la adicin de nuevas producciones literarias que deberan presentarse como antiguas y, por consiguiente, con derecho al mismo respeto que las antiguas escrituras; pero este esfuerzo no tuvo xito. En su Polmica contra Apin (1, 7 y 8), Josefo examina la validez de los escritos judaicos.: "Porque no todo hombre tiene el derecho de escribir como le plazca, pues ese derecho pertenece nicamente a los profetas que han registrado fielmente las cosas del pasado bajo la inspiracin de Dios, lo mismo que los sucesos de su propia poca. Por esta razn, no poseemos miles de escritos contradicindose y negndose unos a otros, sino solamente veintids libros, que registran todo lo que ha sucedido desde el principio del mundo, y que con razn se consideran de origen divino; es decir, los cinco libros de Moiss, trece libros de los Profetas que abarcan el perodo desde la muerte de Moiss hasta Artajerjes, y cuatro libros de Salmos y Proverbios. "Desde el tiempo de Artajerjes hasta el presente, por supuesto que todos los hechos son tambin registrados, pero no son de tanta confianza... El alto respeto que tenemos por nuestras escrituras se demuestra en el hecho de que por un tiempo largo nadie se ha atrevido a agregar, sustraer o alterar algo." No hay duda de que ste era el caso en los das de Josefo. Puesto que era ms difcil alterar la ley existente como apareca en la literatura mencionada, los innovadores se vean forzados, cada vez ms, a recurrir a una interpretacin de sta a fin de adaptarla a nuevas condiciones. Las escrituras sagradas de los judos se prestaban para esta prctica, ya que no constituan un todo unido sino un diluvio literario de los ms variados perodos y condiciones sociales. Abarcaban leyendas del primitivo perodo beduino, lo mismo que la muy culta sabidura metropolitana de Babilonia, editado todo bajo la direccin sacerdotal en el perodo postbabilnico; direccin editorial que con frecuencia fue extremadamente imperfecta y falta de tacto, permitiendo pasar evidentes contradicciones. Un cuerpo de "leyes" de esta clase permitira probar cualquier cosa, si el manipulador posea la necesaria agudeza y la

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necesaria memoria para aprender bien todos los pasajes de la ley y tenerlos constantemente en la punta de la lengua; y tal era, en verdad, la naturaleza de la sabidura rabnica. No se dedicaron al estudio de la vida, sino a imbuir a sus discpulos un conocimiento preciso de las sagradas escrituras, acostumbrndolos a contestar, con rapidez y sutileza, sobre la interpretacin de estas escrituras. Por supuesto, que permanecan, inconscientemente, bajo la influencia de la vida que los rodeaba; pero mientras ms progresaba el desarrollo de la pedante sabidura rabnica, ms dejaba de ser un medio de comprender la vida y, por consiguiente, de dirigirla; por un lado, vena a ser el arte de confundir a todos los que llegaban, incluso al mismo Dios, mediante una rapidez mental leguleyesca y una astucia superficial y.engaosa, y, por otro, el arte de consolarse y darse un buen ejemplo, en cualquier situacin de la vida, por medio de una cita piadosa. No ha aportado ninguna contribucin a nuestro conocimiento del mundo; en realidad, su ignorancia del mundo iba aumentando constantemente. Esto se hizo del todo evidente en la lucha que en definitiva acarre la destruccin de Jerusaln. Los sabios y sofisticados saduceos estaban bien familiarizados con el alineamiento del poder en sus das. Saban que era imposible ofrecer una resistencia seria a los romanos. Los fariseos, por otro lado, trataron con el mayor vigor posible desacudir el yugo romano mientras ms pesadamente caa sobre Judea y llevaba al pueblo a la desesperacin. La insurreccin macabea haba dado un ejemplo esplndido de cmo un pueblo poda defender sus libertades contra un tirano. La esperanza en la venida del Mesas, que haba dado fuerte respaldo a esa insurreccin, y que, a su vez, haba sido muy robustecida por sus xitos, se hizo ms fuerte con el creciente de seo de sacudir el yugo romano. Por supuesto, los romanos eran oponentes ms formidables que el decadente Imperio Sirio, y la confianza en la capacidad de las naciones para actuar por s mismas haba decrecido en el mundo antiguo desde los das de los macabeos. A lo que se llamaba guerras civiles no era en realidad otra cosa que luchas entre ciertos generales victoriosos para adquirir el poder del mundo. As, la idea del Mesas no fue ya la idea de un pueblo judaico libertndose, sino la de un poderoso hroe, lleno de energa milagrosa, enviado por Dios para rescatar y redimir a la atormentada nacin de los escogidos y para liberarlos de sus trabajos y tribulaciones. Hasta los ms entusiastas fariseos no consideraban posible vencer a sus oponentes sin el auxilio de semejante milagroso general. Pero no ponan sus esperanzas slo en l. Probablemente confiaban en el constante aumento en el nmero de sus partidarios en el Imperio, en especial entre los pueblos vecinos, en su fuerza numrica en Alejandra, .Babilonia, Damasco y Antioqua. No vendran todos stos en auxilio de su oprimida patria si sta se rebelase? Y si una sola ciudad como Roma haba logrado conquistar un poder mundial, por qu la grande y poderosa Jerusaln no iba a ser capaz de hacer lo mismo? El fundamento de la Revelacin de San Juan es un documento judaico de propaganda, al estilo del Libro de Daniel. Fue escrito probablemente en los tiempos en

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que Vespasiano, y posteriormente Tito, sitiaban a Jerusaln. La revelacin profetizaba un duelo entre Roma y Jerusaln. Contempla a Roma, la "mujer sentada sobre siete colinas", "Babilonia (esto es Roma), la grande, la madre de las fornicaciones y de las abominaciones de la tierra", "con quien los reyes de la tierra han fornicado", y "los comerciantes de la tierra se hacen ricos por la abundancia de su lujo" (XVII y XVIII) Esta ciudad caer y se pronunciar sentencia sobre ella. "Y los comerciantes de la tierra llorarn y se lamentarn sobre ella, porque nadie ms comprar ya sus mercancas", su lugar ser ocupado por la ciudad santa de Jerusaln, "las naciones que hubiesen sido salvas andarn en la lumbre de ella; y los reyes de la tierra traern su gloria y honor a ella" (xxi, 24). Efectivamente, Jerusaln era una ciudad que poda aparecer, en la mente de personas muy ingenuas, desconocedoras del poder de Roma, como una peligrosa rival de la seora del mundo en el Tiber. Josefo informa que los sacerdotes contaron una vez el nmero de personas que se encontraron en Jerusaln en ocasin de la Fiesta de Pascua: "Los sacerdotes contaron 256.500 corderos de Pascua. Pero no haba menos de diez personas en la mesa por cada cordero. Algunas veces haba hasta veinte personas por un solo cordero. Pero si contamos solamente diez personas por cordero, llegaremos a la cifra de 2.570.000 personas, no contando a los impuros y a los no creyentes, a quienes no se permita tomar parte en el festival de Pascua." 120 Aunque Josefo se refiere aqu a un clculo efectivo, su informacin parece, sin embargo, increble, aun cuando supongamos que estas 2.700.000 personas incluyesen a numerosa gente del campo de los distritos vecinos, que no necesitaban ni alimentos ni habitaciones en Jerusaln. Grandes cargamentos de productos alimenticios procedentes de lugares distantes slo eran posibles, en aquellos tiempos, por medio de barcos. Las grandes ciudades de la poca, todas se levantaban en ros navegables o en la costa. Pero no haba ninguna posibilidad de llegar a Jerusaln por e1 agua, porque tanto el mar como el ro Jordn se hallaban muy distantes, y el ltimo, adems, no es navegable. Tan inmenso nmero de personas no poda ser provisto en Jerusaln ni siquiera con suficiente agua para beber. Sabemos que la ciudad dependa en parte del suministro de agua de lluvia almacenada en cisternas. De igual manera, es imposible creer la afirmacin de Josefo, que se encuentra en el mismo pasaje, de que 1.100.000 judos perecieron en Jerusaln durante el sitio que precedi a la destruccin de la ciudad. Tcito nos da un nmero mucho ms reducido.121 La poblacin sitiada, incluyendo todas las edades y ambos sexos, ascenda, de acuerdo con l, a 600.000 personas. Como haba muchos entre los sitiados que ordinariamente no vivan en la ciudad, sera quizs razonable sealar la mitad de ese nmero como su poblacin usual durante las pocas dcadas que precedieron inmediatamente a su destruccin. Aun tomando solamente la tercera parte de aquella cifra de 600.000, la poblacin es
120 121

Guerra de los judos, VI, 9,3 Histories, V, 13.

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todava grande para una ciudad de aquel tiempo. Los datos de Josefo demuestran cmo se exageraba este nmero en la imaginacin del pueblo judo. A pesar de lo grande y fuerte que pudiera haber sido Jerusaln, no tena posibilidad de obtener victoria sin el auxilio de fuera, y los judos crean contar con ese auxilio; pero olvidaron que la poblacin judaica fuera de Palestina era una poblacin puramente urbana; una poblacin, en efecto, de grandes ciudades, y que adems constitua una minora en todas partes. Pero en aquel tiempo, lo mismo que en perodos posteriores, slo los campesinos eran capaces de soportar el largo servicio militar. Las masas en las grandes ciudades, consistentes de mercaderes, trabajadores de industria domstica y un lumpenproletariat, no podan formar un ejrcito que pudiese sostenerse en el campo abierto contra tropas entrenadas. No hay duda de que en tiempos de la ltima gran insurreccin de Jerusaln hubo tambin disturbios judaicos fuera de la Palestina, pero nunca alcanzaron las proporciones de un verdade ro auxilio para Jerusaln. A menos que un Mesas realizase realmente milagros, to das las insurrecciones judaicas parecan perdidas. Mientras ms rebelde era la situacin en Judea, ms fervorosa era la esperanza en el Mesas en los crculos farisaicos. Por supuesto, los saduceos eran ms bien escpticos en relacin a esta esperanza, lo mismo que hacia la doctrina de la resurreccin, que se hallaba ntimamente ligada a la esperanza de un Mesas venidero. Como en todo el resto de su mitologa, las ideas de los israelitas referentes a la condicin del hombre despus de la muerte no contenan originalmente nada que los hubiese distinguido de otros pueblos en el mismo nivel cultural. El hecho de que las personas muertas apareciesen en sueos trajo la presuncin de que el muerto continuaba viviendo una vida personal, pero era una existencia incorprea, como de sombras. Posiblemente la sepultura del muerto en obscura bveda fue lo que dio origen a la opinin de que esta existencia en las tinieblas se hallaba relacionada con una localidad subterrnea y sombra. Y un sano amor a la vida, y a los placeres de la vida, no poda imaginar que el fin de la misma no fuera tambin el fin de todos los goces y placeres, que la sombra existencia de la muerte pudiera ser cualquier cosa ms que una existencia tenebrosa y sin goce. Encontramos estas opiniones originalmente entre los antiguos israelitas, lo mismo, por ejemplo, que entre los antiguos griegos. El Ades de estos ltimos corresponda al Sheol de los israelitas, un lugar de la ms intensa obscuridad, en la profundidad de la tierra, que se hallaba bien guardado, de modo que los que moran y descendan a l nunca ms podan regresar. Si la sombra de Aquiles se lamenta en Homero del hecho de que un trabajador viviente a jornal es mejor que un prncipe muerto, el predicador Salomn (en el Eclesiasts, un documento escrito en tiempo de los Macabeos) declara: "Porque mejor es perro vivo que len muerto. Y contina: Los muertos nada saben ni tienen ms paga; porque su memoria es puesta en olvido; tambin su amor, y su odio y su envidia, feneci ya-, ni tiene ya ms parte en el siglo, en todo lo que se hace debajo del sol".

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El muerto, por consiguiente, no puede esperar ninguna recompensa, bien fuera no creyente o justo; a todos les toca la misma suerte en el mundo inferior. El goce y el placer solamente pueden tenerse en esta vida. "An hay esperanza para todo aquel que est entre los vivos. .. Anda, y come tu pan con gozo, y bebe tu vino con alegre corazn: porque tus obras ya son agradables a Dios. En todo tiempo sean blancos tus vestidos, y nunca falte ungento sobre tu cabeza. Goza de la vida con la mujer que amas, todos los das de la vida de tu vanidad que te son dados debajo del sol, todos los das de tu vanidad; porque sta es tu parte en la vida, y en tu trabajo con que te afanas debajo del sol. Todo lo que te viniere a la mano para hacer, hazlo segn tus fuerzas; porque en el sepulcro, adonde t vas, no hay obra, ni industria, ni ciencia, ni sabidura." (Eclesiasts, IV, 4-10.) Aqu tenemos todava un goce puramente "helnico" de la vida, pero tambin un concepto puramente "pagano" de la muerte. Tales eran las antiguas ideas judaicas, segn las preservaban los saduceos. Conceptos opuestos surgan ya en tiempo del Eclesiasts (el "Predicador"). Este goce de la vida estaba completamente de acuerdo con el sentimiento popular en el perodo de un campesinado rico y prspero. Despus de su ruina, la aristocracia poda todava encontrar goce en la realidad, placer en la vida poda llegar hasta" elevar estos goces al grado de la voluptuosidad, pero las clases inferiores los perdan cada vez ms, a medida que su existencia se haca ms miserable. Sin embargo, no haban descendido hasta el punto de dudar de toda posibilidad de mejorar las condiciones existentes. Mientras ms miserables se ha can estas ltimas, ms ardientemente esperaban la revolucin que pudiese darles una vida mejor y, por lo tanto, mayores goces. El Mesas significaba revolucin, la cual, por supuesto, se basaba cada vez ms en poderes sobrehumanos, en milagros, a medida que la verdadera alineacin de fuerzas iba cambiando, con desventaja para las masas explotadas y atormentadas. A medida que aumentaba la creencia en los milagros y la fe en el poder milagroso del Mesas que iba a venir, tambin creca en la misma medida el nmero de sufrimientos y sacrificios exigidos por la lucha contra la opresin, lo mismo que el nmero de mrtires que sucumban en este conflicto. Era posible creer que todos ellos hubiesen confado y esperado en va no; que la maravillosa vida que la victoria del Mesas habra de traer a sus escogidos fuese arrebatada a sus ms valerosos y devotos campeones? Sera posible que aquellos que haban renunciado a todos los placeres por la causa de los santos y de los elegidos, aquellos que haban sacrificado su propia vida, no recibiesen recompensa por sus sacrificios? Iran ellos a llevar una existencia obscura y tenebrosa en el Sheol, mientras sus camaradas victoriosos en Jerusaln gobernaban el mundo y gozaban de todos los placeres? Si al Mesas se le atribuan fuerzas suficientes para conquistar a Roma, tambin podra probablemente conquistar a la muerte; las resurrecciones no eran consideradas, en aquel tiempo, como imposibles.

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De este modo fue tomando forma, gradualmente, la opinin de que los campeones del judaismo que haban cado en batalla saldran de sus tumbas con completo vigor corporal y empezaran una nueva vida de placer y de goce. Esto no era una creencia en la inmortalidad del alma, sino en la reanimacin del cuerpo, que iba a gozar placeres muy reales en la victoriosa ciudad de Jerusaln. Un amplio consumo del vino era un aspecto prominente en estas esperanzas. Pero tampoco se olvidaban los placeres del amor. Josefo nos cuenta de un eunuco de Herodes, a quien los fariseos haban ganado a su causa prometindole que el Mesas que iba a venir le otorgara el poder practicar la cohabitacin y de engendrar hijos. 122 Pero si el Mesas era lo suficientemente fuerte para recompensar a sus fieles, era natural atribuirle tambin un poder igual en materia de castigo. En efecto, mientras resultaba intolerable la idea de que los mrtires permaneciesen sin recompensa, era igualmente intolerable, para los que se batan por el judaismo, creer que todos sus perseguidores que moran felices se hallasen exentos de castigo, puesto que estaban llevando la misma existencia insensible, en el ms all, que las sombras de los justos. Por lo tanto, los cuerpos de estas perversas personas tambin seran resucitados por el Mesas y les seran aplicados espantosos tormentos. La idea original no envolva, de manera alguna, una resurreccin de todos los muertos. La resurreccin iba a representar la etapa final de la lucha por la independencia y el dominio del mundo por Jerusaln, y, por consiguiente, se refera solamente a aquellos que haban muerto en el conflicto, peleando en uno u otro lado. As leemos en el Libro de Daniel en relacin con el da de la victoria del judaismo: "Y muchos de los que duermen en el polvo de la tierra sern despertados, unos para vida eterna y otros para vergenza y confusin perpetua." (XII, 2.) La llamada Revelacin de San Juan, como ya lo hemos hecho notar, es un trabajo que pertenece a la misma clase. En la versin cristiana que nos ha llegado, la revelacin distingue dos resurrecciones. La primera no se aplica a todos los hombres, sino solamente a los mrtires, de acuerdo con nuestra versin tradicional, y por supuesto que slo a los mrtires cristianos, que sern resucitados y vivirn mil aos en este mundo: "las almas de los degollados por el testimonio de Jess y por la palabra de Dios, y que no haban adorado la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la seal en sus frentes, ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil aos. Mas tos otros muertos no tornaron a vivir hasta que sean cumplidos mil aos" (xx, 4, 5.). La creencia de la resurreccin era una doctrina de combate. Nacida del fanatismo de una lucha larga y salvaje contra un enemigo de poder superior, esta creencia,

122

Antiquities, XVII, 2, 4.

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incomprensible, excepto sobre esta base, poda continuar animando y dando fuerza a semejante fanatismo. Pero en el mundo no judaico esta creencia encontr el deseo del hombre por la inmortalidad, completamente independiente de las exigencias de la lucha, ms bien producto de la fatiga y de la resignacin. Es a esto a lo que las concepciones filosficas de la inmortalidad de! alma, encontradas en las doctrinas platnicas y pitagricas, deben su amplia diseminacin. Pero la esperanza de la resurreccin, predicada por los fariseos, tena un efecto mucho ms inmediato y vivido sobre las masas de los hombres de aquellos das, que tenan fe en los milagros, pero que carecan de preparacin en el pensamiento abstracto. Alegremente aceptaron esta esperanza, que ellos tradujeron del medio judaico a su propio lenguaje, completamente diferente. El judaismo debe el xito de su propaganda, hasta la poca de la destruccin de Jerusaln, en gran parte a la creencia en la resurreccin. Pero la destruccin de esta ciudad acab con la mayora de aquellos que haban esperado firmemente que el Mesas viniese en una fecha ms temprana, al mismo tiempo que conmovi los fundamentos de la fe en su pronta llegada entre los otros judos. La expectacin mesinica ces de ser una fuerza motriz de poltica prctica en el judaismo; vino a ser un deseo piadoso y un anhelo melanclico. Simultneamente, sin embargo, la creencia farisaica en la resurreccin perdi sus bases en l pensamiento judaico. Esta creencia, junto a la creencia en el Mesas, se mantuvo solamente en la congregacin cristiana, que tom as de los fariseos una parte de su mejor propaganda. Pero la congregacin cristiana sac ms energa de los elementos proletarios en el judaismo que de la democracia burguesa, si es que podemos usar esos trminos.

h)LosCelotes.
Los fariseos eran los representantes de las masas del pueblo, opuestas a la aristocracia sacerdotal. Pero estas masas se asemejaban al "Tercer Estado" de Francia, antes de la revolucin de 1789, en que tambin ellas, estaban compuestas de muy diferentes elementos, con muy distintos intereses, con varios grados de espritu y habilidad combativos. Esto es aplicable tambin en relacin a los judos fuera de Palestina. Aunque estos judos constituyeron una poblacin exclusivamente urbana, que viva principalmente del comercio, transacciones financieras, arrendamientos de impuestos y trabajos similares, habra sido un serio error presumir que consistan solamente de ricos comerciantes y banqueros. Ya hemos sealado que el comercio es mucho ms incierto que la ocupacin del campesino o del artesano. Eso ocurra

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entonces mucho ms que ahora, porque la navegacin estaba menos perfeccionada y la piratera floreca en gran escala. Y cuntas personas se arruinaban por las guerras civiles! Seguramente hubo muchos judos que haban sido ricos y se encontraron despus pobres, y muchos que nunca lograron ser ricos. Aunque el comercio era la ocupacin que les ofreca las mejores perspectivas bajo las condiciones dadas, esto no quiere decir que todos tuviesen el capital necesario para el comercio en gran escala. El comercio practicado por la mayor parte de los judos tuvo que ser el de un pequeo vendedor ambulante o el de una reducida tienda. Adems, los judos probablemente practicaban aquellos oficios que no requeran gran habilidad o excepcional buen gusto. Donde un gran nmero de judos vivan juntos, las peculiaridades de sus usos y costumbres debieron producir una demanda de muchos artesanos de su propia fe. Cuando leemos que haba un milln de judos entre los ocho millones de habitantes de Egipto, es imposible suponer que todos estos judos viviesen del comercio; y, efectivamente, encontramos referencias de industrias judas en Alejandra, as como artesanos judos en otras ciudades. En muchos pueblos, particularmente en Roma, los judos deben haber estado representados en gran nmero entre los esclavos y, por consiguiente, entre los libertos. Sus repetidas luchas fracasadas, e intentos de insurreccin, ofrecan un suministro continuo y renovado de prisioneros de guerra, que eran vendidos como esclavos. De todas estas clases, algunas de las cuales se hallaban muy cerca del proletariado, se formaba un sedimento de lumpenpwletariat, que en algunos lugares era muy numeroso. As, por ejemplo, los judos mendicantes parecan haber atrado especial atencin entre los proletarios romanos. Marcial nos da una descripcin de la vida en las calles de la capital: junto con los artesanos trabajando en las calles, la procesin, de sacerdotes, truhanes y vendedores, menciona tambin al muchacho judo enviado por su madre para mendigar. Juvenal, en su Tercera Stira, habla de la Gruta de Egeria, "arrendada ahora a los judos, cuyo todo mobiliario consiste de un canasto y un montn de heno, porque cada rbol est obligado ahora a darnos un fruto. El bosque es ahora propiedad de los mendicantes, las musas han sido echadas de l".123 Por supuesto que esto es una evidencia del perodo despus de la destruccin de Jerusaln, del reinado de Domicia-no, que haba expulsado a los judos de Roma, y les haba permitido permanecer en esta gruta mediante el pago de un impuesto por cabeza. De cualquier modo acusa la presencia de un gran nmero de judos mendicantes en Roma. El schnorrer (buscavidas) era ya un fenmeno notable en el judaismo en aquellos tempranos das. El lumpenproletariat era, por supuesto, un elemento muy inestable.

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Juvenal, Satires, III, 13-16.

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La meta principal de las peregrinaciones de los judos mendicantes era seguramente Jerusaln. All se sentan como en su casa, all no tenan razn para temer el ser mofados o maltratados por una poblacin hostil o por lo menos indiferente. All se reunan en grandes masas ricos peregrinos de las ms variadas partes de la tierra; all sus impulsos religiosos y simultneamente tambin su generosidad alcanzaba las mayores proporciones. En tiempo de Cristo no haba una sola ciudad que no contase con un numeroso lumpenproletariat. Pero despus de Roma, Jerusaln contaba, probablemente, con el ms grande proletariado del tipo descrito, al menos relativamente; porque en ambas ciudades este populacho era reclutado en todo el Imperio. Los artesanos de la poca se hallaban tambin en estrecho contacto con este proletariado; eran, por regla general, simples trabajadores domsticos, y an hoy entre Tos proletarios se cuentan los trabajadores domsticos. No era 'una cosa rara que stos se asociaran con mendicantes o cargadores. Dondequiera que estas clases sin recursos se congregaban en grandes nmeros, se hacan particularmente agresivas. A diferencia de las clases poseedoras, ellas no tenan nada que perder; su posicin social era intolerable, y no tenan nada que ganar esperando. Se envalentonaban por la conciencia del nmero. Ms an, el poder militar no poda emplear fcilmente su fuerza en las calles estrechas y tortuosas de aquellos das. A pesar del poco valor que los proletariados de la ciudad tenan para el servicio militar en el campo abierto, llenaban, no obstante, los requisitos para los combates en las calles. Los sucesos en Alejandra y Jerusaln haban demostrado la correccin de esta observacin. En Jerusaln este proletariado se hallaba inspirado de un espritu combativo completamente diferente al de las clases poseedoras e intelectuales, que suministraban los reclutas de los fariseos. Por supuesto, en tiempos normales los proletarios consentan en ser dirigidos por los fariseos, pero a medida que se agudizaban las oposiciones entre Jerusaln y Roma, a medida que el momento decisivo se acercaba, los fariseos se volvan ms cautelosos y tmidos, entrando de este modo en frecuentes conflictos con los proletarios avanzados. Estos encontraron un poderoso apoyo en la poblacin del campo de Galilea. Los pequeos campesinos y los pastores eran explotados en sumo grado por la presin de los impuestos y de la usura, y eran lanzados a la servidumbre o expropiados como en cualquier otro lugar del Imperio. Algunos de ellos vinieron probablemente a Jerusaln, aumentando all la fuerza del proletariado. Pero, como en otras regiones del Imperio, los elementos ms enrgicos, entre los expropiados y llevados a la desesperacin, recurran a la insurreccin violenta, al bandolerismo. La proximidad del desierto, todava el pas de los hbitos y costumbres beduinos, facilitaba esta lucha, ofreciendo numerosos lugares donde guarecerse, conocidos solamente de aquellos familiarizados con la regin. Y la misma Galilea, con su suelo irregular y sus muchas cuevas, ofreca condiciones que eran no menos favorables para las operaciones del bandido. La bandera bajo la cual peleaban stos era la esperanza en

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el Mesas. Justamente como hoy, en Rusia, la revolucin se toma como un pretexto por cada bandido, para ejecutar sus "expropiaciones", y el deseo de llevar adelante la revolucin hace de muchos individuos simples, agresivos y revolucionarios, verdaderos bandidos;124 as tambin ocurra en Galilea. Los jefes bandidos se declaraban el Mesas, o por lo menos su precursor, y los entusiastas que se sentan llamados a ser el profeta o el Mesas se convertan en tales jefes de bandidos. Los bandidos de Galilea y los proletarios de Jerusaln se hallaban en estrecha cooperacin, ayudndose mutuamente, y constituyendo por ltimo el partido de los celotes, es decir, de los fanticos, de los llenos de celo. El contraste entre estos dos grupos ofrece muchos puntos de semejanza con el de los girondinos y jacobinos. La conexin entre los proletarios de Jerusaln y las bandas armadas de Galilea, as como su ardiente deseo de accin, se hizo particularmente evidente en tiempo de Cristo. Durante la ltima enfermedad de Herodes ( 4 a. C ) , el pueblo de Jerusaln ya se rebel en poderoso tumulto contra las innovaciones que l mismo haba emprendido; sobre todo, fue provocada su furia por un guila de oro que Herodes haba ordenado colocar en el techo de su Templo. Este motn fue dominado por la fuerza de las armas. Despus de la muerte de Herodes el pueblo se sublev nuevamente en la Pascua; esta vez con tanta energa, que no fue sino despus de un considerable derramamiento de sangre que las tropas de Arquelao, hijo de Herodes, lograron dominar la insurreccin; 3.000 judos fueron asesinados. Pero ni aun esto desanim el espritu agresivo de las masas en Jerusaln. Cuando Arquelao fue a Roma, a fin de que lo declararan rey, el pueblo se rebel otra vez; pero ahora intervinieron los romanos. Varo, que ms tarde cay en una batalla contra los queruscos, era entonces gobernador de Siria. Se dirigi apresuradamente a Jerusaln, domin la rebelin y regres a Antioqua, dejando una legin en la primera de estas ciudades a cargo del Procurador Sabino. Este, apoyndose en su poder militar, oprimi a los judos todo lo ms posible y saque y rob todo lo que pudo. Esto llen la copa. En Pentecosts muchas personas se reunieron en Jerusaln, incluyendo un gran nmero de galileos. Fueron lo suficientemente fuertes para rodear y sitiar a la legin romana junto con los mercenarios reclutados por Herodes, que continuaron operando despus de su muerte. Los romanos trataron en vano de efectuar salidas, aunque muchos judos murieron en esos esfuerzos. Los sitiadores no retrocedieron y hasta lograron ganarse algunas de las tropas de Herodes. Al mismo tiempo, la rebelin estall en otros distintos del pas. Los bandidos de Galilea encontraron ahora muchos partidarios y formaron ejrcitos regulares. Sus jefes se haban proclamado reyes de los judos, es decir, Mesas. Entre ellos era particularmente prominente Judas, cuyo padre, Ecequas, ya haba sido un famoso bandido y como tal haba sido ejecutado (47 a. C). En Perea, un exesclavo de Hero124

E1 lector recordar que Kautsky escribi estas palabras en 1908. (Nota de la traduccin inglesa.)

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des, Simn, reuni otra banda, mientras una tercera era comandada por el pastor Athronges. Los romanos tuvieron gran dificultad en dominar esta insurreccin que oblig a Varo a acudir con dos legiones y numerosas fuerzas auxiliares en socorro de los sitiados en Jerusaln. Entonces comenzaron un saqueo y una matanza indescriptibles; 2.000 de los capturados fueron crucificados y muchos otros vendidos como esclavos. Esto fue por el tiempo que comnmente se seala como del nacimiento de Cristo. Ahora hubo paz por unos cuantos aos, pero slo por unos pocos. En el ao 6 d. C, Judea fue colocada directamente bajo el gobierno romano. La primera medida que tomaron los romanos fue la de levantar un censo, con el fin de sealar los impuestos. Esto dio por resultado una nueva intentona de insurreccin de Judas, el galileo, probablemente el mismo Judas que haba sido tan prominente en la insurreccin de diez aos antes. Uni sus fuerzas al fariseo Sadoc, a quien se le haba encomendado sublevar al pueblo de Jerusaln. Esta tentativa no tuvo importantes resultados, pero produjo una brecha entre las clases inferiores de la poblacin y los galileos rebeldes, por una parte, y los fariseos por la otra. En la insurreccin del 4 a. C, todos haban actuado juntos. Ahora los fariseos se sentan satisfechos y rehusaron trabajar con los otros. El partido de los celotes se form, por consiguiente, en oposicin a ellos. Desde entonces el fuego de la insurreccin nunca se extingui completamente en Judea y Galilea hasta la destruccin de Jerusaln. Josefo describe esta situacin desde su propio punto de vista farisaico: "Por consiguiente, Judas, un gaulanita, de la ciudad de Gamala, con el auxilio de Sadoc, un fariseo, levant al pueblo en rebelin, hacindole creer que sera esclavizado si daba los datos para el censo de sus propiedades, y que debera defender sus ibertades. Le hicieron ver que de este modo no slo preservara sus posesiones, sino que obtendra una ms grande fortuna, poique su valenta le traera honor y fama. Dios no lo ayudara en esta aspiracin a menos que adoptase medidas enrgicas y no economizase esfuerzos para alcanzadas. El pueblo se alegr de or esto y se anim por completo a realizar actos de audacia. "Es imposible detenerse mucho tiempo sobre la cantidad de males que estos dos hombres produjeron al pueblo. No hubo desgracia que no se debiese a ellos. Fomentaron una guerra tras otra. Continuamente recurran a la violencia; quienquiera que se expresara contra esa violencia tena que pagar con la vida. Los bandidos asolaban el pas. Las personas ms distinguidas fueron muertas con el pretexto de preservar la libertad. En realidad se haca por codicia y por el deseo de robar sus posesiones. Por consiguiente, surgieron muchos levantamientos y hubo mucho derramamiento de sangre, puesto que por un lado las gentes del campo peleaban unas contra otras, cada partido tratando de sobrepasar a los otros, mientras que, por otro lado, los enemigos de fuera los aniquilaban. Finalmente, el hambre vino a sumarse a todo esto, quitando

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todas ks barreras opuestas a la destruccin y haciendo que las ciudades fueran saqueadas en la peor forma, hasta que finalmente el templo de Dios fue reducido a cenizas por los enemigos. De este modo sus alteraciones e innovaciones de los antiguos hbitos redundaron en la destruccin de los rebeldes mismos. Judas y Sadoc, que introdujeron una cuarta doctrina y que encontraron muchos partidarios, no slo perturbaron el Estado, sino que tambin, por medio de la nueva doctrina, que anteriormente no se conoca, dieron lugar a todos los males que despus tuvieron lugar... La gente joven que se hizo partidaria de esta doctrina nos ha trado la ruinas' (Antigedades, XVIII, I, 1.) Al final del mismo captulo Josefo nos habla mucho ms respetuosamente de los mismos celotes, a quienes denunci tan enfticamente en un principio. Sus palabras son ahora: "La cuarta de estas doctrinas (las otras tres son las de los fariseos, saduceos y esenios) fue introducida por Judas el galileo. Sus partidarios estuvieron de acuerdo con los fariseos en todos los puntos, excepto que ellos mostraban un obstinado amor por la libertad, y declaraban que nicamente Dios deba ser reconocido como Seor y prncipe. Preferan sufrir los ms terribles tormentos, y ver a sus amigos y parientes torturados, antes que llamar seor a un ser humano. "Pero no me detendr en este asunto, porque es bien conocida la obstinacin que mostraron en estas cosas. No temo el no ser credo, sino ms bien el no encontrar palabras para expresar con suficiente claridad el herosmo y la firmeza con que soportan las peores torturas. Esta locura entest a todo el pueblo como una enfermedad contagiosa, cuando el gobernador Gesio Floro (64-66 d. C.) abus de su autoridad sobre ellos en tal medida, que los obligo en su desesperacin a separarse de los romanos." A medida que el yugo romano se haca ms opresivo y aumentaba la desesperacin de las masas judaicas, escapaban ms y ms de la influencia de los fariseos y eran atrados por el fanatismo de los celotes, que iba evolucionando hacia derivaciones de una clase especial. Una de stas era la del xtasis arrebatador. Ni el conocimiento, ni siquiera un deseo de saber, era el fuerte del proletario. Esta clase dependa de las fuerzas sociales, mucho ms que ningn otro estrato de la poblacin, fuerzas que no entenda y que le parecan incomprensibles; llevado a la desesperacin en mayor grado que ninguna otra clase, asindose a todas las posibilidades, el proletario se hallaba especialmente inclinado a creer en los milagros; la profeca mesinica se hizo fuerte en l, y fue abandonado a su completa ignorancia en medio de las condiciones que prevalecan, sin otra esperanza que la realizacin de lo imposible. Todo luntico que se proclamase Mesas y prometiese la liberacin del pueblo por medio de los milagros que realizara, encontraba numerosos partidarios. Uno de sos era el Profeta Theudas, bajo el gobierno de Fado (que comenz en 44 d. C ) , quien condujo una hueste al Jordn, donde fueron dispersados por la caballera de Fado. Theudas fue capturado y decapitado.

