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La relacin entre comer mal y las enfermedades (Primera parte) (LA INVOLUCION ALIMENTARIA.

LOS BENEFICIOS DE LOS ALIMENTOS NATURALES Y LA IMPORTANCIA DE LAS FIBRAS) Por el Dr. Juan Emilio Vidales, mdico clnico, especialista en Medicina Interna
El pasaje de la pobreza al desarrollo de los pueblos del mundo, ha trado como consecuencia un cambio de hbitos en lo que respecta a la nutricin, que resultaron muy trascendentes con respecto a la aparicin de un gran nmero de enfermedades y su particular incidencia en el incremento del nmero de casos de las mismas. El hombre dej de comer fibras y comenz a comer azcar y harinas refinadas, empez a incorporar altas dosis de hidratos de carbono simples de escaso valor nutritivo y alto poder glucognico, precipitando incrementos desmesurados de glucosa en sangre y depsitos de glucgeno y colesterol en diferentes partes del cuerpo, no todas ellas aptas como reserva energtica. Lo cierto es que de un nmero bajo de enfermedades cardiovasculares, se ha pasado a un elevado nmero que ubica al fenmeno entre las principales causas de muerte en los pases desarrollados, detrs de los accidentes de trnsito y muy cerca con el cncer en general. Se afirma que la mitad de la poblacin padece sobrepeso y esto es precisamente un defecto que se comparte con todo el mundo civilizado y que se viene expandiendo de manera alarmante pero silenciosa, debido fundamentalmente por los progresivos cambios que se vienen generando en las costumbres alimentarias. El factor hereditario con que se quiere minimizar y desplazar el problema hacia otro plano ms complicado de estudio no puede explicar la altsima incidencia de la obesidad. Hay dolencias que podran evitarse con una buena alimentacin y que no son menores: ciertos tipos de cncer, enfermedades producidas por obstrucciones arteriales, algunas formas de diabetes, hemorroides, divertculos intestinales, hipertensin arterial, y muchas otras. El estudio de viejas tribus de africanos permiti establecer el origen del sobrepeso y la mayora de los padecimientos que generalmente lo acompaan; al menos es una gran teora que hasta el momento no pudo ser contrarrestada. Qu hace el refinamiento de los carbohidratos? Simplemente separa a las protenas y las elimina: al extraerse el azcar de la remolacha se elimina el 100% de la protena; al molerse el trigo entero se pierde el 11,2% de las protenas originales; en el procesamiento del arroz se elimina el 30% de la protena y al pelarse y hervirse las papas se pierde hasta el 16% de las protenas. La Accin Dinmica Especfica (ADE) es el aumento de calor producido por el gasto de energa que se produce por el slo hecho de comer, digerir y absorber cada alimento. Depende de: cantidad de alimento ingerido, metabolismo basal y estado nutricional del individuo. La ADE es menor si se mezclan los alimentos y menor an si el alimento no tiene fibra.

Cuanto mayor sea la ADE mayor ser la produccin de calor y el gasto energtico en absorber ese alimento y por lo tanto se perdern muchas caloras que bajo otra forma del alimento el organismo las ganara en peso. Los alimentos ricos en fibra tienen una alta ADE. VOLVER AL PASADO Antiguamente se coma con naturalidad, sin refinamiento y ello permita incorporar todos los elementos nutritivos necesarios, acompaados con su respectiva cubierta de fibra. Esta fibra, que durante muchos aos se discuti su valor nutritivo, termin siendo expulsada de las dietas con el adjetivo calificativo de intil como nutriente. El refinamiento industrial se encarg de sellar su tumba y durante muchas generaciones se dej de discutir acerca de su existencia. Se omiti, por desconocimiento, el valor de la fibra en el correcto funcionamiento del tubo digestivo y su necesaria participacin para mantener el equilibrio entre la absorcin y eliminacin de las caloras y nutrientes necesarias para una adecuada alimentacin. Sin fibra evidentemente nuestra exposicin a absorber todas las caloras de los alimentos es total y ello es equivalente a practicar el sedentarismo como deporte favorito. Imaginemos una cocina tradicional de una casa cualquiera, all se hierven papas, se fren aceites, se calientan caldos y se sirven porciones de diversos postres, t y caf. Despus de comer queda un tpico desorden y un sinfn de elementos pegoteados por las grasas y el holln de la coccin, que debern ser limpiados con elementos adecuados para volver a utilizarlos ms tarde o al otro da, y as sucesivamente. Si as no lo hiciramos, la grasitud pegada nos hara ms difcil cada da volver a preparar los alimentos con igual calidad de sabor y condiciones que la primera vez. Esto mismo que hemos imaginado ocurre con nuestro organismo cuando comemos mal, cuando no ingerimos una adecuada cantidad de agua, de fibra, de minerales y de elementos esenciales; cuando nuestra dieta diaria es rica en grasas, carnes rojas, cremas, dulces, azcar y harinas refinadas. En stas condiciones nuestro organismo comienza a modificar su estructura y su funcionamiento. Ya desde bebs comenzamos a incorporar harinas refinadas desprovistas de fibra, dulces a granel y a absorber hidratos simples a mansalva, que solo incrementan la glucemia y fuerzan al metabolismo a depositar grasas. Hay enfermedades que llevan muchos aos de presencia y su crecimiento pudo haberse evitado; entre ellas la diabetes del adulto, la diverticulosis intestinal, los plipos intestinales, las vrices de los miembros inferiores, la constipacin, los clculos biliares, la lcera pptica y las enfermedades cardiovasculares en general y en particular la arterioesclerosis. Si consultramos a diversos especialistas seguramente cada uno tendra muchas explicaciones tcnicas que nos dejaran asombrados y hablaran muy bien de los avances de la ciencia, pero probablemente pocos de ellos mencionaran al denominador comn que las transforma en enfermedades de condicionamiento nutricional: el mal hbito alimentario. ALGUNOS EJEMPLOS PARA TENER EN CUENTA La diverticulosis intestinal es una enfermedad que afecta a hombres y mujeres despus de los 45 aos y que lleva, cuando se la diagnostica, en general, 30 aos de evolucin. La materia fecal, dura y sin fibra tiene una escasa progresin en el intestino y cuando llega al colon (intestino grueso), ste se dilata por la fuerza que debe hacer para propulsarla y se