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Bajo el procurador Flix (52-60 d. C ) , estas prcticas extticas se hicieron ms predominantes: "Haba una banda de hombres perversos, quienes, en verdad, no mataban, pero tenan pensamientos ateos y mantenan a la ciudad (Jerusaln) en inquietud e inseguridad, tanto como hubieran podido hacerlo unos asesinos. Porque eran seductores engaosos, que bajo el pretexto de la revelacin divina predicaban innovaciones de todas clases e incitaban al pueblo a la insurreccin. Los arrastraban al desierto y hacan creer que Dios les permitira contemplar un testimonio de libertad. Como Flix consider esto como el principio de una rebelin, envi soldados contra ellos, caballera lo mismo que infantera, y mat a un gran nmero. "Aun mayor desgracia cay sobre los judos por causa de un falso profeta de Egipto (esto es, un judo egipcio, K.). Era un hechicero y debido a su magia 'logr el ser aceptado como profeta. Alucin aproximadamente a treinta mil personas que se hicieron sus secuaces, las condujo fuera del desierto, al llamado Monte de los Olivos, a fin de penetrar en Jerusaln por ese lugar, aplastar a la guarnicin romana y conquistar la autoridad sobre el pueblo. Tan pronto como Flix tuvo noticias de su plan, sali a su encuentro con los soldados romanos, y con todos aquellos dispuestos a pelear por el bien pblico, dndole batalla. El egipcio escap con unos cuantos ms. Pero la mayor parte de ellos fueron capturados, y el resto se ocult en las montaas. "Apenas haba sido dominada esta rebelin, como si se tratase de un cuerpo enfermo e infestado, surgi una nueva peste. Unos pocos hechiceros y asesinos se reunieron y lograron muchos secuaces. Exhortaron a todos a usar sus libertades, y amenazaron de muerte a aquellos que continuaran sujetos y obedientes a la autoridad romana, diciendo: Uno debe libertar, aun contra la voluntad de ellos, a todos aquellos que estn dispuestos a agachar las cabezas bajo el yugo de la servidumbre. "Recorrieron toda 'la tierra judaica, saquearon las casas de 'los ricos, asesinando a los que en ellas moraban, incendiaron las aldeas y arrasaron las tierras tan terriblemente, que constituyeron una opresin para todo el pueblo judo, y esta ruinosa pestilencia se extenda de da en da." 125 Dentro de Jerusaln, una franca rebelin contra el poder militar romano no era cosa fcil. Aqu los ms tenaces enemigos del sistema dominante recurran al asesinato. Bajo el gobernador Flix, durante cuyo gobierno los bandidos y profetas se hicieron ms numerosos, tambin se form una secta de terroristas. Como los materiales explosivos no se haban inventado todava, el arma favorita de los terroristas era una daga curva oculta bajo sus tnicas; esta daga (sica) les dio el nombre de sicarios. La desesperada agitacin producida por todos estos defensores de la causa del pueblo no era sino el resultado inevitable de la desvergonzada furia de sus opresores. Dejemos que el lector conozca lo que Josefo, que presenci todas estas cosas,

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Josefo, Guerra de los judos, ll, 13, 4-6.

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nos dice en relacin a los actos de los dos ltimos gobernadores que mandaron sobre Judea antes de la destruccin de Jerusaln: "Festo fue gobernador desde el 60 al 62. Realiz serios intentos para combatir a los bandidos, que eran como una plaga en la tierra judaica, y captur y mat a muchos de ellos, Su sucesor, Albino (62-64), desgraciadamente no sigui su ejemplo. Para l no haba crimen ni vicio demasiado monstruoso. No slo malgast los fondos pblicos mientras administraba el Estado, sino que atac, tambin por la fuerza, la propiedad privada de sus sbditos, apropindosela personalmente. Oprimi al pueblo con grandes e irrazonables impuestos. Los bandidos que las autoridades de las poblaciones, lo mismo que sus predecesores, haban puesto en prisin, fueron libertados mediante el pago de una pieza de dinero, y slo aquellos que no pudieron pagar fueron considerados criminales y retenidos en la prisin. Entonces creci la audacia de los rebeldes en Jerusaln. Los ricos pudieron ganar tan gran favor de Albino, por medio de presentes y obsequios, que ste se hizo el desentendido al nmero de personas que cada uno de ellos reuni como squito. Pero las masas de la poblacin, que no son amantes de la paz, comenzaron a acercarse a ellos, puesto que Albino los favoreca. Por consiguiente, cada malhechor se rodeaba de una banda en la cual l mismo era prominente como el pcaro supremo, y robaba y saqueaba por medio de sus mercenarios a todos los buenos ciudadanos. Aquellos robados guardaban silencio y los todava no robados halagaban al pcaro con ribetes de verdugo, por temor de recibir igual trato. Nadie se atreva a quejarse, porque la opresin era demasiado grande. De este modo se sembr el germen de la destruccin de nuestra ciudad. "Aunque Albino actu de una manera vergonzosa y perversa, fue sobrepasado en mucho por su sucesor Gesio Floro (64-66), con el resultado de que Albino, en una comparacin entre los dos, habra resultado ser el mejor. Porque Albino llev a cabo sus fechoras secretamente y ocultaba todo bajo una apariencia de justicia; pero su sucesor lo hizo todo pblicamente, como si buscase la fama maltratando a nuestro pueblo. Rob, saque, impuso penas, y actu, no como si hubiese sido enviado para ser gobernador, sino como un verdugo para torturar a los judos. Donde debi aplicarse clemencia, l aplic crueldad; adems, era desvergonzado y falso, y nadie hubiera podido inventar ms mentiras para engaar al pueblo que l. No le ora suficiente oprimir a los individuos y obtener ganancias a sus expensas. Saque todas las ciudades y arruin a toda la nacin. Slo omiti proclamar pblicamente que uno poda robar y saquear como gustase, siempre que l tuviese su parte. As, sucedi que toda la tierra se vio desolada, pues muchos abandonaron su pas nativo y se fueron a regiones extranjeras." 126 No suena esto como un informe relativo a las brutalidades de los chinovnikes rusos?

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Guerra de los judos, II, 14, 1, 2.

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Finalmente lleg la gran insurreccin en tiempo de Floro, en la cual todo el pueblo se levant con toda su fuerza contra sus atormentadores. Jerusaln se rebel cuando Floro propuso saquear el Templo, en mayo 66 d. C, o, ms bien, se rebelaron las clases inferiores de la poblacin de Jerusaln. La mayora de los ricos, fariseos lo mismo que saduceos, temieron este levantamiento y deseaban la paz. La rebelin contra Roma signific tambin el principio de la guerra civil. El partido de la guerra triunf; el de la paz sucumbi en los combates de las calles, y la guarnicin romana de Jerusaln, obligada a abandonar la ciudad, fue destrozada en su retirada. Tan grande era el furor combativo de los insurgentes, que lograron poner en fuga un ejrcito de auxilio de 30.000 hombres que lleg bajo el mando del legado sirio Cestio Galo. En toda la Palestina, y mucho ms all de sus lmites, los judos se levantaron en rebelin. El levantamiento de los judos en Alejandra requiri el empleo de todas las fuerzas militares que Roma mantena en Egipto. Por supuesto que para los judos era imposible derrotar a Roma: eran demasiado dbiles y su poblacin, exclusivamente urbana. Sin embargo, hubieran podido tener xito en arrancar a Roma ciertas consideraciones para Judea, al menos por algn tiempo, si los rebeldes hubiesen tomado la ofensiva enrgica e inmediatamente, aprovechando las ventajas obtenidas. Las condiciones pronto les habran sido favorables. En el segundo ao de la guerra judaica, los soldados, en el lado occidental del Imperio, se sublevaron contra Nern; los combates entre las varias legiones continuaron hasta despus de su muerte (junio 9, 68 d. C); Vespasiano, comandante en jefe del ejrcito que iba a pacificar a Judea, puso ms atencin a los sucesos del oeste, que envolvan el control del Imperio, que a la pequea guerra local a la que haba sido enviado. Pero la nica ligera oportunidad que se ofreci a los rebeldes fue descuidada. El lector recordara que eran las clases ms bajas las que haban declarado la guerra a los romanos, derrotando al partido pacifista judo. Pero los ricos y los intelectuales tenan todava poder suficiente para ganar el control de la guerra contra los romanos, con el resultado de que esta guerra no se condujo con todo entusiasmo, con el objetivo de vencer al enemigo, sino meramente con el propsito de llegar a un arreglo con l. Por supuesto que esta clase superior no permaneci al timn por mucho tiempo; los rebeldes notaron la tibieza con que peleaban sus dirigentes, y los celotes lograron obtener el control de la autoridad militar. "El curso desafortunado de los acontecimientos fue achacado por el partido de los fanticos y con razn a la falta de energa desplegada en la direccin previa de la guerra. Los hombres del pueblo hicieron todo lo posible para controlar la situacin v expulsar a los antiguos jefes. Pero como stos no abandonaron voluntariamente sus puestos, se desencaden en Jerusaln, en el invierno del 67-68, una terrible y san-

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grienta guerra civil, con atrocidades comparables slo con las de la primera Revolucin Francesa." 127 En efecto, cualquier observador de estos sucesos no puede dejar de hacer comparaciones con la Revolucin Francesa. Pero mientras el Reinado del Terror en Francia se us como un medio para salvar la Revolucin y poder llevarla victoriosamente contra los ejrcitos de toda Europa, tal resultado se hallaba excluido por anticipado en Jerusaln, debido a la naturaleza del caso. El Reinado del Terror establecido por las clases inferiores surgi demasiado tarde en Jerusaln para tener tiempo de ganar aunque slo fuese un corto respiro para el Estado judaico, pues los das de ste estaban ya contados. El recurso al terror result solamente en una prolongacin del conflicto, aumentando los sufrimientos y agravando la rabia del vencedor final hacia las peores atrocidades. La heroica resistencia de los judos tuvo, por lo menos, un resultado: el de dejar al mundo un monumento de sufrimiento, herosmo y devocin, que permanece solo y es mucho ms impresionante en el lodazal de la cobarda universal y del egosmo de los tiempos. Pero no toda la poblacin juda de Jerusaln continu peleando por tres aos, hasta septiembre 70 d. C, sin esperanza, contra un enemigo superior, de la manera ms valiente, ms obstinada y ms brillante; cubriendo cada pulgada del campo con cadveres antes de retroceder, agotados por el hambre y las enfermedades y consumidos en las ardientes ruinas. Los sacerdotes, los escribas, los comerciantes, en su mayor parte, haban encontrado lugar seguro desde el principio del asedio. Fueron los pequeos artesanos y tenderos, lo mismo que los proletarios de jerusaln, los hroes de su nacin, conjuntamente con los campesinos proletarizados de Galilea que haban logrado entrar a la ciudad. Esta fue la atmsfera en la que se origin la congregacin cristiana. No presenta en lo absoluto el sonriente cuadro que nos dibuja Renn en su Vida de Jess, cuando describe su medio; porque Renn bas su cuadro, no en una contemplacin de las condiciones sociales de la poca, sino en las impresiones pintorescas obtenidas en Galilea por los turistas modernos. Es por eso por lo -que Renn encuentra posible decir, en su novela concerniente a Jess (Vida de Jess), que este bello pas, en tiempo de Jess, "rebosaba de abundancia, goce y confort", de modo "que cualquier historia del origen del cristianismo debe tomar la forma de un deleitoso idilio". No ms agradable, agregara yo, que el deleitoso mes de mayo en Pars de 1871.

i)LosEsenios.
Pero tenemos que admitir que en medio del terrible cuadro de dolor y de sangre que ofreca la historia de Judea en la poca de Cristo, hay una fase que da la
127

Schrer, Geschichte des ]dischen Volkes, vol. I, pg. 617.

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impresin de un ideal pacfico. Es la orden de los esenios,128 que surgi, de acuerdo con Josefo, por el ao 150 a. O, y continu existiendo hasta la destruccin de Jerusaln, cuando desapareci de la historia. Como los celotes, los esenios eran de origen proletario pero de carcter diferente. Los celotes no desarrollaron ninguna teora social peculiar a ellos; se diferenciaban de los fariseos, no en el objetivo perseguido, sino en sus medios, en la dureza y violencia con que peleaban para alcanzar su fin. Una vez lograda la meta, una vez que Jerusaln hubiese tomado el lugar de Roma como seora del mundo, recibiendo todos los tesoros que ahora afluan a Roma, todas las calamidades cesaran para todas las clases. El nacionalismo pareca, hasta para los mismos proletarios, hacer innecesario el socialismo. El carcter proletario se expresaba en los celotes nicamente en la energa y en el fanatismo de su patriotismo. Pero no todos los proletarios esperaban que el Mesas trajese el nuevo Jerusaln que gobernara al mundo. Muchos buscaron la manera de mejorar su situacin enseguida, y como la poltica no pareca ofrecer un remedio inmediato, se dieron a buscar la solucin por medio de una organizacin econmica. Probablemente los esenios deben su origen a esta actitud; la tradicin no nos dice nada sobre el asunto. Pero la naturaleza de su organizacin es clara; era una forma franca de comunismo. En tiempo de Josefo haba cuatro mil esenios, viviendo en casas de la orden, en las varias villas y pueblos de Judea. "All viven juntos dice Filn, organizados en corporaciones, uniones libres, asociaciones de hospedaje, y se hallan usual-mente ocupados en las varias tareas de la comunidad. "Porque ninguno de ellos desea tener ninguna propiedad privada, bien sea una casa o un esclavo, o tierras o rebaos, o cualquier otra cosa productiva de riqueza. Pero ms bien, juntando todo lo que poseen, sin excepcin, todos reciben de ello un beneficio comn. "El dinero que obtienen por sus varios trabajos se lo confan a un fideicomisario electo, que lo recibe y compra con l loque es necesario, proveyndoles con abundantes alimentos y con todo lo preciso para la vida." Por lo tanto, podemos suponer que todo el mundo produca para s o trabajaba por salario. Josefo describe la vida de ellos en la siguiente forma: "Despus de la oracin matinal son despedidos por sus capataces, y cada uno procede al trabajo que ha aprendido, y despus que todos han trabajado diligentemente hasta la hora quinta (contando desde la salida del sol, por consiguiente a las 11 A. M.), se renen en un cierto lugar, se cien con rapas blancas y se lavan con agua fra. Despus de esta limpieza entran en su comedor, en el cual no es admitido el que

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Josefo escribe "Essenes", Filn "Essaeans". La palabra es una grecizacin del trmino sirio khasi (en hebreo khasid), "piadoso". El plural de esta palabra tiene dos formas: khasen, khasuya.

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no es de la secta. Entran en l tan limpios y puros como si fuese un templo. Despus de haberse sentado en silencio, aparece el panadero, que pone ante cada uno su racin de pan, y de igual manera el cocinero coloca delante de cada uno una fuente de comida; entonces aparece el sacerdote y bendice los alimentos. Y no es permitido tocar la comida hasta que ha terminado la oracin. Terminada la comida, dan igualmente las gracias alabando a Dios, lo mismo al principio que al final de sus comidas, como el dador de todo el sustento. En seguida dejan sus vestidos como tnicas sagradas y vuelven al trabajo hasta el anochecer. Participan de su cena como lo haban hecho al medioda, y si hay huspedes (probablemente miembros de la orden procedentes de otras poblaciones, porque los extraos no eran admitidos en el comedor, K.), permiten que stos se sienten con ellos. Nunca hay una disputa o disturbio que profane la casa, y si hablan, uno lo hace despus que el otro y no al mismo tiempo, de modo que las personas de afuera consideran la tranquilidad prevaleciente en el edificio como un misterio que inspira temor, La causa de esta silenciosa vida es su constante moderacin; nunca comen ni beben ms de lo necesario para la conservacin de la vida. "Por lo general no realizan ningn trabajo que no sea bajo las instrucciones de sus capataces, pero pueden dar libre expresin a sus sentimientos de compasin y caridad; dondequiera que el sufrimiento, lo requiera, cada uno debe prestar auxilio a quien lo necesite y merezca, y tambin dar de comer al pobre. Pero no pueden dar nada a los amigos y parientes sin notificar previamente a su capataz o fideicomisario." El comunismo entre ellos se llevaba hasta el ltimo grado, incluyendo hasta la ropa. Filn nos dice: "No solamente sus alimentos Sino tambin sus ropas son comunes a todos. Hay Topas gruesas para el invierno y vestidos ligeros para el verano, estando permitido a cada uno usarlas a discrecin. Porque lo que es posesin de uno pertenece a todos, mientras la posesin de rodos pertenece a cada uno." Esta gente reprobaba la esclavitud. La agricultura era su principal ocupacin, pero tambin trabajaban como artesanos. Prohiban solamente la produccin de artculos de lujo y de armas, lo mismo que toda clase de comercio. La base de todo su sistema comunista era una comunidad de consumo y no de produccin social. Aunque hay indicios de esta ltima, sin embargo, tambin leemos de trabajos realizados por el individuo, que le producan dinero, bien en la forma de salarios, o como resultado de los artculos vendidos, pero stos son trabajos llevados a cabo fuera de la organizacin social. Por otro lado, todos los miembros de la orden vivan y coman en comn; esto era lo que principalmente serva para mantenerlos juntos. Este es un comunismo de hogar comn, que requiere abandonar el hogar aislado, la familia aislada y, por consiguiente, tambin el matrimonio individual. En efecto, encontramos en todas las organizaciones basadas en un comunismo de consumo, en un hogar comn, que hallan dificultades debido a la monogamia, y

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que, por consiguiente, buscan la manera de abolira. Hay dos mtodos por los cuales puede alcanzarse esto, los cuales representan los polos diametralmente opuestos en las relaciones sexuales: la castidad y la "inmoralidad" extremas. Y, sin embargo, estos dos mtodos pueden ser igualmente adoptados por las organizaciones comunistas. Desde el tiempo de los esenios, en todas las sectas cristianas comunistas, hasta las colonias sectarias comunistas en los Estados Unidos en nuestros dias, descubrimos esta tendencia a rechazar el matrimonio, y esta inclinacin a favorecer, o el austero celibato o una comunidad de esposas. Esto sera inconcebible si este comunismo y su superestructura mental se basasen en meras consideraciones ideolgicas; pero es fcil de explicar sobre la base de sus condiciones econmicas. La mayora de los esenios desaprobaban el tocar a una mujer en lo absoluto. "Desprecian el matrimonio, pero adoptan nios extraos, si son todava de corta edad y pueden ser enseados, mantenindolos como propios, instruyndolos en sus costumbres y maneras. No desean abolir o prohibir el matrimonio y la propagacin del hombre, pero dicen que uno debe estar en guardia a Causa de la poca castidad de las mujeres, pues no hay mujer que est satisfecha con un hombre solo." As se expresa Josefo en el Captulo Octavo del Libro Segundo de su Historia de la Guerra judaica, de donde tomamos estas citas referentes a los esenios. En el Libro Dieciocho de Antigedades de los Judos, Captulo I, dice tambin referente a este asunto: "No toman esposas y no tienen esclavos. Piensan que esto ltimo no es justo, y que lo primero da lugar a discordias." En ambos casos, Josefo seala como razn de la hostilidad al matrimonio nicamente consideraciones prcticas y no impulsos ascticos; y Josefo los conoca por observacin propia, habiendo hecho causa comn con los saduceos, los esenios y los fariseos, sucesivamente, quedndose por fin con estos ltimos. Por lo tanto, Josefo es el que mejor puede informarnos de las razones que tenan los esenios para oponerse a las mujeres, lo cual no quiere decir que estas consideraciones fueran necesariamente la razn decisiva para su oposicin, 'leemos siempre que distinguir entre los argumentos ofrecidos por el hombre como la causa de sus actos, y los motivos psicolgicos que en realidad condicionan estos actos Pocas personas son claramente conscientes de estos motivos. Nuestros historiadores gustan de aceptar los argumentos que les llegan como las verdaderas causas de los hechos y condiciones histricos. Condenan la bsqueda de las verdaderas causas, lo que consideran como una "construccin" arbitraria, esto es, desean que nuestro conocimiento histrico no alcance niveles superiores a los logrados en los tiempos de los que datan sus fuentes. Todo el vasto material que se ha acumulado desde aquellos tiempos, capacitndonos para aislar los elementos tpicos y esenciales de los ms variados fenmenos histricos de los elementos no esenciales y accidentales, y para

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descubrir los verdaderos motivos del hombre, que permanecen detrs de las supuestas causas..., vamos a considerar todo este material como no existente? Quien conozca la historia del comunismo comprender inmediatamente que no era la naturaleza de la mujer, sino la naturaleza del hogar comunista la que distanciaba a los esenios del matrimonio. Donde muchos varones y hembras vivan juntos en una casa comn, eran muy frecuentes las tentaciones al adulterio y a los desacuerdos conyugales, debido a los celos. A menos que se renunciase a esta clase de hogar, haba necesariamente que renunciar a vivir juntos hombres y mujeres, o a la monogamia. No todos los esenios hicieron lo primero. En el captulo VIII del Libro Segundo de la Guerra Judaica, que tantas veces hemos citado, nos dice Josefo: "Hay tambin otra variedad de esenios, que se parecen completamente a los anteriores en su modo de vida, costumbres y reglamentos, pero que se diferencian de ellos nicamente en lo referente al matrimonio, porque dicen que los que se abstienen de la cohabitacin conyugal privan a la vida de su ms importante funcin; la propagacin decrecera constantemente y la raza humana morira rpidamente si todos pensaran como ellos. Esos esenios tienen la costumbre de probar a sus esposas durante tres aos. Si, despus de tres purificaciones, las mujeres demuestran que son aptas para concebir, los esenios se casan con ellas. Tan pronto como una mujer se halla en estado, su esposo deja de dormir con ella. El propsito de esta prctica es demostrar que no van al matrimonio por los placeres de la carne, sino nicamente para tener hijos." Este pasaje no est completamente claro. De todos modos, demuestra que estos matrimonios de los esenios eran diferentes a los matrimonios' usuales. El "ensayo" de mujeres no parece ser otra cosa que una cierta comunidad de esposas. De la superestructura ideolgica que surgi sobre estas bases sociales, hay un pensamiento que merece mencin especial: el de la falta de libertad de la voluntad que mantenan los esenios, en oposicin a los saduceos, que crean en el libre albedro, y a los fariseos, que tomaban una posicin intermedia. "Aunque los fariseos mantienen que todo procede de acuerdo con el Destino, sin embargo no suprimen el libre albedro en el hombre, sino que declaran que ha sido del agrado de Dios establecer una especie de combinacin entre la decisin del Destino y la de los hombres, los que quieren hacer el bien o el mal.129 "Los esenios, en cambio, atribuyen todas las cosas al Destino. Creen que nada puede ocurrir al hombre a menos que haya sido ordenado por el Destino. Pero los saduceos no consideran al Destino en lo absoluto. Dicen que no hay tal cosa y que no gobierna los destinos de los hombres. Atribuyen todas las cosas al libre albedro, con el resultado que el hombre tiene que agradecerse si le viene el bien, mientras que tiene que .atribuir a su propia locura los hechos adversos."130

129 130

Josefo, Antiquities, XVIII, 1, 3. Antiquittes, XIII, 5, 9.

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Estas diferentes actitudes parecan ser nicamente resultado de !a filosofa. Pero el lector ya sabe que cada una de estas tendencias representa una clase diferente, y si leemos la historia con cuidado, encontraremos que las clases dominantes con frecuencia se inclinan a aceptar la idea del libre albedro, mientras que, por otro lado, las oprimidas favorecen, con ms frecuencia, la idea de una voluntad no libre. Y esto es muy fcil de entender. Las clases dominantes se sienten libres para actuar o para refrenar sus actos como les plazca. Este es el resultado no slo de su posicin en el poder, sino tambin del reducido nmero de sus miembros. La operacin necesaria de las leyes naturales resulta evidente slo en los fenmenos en masa, en los cuales las varias desviaciones de lo normal se contrarrestan unas a otras. Mientras menor es el nmero de individuos bajo observacin, mayor es la preponderancia de elementos personales y accidentales sobre los elementos tpicos y universales. En el caso de un monarca, los ltimos parecen estar totalmente ausentes. Por consiguiente, los gobernantes no encuentran difcil el considerarse a s mismos superiores a todas las influencias sociales, las cuales, mientras no sean reconocidas, aparecen a los hombres como poderes misteriosos, como la Suerte, como el Destino. Las clases dominantes tambin se sienten impulsadas a atribuir libre albedro no slo a ellas mismas, sino tambin a quienes se hallan bajo su dominio. La miseria del hombre explotado aparece ante ellas como resultado de sus propias faltas; cada una de sus transgresiones aparece como una accin ruin, delictuosa, consecuencia de un goce personal en el mal, que exige un severo castigo. La presuncin del libre albedro hace fcil para las clases dominantes la realizacin de sus funciones como jueces y guardianes de las clases oprimidas, con un sentimiento de superioridad moral y de indignacin que tiene necesariamente que servirles para aumentar su energa. Pero las grandes masas de los pobres y de los oprimidos deben sentirse a cada paso los esclavos de las circunstancias, del Destino, cuyas decisiones pueden ser impenetrables para ellos, pero que de cualquier modo es ms fuerte que ellos. Sus propios cuerpos han sido hechos para sentir el absurdo del proverbio que los afortunados les declaman: "Cada hombre es el arquitecto de su propio destino". En vano tratan de escapar a las condiciones que los oprimen. Constantemente sienten la presin de estas condiciones, y de su vasto nmero llegan al conocimiento de que esto no le ocurre nicamente al individuo, sino que todos ellos arrastran la misma cadena. Y tambin aprecian bastante bien que no slo sus acciones y los resultados de sus acciones, sino hasta sus sentimientos, ideas y voliciones dependen enteramente de las condiciones que los rodean. Puede parecer curioso que los fariseos, debido a su posicin social intermedia, aceptasen simultneamente la libertad de la voluntad y la necesidad de la ley natural. Sin embargo, el gran filsofo Kant hizo precisamente lo mismo dos mil aos despus.

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El resto de la superestructura ideolgica basada en la constitucin del esenismo no requiere ms discusin aqu, aunque el historiador por lo general presta ms atencin precisamente a este punto, porque estas ideas le ofrecen una oportunidad para iniciar profundas investigaciones, en lo referente al origen del esenismo, en el parsismo, budismo, pitagorismo, o en cualquier otro "ismo". El problema de las verdaderas races del esenismo no puede resolverse as. Las instituciones sociales dentro de una nacin surgen siempre de sus necesidades reales, no por meras imitaciones de modelos de fuera. No hay duda de que podemos aprender de los pases extranjeros; o de la Antigedad, pero aceptamos de ellos nicamente lo que podemos usar, todo lo que est de acuerdo con nuestras propias necesidades. El derecho romano, por ejemplo, hall una buena acogida en Alemania despus del Renacimiento, por la sola razn de que se adaptaba admirablemente a las necesidades de ciertas clases poderosas que surgan: la monarqua absoluta y los comerciantes. Naturalmente que uno se ahorra el trabajo de inventar un nuevo instrumento si se tiene uno terminado al alcance de la mano. Pero el hecho de que un instrumento sea de origen extranjero no explicar por qu se le encuentra una aplicacin; semejante aplicacin puede ser explicada solamente por las verdaderas necesidades de la propia nacin. Ms an, todas las influencias que puedan proyectarse sobre el esenismo por el parsismo, por el budismo o por el pitagorismo, son de naturaleza muy dudosa. No hay ninguna evidencia de una directa influencia de cualquiera de estos elementos sobre los esenios. Y las similitudes entre ellos pueden explicarse nicamente por el hecho de que todos surgieron aproximadamente bajo las mismas condiciones, las cuales en cada caso ejercan presin hacia los mismos intentos de solucin. La ms razonable de estas relaciones es probablemente la de los pitagricos y esenios. Hasta Josefo dice (Antigedades, xv, 10, 4) que los esenios tenan un modo de vida que era muy parecido al de los pitagricos. Pero muy bien podemos preguntar si fueron los esenios los que aprendieron de los pitagricos, o los pitagricos de los esenios. Por supuesto, lo que Josefo pretende (Polmica contra Apin, 1, 22), que Pitgoras mismo haba aceptado las ideas judaicas y que las haba publicado como propias, es una exageracin basada probablemente en falsedades, con el propsito de glorificar a los judos. En efecto, apenas conocemos nada exacto acerca de Pitgoras; slo mucho despus de su muerte empezamos a tener datos abundantes relativos a l, y stos se fueron haciendo ms numerosos y ms definidos tambin ms inadmisibles a medida que transcurre el tiempo desde su muerte. Ya sealamos al principio que Pitgoras tuvo la misma suerte de Jess; vino a ser una figura ideal a la que se atribuan todas las cualidades que se exigan a un modelo de moralidad; lleg a ser tambin un trabajador maravilloso y un profeta que daba evidencia de su misin divina por medio de los hechos ms extraordinarios. Precisamente porque nada exacto se saba de l, uno poda atribuirle todas las acciones o palabras que estimase ms convenientes. Tambin, la reglamentacin de la vida, con su comunidad de bienes, que se afirma que introdujo Pitgoras, la cual

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era muy similar a la de los esenios, es probablemente de origen posterior, quizs no muy anterior a la de los esenios. Este pitagorismo quizs tuvo su origen en Alejandra.131 Algn contacto con el judaismo era muy natural bajo aquellas circunstancias; es bastante posible que las ideas pitagricas pasaran a Palestina. El proceso opuesto tambin es posible. Por ltimo, no es menos factible que ambos sistemas surgieron de una fuente comn, de la prctica de los egipcios; porque en Egipto, la etapa relativamente elevada de la evolucin social haba venido comparativamente temprano a dar el paso hacia el establecimiento de instituciones monsticas. Si la cultura antigua del Egipto, y su prolongado proceso de desintegracin, produjo antes que en ninguna otra parte del Imperio Romano una aversin a los placeres de la vida y a la propiedad privada, y un deseo de escapar de este mundo, este deseo no pudo ser llevado a cabo mas convenientemente en ningn otro lugar que en Egipto, donde el desierto empezaba a las puertas mismas de la civilizacin. En cualquier otra parte del Imperio, quien huyese de la gran ciudad encontraba la propiedad privada, aun en el campo, y sta era la ms opresiva de todas las formas de la propiedad privada: la de la propiedad de la tierra; de otra manera era necesario retirarse a la selva, muchas millas lejos de la civilizacin, que hubiera resultado habitable nicamente mediante el ms rudo trabajo, para el cual el habitante de la gran ciudad no se hallaba preparado. En el desierto egipcio, como en todos los otros desiertos, no haba propiedad privada del suelo. Sin embargo, no era difcil vivir en l. Su clima no requera un gran gasto en habitacin, ropa, combustibles, proteccin contra la inclemencia del tiempo. Y el desierto estaba tan cerca de la ciudad que el ermitao poda proveerse en cualquier momento, por medio de sus amigos, de lo necesario para la vida; en verdad, l mismo poda obtener esos materiales con el esfuerzo de una hora de camino. El Egipto, por consiguiente, empez a desarrollar, en una edad temprana, un sistema de vida de ermitaos, parecida a la del monje. El neopitagorismo surgi en Alejandra, y finalmente, en el siglo IV de nuestra era, el monasterio cristiano se origin en la misma ciudad. Pero los judos alejandrinos tambin desarrollaron una orden peculiar de monjes, la de los terapeutas. El libro de Filn Sobre la Vida de la Sabidura, en el que nos cuenta acerca de esta secta, ha sido declarado falso, pero las sospechas en este caso parecen infundadas. De acuerdo con este informe, renunciaban a todas las propiedades, como hace el sabio, dividindolas entre sus parientes y amigos; desertaban de sus hermanos, hijos, esposas, amigos, padres y de su ciudad nativa, y hallaban su verdadero hogar en la asociacin con otros que pensaran igual. Estas asociaciones se encontraban en muchas partes del Egipto, especialmente cerca de Alejandra. Aqu cada uno de
'Sobre este asunto, lo mismo que sobre los pitagricos en general, consltese a Zeller, Philosophie der Griechen, vols, I y III. Una traduccin de dos volmenes apareci en Londres en 1881. (Nota de la traduccin inglesa.)
131

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ellos viva para s, en una simple celda junto a la de los otros, pero empleaba el tiempo en piadosa meditacin. Su alimentacin era muy simple, consistente de pan, sal y agua. El sbado todos se reunan, para cantar y or discursos piadosos, hombres y mujeres, en un comedor general, en el cual los sexos se hallaban, no obstante, separados por una divisin. Condenaban el comer carne, el beber vino y la esclavitud, pero no sabemos nada referente a trabajo en el sistema; probablemente vivan de limosnas de sus amigos y de personas de buena voluntad. Es bastante posible que los judos alejandrinos llevasen a Palestina las ideas de los terapeutas, ejerciendo as una influencia sobre los esenios; y sin embargo, las dos sectas son esencialmente diferentes. Los terapeutas vivan, en ociosidad contemplativa, del trabajo de los dems; los esenios trabajaban diligentemente y obtenan suficiente, no slo para mantenerse ellos, sino hasta para dar el sobrante a los necesitados. Ambos condenaban la propiedad privada, pero los terapeutas no tenan idea de lo que poda hacerse con los bienes de este mundo. El trabajo les era tan odioso como el goce mismo; vivan sin artculos de produccin y consumo y distribuan sus propiedades entre los amigos y parientes. Los esenios trabajaban, para lo cual necesitaban utensilios; por consiguiente, sus miembros no distribuan sus propiedades entre sus amigos, sino que las reunan para el uso comn. Trabajando, tenan que mantener la eficiencia y, por lo tanto, tenan que alimentarse suficientemente. Los que trabajaban no podan practicar el ascetismo austero. La diferencia entre los terapeutas, por una parte, especialmente los neopitagricos (quienes, en su mayora, meramente hablaban acerca del ascetismo y el desapego al mundo, y la renuncia a la propiedad), y, por la otra, los esenios, revela el contraste entre los judos de Palestina y el resto de la civilizacin de la antigua Roma en el tiempo en que surgi el cristianismo. En el esenismo encontramos el mismo vigor que vimos en el fanatismo (celotismo), el cual elevaba a los judos de aquella poca por encima del cobarde disgusto de los otros pueblos civilizados, que huan del goce y de la tentacin porque teman la lucha, de modo que hasta sus tendencias comunistas adoptaban un carcter cobarde y asctico. Lo que hizo posible el esenismo fue la vitalidad judaica, pero ste no fue el nico factor: otros concurrieron tambin a hacer posible este fenmeno entre los judos ms bien que en ningn otro lugar. En el ltimo siglo antes de Cristo encontramos que la pobreza, ampliamente extendida, iba acompaada de un creciente deseo, de parte de los proletarios y sus amigos, de remediar el mal por medio de sus organizaciones. Las comidas en comn, el ultimo residuo del comunismo primitivo, tambin sirven como principio al comunismo posterior. Pero entre los judos la necesidad de unin y de auxilio mutuo era especialmente grande. Los compatriotas que viven en el extranjero estarn siempre ms estrechamente unidos que en la patria; y no haba nadie que se sintiese ms sin patria, ms constantemente en tierras extranjeras, que los judos fuera de fudea. Por consiguiente, los judos se caracterizaban por una caridad que era tan impre-

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sionante como su exclusividad en relacin a los no judos. Tcito menciona al mismo tiempo su odio hacia las otras naciones y su caridad siempre dispuesta entre ellos. 132 Parecan haberse aferrado con especial obstinacin a que sus organizaciones tuviesen comidas en comn. De otra manera sera imposible explicar por qu Csar, que prohiba todas las organizaciones que no fuesen muy antiguas, haca una excepcin en favor de las organizaciones judas. "Mientras que (Csar) haca depender del consentimiento del Senado el establecimiento de todas las otras organizaciones independientes que mantenan la comunidad de bienes, no puso obstculo alguno a la formacin de las organizaciones judaicas con comunidad de propiedades y comidas. El deseo tan grande que exista de ser miembro de las organizaciones tan temidas y perseguidas por el Estado, favorecera a las organizaciones religiosas judaicas, las cuales lograban que un grart nmero de paganos solicitara la admisin en las mismas, cosa que era concedida sin dificultades." 133 Era natural que semejantes asociaciones, si eran proletarias, asumiesen un carcter puramente comunista. Pero era difcil para una organizacin, en una gran ciudad, hacer ms que proveer comidas en comn con las provisiones comunes. Tampoco haba necesidad de ms; el vestido no era un factor importante entre los proletarios del sur de Europa; era un adorno ms bien que una proteccin contra el clima. Los proletarios de la ciudad podan encontrar siempre un rincn donde dormir. Ms an, sus ocupaciones los tenan esparcidos por las varias partes de la ciudad, donde se dedicaban a mendigar, robar, vender por las calles, transportar cargas, etc. La comida comn de la organizacin - a la cual todo miembro contribua y asista, bien que estuviese en condicin o no de contribuir era el lazo ms importante que una a la organizacin, el medio principal de proteger al miembro individual contra las vicisitudes de la vida, demasiado fatales para los que no tenan propiedades. Pero no era lo mismo en la ciudad que en el campo. En la ciudad, la Casa y la ocupacin se hallaban estrechamente unidas. Las comidas en comn requeran la vivienda en comn y una administracin en comn. Los grandes establecimientos agrcolas no eran una cosa rara en aquellos tiempos; trabajados por esclavos, o administrados como grandes familias comunistas, casas de hermandades, son una peculiaridad de esta etapa de la sociedad. Pero Palestina era la nica regin en la cual los judos todava tenan un campesinado; ste, como hemos visto, estaba en estrecho y constante contacto con la gran ciudad de Jerusaln y con su proletariado. No era difcil, por consiguiente, a las tendencias comunistas, ms naturales al proletariado judaico que a cualquier otro
132 133

Histories, V, 5. O. Holtzmann, Das Ende des jdischen Staatswesens und die Entstehung des Christentums, 1888, pg. 460

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de aquella poca, pasar a los distritos del campo y all alcanzar el desarrollo que es caracterstico de los esenios. La base econmica de la organizacin esenia era la economa campesina. "Todos trabajan en la agricultura", es la afirmacin, algo exagerada, de Josefo (Antigedades, XVIII, I. 5 ) . Pero semejante organizacin poda mantenerse en las provincias nicamente mientras fuese tolerada por el Estado. Una organizacin cooperativa de produccin no puede existir como una sociedad secreta, en especial en el campo. El esenismo se hallaba ligado, por consiguiente, a la existencia de la libertad judica. La destruccin de sta significaba tambin la de aqul. Y no poda existir en una gran ciudad, fuera de una Palestina libre, como una sociedad secreta. La gran ciudad de Jerusaln estaba, no obstante, destinada a desarrollar una forma de organizacin que vino a ser ms adaptable que ninguna otra a las necesidades del proletariado urbano a travs de todo el Imperio, y por ltimo mas adaptable que cualquier otra a las necesidades del Imperio mismo. Esta organizacin, nacida del judaismo, se extendi por todo el Imperio, y absorbi todos los elementos de la nueva actitud hacia la vida surgida de la transformacin y desintegracin social de aquella era. Vamos a considerar ahora esta organizacin, que es la Congregacin Cristiana.

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CuartaParte LOSPRINCIPIOSDELCRISTIANISMO

I.LAPRIMITIVACONGREGACIONCRISTIANA

a)ElCarcterProletariodelaCongregacin.
Hemos visto que el carcter puramentenacionalista del celotismo democrtico no correspondaalasnecesidadesdemuchoselementosproletariosdeJerusaln.Pero elescapedesdelagranciudadalcampoabierto,quehabasidoelesfuerzodelos esenios, no satisfaca los gustos de todos. Entonces, como ahora, era fcil escapar delcampo;difcilescapardelaciudad.Elproletarioquesehabaacostumbradoala vidadela ciudadnosesentayaensuelementocuandoestabaenelcampo.Los ricos, en sus villas de campo, quizs encontraban un cambio agradable al alejarse del tumulto de la gran ciudad; pero la vuelta al campo, en el caso del proletario, significabadurostrabajosenelmismo,quenohabaaprendidoarealizaryparalos cualesnoestabacapacitado. Lamasadelosproletariosnecesariamentepreferira,enJerusalnlomismoqueen otrasgrandesurbes,permanecerenlaciudad.Elesenismonoleofrecaloquene cesitaba. Y mucho menos a aquellos que pertenecan al lumpenproletariat y que se habanacostumbradoavivircomoparsitossociales. Juntoaloscelotesyeseniosseformainevitablementeunaterceratendenciaprole taria,uniendoenunsolomovimientolastendenciascelticasyesenias.Laexpre sindeestanuevatendenciafuelacongregacindelMesas. Sereconocegeneralmentequelacongregacincristianaabarcaba,ensuprincipio, casiexclusivamenteelementosproletarios,yqueeraunaorganizacinproletaria.Y estocontinusiendoverdaddurantemuchotiempodespusdesuscomienzos. SanPabloseala,ensuPrimeraCartaalosCorintios,que enlacongregacin nosehallabanrepresentadasnilaculturanilapropiedad. Porquemirad,hermanos,vuestravocacin,quenosoismuchossabiossegn lacarne,nomuchospoderosos,nomuchosnobles;antesloneciodelmundoesco

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gi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo flaco del mundo escogi Dios para avergonzarlofuerte.134 Friedlnder,ensuobraVidayCostumbresRomanasBajoelImperioPrimitivo,acuya obranoshemosreferidoenvariasocasiones,ofreceunbuenbosquejodelcarcter proletariodelaprimitivacongregacincristiana: Por numerosas que sean las causas que contribuyeron a la propagacin de las Evangelios, es cierto que antes de la mitad o del final del siglo II slo tenan unos cuantospartidariosaisladosentrelasclasessuperiores.Noslosupreparacinfilos fica y una educacin general, ntimamente conectada con el politesmo, ofrecan la ms fuerte resistencia, sino que, adems, la profesin de fe cristiana conduca a los mspeligrososconflictosconelordenexistentedecosas,y,finalmente,larenuncia cinatodoslosinteresesterrestreseranaturalmentedelomsdifcilparaaquellos queposeanhonor,riquezaeinfluencia.Elpobreyelhumilde,diceLactancio,estn msdispuestosacreerqueelrico,cuyahostilidad,sindudaalguna,surgienmuchos aspectoscontralastendenciassocialistasdelcristianismo.Porotraparte,lapropaga cindelcristianismoenelestratoanteriordelasociedad,favorecidaenungradono tableporladispersindelosjudos,tuvoquehabersidomuyrpida,especialmenteen Roma;enunapocatantempranacomoelao64,elnmerodecristianostuvoque serallconsiderable. Peroestaexpansinestuvolimitadapormuchotiempoaciertaslocalidades. Afirmaciones,preservadasenformabastanteaccidental,demuestranquehastaelao 98unos42lugares,hastael180unos74,hastael325msde550,contenancomunidades cristianas. PeroenelImperioRomanoloscristianosnosloformabanunapequeaminora enunapocatan.posteriorcomoelsigloni,sinoqueestaminora,porlomenoshasta principiosdelsiglo,estabaformadacasiexclusivamentedelasclasesmsbajasdela sociedad.Eraunachanzaentrelosgentileseldecirqueloscristianossolamentepod anconvertiralosingenuos,esclavos,mujeresytrinos;queloscristianoseranrudos, sineducacin,yrsticos;quelosmiembrosdesuscomunidadeseranprincipalmente gentesquenocontaban,artesanosyancianos.Losmismoscristianosnodiscutanes to.Jernimodice:lacomunidaddeCristonosereclutaenelLiceoyenlaAcademia, sinoenelmsbajopopulacho(deviliplebecula).Estexpresamenteatestiguadopor losescritorescristianosque,hastamediadosdelsiglotercero,lanuevafenocontaba sinoconmuypocospartidariosentrelasclasessuperiores.Eusebiodicequelapazque disfrutabalaIglesiabajoCmodo(180192d.C.)contribuygrandementeasupro pagacin,demodoquevariaspersonasenRoma,distinguidasporsunacimientoy
134

Corintios,I,2,6ysiguientes.

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suriqueza,sevolvanhacialasalvacincontodasucasayfamilia.Orgenes,enel reinadodeAlejandroSevero(222235d.C),dicequeenlaactualidad,muchosricosy altosdignatarios,lomismoquedamaselegantesydeelevadaalcurnia,recibenalos mensajeroscristianos;estoequivaleadecirqueelcristianismoobtenaentoncesxi tosdelosqueanteriormentenohabapodidojactarse...Consecuentemente,apaitirde la poca de Cmodo, la propagacin del cristianismo entre las clases Superiores se hallaexpresamenteatestiguadaenvariedaddecasos,entantoqueocurrelocontrario enelperodoprecedente...LasnicaspersonasderangoenlapocaanterioraCmo do,cuyaconversinalcristianismopareceprobable,sonelCnsulFlavioClemente, ejecutadoenelao95d.C,ysuesposa(ohermana),FlaviaDomitila,quefuedeste rradaaPontia.135 Estecarcterproletariodelprimitivocristianismonoeslamenosimportantede lasrazonesdequetengamosunainformacintanescasadeesatempranafase.Sus primeros defensores podan haber sido personas muy elocuentes, pero no saban leerniescribir.Estasarteseranmuchomsrarasalasmasasdelpueblodeaquellos dasdeloquesonactualmente.Porunnmerodegeneracioneslaenseanzacris tianadelahistoriadesucongregacinsehallabalimitadaalatransmisinoral,la tradicin,pormediodepersonasfervorosamenteexcitadaseincreblementecrdu las,derelacionesdehechosquehabansidoobservadosnicamenteporuncrculo reducido,siesqueenrealidadhabantenidolugar,loscuales,porconsiguiente,no podaninvestigarseporlamasadelapoblacin,ymuchomenosporsuselemento crticos y libres de prejuicios. Unicamente cuando personas ms educadas, de un nivelsocialsuperior,ingresaronenelcristianismo,seempezaronafijarporescrito esastradiciones,peroaunaselpropsitonoeratantohistricocomodecontrover siaparadefenderciertasopinionesyexigencias. Serequieremuchoentusiasmoomuchoprejuicio,sinmencionarunaignoran ciacompletadelascondicionesdelaverdadhistrica,paradarcrditoaunregistra vulgardehechos,yhastaalosdiscursosdeciertospersonajes,sobrelabasededo cumentosliterariosproducidosdelamaneraindicadaanteriormente,llenosdeim posibilidadesycontradiccionesevidentes.YahemosdemostradoennuestraIntro duccinqueesimposibledecirnadadefinidodeldeclaradofundadordelacongre gacincristiana.Despusdetodoloquesehaexpuesto,podemosagregarquere almentenoesnecesarioconocernadaacercadel.Todoslosmodosdepensamien to designados comnmente,enalabanza o condenacin, como caractersticamente cristianos,yasehademostradoquesonproducto,enparte,delatradicinromano helnica,y,enparte,delatradicinjudaica.Nohayunsolopensamientocristiano querequieralapresuncindeexistenciadealgnprofetasublimeysuperhombre
135 lu

RomanLifeandMannersundertheEarlyEmpire,vol.III.

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paraexplicarsuorigen;nohayunsolopensamientoquenopuedasealarseenla literaturapaganaojudaicaantesdeJess. Sin embargo, por insignificante que sea la importancia, en lo que se refiere a nuestra interpretacin histrica, de estar completamente informados en lo concer niente a la personalidad de Jess y sus apstoles, es no obstante muy importante tenerunainformacinexactaenrelacinalanaturalezadelaprimitivacongrega cincristiana. Afortunadamenteestonoesdeltodoimposible.Noimportacmosecubrande adornosfantsticososellenendecompletasinvencioneslosdiscursosyactosdelas personashonradasporloscristianoscomosushroesymaestros;nohaydudade quelosprimerosautorescristianosescribieronenelespritudelascongregaciones cristianas en las cuales y por las cuales trabajaban. Ellos estaban simplemente transmitiendotradicionesdeunapocatemprana,lascuales,porsupuesto,podan alterar en sus detalles, pero cuyo carcter fundamental era, no obstante, tan claro que habran encontrado una oposicin activa si hubiesen intentado alterar estas tradicionesdeunamaneramuynotable.Ellospodantratardedebilitaroderein terpretar el espritu que prevaleca en los principios de la congregacin cristiana; pero eliminarla completamente, eso no podan hacerlo. Semejantes intentos fraca sadospuedenprobarsetodava,ysehacancadavezmsaudacesamedidaquela congregacin cristiana iba perdiendo su primitivo carcter proletario, aceptando comomiembrosapersonajeseducados,lomismoquericosyrespetables.Peropre cisamente estos intentos nos capacitan para reconocer con claridad este primitivo carcterproletario. Elconocimientoqueyahemosobtenidoencuentraunapoyoenlaevolucinde las ltimas sectas cristianas, que son bien conocidas desde sus verdaderos princi pios,ylascuales,comoyasabemos,reflejanclaramente,ensuhistoriaposterior,la evolucindelacongregacincristianadespusdelsiglon.Podemos,porlotanto, suponerqueestasucesindehechosconstituanunaleynatural,yquelosprinci pios,bienconocidosparanosotros,delasposterioressectas,ofrecenunaanaloga conlosprincipiosdesconocidosdelcristianismo.Porsupuesto,semejanteargumen todeanaloganoconstituyeporssolounaevidencia,perospuedemuybiendar apoyoaunahiptesisquesehaformuladoenotraforma. Estos dos* elementos, la analoga de las ltimas sectas, lo mismo que los resi duosverdaderamentepreservadosdelasmsantiguastradicionesdelaprimitiva vidacristiana,sonigualmenteexactoscomoevidenciasdelastendenciasquepodr amos con razn esperar por anticipado, conociendo el carcter proletario de la congregacin.

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b)OdiodeClase.
Enprimerlugar,hayunodiosalvajedeclasecontrael rico. EsteodiodeclaseseveconclaridadenelEvangeliodeSanLucas,quefuees critoaprincipiosdelsiglon,particularmenteenlahistoriadeLzaro,queencon tramossloenesteEvangelio(xvi,19ysiguientes).Enestepasaje,elricovaalIn fierno y el pobre al seno de Abraham, no porque el primero sea un pecador y el ltimo un justo; de esto no se nos dice nada. El rico es condenado por la simple raznde 2ueesrico.Abrahamledice:Acurdatequerecibistetusienesentuvida,yLzarotam binmales;masahorasteesconsoladoaqu,ytatormentado.Eraeldeseodevengan zadepartedeloprimido,elqueseregocijabaconestecuadrodelasituacinfutura. ElmismoEvangeliohacedeciraJess:Cuandificultosamenteentrarnenelreinode Dioslosquetienenriquezas!Porquemsfcilcosaesentraruncamelloporelojodeuna aguja,queunricoentrarenelreinodeDios(XVIII,2425).Aqutambinsecondenaal ricoporrazndesuriqueza,noporsumaldad. DeigualmodoenelSermndelaMontaa(LucasVI,20ysiguientes): Bienaventurados vosotros los pobres (el original se refiere a aquellos tan pobres quetienenquemendigar),porquevuestroeselreinodeDios,bienaventuradoslos queahoratenishambre,porqueserissaciados.Bienaventuradoslosqueahorallor is,porquereiris...Masaydevosotros,ricos!,porquetenisvuestroconsuelo.Ay de vosotros los que estis hartos!, porque tendris hambre. Ay de vosotros los que ahorares!,porquelamentarisylloraris. El lector observar que el ser rico y gozar de la riqueza es considerado como un crimen,merecedordelmscruelcastigo. ElmismoespritusobservatodavaenlaEpstoladeSantiagoalasDoceTri busdelaDispora,quedatademediadosdelsigloII: La ya ahora, oh ricos, llorad aullando por vuestras miserias que os vendrn. Vuestrasriquezasestnpodridas;vuestrasropasestncomidasdepolilla.Vuestrooro yplataestncorrompidosdeorn;ysuornosserentestimonio,ycomerdeltodo vuestrascarnescomofuego.Oshabisallegadotesoroparaenlospostrerosdas.He aqu,eljornaldelosobrerosquehansegadovuestrastierras,elcualporengaonoles hasidopagadodevosotros,clama;ylosclamoresdelosquehabansegado,hanentra doenlosodosdelSeordelosejrcitos.Habisvividoendeleitessobrelatierra,ysi do disolutos; habis cebado vuestros corazones como en el da de sacrificios. Habis

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condenadoymuertoaljusto;ylnoosresiste.Pues,hermanos,tenedpaciencia has talavenidadelSeor.(V.Iysiguientes.) Santiago se encoleriza hasta con los ricos en sus propias filas, contra aquellos quehaningresadoenla.congregacincristiana: Elhermanoqueesdebajasuerte,gloreseensualteza:maselqueesrico,ensu bajeza;porquelsepasarcomolaflordelahierba.Porquesalidoelsolconardor,la hierbasesec,ysuflorsecay,yperecisuhermosaapariencia:astambinsemar chitar el rico en todos sus caminos... Hermanos mos, amados, od: no ha elegido Dioslospobresdeestemundo,ricosenfe,herederosdelreinoquehaprometidoalos queleaman?Masvosotroshabisafrentadoalpobre.Noosoprimenlosricos,yno sonelloslosmismosqueosarrastranlosjuzgados?Noblasfemanelloselbuennom brequefueinvocadosobrevosotros?136 Pocas son las ocasiones en las que el odio de clase del moderno proletariado ha asumidoformastanfanticascomoaquellasdelproletariadocristiano.Enloscor tosmomentosenlosque,hastaahora,elproletariadodenuestrapocahatenidoel poder,nuncahaacumuladolavenganzacontraelrico.Porsupuesto,hoysesiente mucho ms fuerte que lo que se sinti en cualquier momento el proletariado del nacientecristianismo.Peioquiensereconocelosuficientementefuerte,siemprese inclinamsasermagnnimoquequienesdbil.Esunsignodelafaltadeconfian zadelaburguesaensupropiafuerzaelquesiempreinflijatanterriblevenganza sobreunproletariadosublevado. ElEvangeliodeSanMateoesmsrecientequeeldeSanLucasenunascuantas dcadas.Eneseintervalodetiempo,personasricaseinstruidashabanempezadoa buscarcontactoconelcristianismo,ymuchospropagandistascristianoscomenza ronasentirlanecesidaddeexponerladoctrinacristianaenformamsamigable,a fin de atraerlas. La manera rabiosa del cristianismo primitivo no era ya conve niente.Peroestaantiguaactitudhabaechadoprofundasracesparaserdejadaaun lado,y,porconsiguiente,sehizounesfuerzopararevisarlasconunsentidoopor tunista.EsesteespriturevisionistaelquehahechodelEvangeliodeSanMateoel Evangeliodelascontradicciones1371perotambinelEvangeliofavoritodelaIglesia.En esteEvangelio,laIglesiaencontrqueelcarcteraudazyrevolucionariodelpri mitivoentusiasmoysocialismocristianos,habasidotanmodificadoenunmedio creoportunismoeclesistico,queyanoparecaunaamenazaparalaexistenciade unaIglesiaorganizadaquehabahecholapazconlasociedadhumana.

136 137

Santiago,i,911;11, 57. Pfleiderer,PrimitiveChristianity,vol.it,pgs.378,380.

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Por supuesto, los varios escritores que colaboraron sucesivamente en la pro duccindelEvangeliodeSanMarcosomitierontodaslaspartesdesfavorablesque podanomitir,talescomolanarracindeLzaroylacondenacindeladisputade laherencia,quetambinconduceaunacrticaseveracontraelrico(SanLucas, XII, 13ysiguientes).PeroelSermndelaMontaaprobablementesehabahechode masiadopopularyeramuyconocidoparahacerfactibleeltrataresteepisodiodela mismamanera.ElSermnfue,porconsiguiente,tergiversado.Mateohacedecira Jess: Bienaventurados los pobres en espritu: porque de ellos es el Reino de los Cielos...Bienaventuradoslosquetienenhambreyseddejusticia:porqueellossern hartos. Naturalmente,esteastutorevisionismohabarridotodahuelladeodiodeclase. Ahoraeselpobredeesprituelqueserbienaventurado.Nosesabeaquclasede personasserefiereesaexpresin;siaidiotasoaaquellosquesonmendigosnica menteensuimaginacinynoenrealidad;enotraspalabras,aquellosquecontin anposeyendomientrasmantienenauesucoraznnosehallaapegadoasuspro piedades.Probablementeserefiereaestosltimos,pero,decualquiermodo,yano estpresentelacondenacindelrico,queantesseexpresdeclarandobienaventu rado al mendicante. Es divertido ver cmo los hambrientos, que ahora han sido transformados en hambrientos de justicia, son alimentados con la perspectiva de que sern saciados de ella. La palabra griega traducida aqu por sern hartos se usabaprincipalmenteparareferirseaanimales,aplicndosealoshumanosnica mente en un sentido burlesco o de desprecio, para designar un modo vulgar de llenarleaunolabarriga.ElhechodequelapalabraseempleeenelSermndela Montaa,estambinunaindicacindelorigenproletariodelcristianismo;puesla expresin probablemente se us por lo comn, en las esferas de donde se tom, paraindicaruncompletoapaciguamientodelhombrecorporal.Perosehizoridcu lacuandoseaplicalasatisfaccindeunhambredejusticia. La contrapartida de estas beatitudes, esto es, las imprecaciones al rico, no se hallaenloabsolutoenMateo.Hastalamsingeniosadeformacinnohubierapo didoidearunaformaquelashubiesehechoaceptablesalasclasesopulentascuya conversinsedeseaba,y,porconsiguiente,estapartetuvoquequedarexcluida. Peroapesardequelasesferasdemuchainfluenciadelacongregacincristia na,amedidaquesehacancadavezmsoportunistas,buscasenelmododeborrar lesucarcterproletario,elproletariadoysuodiodeclasenofueroneliminadospor ese medio, y de cuando en cuando surgieron pensadores aislados para expresar esteodio.EllectorencontraraunabuenacoleccindepasajesenlosescritosdeSan Clemente, el Obispo Asterio, Lacrando, Basilio el Grande, San Gregorio de Nisa, San Ambrosio, San Juan Crisstomo, San Jernimo, San Agustn, etc. (casi todos

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ellosescribieronenelsigloIV,cuandoelcristianismoerayalareligindeEstado), enelpequeolibrodePabloPflger,ElSocialismodelosPadresdelaIglesia.138Todos ellosdanriendasueltaalasexpresionesmsseverascontraelrico,alquesitanal mismoniveldelosladronesybandidos.

c)Comunismo.
Envistadeesteexcesivocarcterproletariodelacongregacin,esnaturalque aspirase a realizar una organizacin comunista. De hecho tal cosa se declar sin ambages.LeemosenlosHechosdelosApstoles: Yperseverabanenladoctrinadelosapstoles,yenlacomunin,yendparti mientodelpan,yenlasoraciones...Ytodoslosquecreanestabanjuntos;ytenan todaslascosascomunes;yvendanlasposesionesylashaciendas,yrepartanlasa todos,comocadaunohabamenester.(II,42,44,45.) Ylamultituddelosquehabancredoeradeuncoraznyunalma:yninguno deca ser suyo algo de lo que posea; mas todas las cosas les eran comunes... >ue ningnnecesitadohabaentreellos:porquetodoslosqueposeanheredadesocasas, vendindolas,traanelpreciodelovendido.Yloponanalospiesdelosapstoles;y erarepartidoacadaunosegnquehabamenester.(IV,32,34,35.) SerecordarqueAnanasySafira,quienesintentaronretenerunapartedesu dinerofueradelacongregacin,fueroncastigados,porestaofensa,conlamuerte porintervencindivina. SanJuanCrisstomo(estaltimapalabrasignificabocadeoroporsufogosa elocuencia), un crtico intrpido de su poca (347407 d. C), agreg, a la presenta cinantescitadadelprimitivocomunismocristiano,unadiscusindesusventajas, quetieneunsentidoeconmicomuyrealista,muylejosdelascetismoexttico.En contramosestepasajeenlaoncenadesusHomilas(sermones)sobrelosHechosde losApstoles.Suspalabrassoncomosigue: Lagraciaeraconellos,porqueningunopadecaescasez,porlarazndequeto dosdabangenerosamenteparaquenadiepermaneciesepobre.Porqueellosnodaban una parte y retenan otra para s; ni daban todas las cosas como si fueran propias. Abolieronladesigualdad,yvivanengranabundancia;yhacantodoestodelama neramsdignadeelogio.Noseatrevanaponerunalimosnaenlasmanosdelnecesi tado,nidabanliberalidadesconarrogantecondescendencia,sinoquelasponanalos piesdelosapstoleshaciendoastoslos maestros ydistribuidoresdelosdonativos.
138

DerSozialismusderKirchenvaeter.

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Cadaunotomabaentoncesloquenecesitabadelosalmacenesdelacomunidad,node lapropiedadprivadadelosindividuos.Estoevitabaquelosdonantesadquirieranuna vanacomplacenciapersonal. Sinosotroshiciramosestohoy,viviramosmuchomsfelices,losricosigualquelos pobres.Yelpobrenoganaramsfelicidad,porestemedio,queelrico...Porquelos donantesnoslonosehacanpobres,sinoquehacantambinricoalpobre. Imaginmonoslascosasanosotrosmismos:Todosdanloquetienenparaelfon docomn.Nadiedebeperturbarseporestaperspectiva,biensearicoopobre.Saben ustedescuntodineroseacumularadeestemodo?Yosupongoporquenopuedede terminarseconabsolutacertezaquesicadahombreentregasetodosudinero,sus campos,sustierras,suscasas(paranomencionarlosesclavos,porquepodemospre sumirquelosprimeroscristianosnotenanninguno,porhaberlosprobablementeli beradoatodos),supongoquepodrareunirseunmillndelibrasdeoro,quizshasta dosotresvecesestasuma.Porqueveamos,cuntaspersonascontienenuestraciu dad.(Constantinopla)?Cuntoscristianos?Nohaymsdecienmil?Ycuntos paganosyjudos?Cuntosmilesdelibrasdeoropodranasreunirse?Ycuntos pobrestenemos?Nocreoquehayamsdecincuentamil.Cuntoseranecesariopa ra alimentarlos cada da? Si comiesen en una mesa comn, el costo no sera muy grande.Cuntotomaremosdenuestrogigantescotesoro?Creenustedesquestese agotaraalgunavez?YnoseranderramadassobrenosotroslasbendicionesdeDios, milvecesmsabundantementequeantes?Noharamosuncielodelatierra?Sieste experimentoresultunxitotanbrillanteenelcasodetresmilocincomilpersonas (losprimeroscristianas)yningunadeellascarecidenada,cuntomejornotendra queserelresultadoenelcasodeunnmerotangrandecomoahora?Cadanuevore cinllegado,noagregaraalgopropio? Ladivisindelastierrasocasionagastosmsgrandesy,porconsiguiente,pro ducepobreza.Considresejustamenteaunacasaconunhombre,laesposaydiezni os. Ella teje, l trata de obtener en el mercado lo necesario para vivir; sena ms econmico para ellos vivir juntos en una casa o vivir separados? Por supuesto que seramscostosovivirseparados.Silosdiezhijosseseparan,necesitarandiezcasas, diezmesas,diezsirvientesy,deestamanera,diezvecesdecadacosa.Yquocurre conlamasadelosesclavos?Nocomenjuntosenunamesaafindeeconomizarlos gastos?Ladivisinsiempreconducealderroche;lareuninsiemprellevaaunaeco nomaderecursos.Poresoelpuebloviveahoraenmonasterios,yasvivieronlosfie les.Quindeellosperecidehambre?Quinnoestabacompletamentesatisfecho? Y,sinembargo,lagentetemeestacondicinmsdeloquetemeranunsaltohaciael inmensomar.Porqunohabremosdehaceralmenosunesfuerzoyabordarelasun tovalientemente?Cuangrandesnoseranentoncesnuestrasbendiciones!Porque,si enaquellosdas,cuandoelnmerodefieleseratanreducido,slodetresacincomil,

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ysienaqueltiempo,cuandotodoelmundonoserahostil,cuandonoencontrbamos consueloenningnlugar,nuestrospredecesoresemprendieronlatareacontantare solucin,cuntamsconfianzadeberamostenerahoraquehayfielesportodaspar tesporlagraciadeDios!Quindesearaentoncesseguirsiendotodavaunpagano? Yopiensoquenadie.Arrastraramosatodosyharamosquetodosseinclinasenhacia nosotros.139 Losprimeroscristianosnofueroncapacesdehacerunaexposicintanclaray tanserenadelcaso.Perosusbrevesobservaciones,exclamaciones,demandas,im precaciones,indicanclaramenteencadacasoeluniformecarctercomunistadela primeraetapadelacongregacincristiana. EnelEvangeliodeSanJuan,que,tienequeadmitirse,nofueescritohastamedia dosdelsigloII,sedaporseguralasociedadcomunistadeJessconsusdiscpulos, todos ellos no tenan sino una sola bolsa y sta estaba a cargo de Judas Iscariote. Juan,queenestecasocomoentodoslosotrostratadesobrepasarasuspredeceso res, aumenta el aborrecimiento en que debe tenerse al traidor Judas, sealndolo como un disipador de los fondos comunes. Juan describe el incidente de Mara, cuandoungilospiesdeJessconungentosperfumados,enlassiguientespala bras: Ydijouno desusdiscpulos,JudasIscariote,hijo deSimn,el quelehaba de entregar:Porqunosehavendidoesteungentoportrescientosdinerosysedioa lospobres?Masdijoesto,noporelcuidadoqueltenadelospobres;sinoporqueera ladrn,ytenalabolsa,ytraaloqueseechabaenella?140 Enlaltimacena,JessdijoaJudas: Loquehaces,hazlomspresto. Masningunodelosqueestabanalamesaentendiaqupropsitoledijoesto. Porquelosirnospensaban,porqueJudastenialabolsa,queJessledeca:compralo quenecesitamosparalafiesta,oquediesealgoalospobres.141 JessenlosEvangeliosexigerepetidamentedesusdiscpulosquecadaunosedes prendadeloqueposee. As,pues,cualquieradevosotrosquenorenunciaatodaslascosasqueposee,no puedesermidiscpulo.142 Vendedloqueposeis,ydadlimosna.(LucasXII,33).
139 140

.P.N.JoanniChrysostomioperaomniaquaeexstant,Pars,1859.Ed.Migne,vol.IX,pgs.9698. Juan,XII,46. 141 Juan,XIII,2729. 142 Lucas,XIV,33.

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Ypreguntleunprncipe,diciendo:Maestrobueno,quharpairaposeerlavida eterna? Y Jess le dijo: Por qu me llamas bueno? Ninguno hay bueno, sino slo Dios. Los mandamientos sabes: No matars. No adulterars. No hurtars. No dirs falsotestimonio.Honraatupadreyatumadre.Yldijo:Todasestascosasheguar dadodesdemijuventud.YJess,odoesto,ledijo:Antefaltaunacosa:Vendetodo loquetienes,ydaalospobres,ytendrstesorosenelcielo;yven,sigeme.Entonces l,odasestascosas,sepusomuytristeporqueeramuyrico.143 EsteincidenteobligaaJessanarrarlaparboladelcamello,segnlacualser ms fcil que ste pase por el ojo de una aguja que un rico entre en el Reino de Dios.ElReinodelosCielosserepresentacomoaccesiblesolamenteaaquellosque distribuyensusriquezasentrelospobres. El Evangelio atribuido a San Marcos presenta el asunto exactamente con la mismaclaridad. PeroelrevisionistaSanMateoaquotravezdiluyelaseveridadoriginaldela demanda, ponindola nicamente en una forma hipottica. Mateo hace decir a Jess,dirigindosealjovenrico:Siquieresserperfecto,anda,vendeloquetienesy daloalospobres,(xix,21.) LapresentacinoriginaldelademandadeJessacadaunodesuspartidarios, a cada miembro de su congregacin, con el tiempo vino a ser slo una demanda paraaquellosqueaspirasenalaperfeccin. Estasucesindehechosescompletamentenaturalenunaorganizacinqueal principio era puramente proletaria y que, con posterioridad, fue admitiendo cada vezmselementosqueeranricos. Apesardeesto,hayunnmerodetelogosquenieganelcarctercomunista del cristianismo primitivo. Alegan que el informe en los Hechos de los Apstoles sobreestamateriaesdeorigenposterior;comoerafrecuenteelcasoenlaAntige dad, se alega que el escritor aqu tambin haba puesto en el pasado la condicin idealconlacualsoaba.Peroestostelogosolvidanqueelcarctercomunistadel cristianismo primitivo era muy inconveniente para la Iglesia oficial de los siglos posteriores, la cual se acomodaba ms o menosen su actitud hacia el rico. Si esta descripcin del cristianismo primitivo dependiese de una posterior invencin, los campeones de la tendencia oportunista no habran titubeado en protestar contra ella y habran tratado de que los libros que contuviesen semejantes descripciones fueseneliminadosdelcanondelibrosreconocidosporlaIglesia.LaIglesianunca hatoleradofalsedades,exceptocuandoellohaestadodecompletoacuerdoconsu

143

Lucas,XVIII,1823

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poltica,yseguramentequeestonoseaplicaraalcomunismo.Sielcomunismoha sidoadmitidooficialmentecomolademandamsfundamentaldelacongregacin primitiva,deseguroquesemejantereconocimientohasidodadosloporlarazn dequeeraimposiblehacerotracosa,yaquelatradicinenesteasuntohaechado racesdemasiadoprofundasytambinsehaextendidobastante.

d)LasObjecionesalComunismo.
Lasobjecionesdeaquellosquenieganlaexistenciade]comunismoenlacongrega cinprimitiva,deningunamanerasonconvincentes.Encontramostodasestasobje cionesrecapituladasporuncrticoqueseoponealcuadroquetracdelcristianis moprimitivoenmilibroPrecursoresdelSocialismo. Estecrtico,A.K.,undoctorenteologa,publicsusobjecionesenunartculo deDieNeueZeit,relativoalLlamadoComunismoCristianoPrimitivo.144 Senosseala,antetodo,queLosSermonesdelNazarenonoaspirabanaunarevo lucin econmica. Pero dnde obtiene A. K. esta informacin? Los Hechos de los Apstolesleparecenalunafuenteinciertasobrelacualbasarladescripcindelas organizaciones,cuyoorigenlsealaenunperodoposterioralquesefijacomoel delamuertedeCristo;losEvangelios,algunosdeloscualessonmsrecientesque losHechosdelosApstoles,llosconsideracomofuentesabsolutamenteseguras hastadelosdiscursosdeCristo! Enrealidad,lamismaverdadesaplicabletantoalosEvangelioscomoalosHechos de los Apstoles. Lo que podemos aprender de ellos es el carcter de quienes los escribieron;ademspuedencontenertambinalgunasreminiscencias,perolasre miniscenciasdelasorganizacionessonmspersistentesquelasreminiscenciasdelos discursos,ynopuedendeformarsetanfcilmente.Msan,comoyahemosvisto, podemos muy bien fijar en los discursos dados a conocer, concernientes a Cristo, unacualidadquemuyclaramenteindicaelcomunismodelacongregacinprimiti va. LasenseanzasespecficasdeJess,delascualesnosabemosabsolutamentenada conexactitud,nopuedenusarseparaprobarcualquiercosacontralapresuncinde un comunismo primitivo. Todava ms; A. K. hace toda clase de esfuerzos para hacernoscreerqueelcomunismoprcticodelosesenios,quesedesarrollabaante los ojos de los proletarios de Jerusaln, no haba tenido influencia alguna sobre ellos.Perolasteorascomunistasdelosfilsofosypoetasgriegoshabanejercidola msprofundainfluenciasobrelosproletarioscarentesdeeducacindelascongre gacionescristianasfueradeJerusalnyloshabanimbuidoconidealescomunistas,
144

DersogenannteurchristlicheKommunismus.DieNeueZeit,vol.XXVIN.92,pig.482.

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larealizacindeloscuales,deacuerdoconlascostumbresdelapoca,ellossitua banenelpasado;esdecir,enelperododelaprimitivacongregacinenJerusaln. Enotraspalabras,senosdicequelosinstruidoslograronposteriormenteimbuir a los proletarios con un comunismo, la observacin prctica del cual no los impre sionenpoca mstemprana.Ciertamenteque necesitaramoslaspruebasmsevi dentesparaadmitirestaopinin.Todoloquetenemosenlaformadeevidenciaes opuestoaello.Amedidaqueaumentabalainfluenciadelasclaseseducadassobre el cristianismo, ste se separaba cada vez ms del comunismo, como ya lo hemos vistoenMateovtomoloveremosmstardealreconstruirlaevolucindelacon gregacin. Las ideas de A. K. sobre los esenios son totalmente errneas. En relacin a la congregacincristianacomunistadeJerusaln,dice: Elhechodequeestenicoexperimentocomunistaserealizaseporunaasociacin consistente de judos despertara nuestra sospecha. Hasta el verdadero inicio de nuestra era, los judos nunca hicieron semejantes experimentos, nunca antes de en tonceshuboalltalcosacomouncomunismojudaico.Peroelcomunismo,tantoteri cocomoprctico,noeranadanuevoparaloshelenos. Nuestrocrticonorevelalafuenteenlacualdescubreelcomunismoprcticode loshelenosentiempodeCristo.Peroescasiincrebleorledecirqueencuentrame noscomunismoentrelosjudosqueentreloshelenos,cuando,enverdad,elcomu nismo de los primeros es muy superior a las visiones comunistas de los ltimos, debidoaqueaqulloslohabanllevadoenrealidadalaprctica.YA.K.evidente mentenotienelamsligerasospechadelhechodequeloseseniossonmenciona doscientocincuentaaosantesdeCristo,sinoqueparececreerquestosnosurgie ronhastadespusdeCristo! An ms, a estos mismos esenios, a quienes se representa como no teniendo influencia sobre las prcticas de la congregacin de Jerusaln, se les atribuye la leyendacomunistaquefueadmitidaenlosHechosdelosApstolesenelsiglon despus de Cristo. Los esenios, que desaparecieron con la destruccin de Jeru saln, probablemente porque fueron arrastrados en la destruccin general de la comunidadjudaica,sonrepresentadoscomohabiendoinculcadoalosproletarios helnicoslasleyendasconcernientesalorigendelacongregacincristiana,loque fuecausadequeestoshelenosadoptaranlaideadeunpasadocomunista,enuna pocaenquelahostilidadentreeljudaismoyelcristianismohabaasumidoyalas formasmsagudas;almismotiemposepretendeque,cuandolosproletariosjud osfundaronunaorganizacinenJerusalnquenecesariamentedebitenerestre chocontactopersonalyprcticoconelmovimientodelosesenios,stosnotuvie ronlamsligerainfluenciasobreaquellaorganizacin!

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Esbastanteposiblequelasleyendaseideasdeloseseniossehallasenentrelos elementosincluidosenlaantigualiteraturacristiana.Peroesmuchomsprobable que en aquel estado primitivo de la congregacin cristiana, en el cual todava no producaliteratura,suorganizacinestuviesebajolainfluenciadelosmodelosese nios.Yestopodaslohabersidounainfluenciaenelsentidodellevarrealmente adelanteelcomunismo,ynoenelsentidodeimaginarsesimplementeunsupuesto pasadocomunista,quenocorrespondieseaunarealidad. Estaconstruccinenteramenteartificial,creacindetelogosmodernos,yacep tadaporA.K.,queniegalainfluenciaeseniaenunapocaenquerealmenteexista, yencambioleatribuyeunafuncindecisivaenuntiempoenqueyahabacesado, muestrameramenteloingeniososquesehanvueltoloscerebrosdemuchostelo gosalserviciodelatareadelibraralaIglesiaprimitivadelolorindecentedelco munismo PerotodoloanteriormenteexpuestonosonrazonesdecisivasparaA.K.Elco noce una razn principal, nunca apreciadla hasta ahora: los oponentes de los cristianosloshanacusadodetodaslasofensasposibles,peronodehabersidoco munistas. Y estos oponentes no habran desperdiciado la oportunidad de hacer semejante acusacin si hubiese habido algn fundamento para ella. Temo que el mundo contine ignorando esta razn principal. Porque A. K. no puede negar que el carcter comunista del cristianismo se halla claramente recalcado en un nmerodepasajesenlosHechosdelosApstoles,lomismoqueenlosEvangelios. Elmantienemeramentequeestospasajessondeuncarcterpuramentelegendario. Peronohaynegativadequeallestnydequeexpresengenuinastendenciascris tianas. Si, no obstante, los oponentes del cristianismo no sealaron el comunismo de esta congregacin, esto no puede ser debido al hecho de que no encontraron apoyoparatalacusacin.Porqueellosacusaronaloscristianosdeotrascosas,co modeinfanticidio,incesto,etc.,decuyoshechosnohabalamsligeraevidencia enlaliteraturacristiana.Porconsiguiente,esdifcilcreerquesehubiesenabstenido dehaceracusacionesdelascualespodanofrecerpruebasenlasescriturascristia nas,hastadelosperodosmsantiguosdedichaliteratura. Tenemosquebuscarlarazndeestoencualquierotracosa,menosenlaausen ciadelcomunismoenelcristianismoprimitivo. Laverdaderaraznesquelaactitudhaciaelcomunismoenaquellosdasera bastantediferentealadehoy. Hoy,elcomunismoenelsentidodelcristianismoprimitivo,enotraspalabras, ladivisindebienes,hallegadoaserincompatibleconelprogresodelaproduccin, con la existencia de la sociedad. Hoy, las necesidades econmicas exigen incondi cionalyprecisamenteloopuestoaladivisin;estoes,exigenunaconcentracinde

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la riqueza en unos cuantos lugares, bien en manos de individuos privados, como ocurrehoy,oenmanosdelasociedad,delEstado,delosmunicipios,quizsenlas delasorganizacionescooperativas,comoenelesquemasocialistadelmundo. Peroenlosdasdelcristianismoelasuntoeracompletamentediferente.Excep tuandolaminera,laindustriaeracasitodaellaenpequeaescala.Enlaagricultu ra, en verdad, haba casos de extensos establecimientos en gran escala, pero esta empresa en gran escala, trabajada por esclavos, no era tcnicamente superior al pequeo establecimiento, y poda mantenerse nicamente donde se permita una ruda explotacin destructiva de recursos, con el auxilio del trabajo barato de los esclavos. La produccin en gran escala no haba llegado a ser la base de todo el mododeproduccin,comoloeshoy. Porconsiguiente,laconcentracindelariquezaenunaspocasmanossignifica baentoncescualquiercosa,menosunaumentoenlaproductividaddeltrabajo,y, nociertamente,unabaseparaelprogresodelaproduccinyporlotantodelbien estarsocial. Laconcentracindelariquezaenunascuantasmanosnosignificabaundesa rrollodelasfuerzasproductivas,sinomeramenteunaacumulacindeartculosde consumo,entalcantidadqueelindividuoposiblementenopodaconsumirloscon elresultadodequenotenaotrorecursoquerepartirlosconotros. Yelricohacaestoconlarguezay,enparte,voluntariamente.Lagenerosidad era considerada como una de las virtudes ms distinguidas en la Era Imperial de Roma. Era un medio de ganar partidarios y amigos y, por lo tanto, un medio de aumentarelpoder. Losesclavos,asumanumisingeneralmenterecibanundonativomsomenos generoso.Marcialsealaunode10.000.000desestercios.Lasfamiliasdesubalternos yclientesrecibantambinobsequiosyproteccin.YunlibertodeCottaMesalino, unamigodeTiberio,celebrasobresulosasepulcral,enlaVaApia,comosupatrn confrecuencialediosumasQueascendanalcensodeuncaballero(400.000sester cios),educasushijos,proveypaternalmenteparastos,confiriuntribunadomi litarasuhijoCotanoypagolosgastosdeaquellalosasepulcral.145 Habamuchoscasossemejantes.Pero,dondeprevalecalademocracia,tambin habaunrepartoinvoluntariodeposesiones,ademsdelvoluntario.Quiendesease uncargooficialtenaquecomprarlopormediodeobsequiosgenerososalpueblo; ste,dondequieraquetenaelpoder,impona,adems,elevadosimpuestosalrico, conelfindevivirdelosproductosdeesosimpuestos,ofestejabaengrandesmesas pblicasaexpensasdeltesoropblico,orepartaalimentosdelosalmacenesdela

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Friedlnder,RomanLifeandMannersundertheEarlyEmpire,vol.I,pgs.114,115.

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nacin,entantoquelosciudadanoseranrecompensados,tomndosedelasentra dasdelEstado,porsuparticipacinenlasasambleaspopulares,yhastaporsuasis tenciaalosespectculospblicos. Nohabanadaofensivo,alosojosdelasmasas,enlaideadequeelricoexistie raafindepoderrepartirsusbienesconotros,nadaquecontradijeralaopininge neral.Eramsbienunaideacompletamentedeacuerdoconestasopiniones. Las masas no rechazaban semejantes acciones, sino que. ms bien, se sentan halagadas.Losoponentesdeloscristianoshabransidomuyneciosdehaberacen tuado precisamente esta fase. Dejemos que el lector sencillamente note el respeto conelqueescritoresconservadores,comofosefoyFiln,hablandelcomunismode los esenios; no encuentran repulsivo o ridculo este comunismo, sino que, por el contrario,loconsideransublime. La principal objecin de A. K. a la presuncin de un primitivo comunismo cristiano,consistenteenqueloscristianosnofueronacusadosdeestaprcticapor susoponentes,essimplementeunapruebadequeA.K.veelpasadoconlosojos delamodernasociedadcapitalistaynoconlossuyospropios. Ademsdeestasobjeciones,quenosehallanenloabsolutobasadasenprue basyque,enconsecuencia,sonpuraimaginacin,A.K.movilizaahoraunaserie decrticasquesehallanbasadasensucesosrelatadosenlosHechosdelosApsto les. Es bastante curioso que nuestro crtico, que es tan escptico en relacin a las descripciones,enlaprimitivaliteraturacristiana,decondicionesdelargaduracin, ahora acepte al pie de la letra cada mencin de un simple acontecimiento. Es lo mismoquesideclaraseserinvencioneslasdescripcionesdelascondicionessociales delaedadheroicaquesehallanenLaOdisea,peroaceptaseaPolifemoyCirceco mocaractereshistricosquerealmenterealizaronlashazaasqueselesatribuyen. Peroniaunestoshechosindividualesseoponenalapresuncindelcomunis moenlacongregacinprimitiva. Enprimerlugar,A.K.dicequelacongregacinenJerusalntenaunnmero decincomilmiembrosypregunta:Cmopodraunnmerotancrecidoconsus esposasehijosconstituirunasolafamilia? Nadiehadichoqueconstituanunasolafamiliaocomanenunasolamesa.Y hastaseradifcilafirmarquelaprimitivacongregacintenarealmenteesenmero de miembros, como se informa en los Hechos de los Apstoles (IV, 4). Las esta dsticasnoeranelfuertedelaliteraturaantiguaymenosdelaliteraturaoriental;la exageracincomomediodeproducirunefectoestabamuyenboga. Elnmerocincomilseexpresabamuchasvecesparaindicarunagrancantidad. As, los Evangelios establecen con toda precisin que el nmero de personas que Jessalimentconcincopanesfuedecincomilhombres,sinlasmujeresylosni

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os (Mateo XIV, 21). Insistir tambin mi crtico en la correccin del nmero en estecaso? Perotenemosmuchasrazonesparacreerqueelclculodeloscincomilmiem brosdelacongregacinprimitivaeraunpocoexagerado. PocodespusdelamuertedeJess,deacuerdoconlosHechosdelosApsto les, Pedro pronunci un elocuente discurso de despertamiento religioso, y en se guidatresmilpersonassehicieronbautizar(n,41).Suposteriorpropagandaprodu joelquemuchosdelosquehabanodolapalabracreyeronyentoncessedael nmero de cinco mil (rv, 4). Ahora bien, cul era el verdadero nmero de los miembros de la congregacin al tiempo de la muerte de Jess? Inmedia tamente despus de su muerte se reuni la congregacin era la compaa junta como de cientoyveinteennmero(i,15). Ciertamentequeestoindicaquelacongregacinalprincipioeramuyreducida, apesardeladiligentsimaagitacindepartedeJessysusapstoles.Ytenemos ahoraquecreerquerepentinamente,despusdesumuerte,lacongregacinseau mentadepocomsdecientoacincomil,conslopronunciarunospocosdiscur sos?Sitenemos queaceptarunnmeroexacto,elltimoestprobablementems lejosdelaverdadqueelprimero. Cinco mil miembros organizados habran sido una banda bastante notable en Jerusaln, y seguramente Josefo le habra dado alguna atencin. La congregacin tuvoenrealidadquesermuyinsignificante,puestoqueningunodesuscontempo rneoslamenciona.Mstodava,A.K.objetaqueelinformeconcernientealcomu nismodelacongregacinestablece,despusdedescribirsta: Entonceslos,quefuellamadodelosapstolesporsobrenombreBernab(quees interpretadoHijodeConsolacin),levita,naturaldeChipre,comotuvieseunahere dad,lavendiytrajoelprecio,ypsoloalospiesdelosapstoles.Masunvarnlla madoAnanas,conSafira,sumujer,vendiunaposesin,ydefrauddelprecio,sa bindolotambinsumujer;ytrayendounaparte,psolaalospiesdelosapstoles. Senosdicequeestoesuntestimoniocontraelcomunismo,porqueA.K.piensa queBernabnohabrasidosealadocomoejemplosilosmiembrosvendiesensus posesionesyllevaraneldineroalosapstoles. A.K.olvidaqueBernabessealadoaqu,encontrasteconAnanas,comounmo delo de conducta correcta; segura mente que nada podra expresar con ms clari dadlademandadelcomunismo. Era necesario que los Hechos de los Apstoles mencionaran cada hombre que vendasuspropiedades?NosabemosporqufueprecisamenteBernabelmencio nado,perosostenerqueestamencinequivaleaunaafirmacindequenicamente

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lhabapracticadorealmenteelcomunismoesestimarenmuypocolainteligencia delosautoresdelosHechos.ElejemplodeBernabestcitadoenrelacindirecta conelhechodequetodoelqueposeaalgolovenda.SiBernabrecibiespecial mencin, la razn pudo haber sido que fuese un favorito de los autores de los Hechos, puesto que llaman la atencin sobre l una y otra vez. Pero otra razn puedeserquesunombresehubiesetransmitidojuntoaldeAnanas.Oquizses tos dos eran los nicos miembros, de la primitiva congregacin, que posean algo devalorparaservendido,mientrasquetodoslosrestanteseranproletarios. Eltercerhechoaducidoeselsiguiente:leemosenlos HechosdelosApstoles(VI,1ysiguientes): Enaquellosdas,creciendoelnmerodelosdiscpulos,hubomurmuracindelos griegoscontraloshebreos,dequesusviudaseranmenospreciadasenelministerioco tidiano. Seraposibleestosielcomunismoestuvieserealmenteenprctica?,pregunta A.K.conindignacin. Peronadiesostienequeelcomunismonohallasedificultadesalllevarseaefec to,oquenoeraposibleencontrartalesdificultades!Yelinformeestableceadems, noqueelcomunismoestabasiendoabandonado,sinoquesuorganizacinseesta bamejorandoporlaintroduccindeunadivisindeltrabajo.Losapstolesseocu pabanahorasolamentedelapropaganda,mientrasqueuncomitdesietemiem bros era elegido para tomar a su cargo las funciones econmicas de la congrega cin. Toda la narracin es perfectamente compatible con una presuncin de que el comunismo se practicaba, pero se hace enteramente ridcula si aceptamos la opi nindenuestrocrtico,tomadaporldeHoltzmann,alefectodequeloscristianos sedistinguandesusconciudadanoslosjudos,noporsuorganizacinsocial,sino nicamenteporsufeenelNazarenorecientementeejecutado. Cmoibaahaberunaobjecinalmododedivisin,amenosquesehubieserecu rridoaunadivisin? Adems:EnelCaptuloXII(HechosdelosApstoles)leemos,comounacon tradiccin directa a laexistencia informada delcomunismo, que una cierta Mara, unmiembrodelasociedad,vivaensupropiacasa. Estoesverdad,perocmosabeA.K.queMaratenaderechoavendersuca sa? Quizs su esposo viva y no se haba unido a la congregacin. Pero aun pu diendo vender la casa, la congregacin podra no haber exigido dicha venta. Esta casaeraellugardereunindelosmiembros;Maralahabapuestoaladisposicin delacongregacin.Erausadaporlacongregacin,aunquelegalmentepertenecaa Mara. El hecho de que la congregacin necesitase lugares de reunin, de que no

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eraunapersonajurdicaquepudieseadquirirtalespropiedades,ydeque,porcon siguiente,losmiembrosindividualesretuviesenlaformadepropiedad,ciertamen tequenohablaencontradelapresuncindelaexistenciadelcomunismo.Note nemos derecho a suponer que el comunismo cristiano primitivo fuese tan pedan tescamenteestpidoalaplicarsusreglamentos,queforzaseasusmiembrosaven derhastaaquellascasasquenecesitaseparasuuso,entregandoelproductoparasu distribucin. Laltimaobjecinesgrimidapareceserelhechodequeseinformadelcomu nismonicamenteenelcasodelacongregacindeJerusaln,mientrasquenosele menciona en relacin a las otras congregaciones cristianas. Tendremos ocasin de referirnosaestepuntoalreconstruirlahistoriaposteriordelacongregacincristia na.Veremosentoncessielcomunismoserealizconxito,enquextensinypor cuntotiempo;perosteesotroasunto.Yahemosindicadoqueenlasgrandesciu dadessetropezabacondificultades,quenoexistanenelcasodelascomunidades agrcolas,porejemplo,entrelosesenios. Ahoranosestamosrefiriendosolamentealasprimitivastendenciascomunistas delcristianismo.NoposeemoselmsligeromotivodedudarespectoaestoTene mos a su favor el testimonio del Nuevo Testamento, el carcter proletario de la congregacinylatendenciafuertementecomunistadelaseccinproletariadelos judosdurantelosdossiglosqueprecedieronaladestruccindeJerusaln,lacual seexpresabamuyclaraenelesenismo. Todoslosargumentoscontralatendenciacomunistaestnbasadoseninterpre tacionesequivocadas,subterfugioseingeniosassofisteras,paraloscualesnohayel msligeroapoyomaterial.

e)DesprecioalTrabajo.
Elcomunismoalcualaspirabaelcristianismoprimitivoeradeacuerdocon las condiciones de la poca un comunismo de artculos de consumo, un comu nismo en la distribucin y consumo colectivo de tales materiales. Aplicado a la agricultura, este comunismo poda tambin conducir a un comunismo en la pro duccin,pormediodeltrabajocolectivoorganizado.Enlagranciudad,elmodode ganarselavida,bienporeltrabajooporlamendicidad,necesariamentedispersaba alosproletarios,debidoalascondicionesdelaproduccinenaquellosdas.Elob jetivodelcomunismodelagranciudadnopodaserotracosaquelaetapamsalta posibledeaquellaextraccindedineroalricoporelpobre,quehabasidotanma gistralmente desarrollada en siglos anteriores, dondequiera que el proletariado

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habaalcanzadoelpoderpoltico,comoenAtenasyenRoma.Lasactividadesen comn a las que aspiraba podan, cuando ms, equivaler a un consumo colectivo delosalimentosydelosotrosmaterialesasobtenidos;uncomunismoequivalente a una casa comn, a una organizacin familiar. En efecto, Crisstomo, como ya hemosvisto,defiendeelcomunismodesdeestepuntodevistasolamente.Quienva aproducirlariquezaquevaaserconsumidaencomn,noesunodelosaspectos quealleinteresan,yencontramoslamismacondicinenelcristianismoprimiti vo.LosEvangelioscitanobservacionesdeJessenrelacinatodoslosasuntospo sibles,pero noenloreferentealtrabajo.Omsbien,cuandohabladeltrabajo,lo haceenlostrminosmsdesdeosos.AsleemosenLucas(XII,22ysiguientes): Noestisafanososdevuestravida,qucomeris;nidelcuerpo,quvestiris.La vidamsesquelacomida,yelcuerpoqueelvestido.Consideradloscuervos,queni siembran,nisiegan;quenitienencillero,nialfol;yDioslosalimenta.Cuntode msestimasoisvosotrosquelasaves?Yquindevosotrospodrconafnaadira suestaturauncodo?Puessinopodisanloqueesmenos,paraquestarisafano sosdelosdems?Consideradloslirios,comocrecen:nolabran,nihilan;yosdigo, queniSalomncontodasugloriasevisticomounodeellos.YsiasvisteDiosala hierba,quehoyestenelcampo,ymaanaesechadaenelhorno;cuntomasavo sotros,hombresdepocafe?Vosotros,pues,noprocurisquhallisdecomer,oqu hallisdebeber;niestisenansiosaperplejidad.Porquetodasestascosasbuscanlas gentesdelmundo;quevuestropadresabequenecesitisestascosas.Msprocuradel reino de Dios, y todas estas cosas os sern aadidas. No temis, manada pequea; porquealPadrehaplacidodaroselreino.Vendedloqueposeis,ydadlimosna. Estodeningnmododebeentendersecomounaexhortacinalcristianoaser ascticoy,porconsiguiente,aignorarelcomeryelbeber,porlanecesidaddefijar laatencinenelbienestardelalma.No,loscristianostienenquelucharporelRe inodeDios;enotraspalabras,porsupropiogobierno,yentoncestendrntodolo quenecesiten.Yatendremosocasindeobservarcuanterrenalerasuconceptode esteReinodeDios.

f)LaDestruccindelaFamilia.
Dondequieraqueelcomunismoestbasadonoenunacomunidaddeproduc cin,sinoenunacomunidaddeconsumo,ypersigueelobjetivodetransformara todalacomunidadenunanuevafamilia,necesariamenteencuentralapresenciade los lazos de la familia tradicional como un elemento perturbador. Ya hemos visto

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estoenelcasodelosesenios,yahoravamosaobservarunarepeticinenelcaso del cristianismo, el cual, con frecuencia, expresa su hostilidad a la familia de una manera muy enftica. As, el Evangelio atribuido a Marcos nos dice (III, 31 y si guientes): Vienendespussushermanos(deJess)ysuimadre,yestandofuera,enviaron a l llamndole. Y la gente estaba sentada alrededor de l, y le dijeron: He aqu, tu madreytushermanostebuscanfuera.Yllesrespondi,diciendo:quinesmima dreymishermanos?Ymirandoalosqueestabansentadosalrededordel,dijo:he aqumimadreyhermanos.PorquecualquieraquehicierelavoluntaddeDios,stees mihermano,ymihermana,ymimadre. Lucasesparticularmenteenfticoenestepunto;leemos(rx,59ysiguientes): Ydijoaotro:sigeme.Yldijo:Seor,djamequeprimerovayayentierreami padre.YJesskdijo:Dejalosmuertos queentierrenasusmuertos;yt,veyanunciaelreinodeDios,entoncestambin dijootro:Teseguir,Seor:masdjamequemedespidaprimerodelosqueestnen micasa.YJessledijo:Ningunoqueponiendosumanoalaradomiraatrs,esapto paraelreinodeDios. Mientras que lo anteriormente expuesto es una evidencia de que se exiga la msgrandecrueldadenrelacinalafamilia,encontramosenotropasajeenLucas unaexpresinclaradeodiocontralafamilia(XIV,26): Sialgunovieneam,ynoaborreceasupadre,ymadre,ymujerehijos,yher manos,yhermanas,yauntambinsuvida,nopuedesermidiscpulo. EnrelacinaestoMateootravezresultaserelrevisionistaoportunista.Mateo expresalaanteriormximadelasiguientemanera(X,37):Elqueamapadreomadre msqueam,noesdignodem;yelqueamahijoohijamsqueam,rioesdignodem. Estoyarepresentaunaatenuacinconsiderabledelodiohacialafamilia.Estrecha menterelacionadaconesteodioalafamiliaestlarenunciacinalmatrimonio,que erainexorablementeexigidaporelcristianismocomoporelesenismo.Perolosdos sistemas resultan ser otra vez semejantes en el hecho de que ambos desarrollaron lasdosformasposiblesdesoltera:elcelibato,orenunciacinatodavidaconyugal, ylasrelacionessexualesirregulares,extramaritales,quetambinhansidodesigna dasbajoelnombredecomunidaddeesposas. Hay un pasaje muy digno de notar en la Ciudad del Sol de Campanella, en el cualuncrticosostiene: SanClementeelromanodicequeporarreglosdelosapstoles,hastasusesposas tenanqueserposedasencomn,yarabaaPlatnyaScratesporhabersostenido

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tambin que las cosas debieran ordenarse as. Pero las Glosas interpretan esto como significandounaobedienciacomnatodos,peronounacomunidaddelecho.YTer tulianoconfirmaestasGlosasydicequelosprimeroscristianosposeantodaslasco sas en comn, excepto sus esposas, quienes, sin embargo, haban demostrado obe dienciaatodos. Esta obediencia comn es un interesante paralelo a la bienaventuranza de aquellosquesonpobresdeespritu. UnestadopeculiarderelacionessexualessesugiereenunpasajedeDoctrinas delosDoceApstoles,unadelasproduccionesliterariasmsantiguasdelacristian dadquedanunaideadesusinstitucionesenelsigloII;ahleemos(XI,2): Perocadaprofeta,probadoyverdadero,queactaconrelacinalmisterioterre naldelaIglesia,peroquenoenseaalosdemsahacerloquelmismohace,nosea juzgadoporvosotros,porquelesjuzgadoporDios;taleralaconductadelosanti guosprofetas(cristianos). Harnackobservaquelaspalabrasobscuras,elmisterioterrenaldelaIglesia, significanelestadodematrimonio,yqueelobjetodeestaslneaseracontrarrestar ladesconfianzaquesentalacongregacinhaciaaquellosprofetasqueentrabanen peculiaresrelacionesconyugales.Harnackconjeturaqueestareferenciaesaperso nasquevivanenelmatrimoniocomoeunucos,oquevivanconsusesposascomo hermanas. Es posible que semejante continencia hubiese en realidad ofendido? Difcilmente podramos presumir esto. Sera muy interesante si pudiramos saber queestosprofetas,entantoquenopredicabanyaunaprcticasexualextra material,noobstante,todavaseasemejabanalosantiguosprofetas,estoes,alos primerosmaestrosdelcristianismo,enquerealmentepracticabantalesrelaciones. Harnackmismocitaelsiguientepasajecomounabuenailustracindelacon ductaenrelacinalmisterioterrenaldelaIglesia,tomadodelaCartaSobrelaVir ginidad(I,10),errneamenteatribuidaaSanClemente: Muchas personas desvergonzadas viven junto con vrgenes bajo el pretexto de piedad,yasincurrenenpeligro,oandanrondandoconellasporloscaminosybos ques, en rugares que estn llenos de peligros, incomodidades, trampas y zanjas... Otroscomenybebenconellas,sesientanjuntosalamesa,convrgenesymujeres consagradas (sacratis),enorgiasescandalosas con muchadesvergenza;talescosas nopasanentrelosfielesymenosentreaquellosquehanhechovotosdevirginidad. En la Primera Epstola de San Pablo a los Corintios, los apstoles, que se hallan sujetosalcelibato,reclamanelderechodeerrarporelmundoconcamaradashem bras.Pablogritaasusoyentes:

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Nosoylibre?...Notenemospotestaddetraerconnosotrosunahermanamu jer, tambincomolosotrosapstoles,yloshermanosdelSeor,yCefas?147.


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Unmomentoantes,Pablohabaaconsejadocontraelmatrimonio. Esteandardelapstoldeunladoparaotro,conunadamajoven,esunelemen toimportanteenlosHechosdeSanPablo,unromancequeTertulianodicefueescrito porunpresbteroenAsiaMenorenelsiglon,segnelpropioasensodeste.Sin embargo,estosHechosfueronpormuchotiempounlibrofavoritodeedificacin, loqueesunasealdequeloshechoscomunicadosenellostuvieronqueserconsi deradospormuchoscristianospiadososcomonoofensivos,omsbiencomobas tanteedificantes.LapartemsnotabledeestelibroeslabellaleyendadeTecla... queconstituyeunaexcelentedescripcindelaatmsferadelcristianismoenelsiglo II.148 EstaleyendanosdicequeTecla,laprometidadeunjovenaristcratadeIcario,hab aodounadelasoracionesdelapstolysehabaentusiasmadoconlinmediata mente.Lanarracinnosdaunainteresantedescripcinpersonaldelapstol:bajo deestatura,calvo,patizambo,rodillassalientes,ojosgrandes,cejascerradas,nariz ms bien larga, lleno de encanto, con la apariencia, ya de un hombre, ya de un ngel. Desgraciadamente, no se nos dice cul de los anteriores valores corporales puedeclasificarsecomounaayudaasuaparienciaangelical. Enresumen,elpodermgicodesudiscursohaceunaprofundaimpresinenla hermosaTeclaystarenunciaasuprometido.Este,asuvez,denunciaaPabloante elgobernador,comounhombrequeporsusdiscursosinducealasmujeresyalas doncellas a no casarse. Pablo es llevado a la prisin, pero Tecla logra llegar a su celda,yallesencontradaconl.Elgobernador,porlotanto,condenaaPabloaser desterradodelaciudadyaTeclaaserquemadaenlapira.Ellasesalvaporunmi lagro:laardientepiraseextingueporunatempestad,quetambinconfundeydis persaalosespectadores. Tecla,yalibre,sigueaPablo,aquienencuentraenelcamino.Ellatomadela manoysedirigeconellaaAntioqua,dondeencuentranunaristcrataqueinme diatamente se enamora de ella y quiere quitrsela a Pablo, indemnizndolo rica menteporsuconsentimiento.Pablocontestaquenoleperteneceyquenolacono ce,locualesunarespuestamuypusilnimeparaunapstolorgulloso.PeroTecla

146 Luterotraduceas:Traerunahermanacomomimujer.Weizackeras:Traercomomiesposa.Lapalabra griegatraducidaaqucomoesposa,significamujer,entantoquecriaturasexual,lahembradelosanimalesy, porconsiguiente,tambinunaesposa.EsimposiblequeelApstol,aldefenderaqusulibertad,serefieraa unaesposalegitima. 147 ICorintios,XI,1,5 148 Pfleiderer,PrimitiveChrittianity,vol.III,pgs.245,246

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contrarrestaestadebilidadconlaenergaconquesedefiendecontraelaristcrata voluptuoso,quetratadetomarlaporlafuerza.Porestaofensa,ellaesarrojadaalas fierasenelcirco,perostasnolehacendao,conelresultadodequeseveliberta dadenuevo.Ahorase vistecomo hombre,secortael cabelloydenuevosiguea Pablo,quienlainstruyeparaensearlapalabradeDiosyprobablementetambin leconfiereelderechoabautizar,segnpareceinferirsedeunaobservacindeTer tuliano. Laformaoriginaldeestahistorietaevidentecontenamuchoqueeraofensivoa laIglesiaposterior;perocomolosHechosfueronencontradosporotraparteedificantesy entretenidos,serecurriaunaedicinclerical,lacualeliminloselementosmscensura bles,sinsuprimirenteramentetodoslosrasgosdelcarcteroriginaldelaobra(Pfleiderer, obracitada,vol.III,pg.256).Pecoaunquemuchosdetalesescritossehayanper dido,tenemostodavaunnmerosuficientedeindicacionesquesealanlaexisten ciaderelacionessexualespeculiares,lascualessedesviabanconsiderablementede las formas tradicionales, ofendan mucho y, por consiguiente, re queran enrgica .defensadepartedelosapstoles;laIglesiaposterior,quetenaquecargarlares ponsabilidaddeestascondiciones,trattantocomolefueposibledesuprimirsus registros. Notenemosquesealar,casienloabsoluto,queelestadodesolteraconducege neralmente a relaciones sexuales extra conyugales, excepto en el caso de ascetas fanticos. Elhechodequeloscristianosesperasenqueelestadofuturoqueibaavenircon laresurreccinestuviesecaracterizadoporelcesedelmatrimonio,sehallatambin claramente indicado en el siguiente pasaje, en el que Jess contesta a la delicada pregunta:Siunamujerhatenidosieteesposossucesivamente,aculdeellosper tenecerdespusdelaresurreccin? Entonces,respondiendoJess,lesdijo:Loshijosdeestesiglosecasan,ysonda dosencasamiento.Maslosquefuerentenidospordignosdeaquelsigloydelaresu rreccindelosmuertos,nisecasannisondadosencasamiento.Porquenopuedenya msmorir:porquesonigualesalosngeles,ysonhijosdeDios,cuandosonhijosde laresurreccin.(Lucasxx,3436.) Estonodebeinterpretarsecomosignificandoqueloshombresseranespritus puros en el primitivo estado cristiano del futuro, sin necesidades corporales. Su carcterfsicoysudeleiteengocesmaterialessehallanexpresamenteacentuados, como ya tendremos ocasin de conocer. No hay duda de que Jess dice aqu que todoslosmatrimoniosexistentessedisolvernenelestadodelfuturo,demodoque lapreguntarespectoaculdelossieteespososdeberaserelapropiado,pierdesu sentido.

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Pero no debemos considerar el hecho del obispo romano Calisto (217222), que permitaadoncellasyviudasdeposicinsenatorialentrarenrelacionesextracon yugaleshastaconesclavos,comounaevidenciadehostilidadalmatrimonio.Este consentimiento no era el producto de un comunismo cuya hostilidad a la familia habasidoexageradaenelgradomsalto,sinomsbienelproductodeunrevisio nismooportunistaquegustosamentehacaexcepcionesafindeobtenerpartidarios ricosypoderosos. Masaesterevisionismoseoponarepetidamenteelrenacimientodelastenden cias comunistas de la Iglesia Cristiana, y stas estaban conectadas muy frecuente menteconunadenunciadelmatrimonio,porelrecursoalcelibato,oporlaprctica delallamadacomunidaddeesposas,amenudohalladaentrelosmaniqueosylos gnsticos. Lamsvigorosadeestastendenciaseralarepresentadaporloscarpocracianos. Epifanes(elhijodeCarpcrates)enseabaqueladivinajusticiahabaconcedido todaslascosasasuscriaturasparaigualposesinygoce.Lomoylotuyonofuein troducida al mundo hasta que empezaron a operar las leyes humanas, y con ellas el roboyeladulterioytodoslosotrospecados;porquenodiceelApstol:porquepor laleyeselconocimientodelpecado(RomanosIII,20),yEmperoyonoconocelpe cadosinoporlaley(VII,7)?PuestoqueDiosmismohapuestoenelhombreelpode rosoimpulsosexualafindemantenerlaraza,cualquierprohibicindeldeseosexual esabsurda,ylaprohibicindeldeseodelamujerdelprjimoessindudatambinab surda,porqueeshacerposesinprivadadeunacosacomn.Losgnsticos,porcon siguiente,consideranlamonogamiaunatransgresinalacomunidaddeesposasre queridaporlajusticiadivina,comolapropiedadprivadadelascosasesunaviolacin delacomunidaddebienes...SanClementeconcluyesuesquemadeestosgnsticosli bertinos(carpocracianosynicolatas,unadivisinespecialdelossimonianos) conlaobservacindequetodasestasherejaspuedenclasificarsedeacuerdocondos tendencias:bienenseanunindiferentismomoralounaexageradaysanturronacon tinencia.149 Estaseranenverdadlasdosalternativasquepodaseguiruncomunismodomsti coconsistente.Yahemosindicadoque estos dos extremos podan encontrarse, que tomaban su origen de la misma raz econmica,apesardeloirreconciliablesquepudieranaparecerenfilosofa. Conladisolucin,oalmenoseldebilitamiento,deloslazosdelafamiliatradi cional,necesariamenteresultuncambioenlasituacindelamujer.Unavezque cesdeestarlimitadaa.lasestrechasactividadesdelafamilia,unavezqueellalas
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Pfleiderer,PrimitiveChristianity,vol.III,pg.160.

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echaun.lado,seviocapacitadaparadedicarsumenteysusinteresesaotrospen samientos,fueradelaesferafamiliar.Deacuerdoconsutemperamento,constitu cin y posicin social, ella poda en algunos casos libertarse no slo de los lazos familiares,sino.tambindetodaslasconsideracionesticas,detodomiramientoa losmandamientossociales,detodavirtudymodestia.Esteerausualmenteelcaso conlasseorasaristcratasdelaRomaimperial,quepodan,porsugranriqueza,y porsuprivacinartificialdehijos,abstenersedehacercualquiertrabajoenlafami lia. Porotrolado,laabolicindelafamiliaporuncomunismodomsticoprodujo en las mujeres proletarias un gran robustecimiento de los sentimientos ticos, los cualessetransfirieronahoradelestrechocrculodelafamiliaalmuchomsamplio delacongregacincristiana;sudesinteresadasolicitudporlasatisfaccindiariade lasnecesidadesdelosespososehijossetransformenunintersporlaliberacin delarazahumanadetodassusmiserias. Por consiguiente, encontramos en la primitiva congregacin cristiana no slo profetas, sino tambin profetistas. Por ejemplo, los Hechos de los Apstoles nos cuentan de Felipe el evangelista; y ste tena cuatro hijas, doncellas, que profe tizaban(xxi,9). LahistoriadeTecla,aquienPablocomisionaparaensearyquizshastapara bautizar, tambin indica que la presencia de maestras de la divina palabra no era deltodoraraenlacongregacincristiana. En la Primera Epstola a los Corintios (Captulo xi), Pablo expresamente reco noceelderechodelamujerparaactuarcomoprofeta.Elslolespidequesevelen cuandoejerzanestafuncin,afindenoprovocareldeseodelosngeles!Concre tamente,elCaptuloXIVdice: Vuestras mujeres callen en las congregaciones; porque no les es permitido hablar,sinoqueestnsujetas,comotambinlaleydice.Ysiquierenaprenderalguna cosa,preguntenencasaasusmaridos;porquedeshonestacosaeshablarunamujeren lacongregacin.(34,35.) Pero los crticos bblicos modernos consideran este pasaje una interpolacin posterior.Igualmente,todalaPrimeraEpstoladeSanPabloaTimoteo(lomismo quelaSegundayladirigidaaTito)esunafalsificacinquedatadelsiglon.Estos escritosyatratandeforzaralamujerotravezalosestrechosconfinesdelafamilia; conrespectoaellaleemos:Emperosesalvarengendrandohijos(II,15). Estanoeradeningnmodolaopinindelacongregacincristianaprimitiva; sus conceptos del matrimonio, la familia, la posicin de la mujer, estn completa mentedeacuerdoconloquelgicamentepodemosinferirdelasformasdelcomu

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nismoqueeranentoncesrealizablesenlaprctica,ysuministranunapruebaadi cionaldequeelcomunismodominabalafilosofadelcristianismoprimitivo.

II.LAIDEACRISTIANADELMESIAS

a)LaVenidadelReinodeDios.
El ttulo de este captulo es en realidad un pleonasmo; sabemos que Cristo es simplemente la traduccin griega de Mesas. Por consiguiente, la idea cristiana delMesasnosignificaotracosa,silotomamosetimolgicamente,quelaideame sinicadelMesas. Pero histricamente la cristiandad no incluye a todos los que creyeron en el Mesas; incluye solamente una clase especfica de esos creyentes, una clase cuyas expectacionesmesinicasdiferanmuypoco,alprincipio,deaquellasdelrestodel pueblojudaico. Enprimerlugar,lacongregacincristianaenJerusaln,comotodoelrestode los judos, esperaba que el Mesas viniese pronto, pero no precisamente en un tiempofijo.EntantoquelosEvangeliosquenoshanllegadofueronescritosenuna pocaenqueloscristianos,ensumayorparte,yanotenanesaardienteesperanza los Evangelios nos muestran claramente que las esperanzas de los contempor neos de Cristo haban sido completamente desilusionadas, no obstante retenan todava ciertos residuos de esa esperanza, residuos que recibieron de las fuentes oralesyescritasconlasquetrabajaban. DeacuerdoconMarcos(i,14,15),MasdespusqueJuanfueencarcelado,Jess vino a Galilea predicando el Evangelio del Reino de Dios, diciendo: El tiempo es cumplido,yelReinodeDiosestcerca. LosdiscpulospreguntanaJessculeslasealporlacualreconocernlave nidadelMesas.Ellesdatodasestasseales:terremotos,pestilencia,desastresde guerra,eclipsesdesol,etc.,ylesinformaqueelhijodelHombrevendrcongran poderymagnificenciapararedimirasusfieles,agregando: De cierto os digo que no pasar esta generacin hasta que todo sea hecho. (LucasXXI,32.) El informe de Marcos es similar XIII, 30). Hace decir de nuevo a Jess en el CaptuloIX:

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De cierto os digo que hay algunos de los que estn aqu, que no gustarn la muertehastaquehayanvistoelreinodeDiosquevieneconpotencia. Finalmente,enMateoserepresentaaJessprometiendoasusdiscpulos: Maselquesoportarehastaelfin,stesersalvo,mascuandoospersiguieren enestaciudad,huidalaotra:porquedeciertoosdigo,quenoacabarisdeandar todaslasciudadesdeIsrael,quenovengaelHijodelHombre.(X,22,23.) La afirmacin de Pablo en su Primera Epstola a los Tesalonicenses (IV, 13 y si guientes)essemejante: Tampoco,hermanos,queremosqueignorisacercadelosqueduermen,quenoos entristezcis como los otros que no tienen esperanzas. Porque si creemos que Jess muriyresucit,astambintraerDiosconlalosquedurmieronenJess.Porlo cual,osdecimosestoen palabradelSeor:quenosotrosquevivimos,quehabremos quedadohastalavenidadelSeor,noseremosdelanterosalosquedurmieron.Porque elmismoSeorconaclamacin,convozdearcngel,ycontromperadeDios,descen derdelcielo;ylosmuertosenCristoresucitarnprimero:luegonosotros,losquevi vimos,losquequedamos,juntamenteconellosseremosarrebatadosenlasnubesare cibiralSeorenelaire,yasestaremossiempreconelSeor. Noera,porconsiguiente,deltodonecesarioqueunohubiesemuertoparaen trarenelreinodeDios.Elvivopodacontarconellocontemplandosuvenida;yel mismoeraconcebidocomounreinoenelcualtantoaquellosque viviesenenese momentocomolosqueresucitasendelosmuertosgozarandelavidaencompleto sentidocorporal.TodavatenemosenlosEvangelioshuellasdeestacreencia,aun quelaconcepcinposteriordelaIglesiaabandonaselaideadeunestadoterrenal delfuturo,ylosubstituyeseporunestadocelestial. As,Jesspromete(Mateoxix,28ysiguientes): Deciertoosdigo,quevosotrosquemehabisseguido,enlaregeneracin,cuan dosesentarelHijodelhombreeneltronodesugloria,vosotrostambinossentaris sobredocetronos,parajuzgaralasdocetribusdeIsrael.Ycualquieraquedejareca sas,ohermanos,ohermanas,opadre,omadre,omujer,ohijos,otierrasporminom bre,recibircienvecestantoyheredarlavidaeterna. Enotraspalabras,larecompensaporhaberdisueltolafamiliayabandonadola propiedadseraundisfruterealdelosplaceresterrenalesenelestadodelfuturo. Enparticularserefierealosplaceresdelamesa. Jess amenaza a los que no le siguen con exclusin de su sociedad en el da despusdelagrancatstrofe: Allserelllantoyelcrujirdedientes,cuandoviereisaAbraham,yaIsaac,yaJacob, yatodoslosprofetasenelreinodeDios,yvosotrosexcluidos.YvendrndelOrienteydel

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Occidente,delNorteydelMedioda,ysesentarnalamesaenelreinodeDios.(Lucas XIII,28,29;compreseconMateoVIII,11,12.) Peroprometealosapstoles: Yopuesosordenounreino,comomipadremeloordenam;paraquecomisy bebisenmimesa,enmireino,yossentissobretronosjuzgandoalasdocetribus deIsrael.(LucasXXII,29,30.) Hastasurgierondisputasentrelosapstolesrespectoalaprecedenciaalamesa enelestadodelfuturo.SantiagoyJuanexigenlospuestosaladerechaeizquierda delmaestro,locualprovocamuchoenojoentrelosdiezapstolesrestantes(Marcos x,35ysiguientes). Jesslediceaunfariseo,encuyacasaestcomiendo,quenoinviteasusami gosyparientesacomer,sinoalpobre,alparaltico,alcojo,alciego:ysersbien aventurado; porque no te pueden retribuir; mas te ser recompensado en la re surreccindelosjustos(LucasXIV,14).Inmediatamentecomprendemoslanatura lezadesubienaventuranza:Yoyendoestounodelosquejustamenteestabansen tadosalamesa,ledijo:Bienaventuradoelquecomerpanenelreinodeloscielos. (LucasXIV,15.) Pero tambin habr bebidas para acompaar los alimentos. En la ltima cena Jessanuncia:Yosdigo,quedesdeahoranobebermsdeestefrutodelavid,hastaaquel da,cuandolotengadebeberdenuevoconvosotrosenelreinodemipadre.(MateoXXVI, 29.) LaresurreccindeJessseconsideracomoprecursoradelaresurreccindesus discpulos; pero los Evangelios acentan expresamente la presencia corporal de Jessdespusdelaresurreccin. Seencontrdespusdesuresurreccincondosdesusdiscpulosenlaaldeade Emas,comiconellosydespusdesapareci. Ylevantndoseenlamismahora,tomronseaJerusaln,yhallaronalosonce reunidos,yalosqueestabanconellos,quedecan:haresucitadoelSeorverdadera mente,yhaaparecidoaSimn.Entonceselloscontabanlascosasqueleshabanacon tecidoenelcamino,ycmohabasidoconocidodeellosalpartirelpan.Yentretanto queelloshablabanestascosas,lsepusoenmediodeellos,ylesdijo:Pazavosotros. Entoncesellosespantadosyasombradospensabanqueveanespritu.Masllesdice: Por qu estis turbados y suben pensamientos a vuestros corazones? Mirad mis manosymispies,queyomismosoy:palpad,yved;queelespritunotienecarneni huesos,comoveisqueyotengo.Yendiciendoesto,lesmostrlasmanosylospies.Y no creyndolo an ellos de gozo, y maravillados, djoles: Tenis aqu algo de co

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mer?Entonceselloslepresentaronpartedeunpezasado,yunpanaldemiel.Yl tom,ycomidelantedeellos.(LucasXXIV,33ysiguientes.) En el Evangelio de San Juan, Jess ofrece evidencia no slo de su existencia en la carnedespusdelaresurreccin,sinotambindeunapetitomuysaludable.Juan informa que Jess apareci a sus discpulos en una habitacin cuyas puertas se hallabancerradas,yquefuepalpadoporelincrduloToms,yagrega: Despus se manifest Jess otra vez a sus discpulos en la mar de Tiberios; y manifestsedeestamanera.EstabanjuntosSimnPedro,yToms,llamadoelDdi mo,yNatanaol,elqueeradeCandeGalilea,yloshijosdeZebedeo,yotrosdosde susdiscpulos.DcelcsSimn:Apescarvoy.Dicenle:Vamosnosotrostambinconti go.Fueron,ysubieronenunabarca;yaquellanochenocogieronnada.Yvenidala maana,Jesssepusoalaribera:maslosdiscpulosnoentendieronqueeraJess.Y djoles:Mozos,tenisalgodecomer?Repondironle:No.Yllesdice:Echadlareda lamanoderechadelbarco,yhallaris.Entonceslaecharonynolapedanenninguna manerasacar,porlamultituddelospeces.Entoncesaqueldiscpulo,alcualamaba Jess,dijoaPedro:ElSeores...Ycomodescendieronatierra,vieronascuaspues tas,yunpezencimadeellas,ypan...DcelesJess:Venid,comed...Estaerayala terceravezqueJesssemanifestasusdiscpulos,habiendoresucitadodelosmuer tos.(JuanXXI,17,9,12,14.) Laterceravezfueprobablementelaltima.Quizsfuedespusdesufortaleci mientoconestedesayunodepescadoqueJesssubialoscielosenlaimaginacin delevangelista,dedonderegresaracomoelMesas. Auncuandoloscristianossostenanfirmementelapresenciacorporaldelresu citado,sinembargotenanquesuponerqueestecuerpoeradeunanaturalezadife rentealaanterior,aunqueslofueraporlodelavidaeterna.Enunapocatanig norante y tan crdula como la de la cristiandad primitiva no debe sorprender el encontrarlasideasmsexageradassurgiendosobreestosasuntos,tantoenlamen tedeloscristianoscomoenladelosjudos. EnlaPrimeraEpstoladePabloalosCorintios,encontramosexpuestalaopinin dequeaquellosdesuscamaradasquevivanparaverelestadodelfuturo,lomismo queaquello*queresucitenconesefin,tendrnunaexistenciacorporalnuevaysu perior: He aqu, os digo un misterio: Todos ciertamente no dormiremos (hasta la venida del Mesas), mastodos seremostransformados,enun momento,enunabrirdeojo,alafinal trompeta;porquesertocadalatrompeta,ylosmuertossernlevantadossincorrupcin,y nosotros(losvivos)seremostransformados.(XV,51,52.)

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LaRevelacindeSanJuanhablatambindedosresurrecciones,laprimerade lascualesdebeocurrirdespusdelacadadeRoma: Yvitronos,ysesentaronsobreellos,ylesfuedadojuicio;yvilasalmasdelos degolladosporeltestimoniodeJess,ypor!apalabradeDios...,yvivieronyrein aronconCristomilaos.Maslosotrosmuertosnotomaronavivirhastaquesean cumplidosmilaos.Estaeslaprimeraresurreccin.Bienaventuradoysantoelque tieneparteenlaprimeraresurreccin:lasegundamuertenotienepotestadenstos; antessernsacerdotesdeDiosydeCristo,yreinarnconlmilaos.(xx,46.) Pero,entoncessurgeunarebelindelasnacionesdelatierracontraestoshom bressantos.Losrebeldessonechadosaunlagodefuegoyazufre,ylosmuertos, todosloscualesahorahanresucitado,sonjuzgados;losmalossonechadosallago de fuego, en tanto que los justos no morirn ms y goza rn en vida en el nuevo Jerusaln,alcuallasnacionesdelatierratraernsusesplendoresysusriquezas. Ellectorobservarqueelnacionalismojudaicoaparecetodavaaqudelama neramsingenua.Enefecto,comovahemostenidoocasindeobservar,elmodelo delaRevelacincristianadeSanJuanesdeorigenjudo,habiendosidocompuesto duranteelsitiodeJerusaln. Aun despus de la cada de Jerusaln todava haba Apocalipsis judaicos, los cuales expresaban en forma similar Sus esperanzas mesinicas; ejemplos de stos sonBarcyelLibroCuartodeEzra. BarucanunciaqueelMesasreuniralospueblosyotorgarlavidaaaquellos quesesometanalosdescendientesdeJacobydestruiralosotrosquehanoprimi doaIsrael.EntonceselMesassesentarensutronoyladichaeternaprevalecer; lanaturalezaconcedertodoslospresentesdehmaneramsgenerosa,particular menteelvino.Losmuertosresucitarnyloshombressernorganizadosdemodo completamentediferente.Losjustosnosefatigarnmsconeltrabajo,suscuerpos brillarn con esplendor, pero los malos sern mucho ms feos que antes y sern entregadosalatortura. El autor del Libro Cuarto de Ezra expone pensamientos similares. El Mesas vendr,vivirdurantecuatrocientosaosyentoncesmorircontodoelrestodela humanidad. A esto seguirn una resurreccin universal y un juicio en el cual el justotendrpazygocessietevecesmayores. Vemos cuan ligera es la diferencia en todos estos puntos entre las esperanzas mesinicasdelosprimeroscristianosylasdelapoblacinjudacomountodo.El Libro Cuarto de Ezra, con numerosos adornos posteriores, tambin atrajo gran atencinenlaIglesiacristiana,yhasidoadmitidoenvariastraduccionesprotestan tesdelaBiblia.

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b)ElLinajedeJess.
El concepto cristiano primitivo del Mesas coincida en aquel tiempo tan exacta menteconelconceptojudo,quelosEvangeliostodavaseesfuerzanenhacerapa receraJesscomodescendientedeDavid.PorqueelMesas,deacuerdoconlaidea judaica,debaserdesangrereal.SelecitaunayotravezcomoelhijodeDavido elhijodeDios,queenhebreoequivalenalomismo.As,enelLibroSegundode Samuel(VII,14),DiosdiceaDavid:Yoleseralpadre,ylmeseramhijo. YelreydiceenelSegundoSalmo: Jehovmehadicho:Mihijoerest;yoteengendrhoy.(SalmoII,7.) Porconsiguiente,eranecesarioprobarpormediodeungranrbolgenealgico queJos,elpadredeJess,eradescendientedeDavid,yhacerqueJess,elNaza reno,nacieseenBeln,laciudaddeDavid.Afindequeestoparecieraadmisible, seutilizaronlasmsnotablesaserciones.Yanoshemosreferidoalarelacindada porLucas(II,1ysiguientes): YacontecienaquellosdasquesaliedictodepartedeAugustoCsar,quetoda latierrafueseempadronada.EsteempadronamientoprimerofuehechosiendoCirenio gobernadordelaSiria.Eibantodosparaserempadronados,cadaunoasuciudad.Y subi Jos de Galilea de la ciudad de Nazaret, aJudea, a la ciudad de David que se llamaBethlehem,porcuantoeradelacasayfamiliadeDavid;paraserempadronado conMarasumujer,desposadaconl,lacualestabaencinta. El autor o autores del Evangelio de San Lucas sospechaban que haba algo errneo,yensuignoranciaescribieronlasmsdescabelladasnecedades.Augusto nuncaordenuncensoimperialuniversal.Evidentementelareferenciaesalcenso quesellevacaboporQuirinoenelao7d.C.enJudea,queacababadeconver tirseenprovinciaromana.EstefueelprimercensodesuclaseenJudea. Sin embargo, esta equivocacin es, relativamente, de poca importancia. Pero quvamosadecirdelaideadequeuncensogeneralimperial,ohastaunsimple censo provincial, requiriese a cada uno acudir a su ciudad nativa para ser em padronado! Aun hoy, en la edad del ferrocarril, semejante disposicin producira unainmensamigracin,lainmensidaddelacualseraexcedidasolamenteporsu idiotez.Enefecto,loscensosromanosnuncaexigieronelinformedenadiefueradel lugardesudomicilio,ysolamenteloshombrestenanquecomparecerenpersona. Peronosehabraconseguidoelfinpiadoso,sielbuenJoshubieseviajadosoloala ciudaddeDavid.Ellevantamientodelcensohizoquecadajefedefamiliaviajasea

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su pueblo nativo con hijo y equipaje, a fin de poder representar a Jos cargando hastaallconsuesposa,apesardelestadoavanzadodesupreez. Perotodoestetrabajodeamorseperdi.Enefecto,vinoaserhastaunmotivo deseriasdificultadesparaelpensamientocristianocuandolacongregacinempez a sobrepasar la esfera judaica. Los paganos no tenan inters especial en David, y serundescendientedeDavidnoeraunarecomendacinanteellos.Elmodohel nicoyromanodepensamientoseinclinabamuchoatomarlafraternidaddeDios seriamente,mientras que para los judos era slo un signo de estirpe real. No era nada raro entre los griegos y romanos, como ya lo hemos visto, representar a un granhombrecomohijodeApoloodecualquierotrodios. Pero el pensamiento cristiano, en estos esfuerzos para dar prestigio al Mesas antelosojosdelospaganos,encontrunapequeadificultad:elmonotesmo,que habatomadodelosjudos.ElhechodeunDiosengendrandounhijonoesnada anormalenelpolitesmo;todosereducaatenerundiosmsconquientratar.Pero hacerqueDiosengendreotrodios,v,sinembargo,permanezcacomounaunidad, estonoestanfcildeexplicar.Yelasuntonosesimplificabaaislandoelpodercrea tivoemanadodeladivinidaddeDios,enlaformadeunEsprituSantoespecial.El problemaeraahoraacomodarestaspersonasbajounsoloconceptoqueabarcasea lastres.Esteeraunproblemaqueabrumhastaalasimaginacionesmsextrava gantesyalosmsingeniosossofistas.PoresolaTrinidadvinoaserunodelosmis teriosquedebancreersesinentenderse;unmisterioquetenaquecreerseprecisa menteporrazndesuabsurdo. Nohayreliginsinsuscontradicciones.Ningunareliginhasurgidodeunsolo cerebrocomoelresultadodeunprocesopuramentelgico:cadareligineselpro ductodemltiplesinfluenciassociales,queconfrecuenciaseextiendenporsiglos, y que reflejan las ms variadas situaciones histricas. Pero sera difcil encontrar algunaotrareligintanricaencontradiccionesyensuposicionesirrazonablesco mo lo es la cristiana, porque difcilmente otra religin surgi de elementos tan asombrosamente diferentes: el cristianismo fue transmitido por el judaismo a los romanos; por los proletarios, a los gobernantes del mundo; por una organizacin comunistaaunaorganizacinformadaparalaexplotacindetodaslasclases. Sinembargo,launindelpadreyelhijoenunasolapersonanofuelanicadi ficultad que result de la imagen del Mesas, para el pensamiento cristiano, tan prontocomovinoaestarbajolainfluenciadeunmedionojudaico Qu se iba a hacer con la paternidad de Jos? No era posible hacer ya que MaraconcibieseaJessdesuesposo.YcomoDioshabacohabitadoconellano como un ser humano, sino como un espritu, ella deba permanecer virgen. Esto significabarenunciaralaideadequeJessfueradescendientedeDavid.Peroes

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tangrandeelpoderdelatradicinenlareliginque,apesardetodoesto,elher moso rbol genealgico que haba sido inventado para Jos, y la designacin de Jess como hijo de David, continuaron transmitindose fielmente. Pero al pobre JosseleasignahoraeldesagradablepapeldevivirconunaVirgensinviolarsu virginidad,y,adems,sinsiquieraofenderseenmodoalgunoporsupreez.

c)JesscomoRebelde.
Aunqueloscristianosdepocaposteriornopudieronborrarenteramenteelli naje real de su Mesas, a pesar de su origen divino, hicieron los ms grandes es fuerzos para eliminar otra caracterstica de su origen judaico, esto es, su espritu rebelde. Elcristianismoenelsiglonestabacadavezmsdominadoporunaobediencia pasiva, que era totalmente diferente a la naturaleza del judaismo del siglo prece denteYahemosconocidoelcarcterrebeldedeaquellosestratosdelpueblojudaico que esperaban al Mesas, principalmente los proletarios de Jerusaln y las bandas errantesdeGalilea,losverdaderos elementosdedondeseoriginelcristianismo. Tenemos que presumir, por consiguiente, que el cristianismo se caracterizaba en suscomienzosporlaviolencia.Estasuposicinseconvierteencertezacuandodes cubrimosrasgosdeestacondicinenlosEvangelios,apesardelhechodequesus posterioreseditorespusierontodosuempeoeneliminarcualquierelementoque pudieseofenderalosquetenanelpoder PormuysumisoygentilqueJesspuedaaparecerenlogeneral,enocasiones expresaba ideas completamente distintas, ideas que nos obligan a suponer que bienhayaexistidoenrealidadohayasidosimplementeunafiguraidealera,segn latradicinoriginal,unrebeldequefuecrucificadocomocaudillofracasadodeuna insurreccin.Hastaesdignadenotarselamaneraenlaqueocasionalmentehablaba depersonasjustasantelaley: Nohevenidoallamaralosjustos,sinoalospecadores.(MarcosII,17.) Lutero traduce: No vine para llamar a los justos, sino al arrepentimiento. Quizs sta era la variante en el manuscrito que us. Ciertamente, los cristianos debieron haber conocido antes lo peligroso que sera admitir que Jess llamaba especialmenteaaquelloselementosqueseoponanalaley.SanLucas,porlotanto, agregalllamamientolaspalabrasalarrepentimiento,cuyaadicinpuedeencon trarsetambinenmuchosmanuscritosdeSanMarcos.Peroalalterarlaconvoca cinollamamientoconlaspalabrasllamaralarrepentimiento,lequitaronala

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frasetodosusignificado.Quinpiensallamaraljusto,comoLuterotraduce,al arrepentimiento? Adems, semejante alteracin contradice el contexto, porque Jessemplealapalabraporhabersidoacusadodecomerencompaadepersonas queerandespreciadas,ydeasociarseconellas,peronodeconjurarlasaquecam biarandeconducta.Nadiehabraobjetadosullamamientoalospecadoresalarre pentimiento, BrunoBauer,ensudiscusindeestepasaje,hacenotarcorrectamente: Ensuformaoriginal,estedictamennisiquieraserefierealasuntodesilospe cadores realmente harn penitencia, aceptarn la llamada y ganarn su derecho al ReinodelosCielos.pormediodelaobedienciaaquienpredicapenitencia.Siendope cadores,tienenprivilegiosquetrasciendenalosdelosjustos.Siendopecadores,son llamados a la bienaventuranza, otorgndoles incondicionalmente trato favora ble.ElReinodelosCielosescreadoparalospecadoresylallamadaqueselesdirige simplemente los instala en sus propios derechos, inherentes a ellos como pecado res.150 Este pasajesugiere un desprecio por las leyes tradicionales, y las palabras por las que Jess anuncia la venida del Mesas son sugestivas de violencias: el Imperio Romanoexistenteperecerenunaorgadeasesinatos.Yparecequelossantosno vanadesempearunpapelpasivoenesteproceso. Jessdeclara: Fuegovineameterenlatierra:yququiero,siyaestencendido!Emperode bautismomeesnecesarioserbautizado:ycmomeangustiohastaqueseacumplido! Pensisquehevenidoalatierraadarpaz?No,osdigo;masdisensin.Porquees tarndeaquadelantecincoenunacasadivididos;trescontrados,ydoscontratres. (LucasXII,4952.) Nopensisquehevenidoparameterpazenlatierra:nohevenidoparameter paz,sinoespadas.(X,34.) HabiendollegadoaJerusalnenlaPascua,expulsaalosmercaderesybanque rosfueradelTemplo,hechoinconcebiblesinlaayudaactivadeungrupoconside rabledepersonas,aquienlhubieraincitado. Nomuchoantes,enlaltimacena,inmediatamenteantesdelacatstrofe,Jess diceasusdiscpulos: Ahoraelquetienebolsa,tmela,ytambinlaalforja,yelquenotiene,venda sucapaycompreespada.Porqueosdigo,queesnecesarioquesecumplatodavaen
150

KritikderEvangelienundGeschichteihretUrsprungs,1851,pgina248.

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maquelloqueestescrito:Yconlosmalosfuecontado:porqueloqueestaescritode m,cumplimientotiene.Entoncesellosdijeron:Seor,heaqudosespadas.Yllesdi jo:Basta.151 Inmediatamentedespus,enelMontedelosOlivos,tienelugarelchoquecon lasfuerzasarmadasdelEstado,Jessvaaserarrestado. Yheaqu,unodelosqueestabanconJess,extendiendolamano,sacsuespa da,ehiriendoaunsiervodelPontfice,lequitlaoreja.152 PeroenesteEvangelioserepresentaaJessoponindoseatododerramamientode sangre,consintiendopacficamenteenserencadenado,ysiendo,porconsiguiente, ejecutado,mientrasasuscompaerosnoselesmolestaenloabsoluto. Estahistoria,enlaformaenquenoshallegado,esunadelasmsnotables,lle nadeafirmacionescontradictorias,queoriginalmentedebieronhabersidodeltodo diferentes. Jesspideespadascomosihubiesellegadoelmomentodelaaccin;susfielessalen armadosconespadas,yenelprecisomomentoenqueencuentranalenemigoylas desenvainan,Jessrepentinamentedeclaraqueesopuestoenprincipioatodouso de la fuerza; por supuesto, esta afirmacin es particularmente clara en el caso de Mateo:

151 152

LucasXXII,36ysiguientes.(N.delT.) MateoXXVI,51.(N.delT.)

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Vuelve tu espada a su lugar; porque todos los que tomaren espadas, a espadas perecern.Acasopiensasquenopuedoahoraoraramipadre,ylmedaramsde docelegionesdengeles?Cmo,pues,secumpliranlasescrituras,queasconviene queseahecho?153 PerosiJesseraopuestoenprincipioatodousodelafuerza,porqupidilas espadas?,porqupermitaasusamigosportararmascuandoibanconl?Pode mos entender esta contradiccin solamente suponiendo que la tradicin cristiana, ensuformaoriginal,debiconteneruninformedeuncoupdtat,cuidadosamente planeado,enelqueJessfuecapturado,ungolpedeestadoqueparecaoportuno despusdehabertenidoxitoenexpulsardelTemploalosbanquerosyvendedo res.Losltimoseditoresnosecuidarondesuprimiresteinforme,profundamente arraigadoenlatradicin,ensutotalidad.Elloslomutilaron,haciendoaparecerel usodelafuerzacomounactodelosapstolescontralavoluntaddeJess. Quizs no carezca de importancia recordar que este choque tuvo lugar en el MontedelosOlivos.Esteeraellugarindicadoparacualquiergolpedeestadocon traJerusaln. Recordemos,porejemplo,elinformedeJosefoconcernientealafracasadainsu rreccindirigidaporeljudoegipcioentiempodelProcuradorFlix(5266d.C),la cualyahemosrelatado. EstehombrevinodeldesiertoalMontedelosOlivoscontreintamilhombres,a fin de atacar la ciudad de Jerusaln, expulsar a la guarnicin romana y tomar el poder. Flix le present batalla al egipcio y dispers a sus partidarios; el egipcio parecehaberescapado. LahistoriadeJosefosehallallenadehechossemejantes,demostrativosdelestado denimodelapoblacinjudaicaentiempodeCristo.Unintentodeinsurreccin porelprofetagalileoJessnoestaraencontradiccinconesteestadodenimo. Sivamosaconsiderarsuempresacomounaintentonadeestaclase,podemos entendertambinlatraicindeJudas,quesehallaentrelazadaconelinformeque estamosdiscutiendo. Deacuerdoconlaversinquehasidopreservada,JudastraicionaJesspor medio de un beso, sealndolo as a los agentes como el hombre que deba ser arrestado. Pero esta operacin no tendra significado alguno. Jess era bien cono cidoenJerusaln,deacuerdoconlosEvangelios;predicabapblicamentetodoslos das; era recibido por las masas con los brazos abiertos; y, sin embargo, tenemos quecreerrepentinamentequefuenecesarioqueJudaslosealaseafindequefuese distinguidoentresuspartidarios.Unasituacinsimilarseracontemplaralapolica deBerlnpagandoundelatorafindequelesealasequinesBebel.
153

MateoXXVI,5254.(N.delT.)

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Peroelasuntoescompletamentediferente,siestamostratandodeungolpede estadocuidadosamenteplaneado.Semejantesituacinenvolveraalgoquevaliese lapenadetraicionar,unsecretoquesepudiesecomprar.Sielinformedelgolpede estado que haba sido planeado hay que eliminarlo de la historia, el cuento de la traicindeJudastambincarecedesentido.Comoesteactodetraicineraaparen temente bien conocido entre los camaradas, y su odio hacia el traidor demasiado grande,eraimposibleparaelevangelistaeliminarestehechototalmente.Peroaho rasevioobligadoaconstruirunnuevoactodetraicin,sacadodesupropiaimagi nacin,enelcualnoobtuvomuchoxito. LacapturadeJessesunainvencinnomsafortunadaquelaactualversin de la traicin de Judas. Es precisamente l el arrestado, aunque se le representa predicandoelusodemtodospacficos,mientrasquealosapstoles,quehandes envainado sus espadas y que las han usado, no se les molesta en lo absoluto. En efecto,Pedro,quehabaarrancadoaMaleolaoreja,siguealosagentesysesienta enelpatiodelgransacerdoteyconversapacficamenteconellos.Imaginemosaun hombreenBerlnoponindoseporlafuerzaalarrestodeuncamarada,descargan dounapistolaenlarefriega,hiriendodeestemodoaunpolica,ydespusandan dotranquilamente,charlandoamigablementeconlapolicaysentndoseenlaco misaraconlosmiembrosdestaparacalentarseytomarunvasodecervezacon ellos! Habrasidoimposibleinventarsituacionesmsestpidas.Peroesprecisamente estatorpezalaquedebemostrarnoselesfuerzoquesehizoparaocultaralgoque tena que ser eliminado a cualquier precio. Una accin natural, fcilmente com prensible,unaluchacuerpoacuerpoterminandoenunaderrotaporlatraicinde Judas,yenlacapturadeljefe,vieneaser,enlaformaqueseexponeenelEvange lio,un procesoincomprensibleyabsolutamentesinsentido,quehasucedidoslo paraquelasescrituraspuedancumplirse. LaejecucindeJess,queesfcildeentendersieraunrebelde,ahoraresulta unactodemaliciasinsentido,completamenteincomprensible,quehastalograpre valecerenoposicinalgobernadorromanoquequeraliberaraJess.Estaesuna acumulacindesituacionesirrazonables,quepuedenexplicarsenicamenteporla necesidadsentidaporlosposterioreseditoresdeborrarloshechosreales. Hastalosesenios,queeranpacficosyopuestosatodoconflicto,eranarrastra dosenaqueltiempoporlaolageneraldepatriotismo.Encontramoseseniosentre losgeneralesjudosenlaltimagranguerracontralosromanos.As,Josefoinfor madeloscomienzosdelaguerra:

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Losjudoshabanescogidotresgrandesgeneralesqueestabandotadosnoslode fuerzacorporalyvalenta,sinotambindeinteligenciaysabidura,NigerdePerea, SilasdeBabiloniayJuan,elesenio.154 LapresuncindequelaejecucindeJessfuedebidaalhechodeserunrebel de,es,porconsiguiente,noslolanicaquepuedehacerclaraslasiniciacionesdel Evangelio, sino tambin la nica completamente de acuerdo con el carcter de la pocaydelalocalidad.Delafechaqueporlocomnsesealacomodelamuerte deJess,hastaladestruccindeJerusaln,nohuboundescansoenlainquietudde laciudad.Loscombatesenlascalleseranunacosamuycorriente,lomismoquelas ejecucionesdelosinsurgentesindividuales.Uncombatecallejerosemejante,empe adoporunpequeogrupodeproletarios,seguidoporlacrucificacindesucabe cilla,nativodeGalileasiempreunaprovinciarebelde,pudomuybien,enver dad,haberhechounaimpresinprofundaentodoslosparticipantesquesobrevi vieron,mientrasquelahistoriaquizsnosehabratomadoeltrabajoderegistrar tancorrientesuceso. Envistadelarebeldeagitacinenlaquevivatodalarazajudaicaenaquella poca, era natural que la secta que haba realizado su intento de insurreccin lo acentuaraconpropsitodepropaganda,dndoleasunlugarfirmeenlatradicin, ynaturalmentetambinexagerandoyadornandoalgunosdetalles,comolaperso nalidaddelhroe. PerolasituacincambicuandoJerusalnfuedestruida. Conladestruccindelacomunidadjudaica,losltimosrestosdelaoposicin democrtica,quetodavasehabanmantenidoenelImperioRomano,fuerontam bindestruidos.PorestetiempocesanlasguerrascivilesenelImperioRomano. EnlosdossiglosquetranscurrenentrelosmacabeosyladestruccindeJerusaln porTito,elgolfoorientaldelMediterrneohabasehalladoenunconstanteestado deinquietud,ungobiernotrasotrosedesplomaba,unanacintrasotraperdasu independenciaosuposicindominante.Peroelpoderquedirectaoindirectamente se encontraba detrs de todas estas convulsiones, el Estado romano, se hallaba al mismotiempodesgarradoporlosmsgigantescosdesastres,delosGracosaVes pasiano,quesurgancadavezmsdelosejrcitosydesusjefes.Enestapoca,en lacuallaesperanzaenelMesassedesarrollabaysolidificaba,ningnorganismo polticoparecamsqueprovisional,mientraslarevolucinpolticaeraloquepa recainevitable,loqueseesperaba.EsteperiodoterminconVespasiano.Bajosu reinadolamonarquamilitarlogrfinalmenteelarreglofinancieroquenecesitaba elImperatorafindeprevenirporanticipadocualquieractividaddeunposibleri
154

LasGuerrasjudaicas,III,2.1

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val,atrayndoseelfavordelossoldadosydeteniendoas,ensusorgenes,porun largoperodo,lasrebelionesmilitares. ApartirdeentoncestenemoslaedaddeorodelImperio,unacondicingene raldepazinteriorqueseprolongapormsdeunsiglo,desdeVespasiano(69d.C.) aCmodo(180d.C).Entantoqueenlosdossiglosprecedenteslaagitacinhaba sido el estado normal, la tranquilidad era ahora la palabra de orden en todo este siglo.Larevolucinpoltica,anteriormenteunacosanatural,ahoraaparecacomo lomsanormal.Lasumisinalpoderimperial,laobedienciapaciente,noslopa recan ahora un mandamiento de prudencia para el cobarde sino que cada vez echabanmsprofundasracescomounaobligacinmoral. Estonaturalmentetuvosuefectoenlacongregacincristiana.Parastanotena ya objeto el Mesas rebelde, que haba sido aceptado por el pensamiento judaico. HastaelsentimientomoraldeacongregacinserebelcontraesteMesasrebelde. PerocomolacongregacinsehabaacostumbradoaconsideraraJesscomoasu Dios,comolaincorporacindetodaslasvirtudes,latransformacinnoenvolvaun abandonodelrebeldeJessylasustitucinporunaimagenidealdeotrapersonali dadmsadaptadaalasnuevascondiciones,sinoquesimplementesignificabauna eliminacin gradual de todos los elementos rebeldes de la imagen de JessDios, transformandoas,paulatinamente,alrebeldeyagresivoJessenunafigurapasi va,quehabasidoasesinado,noconmotivodeunainsurreccin,sinosimplemente porsuinfinitabondadysantidad,yporlanaturalezaviciosaylamaliciadeenvi diosostraicioneros. Afortunadamente,losretoquessehicieroncontantatorpezaquetodavapue den descubrirse huellas de los colores originales, permitindonos hacer deduccio nesdetodoelcuadro.Esprecisamenteporqueestosresiduosnoarmonizanconlos posterioresretoques,porloquepodemosinferir,conmscerteza,quelosprimeros songenuinos,yrepresentanelverdaderoinformeoriginal. Aesterespecto,lomismoqueenlosotrosyadiscutidos,laimagendelMesas en la primera congregacin cristiana corresponde totalmente con la imagen juda original. Slo la ltima congregacin cristiana empez a introducir divergencias. PerohaydospuntosenlosquelaimagendelMesasenlacongregacincristiana difiere,desdeelprincipiomismo,delMesasjudaico.

d)LaResurreccindelCrucificado.

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NofaltabanMesaseneltiempodeJess,especialmenteenGalilea,dondelos profetasylosjefesdecuadrillassurganacadamomento,revelndosecomoreden toresyungidosdelSeor.Perocuandounredentordeestetiposucumbaalpoder romano, hacindosele prisionero, crucificndosele o dndosele muerte, terminaba supapelmesinicoyeraconsideradoentonces,naturalmente,comounfalsoprofe tayunfalsoMesas.Elverdaderoprofetaestabatodavaporvenir. Pero la congregacin cristiana se mantuvo al lado de su campen. Para ellos, tambin, el Mesas con toda su gloria estaba por venir. Pero el Mesas que estaba por venir no era otro que el que ya haba sido, esto es, el Crucificado, que haba resucitadotresdasdespusdesumuerte,habiendoaparecidoasuspartidariosy ascendidoalcielo. Estaconcepcinerapeculiardelacongregacincristiana.Culfuesuorigen? Deacuerdoconlaprimitivaconcepcincristiana,fueelmilagrodelaresurrec cin de Cristo al tercer da despus de su crucifixin lo que demostr su carcter divino y caus expectacin acerca de su regreso de los cielos. Nuestros telogos actualesnohanidomsalldeestepunto.Porsupuesto,entreellos,losespritus liberales no toman ya la resurreccin literalmente. Porque, para stos, Jess real mente no resucit de entre los muertos, sino que sus discpulos creyeron haberle vistoensusarrebatosdextasis,despusdesumuerte,y,porello,infirieronque eradeorigendivino: Por consiguiente, tendremos que considerar la primera aparicin de Cristo quePedroexperiment,lomismoquePablo,quienviolacelestialapariencialumnica de Cristo en una repentina visin exttica en el camino a Damasco, una expe rienciafsica,deningnmodounmilagroincomprensible,sinopsicolgicamentecon cebibledeacuerdoconmuchasexperienciasanlogasdetodaslaspocas...Siguiendo otrasanalogas,estambinfcildeentenderqueestaexperienciadeinspiradavisin noselimitaPedro,sinoqueprontoserepitialosotrosdiscpulosy,finalmente,a gruposdecreyentes...Labasehistricadelacreenciadelosdiscpulosenlaresurrec cinlaencontramos enla visinextticaque emana deunindividuoyprontocon venceatodos;enestasexperienciascreyeronveralmaestrocrucificado,vivoyascen diendoalagloriacelestial.Habituadaalmundodelosmilagros,laimaginacinteji laenvolturadeaquelloquemovaeinundabaelalma.Enelfondo,lafuerzaconmo vedora,ensufe,delaresurreccindeJess,noerams auelaimpresinindeleblequeunapersonahabahechosobrelos;suamorysucon fianzaenleranmsfuertesquelamuerte.Estemilagrodeamor,ynounmilagrode omnipotencia,eraelfundamentodelacreenciadelaresurreccinenlacongregacin primitiva.Porconsiguiente,nosedetuvoenemocionespasajeras,sinoquelainspira dacreencia,nuevamentedespertada,impulsabaalaaccin;losdiscpulosreconocie

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ronsumisinenlavida.DebanproclamarasuscompatriotasqueJessdeNazaret, aquienelloshabanentregadoasusenemigos,eraelMesas;queDioslohabamos trado plenamente por la resurreccin de Jess y su ascensin al cielo, y que Jess prontoretornaraparahacersecargodesugobiernomesinicoenlatierra.155 Laanteriorexposicinnosharaaceptarladiseminacindelafedelacongre gacincristianaenelMesas,yconellatodoelenormefenmenohistricodelcris tianismo,comoconsecuenciadeunaalucinacinaccidentaldeunsimplemortal. Noesdeningnmodoimposiblequeunodelosapstolespudierahaberteni dounavisindelcrucificado;niesImposiblequehubierapersonasquecreyesenen esta visin, ya que la poca era muy crdula y el pueblo judo se hallaba profun damenteimpresionadoconlafeenlaresurreccin.Laresurreccinnoeraconside radadeningnmodoinconcebible.Agreguemosunospocosejemplosalosqueya hemosdado. EnMateo,Jessprescribeasusapstolessusactividades:Sanadenfermos,limpiad leprosos,resucitadmuertos,echadafuerademonios(x,8).Laresurreccindelosmuer tosseincluyeaqucomounhechodelosmsrealesenlaenumeracindelosdebe resdiariosdelosapstoles,juntoconlacuracindelosenfermos.Unaadmonicin adjuntalosprevienecontralaaceptacindepagoporsutrabajo.Jess,omsbien elautordel Evangelio,considerqueelresucitaralosmuertosporunhonorario, enotraspalabras,elrealizarlocomounnegocio,estabadeltododentrodelaesfera delaposibilidad. Deltodocaractersticaeslahistoriadelaresurreccin,segnseexponeenMa teo.LatumbadeJessestguardadaporsoldados,demodoquelosapstolesno puedanrobarelcadverypropagarlaideadequeharesucitado.Perolapiedraes rodadaaunladodelsepulcro,conacompaamientoderelmpagosyterremotos,y Jessresucita. Yyendoellas,heaquunosdelaguardiavinieronalaciudad,ydieronavisoa los prncipes de los sacerdotes de todas las cosas que haban acontecido. Y juntados conlosancianos,yhabidoconsejo,dieronmuchodineroalossoldados,diciendo:De cid: Sus discpulos vinieron de noche y le hurtaron, durmiendo nosotros. Y si esto fuere odo del presidente, nosotros le persuadiremos, y os haremos seguros. Y ellos, tomandoeldinero,hicieroncomoestabanintrudos:yestedichofuedivulgadoentre losjudoshastaeldadehoy.(XXVIII,11ysiguientes.) Estoscristianos,porconsiguiente,imaginabanquelaresurreccindeunhom bre,muertoyenterradoportresdas,noharaunaimpresintanprofundaenlos

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O. Pfleiderer, Cristian origins pg. 137-139NuevaYork.B.W.Huebsch,1906,.

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testigospresencialesquehicieranecesariodarmsqueunsobornoafindeimpo nerlessilencio,yhastainducirlosapropagaruninformeopuestoalaverdad. Podemoscreerfcilmentequelosautoresquesostenanopinionescomolasexpre sadasaquporelevangelista,erancapacesdeaceptarlafbuladelaresurreccin sinlamsligeraduda. Peroestonoestodo.Estacredulidad,estafefirmeenlaposibilidaddelaresu rreccin,noeraunacaractersticapeculiaralacongregacincristiana,yaquestala compartacontodalapoblacinjudadelapoca,almenosconaquellapartedela poblacinqueesperabaunMesas.Porquslolacongregacincristianatuvouna visindelaresurreccindesuMesas?Porqunotambinlospartidariosdeal gunosdelosotrosMesasquesufrieronlamuerteenelmartirioenaquellaera? Nuestrostelogoscontestarnquetenemosqueexplicarestoporlaimpresin particularmente profunda hecha por la personalidad de Jess, una impresin que ninguno de los otros Mesas pudo hacer. Pero en contradiccin a esta afirmacin, estelhechodequelasactividadesdeJess,quedeacuerdocontodaslasindica cionesnoduraronsinouncortotiempo,nodejaranhuellasenlasmasas,conelre sultado de que ni un solo contemporneo las registr. Pero otros Mesas conti nuaronluchandopormuchotiempocontralosromanos,ytemporalmentealcanza rongrandesxitoscontrastosquehansidoregistradosenlahistoria;eraposible queestosMesashicieranmenosimpresinqueJess?PerosupongamosqueJess, aunqueincapazdefascinaralasmasas,fue,noobstante,capazdedejartraslim presiones imborrables entre unos pocos de sns partidarios, debido al poder de su personalidad.Esto,cuandoms,explicaraporqucontinulafeenJessentresus amigospersonales,ynoporqualcanzfuerzadepropagandaentrepersonasque no le haban conocido, y en quienes su personalidad no poda influir. Si fue sola mentelaimpresinpersonalhechaporJesslaqueprodujolafeensuresurreccin y en su divina misin, esta fe necesariamente se hara ms dbil a medida que el recuerdopersonaldelseextingua,ydisminuaelnmerodepersonasquehab anestadoencontactopersonalconl. Laposteridadnotienelaurelesparalosactoresdramticos,156yaesterespecto loscmicosylosclrigostienenmuchoencomn.Loqueesverdaddelactor,loes tambindelpredicador,sisteesnicamentepredicador,yoperaslopormediode su personalidad, no dejando nada escrito tras l que pueda sobrevivir a su vida personal. Sus sermones, por profundamente efectivos y elevados que sean, no puedenproducirlamismaimpresinenlosquenolosoyen,enaquellosqueslo losconocenporreferencia.Ysupersonalidadnotendrsobreestaspersonasefecto alguno, ni excitar su imaginacin. Nadie puede dejar tras s un recuerdo de su
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DemMimenflichtdieNachwetlKeineKranze.Schiller,PrlogodeWallensteinsLager.

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personalidadmsalldelcrculodelosquehanestadoencontactopersonalconl, amenosquehayaproducidounacreacincapazdehacerunaimpresincomple tamente separada de su personalidad, bien sea una creacin artstica, un edificio, unareproduccin,unacomposicinmusical,untrabajodeliteratura;ountriunfo cientfico,unacoleccinmetdicadedatos,unateora,unainvencin,undescubri miento; o, finalmente, una institucin u organizacin poltica o social, de cualquier clase,producidaporl,oalmenosconsunotablecooperacin. Mientras dure ese producto y tenga su efecto, tambin durar el inters en la personalidad de su creador. En efecto, aunque tal creacin pueda prcticamente habersidoignoradadurantelavidadesuproductor,crecerdespusdesumuerte vempezaratenerimportancia,comoocurreconmuchosdescubrimientos,inven ciones y organizaciones; es bastante posible que el inters en su creador empiece solamentedespusdesumuerte,ycontineaumentandomsyms.Mientrasme nosatencinselepresteenvida,mientrasmenosconocidaseasupersona,msesta ignoranciaestimularlaimaginacin,sisucreacinespoderosa,msserodearsu personalidadconunaaureoladeancdotasyleyendas.Dehechoelamordelhom bre por las relaciones causales, que busca: en cada hecho social y en otra poca tambin en cada hecho natural una personalidad activa detrs del hecho, este amoralasrelacionescausaleseslosuficientementefuerteparaproducirlainven cindelautordecualquiertrabajoquehallegadoaserdegranimportancia,opor lomenosparaasociarestetrabajoaalgnnombretrasmitidoporlatradicin,enel casodequeelverdaderoproductorhayasidoolvidado,o,comoeselcasotanfre cuente,sieselproductodelacooperacindemuchostalentos,ningunodeloscua les sobrepase completamente a los otros, de modo que haga imposible nombrar desdeelprincipioaunproductorespecfico. No es en su personalidad, sino en lacreacin relacionada con su nombre, donde te nemos que buscar la razn de por qu la actividad mesinica de Jess no tuvo la suerte de las actividades similares de Judas, Theudas y los otros Mesas de aquel tiempo.Feextticaenlapersonalidaddelprofeta,amoralosmilagros,arrobamien to,feenlaresurreccin,todasestascosaslasencontramosentrelospartidariosde losotrosMesas,lomismoqueenlosdeJess.Nopodemosbuscarlacausadela diferenciacindeunodeellosenaquelloquetodostienendecomn.Entantoque puede ser natural para los telogos, hasta para los ms liberales, dar por sentado que,aunquesedejenaunladotodoslosmilagrosatribuidosaJess,Jessmismo permanececomounmilagro,comounsuperhombrenuncavisto,nosotrosestamos obligadosanegarhastaestemilagro.ElnicopuntodediferenciaentreJessylos otrosMesasestenelhechodequelosltimosnodejaronnadatrasellosendonde su personalidad pudiera preservarse, mientras Jess leg una organizacin con

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elementosquefueronexcelentementecalculadosparamantenerunidosasusparti dariosyparaatraeruncrecientenmerodeellos. LosotrosMesashabanmeramentereunidocuadrillasconpropsitosdeinsu rreccin,lascualessedispersabandespusdelfracasodelainsurreccin.SiJess nohubierahechomsqueesto,sunombrehabradesaparecidosindejarunahuella despus de la crucifixin. Pero Jess no era simplemente un rebelde, era tambin unrepresentanteycampen,quizshastaelfundador,deunaorganizacinquele sobreviviycontinuaumentandoennmeroyfuerza. Porsupuesto,lapresuncintradicionalesquelacongregacindeCristonofue organizada por los apstoles sino despus de la muerte de Jess. Pero nada nos obligaaaceptarestapresuncin,lacuales,porotraparte,muyinadmisible.Por queestapresuncindaporsentadonadamenosquelacondicindeque,inmedia tamentedespusdelamuertedeJess,suspartidariosintrodujeronensusdoctri nasunelementoenteramentenuevo,hastaentoncesignoradoynodeseadoporl, y que aquellos que haban permanecido no organizados hastaentonces procedie ronaorganizarse(alocualsumaestrosehabaopuesto),enelmismomomentoen que haban sufrido una derrota lo suficientemente fuerte para destruir hasta una organizacinbienunida.Parajuzgarporanalogadeotrasorganizacionessimila res, con cuyos comienzos estamos mejor familiarizados, ms bien supondramos quelasorganizacionescomunistasdebeneficenciadelosproletariosdeJerusaln, imbuidas de la esperanza en la venida del Mesas, haban existido aun antes del tiempo de Jess, y que un valiente agitador y rebelde, llamado Jess, venido de Galilea,simplementeseconvirtiensumsprominentecampenymrtir. SegnJuan,losdoceapstolestenanuntesorocomnmientrasJesstodava viva.PeroJesstambinexigequetodossusotrosdiscpulosentreguentodassus propiedades. Noleemosenningnlugar,enlosHechosdelosApstoles,quelosapstolesy la congregacin no se organizaran sino despus de la muerte de Jess. Ya los en contramosorganizadosporestetiempo,celebrandosusasambleasyrealizandosus funciones.LaprimeramencindecomunismoenlosHechosdelosApstolesesla siguiente: Yperseverabanenladoctrinadelosapstoles,yenlacomunin,yenelpar timientodelpan,yenlasoraciones(II,42).Enotraspalabras,continuaronhacien do sus comidas juntos,y tambin continuaron otras prcticas comunistas. Si estas prcticasnosehubieranimplantadosinodespusdelamuertedeJess,estaexpre sinnohabrapodidoemplearse. Fuelaorganizacindelacongregacinlaquesirvicomounlazoparamante ner unidos a lospartidarios de Jess despus de su muerte, y como un medio de

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mantener viva la memoria de su campen crucificado, quien, de acuerdo con la tradicin,sehabaanunciadocomoelMesas.Conelaumentodelaorganizacin,a medidaquesehacamsymspoderosa,sumrtirnecesariamenteocupabacada vez ms la imaginacin de sus miembros, y se hacan cada vez ms renuentes a consideraralMesascrucificadocomounfalsoMesas,seveancadavezmsim pulsados a reconocerlo como el verdadero Mesas, a pesar de su muerte, como el Mesasquevolveracontodosuesplendor;seleshacamsnaturalcreerensure surreccin,ylacreenciaenelcarctermesinicoyenlaresurreccindelcrucificado vinoaser lamarcacaractersticadelaorganizacin,distinguindoladeotroscre yentesenelMesas.SilafeenlaresurreccindelMesashubiesesurgidodeimpre siones personales, necesariamente se habra ido extinguiendo con el transcurso del tiempo,borrndosemsymsporotrasimpresiones,yfinalmentehabradesapa recidodeltodoconlamuertedelosquehabanconocidoaJess.Perosilafeenla resurreccin del crucificado era un resultado de la influencia de su organizacin, entoncesestafeseharatantomsslidayentusiastaconelcrecimientodelaorga nizacin,mientrasmenossupiesenpositivamenteenrelacinalapersonadeJess ymenosencadenadaestuviese,adeterminadosdetalles,laimaginacindesusado radores. Nofuelafeenlaresurreccindelcrucificadoloquecrelacongregacincris tianaylediofuerza,sinoque,porelcontrario,fueelvigorylafuerzadelacongre gacinloquecrelacreenciaenlavidacontinuadadelMesas. Nohabanada,enlacreenciaenlaresurreccindelMesasquehabasidocru cificado, que estuviese en contradiccin con la filosofa judaica de la vida. Hemos vistocmoesafilosofasehallabacompletamentesaturadadelacreenciaenlare surreccin;peronodebemosolvidarelhechodequetodalaliteraturamesinicade losjudosseencontrabaimbuidadelaideadequelafuturagloriapodaobtenerse solamentealpreciodelsufrimientoydelamuertedeljusto,ideaqueeraunacon secuencia natural de las penalidades y tribulaciones a que los judos se hallaban entoncesexpuestos. La fe en el Mesas crucificado dio, por consiguiente, todas las indicaciones de llegar a ser simplemente una de las numerosas variantes de la profeca mesinica entrelosjudosdeaquellosdas;pudohaberllegadoanosernunca misqueeso. Pero se salv de esa suerte y del consiguiente olvido por el hecho de que la basesobrelaquedescansabanecesariamentecomportabaeldesarrollodeunaopo sicinalosjudos.Estabase,queeralavidayelvigordelaorganizacincomunista delproletariado,sehallabaestrechamenterelacionadaconlacualidadpeculiarde lasexpectacionesmesinicasdelosproletarioscomunistasdeJerusaln.

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e)ElRedentorInternacional.
Lasexpectacionesmesinicasdelrestodelosjudoseranpuramentenacionalesen sucarcter,incluyendoaquellasdeloscelotes.Envolvanunasumisindelasotras nacionesaladominacinmundialjudaica,quedebareemplazaraldominiomun dialdeRoma,ylarevanchacontralasnacionesqueestabanoprimiendoymaltra tandoalosjudos.Perolasexpectacionesmesinicasdeloscristianoserancomple tamente diferentes. Esta congregacin tambin se hallaba llena de patriotismo ju daicoydehostilidadalosromanos;elsacudirelyugoextranjeroeraelpreliminar necesarioacualquierliberacin;perolospartidariosdelacongregacincristianano secontentabanconeso.Noplaneabansacudirsloelyugodelosgobernantesex tranjeros,sinodetodoslosgobernantes,incluyendolosdelpropiopas.Ellosllama ban solamente a los fatigados y abrumados; el da del juicio iba a ser el da de la revanchacontraelricoyelpoderoso. Lapasinquelosanimabanoeraelodioderaza,sinoelodiodeclase;estaca ractersticaeraelgermendesuseparacindelrestodelosjudios,quesehallaban unificadosporunespritunacional.Peroesteelementotambinfueungermende acercamientoalrestodelmundo,almundonojudaico.LateoranacionaldelMes aspermanecalimitadaalmundojudaico,siendorechazadaporelrestodelmun do,cuyasumisinerapartedeestaidea. Elodiodeclasecontraelrico,lomismoquelasolidaridadproletaria,eranpen samientosquenoeranaceptablesnicamentealosproletariosjudaicos.Unaespe ranza mesinica, que envolva una redencin del pobre, tena necesariamente que haber encontrado aceptacin entre los pobres de todas las naciones. Solamente el Mesassocial,noelMesasnacional,podatrascenderloslmitesdeljudaismo.So lamentetalMesaspodasobrevivirvictoriosamentealaterriblecatstrofequeso brevinoalacomunidadjudaica,culminandoconladestruccindeJerusaln. Porotraparte,unaorganizacincomunistanopodamantenerseenelImperio Romanoexceptoenunaregindondeestaorganizacinestuvieserobustecidapor la fe en la venida del Mesas y en la redencin de aquellos que eran oprimidos y maltratados. Prcticamente, estas organizaciones comunistas, como veremos ms adelante, se hallaban basadas en una asociacin para el auxilio mutuo. La necesi dad de semejantes organizaciones haba venido a ser universal en el Imperio Ro mano,empezandoconelsigloIdenuestraera,ysesentamsvivamenteamedida que aumentaba la pobreza generaly a medidaque se disolvan los ltimos restos del primitivo comunismo tradicional. Pero un despotismo suspicaz disolva todas lasformasdeorganizaciones;hemosvistoqueTrajanotemahastalasorganizacio nes de voluntarios de incendio. Csar, sin embargo, haba salvado a las organiza cionesjudas,peromstardestastambinperdieronsuposicinprivilegiada.

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Lasorganizacionesdeauxiliosmutuosnopodancontinuarexistiendoexcepto comosociedadessecretas.Perohabraalguienqueconsintieseenarriesgarlavida nicamenteporelbeneficiodeobtenerauxilioenlaenfermedad?Oquinarries garalvidaporunsentimientodesolidaridadconsuscamaradas,enunapocaen quecasitodoelespritupblicosehabaextinguido?Cualquieraquefueseloque hubiesequedadodesemejanteespritupblico,odedevocinporelb;,ncomn,en ningnladoseencontrabaunaideagrandeyelevadacomoladelarenovacinme sinicadelmundo,estoes,delasociedad.Ylosmsegostasentrelosproletarios, aquellosqueseunanalasasociacionesdeauxiliomutuoporelprovechopersonal, erantranquilizados,sobrelosriesgosdesupersona,conlaideadeunaresurreccin personal con una subsiguiente y rica recompensa; una idea que no hubiera sido necesariaafindemantenerlamoraldelperseguidoenunapocacuyascondicio nesaguijoneabanlosinstintosysentimientossocialesenelgradomsalto,demo doqueelindividuosesentairresistiblementeforzadoaobedecerlos,hastaelpunto dehacerpeligrarsuspropiasventajas,supropiavida.Laideadeunaresurreccin personalera,porotraparte,indispensableparalaconduccindeunaluchapeligro sacontrafuerzaspoderosas,enunapocaenquetodoslosinstintosysentimientos sociales se haban deprimido hasta un grado extremadamente bajo por la disolu cinsocialprogresiva,nosloentrelasclasesgobernantes,sinotambinentrelas oprimidasyexplotadas. Solamenteenlaformacomunistadelacongregacincristiana,enladelMesas crucificado,podalaideadelMesasecharracesfueradeljudaismo.Slopormedio delafeenelMesasyenlaresurreccinpodalaorganizacincomunistamantenerse yextendersecomouncuerposecretoenelImperioRomano.Perocuandoseunie ron,estosdosfactoreselcomunismoylafeenelMesassehicieronirresisti bles.LoquelosjudoshabanesperadovanamentedesuMesasdelinajereal,fue realizadoporelMesascrucificadoquehabasurgidodelproletariado:subyuga Roma,pusolosCsaresasuspies,conquistelmundo.Peronoconquistelmun doparaelproletariado.Ensucursovictorioso,laorganizacinbenficacomunista yproletariasetransformenelmsterribleinstrumentodedominioyexplotacin delmundo.Esteprocesodialcticonoesnadanuevo.ElMesascrucificadonofue nielprimeronielltimoconquistadorquefinalmentevolvalosejrcitos,quehab anganadosusvictorias,contrasupropiopueblo,utilizndolosparasubyugarlosy esclavizarlos. CsaryNapolentambintuvieronsuorigenenvictoriasdemocrticas.

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III.LOSJUDIOSCRISTIANOSYLOSPAGANOSCRISTIANOS:

a)LaAgitacinentrelosPaganos.
LaprimeracongregacincomunistadelMesasseformenJerusaln;notenemos lamsligeraraznparadudardelaafirmacinaesteefectoenlosHechosdelos Apstoles.Perolascongregacionesprontosurgieronenotrasciudadesquetenan unproletariadojudaico.EntreJerusalnylasotraspartesdelImperio,especialmen te en su mitad oriental, haba, por supuesto, un trfico muy activo, aunque slo fueseporlosmuchoscientosdemiles,quizsmillonesdeviajeros,queanualmente hacan sus peregrinaciones a aquella ciudad. Y numerosos mendicantes despose dos,sinfamiliauhogar,viajabanincesantementedeunlugaraotro,comoocurre todava en la Europa oriental, detenindose en cada lugar hasta agotar la caridad local.TaleraelsignificadodelasinstruccionesdadasporJessasusapstoles: Nollevisbolsa,nialforja,nicalzado;yanadiesaludisenelcamino.Encual quiercasadondeentrareis,primeramentedecid:Pazseaaestacasa.Ysihubieraall algnhijodepaz,vuestrapazreposarsobrel;ysino,sevolveravosotros.Yposad enaquellamismacasa,comiendoybebiendoloqueosdieren;porqueelobrerodigno esdesusalario.Noospasisdecasaencasa.Yencualquierciudaddondeentrareis,y os recibieren, comed lo que os pusieran delante; y sanad los enfermos que en ella hubiere,ydecidles:SehallegadoavosotroselreinodeDios.Masencualquierciudad dondeentrareis,ynoosrecibieren,saliendoporsuscalles,decid:Aunel.polvoquese noshapegadodevuestraciudadanuestrospies,sacudimosenvosotros:estoempero sabed,queelreinodeloscielosSehallegadoavosotros.YosdigoquelosdeSodoma tendrnmsremisinaquelda,queaquellaciudad.(LucasX,413.) LaamenazafinalqueelevangelistaponeenbocadeJessestpicadelrencor delmendicantequehasidodefraudadoensusesperanzasdelimosna.Legustara desquitarse viendo a toda la ciudad arder en llamas. Pero en este caso el Mesas desempeaporlelpapeldeincendiario. Todoslosagitadores,sinbienesdeningunaclase,delanuevaorganizacin,que errabanas,eranconsideradosapstoles,nosolamentelosdocecuyosnombresnos hanllegadocomoencargadosporJessdeserlosproclamadoresdesupalabra.El

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Didache (la enseanza de los doce apstoles) ya mencionado, todava habla a me diadosdelsigloIIdeapstolesactivosenlacongregacin. Tales mendicantes y conspiradores viajeros que se consideraban llenos del EsprituSanto,llevaronlosprincipiosdelanuevaorganizacinproletaria,elale gre mensaje del Evangelio157 de Jerusaln a las comunidades judaicas vecinas y, finalmente,hastalamismaRoma.PerotanprontocomoelEvangeliodejabaelsue lodePalestina,entrabaenunambientesocialcompletamentedistinto,queestam pabaenlunsellodeltododiferente. Juntoalosmiembrosdelacomunidadjudaica,losapstolesencontraronotrogru po,encontactoestrechoconestosmiembros,losasociadosdelosjudos,lospaga nos temerosos de Dios, que adoraban al Dios judaico, asistan a las sinagogas, peroeranincapacesdeaceptartodaslascostumbresjudas.Cuandoms,sesomet analasceremoniasdelainmersinobautismo;peronotenannadaqueverconla circuncisin o con las leyes dietticas, la observancia del sbado y otros actos ex tremos,queloshubieranseparadoenteramentedesuambientepagano. ElcontenidosocialdelEvangeliotenaquehaberencontradoprontaaceptacin en el estrato proletario de semejantes paganos temerosos de Dios. Fueron ellos quienes trasplantaron dicho contenido a otros grupos proletarios no judaicos, los cualesofrecanunterrenofavorableparaladoctrinadelMesascrucificado,alme nosenlamedidaenqueprometaunatransformacinsocialeinstitucionesorgani zadasinmediatamenteparaotorgarauxilios.Peroestasclasesnotenansimpatas por todas las costumbres especficamente judaicas; en realidad, las miraban con aversinydesprecio. Mientrasmsseextendalanuevaenseanzaenlascomunidadesjudasfuera de la Palestina, ms ganaba, evidente y necesariamente, en su inmenso poder de propaganda,sisedespojabadesuspeculiaridadesjudaicas,cesabadesernacional ysehacadenaturalezaexclusivamentesocial. Quienprimeroreconociestacondicinyladefendienrgicamentesellama ba Sal, un judo, de quien la tradicin dice que no vino de Palestina, sino de la congregacinjudaicadeunaciudadgriega,Tarso,enCilicia.Unespritufogoso,se lanz primero con toda su energa a una defensa del farisesmo, y como fariseo luchcontralacongregacincristiana,quesehallabaestrechamenterelacionadaal celotismo, hasta que, de acuerdo con la leyenda, repentinamente se convenci de suerrorporunavisin,conelresultadodequepasaraalextremoopuesto.Seuni a la congregacin cristiana, pero apareci inmediatamente en favor de la demoli

157 Evangeliosederivadellatnevangelium,ystedelgriegoevanggelien,buenanuevadeeu,bien,yaggello, anunciar.

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cindelasideasestablecidas,puestoqueexigaquelanuevadoctrinasepropagase entrelosnojudosyquesehicierainnecesarioparastoselaceptareljudaismo. ElhechodequecambiasesunombrehebreodeSalporellatinodePablo,es tpico de sus tendencias. Semejantes cambios de nombres se llevaban a cabo, fre cuentemente,porlosjudosquedeseabandesempearunpapelencrculosnoju daicos.SiManasescambiabasunombreporeldeMenelao,porqunoSalhabra dellamarsePablo? LapartehistricamentecorrectadelaleyendadePabloprobablementenopue dedeterminarseenestafechaconcerteza.Comoentodoslosasuntosconcernientes a historias personales, el Nuevo Testamento resulta aqu, otra vez, una fuente de muy poco valor, lleno de contradicciones y cuentos de imposibles milagros. Pero losactospersonalesdePablosonunasuntosecundario.Elpuntoimportanteessu oposicinenprincipioalasideasanterioresdelacongregacincristiana.Estaopo sicinsurgidelanaturalezadelcaso;erainevitabley,noobstantelomuchoque losHechosdelosApstolespuedanexagerarlosactosindividuales,larealidaddel conflictoentreestasdostendencias,dentrodelacongregacin,nosenoshaoculta do.LosHechosdelosApstolesesunproductodepolmica,elresultadodeeste conflicto,escritoconelpropsitodeganaramigosparalaposicindePablo,ytam binparasilenciarlaoposicinentrelasdostendencias. Alprincipio,lanuevatendenciaeraprobablementemuymodesta,pidiendoso lamentetoleranciaenciertospuntosquelacongregacinmadrepodrahaberdes cuidado. AlmenosestoesloquepareceprobabledelinformeenlosHechosdelosAps toles, los cuales, tenemos que admitirlo, pintaban la situacin ms bien color de rosaypretendanquereinabalapazdondeverdaderamentesehallabaenprogreso unaluchasalvaje.158 As,porejemplo,losHechosrelatan,delapocadelaactividadpropagandista dePabloenSiria: EntoncesalgunosquevenandeJudeaenseabanaloshennanos:Quesinoos circuncidisconformealritodeMoiss,nopodissersalvos.Asque,suscitadauna disensinycontiendanopequeaaPabloyaBernabcontraellos,determinaronque subiesenPabloyBernabaJerusaln,yalgunosotrosdeellos,alosapstolesyalos ancianos, sobre esta cuestin. Ellos, pues, habiendo sido acompaados de la Iglesia, pasaron por la Fenicia y Samara, contando la conversin de los Gentiles; y daban grangozoatodosloshermanos.YllegadosaJerusaln,fueronrecibidosdelaIglesiay de los apstoles y de los ancianos: y refirieron todas las cosas que Dios haba hecho
158

CompreseBrunoBauer,DieApostelgeschichte,eineAusgleichugedesPaulinismusunddesJudentumsinneh haltderchristlkhenKirche,1830.

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con ellos. Masalgunosde lasectadelosFariseos,quehaban credo,selevantaron, diciendo:Queesmenestercircuncidarlos,ymandarlesqueguardenlaleydeMoiss. (LosHechosdelosApstolesXV,15.) Los apstoles y los ancianos, en otras palabras, el comit ejecutivo del partido, se reneahora;Pedro,lomismoqueSantiago,pronunciandiscursosconciliatorios,y finalmenteseresuelvenenviaraJudasBarsabasySilas,igualmentemiembrosdel comitejecutivo,aSiria,conelfindeproclamarallaloshermanos(Hechosdelos ApstolesXV,22yss.):QuehaparecidobienalEsprituSanto,yanosotros,noimpone rosningunacargamsqueestascosasnecesarias:queosabstengisdecosassacrificadasa dolos,ydesangre,ydeahogado,ydefornicacin.Elcomitejecutivorenunciabaasa lacircuncisindelosproslitospaganos,perolasprcticasdecaridadnodebanser abandonadas:Solamentenospidieronquenosacordsemosdelospobres:lomismoque fuitambinsolcitoenhacer.TaleselinformedelapstolensuEpstolaalosGalatas (II,10.) Elsistemadeauxilioerafrancamenteestimadolomismoporloscristianosjud osqueporloscristianospaganos,ynoconstituaunasuntodedisputaentreellos. Por consiguiente, se le menciona muy poco en su literatura, la cual se refera casi exclusivamenteaobjetivosdepolmica.Peroseraerrneopresumir,porlasmen cionespocofrecuentes,queestaactividadcaritativanodesempeabaunpapelenel cristianismoprimitivo.Esverdadquenojugunpapelenlosdesacuerdosinterio resdeesteltimo. Estosdesacuerdoscontinuaronapesardetodoslosesfuerzosdeconciliacin. En la Epstola antes citada, de San Pablo a los Glatas, ya encontramos a los defensoresdelacircuncisinacusadosdeactuarporconsideracionesoportunistas: Todoslosquequierenagradarenlacarne,stososconstrienaqueoscircun cidis,solamentepornopadecerpersecucinporlacruzdeCristo.(VI,12). Despusdelcongresoantesmencionado,enJerusalnlosHechosdelosApstoles describen a Pablo emprendiendo una gira de agitacin por Grecia, el objeto de la cualesotravezlapropagandaentrelospaganos.LuegodesuregresoaJerusaln, informaasuscamaradasenrelacinalxitodesumisin. Yelloscomolooyeron,glorificaronaDios,yledijeron:Yaves,hermano,cun tosmillaresdejudoshayquehancredo;ytodossonceladoresdelaley:masfueron informados acerca d ti, que enseas a apartarse de Moiss a todos los Judos que estn entre los Gentiles, dicindoles que no han de circuncidar a los hijos, ni andar segnlacostumbre.(HechosdelosApstolesXXI,2021.) Pabloesrequeridoahoraparaquesedefiendadeestecargoydevidenciade que es todava un judo piadoso. Declara que est dispuesto a hacerlo, pero se e

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impidellevaracabosuintencinporunrepentinoataquequelehacenlosjudos, quienesdeseanmatarlocomotraidorasunacin.Lasautoridadesromanaslopo nen bajo una forma de arresto protector, y, finalmente, lo envan a Roma, donde puedellevaradelantesuagitacinsinsermolestadoenloabsoluto,locualeramuy distintoaloqueocurraenJerusaln:PredicandoelReinodeDiosydesempean do lo que es del Seor Jesucristo con toda libertad, sin impedimento. (Hechos, XXVIII,31.)

b)LaOposicinentreJudosyCristianos.
Esnaturalqueloscristianospaganosproclamaransupuntodevistamsenftica mentecuandosunmerocreci.Laoposicin,porconsiguiente,estabacondenada ahacersecadavezmsaguda. Mientras ms duraba esta oposicin, ms numerosas eran las superficies de friccin, ms hostil era necesariamente la actitud de estas dos tendencias, la una contra la otra. Esta condicin se agudiz ms an por la agravacin del contraste entrelosjudosylasnacionesencuyomediovivan,enlasdcadasqueprecedie rondeinmediatoaladestruccindeJerusaln.Fueprecisamenteelelementoprole tariodeljudaismo,principalmenteeldeJerusaln,elqueseacercalasnacionesno judaicas,enespecialalosromanos,conunodiocadavezmsfantico.Elromano eraelpeoropresoryexplotador,elpeorenemigo,yelhelenoerasualiado.Cada puntoenelquelosjudossedistinguandeellos,seacentuabaahoramsquenun ca. Todos aquellos que ponan el ms grande nfasis en la propaganda entre los judos, se vean necesariamente impulsados, por consideraciones basadas en los xitos de su agitacin, a acentuar con ms fuerza las caractersticas judas, a ad herirse a todas las leyes judaicas, a las cuales se hallaban por dems inclinados, debidoalainfluenciadesumedio. Peroenlamismamedidaenqueaumentabaelodiofanticodelosjudoshacia lasnacionalidadesdesusopresores,tambinaumentabanlarepulsinyeldespre cioquelasmasassentanporlosjudos.Estohizootravezquemuchosdeloscris tianos paganos y sus agitadores, no slo reclamasen para ellos la exencin de las leyesjudaicas,sinotambinquehablasendeestasleyescadavezmsdesdeosa mente.Elcontrasteentreloscristianosjudos.yloscristianospaganos,seconverta msyms,enelcasodelosltimos,enunahostilidadalpropiojudaismo.Sinem bargo,lacreenciaenelMesas,incluyendotambinalMesascrucificado,sehallaba entrelazadademasiadontimamenteconeljudaismoparapermitiraloscristianos paganosnegarloporcompleto.Ellostomarondeljudaismotodaslasprofecasme sinicas y otros apoyos para
Yahemos nfasispuestopor 286

lafeenelMesas,ysinembargosimultneamentesevolvancadavezmshostiles haciaeljudaismo.Estoagregunanuevacontradiccinalasmochasyaexistentes enelcristianismo. losEvangeliosenelorigendeJessdirectamentedeDavid,ycmorealizanlasms extraascombinacionesafindehacernacerenJerusalnalGalileo.Unayotravez citan pasajes de las escrituras sagradas de los judos para probar con ellos la mi sin mesinica de Jess. Y hasta representan a Jess mismo protestando contra cualquiera acusacin de que l deseaba abolir la ley judaica. No pensis que he venidoparaabrogarlaleyolosprofetas:nohevenidoparaabrogar,sinoacum plir.Porquedeciertoosdigo,quehastaqueperezcaelcieloylatierra,niunajota niuntildeperecerdelaley,hastaquetodaslascosasseanhechas.(Mateov,17, 18;compreseconLucasxvi,16.) Jessordenaasusdiscpuloscomosigue: PorelcaminodelosGentilesnoiris,yenciudaddeSamaritanosnoentris; msidantesalasovejasperdidasdelacasadeIsrael.(Mateox,5,6.) Esta es una prohibicin terminante contra la propaganda fuera del judaismo. Jessseexpresadelamismamanera,aunquemsdulcemente,conunamujerfeni cia,enMateo(unagrieganacidaenSiroFenicia,enMarcos).Ellaleimplora: Seor,HijodeDavid,tenmisericordiadem;mihijaesmalamenteatormentada deldemonio.Maslnolerespondipalabra.Entoncesllegndosesusdiscpuloslero garondiciendo:Despchala,puesdavocestrasnosotros.Ylrespondiendo,dijo:No soyenviadosinoalasovejasperdidasdelacasadeIsrael.Entoncesellavinoy leador,diciendo:Seor,socrreme.Yrespondiendol,dijo:Noesbientomarelpan deloshijos,yecharloalosperrillos.Yelladijo:S,Seor;maslosperrilloscomende las migajas que caen de la mesa de sus seores. Entonces, respondiendo Jess, dijo: Ohmujer,grandeestufe;seahechocontigocomoquieres.Yfuesanasuhijadesde aquellahora.(MateoXV,22ysiguientes;compreseconMarcosvn,26.) EnestecasoJessconsienteenescucharlarazn.Peroalprincipiosemuestra muydesagradableconlagriega,porelhechodenoserjuda,aunqueellalollama hijodeDavid,entrminosquesugierenunafejudaicaenelMesas. Completamente judo es el pensamiento que se halla detrs de la promesa de Jessasusdiscpulos,dequesesentarn,ensuestadodelfuturo,endocetronos, juzgando alas doce tribus de Israel. Esta promesa poda tener encantosslo para unjudoysloenJudea.Perdaporenterosusentidoenlapropagandaentrelos paganos. Pero mientras los Evangelios tomaban semejantes rasgos salientes de la fe ju daica en el Mesas, con frecuencia los colocaban en inmediata yuxtaposicin con estallidos de aquella hostilidad a los judos de la que sus autores y editores se

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hallaban llenos. Jess repetidas veces pronuncia sermones contra todo lo que es querido a los piadosos judos, los ayunos, las leyes dietticas, la observancia del sbado.Exaltaalospaganosencontradelosjudos: Portantoosdigo,queelreinodeDiosserquitadodevosotros,yserdadoa gentesquehagalosfrutosdel.(MateoXXI,43.) Jessvahastaelextremodemaldecirabiertamentealosjudos: Entoncescomenzareconveniralasciudadesenlascualeshabansidohechasla mayoradesusmaravillas,porquenosehabanarrepentido,diciendo:Aydeti,Co rozan!Aydeti,Bctsaida!,.porquesienTiroyenSidnfueranhechaslasmaravi llasquehansidohechasenvosotras,enotrotiemposehubieranarrepentidoensacoy encenizas.Portanto,osdigo,queaTiroyaSidnsermstolerableelcastigoenel dadeljuicioqueavosotras.Yt,Cafamaum,queereslevantadahastaelcielo,hasta losinfiernossersabajada;porquesienlosdeSodomafueranhechaslasmaravillas quehansidohechasenti,hubieranquedadohastaeldadehoy.Portantoosdigo,que alatierradelosdeSodomasermstolerableelcastigoeneldadeljuicio,queati. (Mateoxi,2024.) Estaspalabrassonunaevidenciadeunodioclaroalosjudos.Yanoornosa unasectadeljudaismoinjuriandoaotrasectadelamismanacin.Aqulanacin judaica, como tal, es marcada como moralmente inferior, se le representa como inslitamentemaliciosayterca. Tambinencontramosestepensamientoexpresadoenlasprofecaspuestasen bocadeJess,relativasaladestruccindeJerusaln,lascuales,porsupuesto,fue ron inventadas despus que este hecho hubo pasado. La guerra judaica, que tan asombrosamenterevellaenergadelosjudosyelpeligroquerepresentabanpara sus enemigos; este salvaje estallido de fiera desesperacin, exager la hostilidad entre los judos y los paganos hasta el ltimo grado, y tuvo el mismo efecto, por consiguiente,quelaBatalladeJunioylaComunadeParstuvieronenelsigloxix sobrelosodiosdeclaseentreelproletariadoylaburguesa.Estotambinprofun diz el abismo entre el cristianismo judo y el cristianismo pagano, pero adems privaba al primero, cada vez ms, de toda su base. La destruccin de Jerusaln minelterrenoqueservadeapoyoacualquiermovimientoindependientedecla sedepartedelproletariadojudo.Talmovimientotenaquebasarseenlaindepen denciadelanacin.DespusdeladestruccindeJerusaln,losjudosexistanso lamenteenpases extranjeros entre enemigos,por quienes todos ellos, ricos y po bres, eran igualmente odiados y perseguidos, y contra quienes todos ellos tenan quemantenersefirmementeunidos.Lacaridaddelpoderosohaciasuscompatrio

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tas pobres alcanz, por consiguiente, un alto grado precisamente entre los judos; enmuchoscasoselsentimientodelasolidaridadnacionaldominabalashostilida desdeclase.Porlotanto,lafasejudaicadelcristianismoperdienverdadsufuer zadepropaganda.Elcristianismodesdeentoncesvinoasercadavezmsuncris tianismo exclusivamente pagano, ya no fue un partido poltico dentro del judais mo,sinounpartidopolticofueradeljudaismo,hastahostilaljudaismo.Unaacti tudcristianayunaactitudantisemticavinieronasergradualmenteconcepciones idnticas. Peroconlacadadelacomunidadjudaica,laesperanzanacionaljudadelMes as perdi el terreno del cual brot. Le era posible continuar existiendo por unas cuantasdcadas,hacerunoscuantosmovimientosms,espasmdicos,antesdesu muerte,perocomounfactorefectivoeneldesarrollosocialV polticohabarecibi doelgolpemortalenladestruccindelacapitaljudaica. PeroestonoseaplicabaalasesperanzasdelMesasentreloscristianospaganos, quienes se haban divorciado completamente de la nacin juda y no sentan sus tribulaciones.LaideadelMesasretuvoahorasufuerzavivasloenlaformadel Mesascrucificado,enotraspalabras,delMesasnojudaico,delMesastraducido algriego,delCristo. Dehecholoscristianosllegaronhastatransformarelespantososucesoquesig nificabalaquiebradelaesperanzajudaenelMesas,enuntriunfodeCristo,Jeru salnempezaaparecerahoracomoelenemigodeCristo,ladestruccindeJeru salneslavenganzadeCristosobrelosjudos,unaterribleevidenciade supoder victorioso.LucascuentalaentradadeJessenJerusaln: Ycomollegcerca,viendolaciudadllorsobreella,diciendo:Ohsitambint conocieses,alomenosenesteda,loquetocaatupaz!,masahoraestencubiertode tusojos.Porquevendrndassobreti,quetusenemigostecercarnconbaluarte,yte pondrncerco,ydetodaspartestepondrnenestrecho,ytederribarnatierra,ya tushijosdentrodeti;ynodejarnsobretipiedrasobrepiedra;porcuantonocono cisteeltiempodetuvisitacin.(LucasXIX,4144.) EinmediatamentedespusdiceotravezquelosdasdeladestruccindeJerusaln, trayendo aniquilamiento aun a las madres preadas y a las que cran, sern los dasdevenganza.(LucasXXI,22.) LosasesinatosdeseptiembredelaRevolucinFrancesa,quenofueroncometi dosconelpropsitodeejecutarunavenganzasobrenios,sinoafinderechazara un enemigo cruel, resultan comparativamente suaves cuando se cotejan con esta sentenciadelBuenPastor.

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PeroladestruccindeJerusalntambintuvootrasconsecuenciasparaelpen samientocristiano.Yahemossealadocmoelcristianismo,quehastaentoncesse haba caracterizado por la violencia, ahora alcanz un carcter pacfico. Es sola mente entre los judos que encontramos todava una democracia vigorosa en los principios de la Era Imperial. Las otras naciones del Imperio se haban vuelto co bardeseincapacesparalaguerra,inclusivesusproletarios.LadestruccindeJeru saln destruy la ltima reserva de energa popular en el Imperio. Toda rebelin carecaahoradeesperanza.Elcristianismovinoaserhoydanicamenteelcristia nismopagano; PerolosgobernantesdelImperioeranlosromanos.Eranecesarioparatodoslos elementos del Imperio congratularse con los romanos. En tanto que los primeros cristianos haban sido patriotas judos y enemigos de todo dominio y explotacin extranjeros,loscristianospaganossuplementaronsuodioalosjudosconunculto alromanismoyalaautoridad imperial.Encontramosexpresadoestohastaenlos Evangelios,enlabienconocidahistoriadelosprovocadoresenviadosporloses cribasyfariseosaJessafindeprovocarloaunaexpresindetraicin: Y acechndole enviaron espas que se simulasen justos159 para sorprenderle en palabrasparaqueleentregasenalprincipadoyalapotestaddelpresidente.Loscuales lepreguntarondiciendo:Maestro,sabemosquedicesyenseasbienyquenotienes respetoapersonas;antesenseaselcaminodeDiosconverdad.Noseslcitodartri butoaCsarono?Maslentendiendoaastuciadeelloslesdijo:Porqumetent is? Mostradme la moneda. De quin tiene la imagen y la inscripcin? Y respon diendodijeron:deCsar.Entonceslesdijo:PuesdadaCsarloqueesdeCsar;ylo queesdeDiosaDios.(LucasXX,2025.) Jessexponeaquunanotableteoradeldineroydelimpuesto:Lamonedaper teneceaaquelcuyaimageneinscripcinostenta;alpagar,impuestosnohacemos, consiguientemente,otracosaquedevolversudineroalemperador. Elmismoesprituinvadelosescritosdeloscampeonesdelapropagandaentre loscristianospaganos.Asleemos,enlaEpstoladePabloalosromanos(XIII,17): Todaalmasesometaalaspotestadessuperiores;porquenohaypotestadsinode Dios;ylasquesondeDiossonordenadas.Asqueelqueseoiponealapotestad,ala ordenacindeDiosresiste;ylosqueresistenellosmismosganancondenacinpara s... porque no en vano lleva el cuchillo; porque es ministro de Dios vengador para
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Estoes,miembrosdelgrupodeJess.

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castigoalquehacelomalo.Porlocualesnecesarioqueleestissujetonosolamente por la ira, ms an por la conciencia. Porque por esto pagis tambin los tributos; porquesonministrosdeDiosquesirvenaestomismo.Pagadatodosloquedebis;al quetributo,tributo;alquepecho,pecho;alquetemor,temor;alquehonra,honra. QulejosestamosahoradelJessqueordenabaasusdiscpuloscomprares padas,ypredicabaodioalricoyalpoderoso;qulejosdelcristianismoqueenla RevelacindeSanJuanimprecabaaRoma,yalosreyesaliadosaella,delamanera msfranca!: Cada es, cada es la grande Babilonia (Roma), y es hecha habitacin de demo nios,yguaridadetodoesprituinmundo,yalberguedetodasavessuciasyaborreci bles.Porquetodaslasgenteshanbebidodelvinodelfurordesufomificacin;ylosre yesdelatierrahanfornicadoconella,ylosmercaderesdelatierrasehanenriquecido delapotenciadesusdeleites...,losreyesdelatierra,loscualeshanfornicadoconella, han vivido en deleites, cuando ellos vieren el humo de su incendio etc. (XVIII, 2. 3.9.) LanotafundamentalenlosHechosdelosApstoleseselnfasisenlahostili dadexperimentadaporlosjudoshacialaenseanzadelMesascrucificado,ytam bin el nfasis sobre cierta receptividad atribuida a los romanos para dicha ense anza.Loqueloscristianosdeseabanoimaginabanserelcasodespusdelacada deJerusaln,esrepresentadocomohabiendosidoelcasoendichaciudad.Lapro pagandacristiana,segnlosHechosdelosApstoles,esreprimidarepetidasveces porlosjudosenJerusaln;losjudospersiguenyapedreanaloscristianosdonde quieraquepueden,mientrasquelasautoridadesromanasprotegenaestosltimos. HemosvistoquesedijoquePablohabasidoamenazadoseriamenteenJerusaln, mientras se le permita predicar en Roma sin ser molestado. Libertad en Roma, supresinporlafuerzaenJerusaln! Perolaevidenciamssorprendentedeunodioalosjudos,ydeunalisonjaa losromanos,apareceenlahistoriadelaPasindeCristo,laleyendadelossufri mientos y muerte de Cristo. Aqu podemos observar con claridad cmo el conte nidodeestaleyendasetransformprecisamenteensuopuestobajolainfluenciade lasnuevastendencias. Como el relato de la Pasin es el trozo ms importante del bosquejo histrico ofrecidoporlosEvangelios,lanicaparteenlaquepodemospretenderestartra tandoconlaHistoria,ycomoesmuytpicadelmodoprimitivocristianodeescribir sta,esterelatomerecenuestraespecialconsideracin.

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IV.LAHISTORIADELAPASIONDECRISTO HayenverdadpocascosasquepuedensealarseenlosEvangelios,conuncierto gradodeadmisibilidad,comohechosrealesdelavidadeCristo:sunacimientoy muerte; dos hechos que, en verdad, si pudieran ser probados, demostraran que Jessvivienrealidadynofuemeramenteunafiguramtica,peroquenoarrojan luzalgunasobreloselementosmsimportantesdeunapersonalidadhistrica:las actividadesdeestapersonaentreelnacimientoylamuerte.Elalmodrotedemxi mas morales y hechos milagrosos ofrecidos por los Evangelios, como un informe deestasactividades,estllenodematerialesimposiblesyobviamenteinventados, ytienetanpocoquepuedaapoyarseenotrasevidencias,quenopuedeusarseco mounafuente. No muy diferente es elcaso en lo que respectaal testimonio del nacimiento y muerte de Cristo. Sin embargo, tenemos aqu unas pocas indicaciones de que un ncleorealdehechossehallaocultobajoelconjuntodeinvenciones.Podemosinfe rirlaexistenciadealgunoshechosbsicos,aunquesloseadelacircunstanciade que estos relatos contienen observaciones que son extremadamente embarazosas paraelcristianismo,lascualesdesegurostenohainventado,sinoqueeranevi dentementedemasiadobienconocidasyaceptadasentresuspartidariosparaper mitirlosautoresdelosEvangelioselsustituirlasporsuspropiasinvenciones,cosa que,enotroscasos,hacanconfrecuenciaysintitubeo. UnosdeestoshechoseselorigengalileodeJess,queeramuyinconveniente envistadesupretensindeserunMesasdescendientedeDavid.PorqueelMesas debavenirdelaciudaddeDavid.Hemosvistoqusubterfugiostanpeculiaresse requirieron a fin de relacionar al galileo con esta ciudad. Si Jess hubiese sido un simpleproductodelaimaginacindealgunacongregacinconunaexageradavi sin mesinica, semejante congregacin nunca hubiera pensado en hacer de l un galileo.Porconsiguiente,podemosaceptar,almenos,suorigengalileo,yconello suexistencia,comoextremadamenteprobable.Tambinpodemosaceptarsumuer te en la cruz. Hemos visto que los Evangelios todava contienen pasajes que nos permitensuponerqueJesshabaplaneadounainsurreccinporelusodelafuer zayquehabasidocrucificadoporeseintento.Estotambinesunasituacintan embarazosa, que difcilmente puede basarse en una invencin. Est en contraste demasiado agudo con el espritu prevaleciente en el cristianismo, en la poca en queempezabaareflexionarsobresupasadoyaregistrarlahistoriadesuorigen,

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no recurdese con fines histricos, sino con propsitos de polmica y propa ganda. LamuertemismadelMesasporlacrucifixineraunaideatanextraaalpen samientojudaicoquesiemprerepresentalMesasconelesplendordeunhroe victoriosoqueslounhechoreal,elmartiriodelcampendelabuenacausa,que produjera una impresin indeleble en sus partidarios, poda haber creado el am bientepropicioparalaideadelMesascrucificado. Cuandoloscristianospaganosaceptaronlatradicindeestacrucifixin,pronto descubrieronqueellotenaunlastre:latradicindeclarabaquelosromanoshaban crucificadoaJesscomounMesasjudaico,unreydelosjudos;enotraspalabras, uncampendelaindependenciajuda,untraidoralgobiernoromano.Despusde la cada de Jerusaln, esta tradicin se hizo doblemente desconcertante. El cristia nismoestabaahoraenabiertaoposicinalosjudosydeseabaestarenbuenasrela cionesconlasautoridadesromanas.Eianecesario,ahora,mutilarlatradicindetal maneraquedesviaselaresponsabilidaddelacrucifixindeCristo,deloshombros delosromanosalosdelosjudos,ylimpiaraCristonoslodetodaaparienciade usodelafuerza,sinotambindetodaexpresindeideasprojudaicas,antirroma nas. Perocomalosevangelistaserantanignorantescomolagranmasadelasclases inferioresdeaquellosdas,produjeron,ensuretoquedelcuadrooriginal,lasms extraordinariasmezclasdecolores. ProbablementeenningnlugardelosEvangeliospodemosencontrarmscontra diccionesyabsurdosqueenlaparteque,porcercadedosmilaos,hahechosiem prelamsprofundaimpresinenelmundocristianoyestimuladosuimaginacin enlaformamspoderosa.Probablementeningnotroasuntohasidopintadocon tanta frecuencia como los sufrimientos y la muerte de Cristo. Sin embargo, este cuentonoresistiraunainvestigacinseria,yesunconjuntodelasmsantiestticas yvulgaresinvenciones. Fue nicamente la fuerza de la costumbre la causa de que hasta los espritus ms refinados de la cristiandad permanecieran obtusos a las increbles interpola cioneshechasporlosautoresdelosEvangelios,demodoqueloselementospatti cosenvueltosenlacrucifixindeJess,lomismoqueencualquiermartirioporuna grancausa,tuvieronsusefectosapesardeestamasadedetalleseimpartieronuna aureola de lo ms brillante hasta a los elementos ms ridculos y absurdos de la leyenda.

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LahistoriadelaPasinempiezaconlaentradadeJessenJerusaln.Estaesuna procesin regia triunfante.160 La poblacin sale a saludarlo, algunos extienden sus vestidosantel,enelcamino;otroscortanramasdelosrbolesafindebatirlasasu paso,ytodosloaclamanconjbilo:Hosanna!(socrrenos).Benditoelqueviene ennombredelSeor.BenditoelreinodenuestropadreDavidqueviene.(Marcos XI,9.) Aseranrecibidoslosreyesporlosjudos(compreseconlosReyesIX,13,refe renteaJeh).ElpuebloestconJess;solamentelaaristocraciaylaburguesa,los altossacerdotesylosescribas,lesonhostiles.Jesssecomportacomoundictador. TienepodersuficienteparaexpulsardelTemplo,alosvendedoresybanqueros,sin encontrarlamsligeraresistencia.Parecetenerelcontrolmsabsolutodeestaciu dadeladeljudaismo. Por supuesto que sta es una ligera exageracin de parte del evangelista. Si Jesshubiesetenidoalgunavezsemejantepoder,nohabradejadodeatraerconsi derablementelaatencin.UnautorcomoJosefo,querelatalosdetallesmsinsigni ficantes,desegurohubieratenidoalgoquedecirsobreelasunto.Adems,niaun loselementosproletariosdeJerusaln,loscelotes,porejemplo,fueronalgunavez losuficientementefuertesparagobernaralaciudadsinoposicin.Siempreencon trabanresistencia.SiJesshubiesetratadodeentrarenJerusalnydepurificarel Templocontralaoposicindelossaduceosyfariseos,habranecesitadolibrarpri merounabatallavictoriosaenlascalles.Semejantesluchascallejerasentrelasva riasfaccionesjudaicaseranenaqueltiemposucesosdetodoslosdas. Esdignodenotar,sinembargo,enelrelatodesuentrada,quealapoblacinse larepresentaaclamandoaJesscomoelquetraeelreinodenuestropadreDavid, en otras palabras, como el restaurador del reino judaico. Esto muestra a Jess no slocomounoponentealasclasesgobernantes,entrelosjudos,sinotambinco mooponindosealasclasesgobernantesdelosromanos.Estahostilidadnoesse guramenteelproductodeunaimaginacincristiana,sinodelarealidadjuda. Ahorasiguen,enelinformedelosEvangelios,lossucesosqueyahemostrata do:laordendequelosdiscpulosobtenganarmas,latraicindeJudas,elconflicto
160 Comounacuriosidaddivertida,llamemosaqulaatencinalmilagroliterariorealizadoporMateoalpre sentar a Jess sentado simultneamente sobre dos animales al entrar en la ciudad. (Bruno Bauer, Kritik der Evangelien,vol.III,pg.114.)Lastraduccionestradicionalesglosanestemilagro.As,Luterotraduce: Ytrajeronlaasnayelpollino,ypusieronsobreellossusmantos;ylosentaronsobreellos.(MateoXXI,7.) Peroeneloriginalleemos:Ytrajeronelasno(hembra)yelpollinoypusieronsusvestidossobreambosy losentaronsobreambos. Yapesardetodaslaslibertadesanteriorestomadasporexpertosartistasliterarios,estafaramallafuerees critasiglotrassiglo,poruncopistadespusdeotro,loquepruebalairreflexinysimplicidaddeloscompila doresdelosEvangelios.

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armadoenelMontedelosOlivos. Yahemosvistoquestossonresiduosdeuna antigua tradicin, que posteriormente no parecieron ya apropiados y fueron reto cadosparahacerlosdeuntonomspacficoysumiso. Jesseshechoprisionero,conducidoalpalaciodelaltosacerdoteyalljuzgado: Y los prncipes de los sacerdotes y todo el concilio buscaban testimonio contra Jess, para entregarle a la muerte; mas no lo hallaban. Porque muchos decan falso testimoniocontral;massustestimoniosnoconcertaban...Entonceselsumosacerdo te, levantndose en medio, pregunt a Jess, diciendo: No respondes algo? Qu atestiguanstoscontrati?Maslcallabaynadaresponda.Elsumosacerdotelevol viapreguntar,yledice:ErestelCristo,elHijodelBendito?YJessledijo:Yo soy;yverisalHijodelhombresentadoaladiestradelapotenciadeDios,yviniendo enlasnubesdelcielo.Entonceselsumosacerdote,rasgandosusvestidos,dijo:Qu mstenernosnecesidaddetestigos?Oidohabislablasfemia:quosparece?Yellos todoslecondenaronserculpadodemuerte.(MarcosXIV,55,56,6064.) Verdaderamente que ste es un procedimiento judicial notable! El tribunal se reneinmediatamentedespusdelarrestode]prisionero,lamismanoche,ynoen ellugardelostribunales,queestabaprobablementeenelMontedelTemplo,161sino enelpalaciodelaltosacerdote!QupensaramosenAlemaniadelaveracidadde larelacindeUnjuicioporaltatraicin,enlaqueaparecieraqueeltribunalsere unaenelPalacioRealdeBerln!AhoraaparecentestigosfalsoscontraJess,pero apesardelhechodequenadielosrepregunta,ydequeJessnocontestaalasacu saciones,ellosnoaducennadaqueinculpeaJess.Jesseselprimeroeninculpar se declarando que es el Mesas. Para qu todo este aparato de testigos falsos, si estaconfesinessuficienteparacondenaraJess?Suobjetoessolamentedemos trarlaperversidaddelosjudos.Deinmediatoseimponelapenademuerte.Estaes una violacin de los ordenamientos establecidos, a los cuales los judos de aquel tiempo prestaban muy cuidadosa atencin. Slo una sentencia absolutoria poda pronunciarse por la corte sin dilacin; una sentencia condenatoria poda dictarse solamentealdasiguientedeljuicio. Pero tena el consejo, en aquel tiempo, el derecho de imponer sentencia de muerte?ElSanedrndice:CuarentaaosantesdeladestruccindelTemplo,Israel fuedespojadadelderechodepronunciarsentenciadevidaymuerte. Vemos confirmado esto en el hecho de que el consejo no ejecuta el castigo de Jess,sinoqueloentrega,despusdehaberlojuzgado,paraserjuzgadodenuevo porPilatos,estavezbajolaacusacindealtatraicinalosromanos,bajolaacusa cindequeJesshabaintentadohacersereydelosjudosylibertarasaJudeadel
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Schrer,GeschichtedesjdischenVolkes,vol.IIpg.211.

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dominioromano.Unaacusacinexcelenteparaserhechaporunacortedepatrio tasjudos! Esbastanteposible,sinembargo,queelconsejotuvieseelderechodepronun ciar sentencias de muerte que requiriesen la aprobacin del procurador para su ejecucin. Qucursotomaelprocesoanteelpotentadoromano? YPilatoslepregunt:Erestelreydelosjudos?Yrespondiendol,ledijo:T lodices.Ylosprncipesdelossacerdotesleacusabanmucho.Ylepreguntotravez Pilatos,diciendo:Norespondesalgo?Miradecuntascosasteacusan.MasJessni aun con eso respondi; de modo que Pilatos se maravillaba. Empero en el da de la fiestalessaltabaunpreso,cualquieraquepidiesen.Yhabauno,quesellamabaBa rrabs,presoconsuscompaerosdemotn,quehabanhechomuerteenunarevuelta. Yviniendolamultitud,comenzapedirhiciesecomosiempreleshabahecho.YPila toslesrespondi,diciendo:QuerisqueossueltealreydelosJudos?Porqueconoc aqueporenvidialehabanentregadolosprncipesdelossacerdotes.Maslosprnci pesdelossacerdotesincitaronalamultitud,quelessoltaseantesaBarrabs.Yres pondiendoPilatos,lesdiceotravez:Qu,pues,querisquehagadelquellamisrey delosJudos?Yellosvolvieronadarvoces:Crucifcale.MasPilatoslesdeca:Pues, qumalhahecho?Yellosdabanmsvoces:Crucifcale.YPilatos,queriendosatisfa ceralpueblo,lessoltaBarrabs,yentregaJess,despusdeazotarle,paraquefue secrucificado.(MarcosXV,215.) EnMateo,Pilatosvahastaelextremodelavarselasmanosenpresenciadela multitudydeclarar:Inocentesoyyodelasangredeestejusto:verislovosotros.Y respondiendo todo el pueblo dijo: Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos.(MateoXXVII,24,25.) Lucas no nos dice que el consejo condenase a muerte a Jess; el consejo sim plementedenunciaJessantePilatos. Levantndoseentoncestodalamultituddeellos,llevronleaPilatos.Ycomen zaron a acusarle, diciendo: a ste hemos hallado que pervierte la nacin, y que veda dartributoaCsar,diciendoquelesCristo,elrey.EntoncesPilatoslepregunt,di ciendo:Erestelreydelosjudos?Yrespondindolel,dijo:Tulodices.YPilatos dijoalosprncipesdelossacerdotes,yalasgentes:Ningunaculpahalloenestehom bre.Masellosporfiaban,diciendo:Alborotaalpueblo,enseandoportodaJudea,co menzandodesdeGalileahastaaqu.(LucasXXIII,15), Lucasesprobablementeelquemsseacercaalaverdad.AquJessesacusadode traicin, en presencia de Pilatos, y con valeroso orgullo no niega su culpa. Al ser

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preguntadoporPilatossileselreydelosjudos,esdecir,sucaudilloenlalucha porlaindependencia,Jessdeclara:Tlohasdicho.ElEvangeliodeSanJuanse percatadeloembarazosoqueserareteneresteresiduodelpatriotismojudoy,por consiguiente,hacecontestaraJess:Mireinonoesdeestemundo,loquequiere decir:sihubiesesidodeestemundo,missubordinadoshabranpeleado.ElEvan geliodeSanJuaneselmsmoderno;porlotanto,pasmuchotiempoantesdeque losescritorescristianossedecidieranafalsearasloshechosoriginales. El caso ante Pilaros estaba muy claro. Como representante del poder romano, estabasimplementecumpliendoconsudeberalhacerquefueseejecutadoelrebel deJess. Perolagranmasadelosjudosnotenaelmsligeromotivoparaindignarseante unhombrequenoqueranadaconeldominioromanoyquelosexhortabaaque rehusaranelpagodeimpuestosalemperador.SiJessrealmentehizoeso,estaba actuandodecompletoacuerdoconelespritudelcelotismo,queentoncesdomina baenlapoblacindeJerusaln. Sesigue,consiguientemente,delanaturalezadelcaso,siadmitimosquelaacu sacinenelEvangelio esverdad,quelosjudossimpatizabanconJess,mientras quePilatosestabaobligadoacondenarlo. Pero cul es la relacin en los Evangelios? Pilatos no encuentra la ms ligera culpabilidad en Jess, aunque ste admite semejante culpabilidad. El gobernador declaraunayotravezlainocenciadelacusado,ypreguntaqumalhahechoeste hombre. Estosoloseracurioso.PeroanmspeculiareselhechodequeaunquePilatosno reconocelaculpabilidaddeJess,apesardeesonoloabsuelve. Sucedaalgunasvecesqueelprocuradorencontrabaalgncasopolticodema siadocomplicadoparaserjuzgadoporl.Peroesinauditoqueunodelosfuncio nariosdelemperadorbuscaselasolucindelproblemapreguntandoalasmasasdel pueblo qu deba hacerse con el acusado. Si prefera no pronunciar sentencia en casodealtatraicin,tendraqueenviaralacusadoaRoma,alemperador.ElPro curadorAntonioFlix(5260d.C),porejemplo,procedideesemodo.Indujoal jefedeloscelotesdeJerusaln,elcapitndebandidosEleazar,quehabaasolado la comarca durante veinte aos, a presentarse ante l, prometindole salvocon ducto,yentonceslohizoprisioneroyloenviaRoma,ademsdecrucificaramu chosdesuspartidarios. PilatospudoashaberenviadoaJessaRoma.PeroMateoleasignaaPilatos un papel mucho ms ridculo: un juez romano, un representante del Emperador Tiberio, seor de vida y muerte, pide una reunin popular en Jerusaln que le permita absolver a un prisionero, y ante la negativa del pueblo, contesta: Bien, matadle,yosoyinocentedesusangre!Peronadapodracontradecirconmsvio

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lencialacalidadhistricadePilatosquelaclemenciasugeridaenlosEvangelios. Agripai,enunacartaaFiln,llamaaPilatosuncarcterinexorableycruelmente severo,yloacusadecorrupcin,soborno,violencia,robo,maltrato,insultos,con tinuasejecucionessinsentencia,crueldadesintolerableseinterminables. Suseveridadycrueldadprodujerontanterriblescondiciones,quehastaelgo biernocentraldeRomasedisgustylollam(36d.C). Ysenospidecreerqueestehombrefueraexcepcionalmentejustoybondado soenelcasodeJess,delproletariosedicioso,ademsdemostrarungradodecon sideracinporlosdeseosdelpueblo,quefuederesultadofatalparaelacusado! Los evangelistas eran demasiado ignorantes para notar estas objeciones. Pero seguramente sintieron que estaban asignndole un papel peculiar al gobernador romano. Por consiguiente, buscaron una causaque hiciera ms admisible este pa pel:informanquePilatosestabaacostumbradoalibertaraunprisioneroenlaPas cua,apeticindelosjudos,yquecuandoofrecilibertaraJesscontestaron:No, preferimosalasesinoBarrabs! Enprimerlugar,escuriosoquesemejantecostumbrenosemencioneenningn lugar,exceptoenlosEvangelios;talcostumbreseracontrariaalaprcticaromana, que no daba a los gobernadores el derecho de perdn. Y es contrario a cualquier prctica legal ordenada asignar el derecho de perdn a un populacho accidental, ms bien que a un cuerpo responsable. Solamente los telogos podan aceptar se mejantes condiciones legales por su valor literal. Pero aun prescindiendo de esto, aun si aceptamos el derecho de perdn tan peculiarmente asignado al populacho judoquetransitabafrentealacasadelprocurador,noobstantetenemosquepre guntar:qurelacinhayentreestaprcticayelcasopresente? Jessnohabasidosentenciadolegalmente.PoncioPilatosseenfrentaconeste problema:EsonoculpableJessdealtatraicin?Losentenciarono?Ycontesta con la pregunta: Harn o no uso ustedes de su derecho de perdn en su favor? Pilatos,enlugardepronunciarsentencia,apelaalperdn!SiconsideraaJessino cente,notieneelderechoaabsolverlo? Ahora sigue un nuevo absurdo. Se les supone a los judos el derecho de perdn. Cmo ejercitan este derecho? Se contentan con pedir que sea libertado Barrabs?No, exigentambinqueJesssea crucificado!Losevangelistasaparente mentededucenqueelderechodeperdonara uno implicaelderechodecondenara otro. Estaprcticajudicialinsanaes igualadaporuna prcticapolticano menosin sana. Los evangelistasnos pintanun populachoqueodiaaJessentalgradoquepre fiereperdonaraun asesinoqueal;ellectorse servirrecordar,unasesino. no

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haba ningn otro sujeto ms digno de clemencia, y no se satisface hasta que Jessesconducidoalacrucifixin. Recurdesequestees elmismopopulachoqueayerlosaludcomoaunrey congritosdehosanna,extendilasvestidurasasu pasoyloaclamjubilosamente, sin la ms ligera voz de oposicin. Y fue esta devocin de parte del populacho la queconstituydeacuerdoconlosEvangelioslacausadeldeseodepartedelos aristcratasdequitarlelavidaaJess,ascomoevitcualquierintentodearrestar lo de da, hacindoles escoger la noche. Y ahora este mismo populacho aparece igualmenteunnimeensuodiofieroyfanticocontral,contraelhombreacusado deuncrimenqueleharadignodelmsaltorespetoantelosojosdecualquierpa triotajudo:eltratardelibertaralacomunidadjudaicadeldominioextranjero. Ha ocurrido algo que justifique esta asombrosa transformacin mental? Los ms poderosos motivos seran necesarios como una explicacin de semejante cambio. Losevangelistassimplementeemiten,siacaso,unascuantasfrasesincoherentesv ridculas.LucasyJuannoexponenmotivos;Marcosdice:Losaltossacerdotesinci taronalamultitudcontraJess;Mateo:Ellos persuadieronalamultitud.Estas frasesdemuestranmeramentequelosescritorescristianoshabanperdidohastael ltimoresiduodesusentidoyconocimientopolticos. Nialpopulachodemenosinteligenciapuedellevrseleaunodiofanticosin algnmotivo.stemotivopuedesertontooruin,perotienequehaberunmitivo. En los Evangelios, el populacho judo excede, en su estpida villana, al ms per verso e idiota villano de melodrama. Porque, sin la ms ligera razn, sin el ms ligeromotivo,clamaporlasangredequienvenerabaeldaanterior. Elasuntoresultatodavamsestpidocuandoconsideramoslascondicionespolti casdeaqueltiempo.DistinguindosedecasitodaslasotraspartesdelImperioRo mano,lacomunidadjudaicatenaunavidapolticaparticularmenteactiva,llegan doalosmsaltosextremosentodaslasoposicionessocialesypolticas.Losparti dospolticosestabanbienorganizados,noerandeningnmodomultitudesincon trolables.LasclasesmsbajasdeJerusalnhabansidoimbuidascompletamenteen elcelotismo,yestabanenconstantechoqueconlossaduceosyfariseos,yllenosdel odiomssalvajecontralosromanos.Susmejoresaliadoseranlosrebeldesgalileos. Aun cuando los saduceos y los fariseos hubiesen logrado incitar a una cierta parte del pueblo contra Jess, posiblemente no habran podido llevar a cabo una demostracin popular unnime, sino ruando ms un sangriento combate en las calles.Nohaynadamsridculoquelaideadequelosceloteslanzarangritossal vajes, no contra los romanos y aristcratas, sino contra el rebelde acusado, cuya ejecucino