va afinando y provocando dilataciones que dan origen a los divertculos. Esos divertculos si se infectan, se transforman en un cuadro agudo llamado diverticulitis, que se confunde con una variedad de cuadros abdominales agudos y que muchas veces termina en una operacin. Esta enfermedad diverticular es una constante preocupacin para los gastroenterlogos que, cuando comienzan a tratarla, su principal objetivo es que no se perfore o empeore con otra complicacin y termine en una reseccin de intestino. Hoy se sabe que las fibras, dadas en su medida apropiada, pueden evitar la progresin de la enfermedad y que si la ingesta hubiera sido adecuada desde la infancia, la misma no se hubiera desarrollado. Las vrices de los miembros inferiores y de la pelvis (stas ltimas no se ven pero, en la mujer especialmente, pueden provocar un sndrome tpico llamado enfermedad inflamatoria ginecolgica pelviana, que es confundida habitualmente con otros cuadros) son una constante de consulta en los consultorios de variados especialistas. Se ha visto que no hay incidencia de vrices en las tribus de indios que comen fibras y que tampoco es una patologa prevalente en las personas que se alimentan con abundante fibra. Esto tiene una explicacin muy simple: la dieta occidental es muy constipante como ya se dijo al hablar de divertculos, la materia fecal sin fibra llega al intestino grueso deshidratada y dura, lo cual enlentece el trnsito y provoca un enorme esfuerzo en el colon. La impactacin de la materia fecal permanece durante largo tiempo comprimiendo estructuras vecinas al intestino, en especial los vasos sanguneos de la pelvis que son los que recogen el retorno venoso de las piernas y de los genitales externos e internos. Este hecho produce diversos trastornos y lleva en el tiempo a la formacin de dilataciones venosas conocidas vulgarmente como vrices, fundamentalmente por enlentecimiento de la circulacin venosa. Pese a que hasta en los libros de medicina se habla de materia fecal normal a aquella que es moldeada y formada por el colon descendente; hoy sabemos que la materia fecal debe ser blanda y expulsada sin dificultad cada 24 horas como mnimo, para que el trnsito intestinal est adaptado a las condiciones generales de la alimentacin y el metabolismo. La constipacin es en s misma una verdadera patologa ya que genera innumerables trastornos psquicos y fsicos, algunos de los cules ya se detallaron. Pensemos un momento en el negocio multimillonario de los laxantes y digamos tambin que los mismos generan lesiones muchas veces irreparables en el tracto digestivo. La enfermedad coronaria es otro de los padecimientos de nuestro tiempo que tiene que ver mucho con la alimentacin. El corazn, como cualquier rgano vital, requiere del aporte nutricional que le derivan las arterias que lo irrigan; si stas se obstruyen por depsitos de colesterol se produce la enfermedad coronaria, causante de la muerte sbita y del infarto de miocardio. Si hace 100 aos se hubiera conocido lo que hoy se sabe respecto de las fibras alimentarias, seguramente no se hubiesen inventado las refineras. La ingesta grasa y de azcares y harinas refinadas es la principal causa de este depsito y paralelamente se incorporan como factores de riesgo el estrs, el sedentarismo, la hipertensin arterial, la diabetes y otros padecimientos que como iremos viendo tambin tienen que ver con la falta de una dieta adecuada. La lcera pptica, llamada genricamente enfermedad cido sensitiva gastroduodenal, es

otra de las enfermedades que se asocian a la mala alimentacin o al mal comer. Se ha ligado recientemente la presencia de una bacteria llamada helicobacter pylori, con el origen de ciertos casos de lcera, pero la mayor incidencia est en la poblacin que ingiere hidratos de carbono refinados, tenga o no tenga la bacteria. La predisposicin est dada por la dieta sin fibra. Por ejemplo, en un mismo pas (India) se ha observado que las poblaciones que consumen arroz triturado a mano (no se pierden las fibras) tienen una muy baja incidencia de lcera, mientras que las poblaciones que consumen arroz refinado tienen una incidencia muy alta de lcera gastroduodenal. Japn, que si bien est protegido de las enfermedades cardiovasculares por el alto consumo de pescado, tiene la incidencia ms alta de lcera del planeta precisamente por incorporar grandes cantidades de arroz refinado y azcar tambin refinada en sus dietas. En el estmago la digestin implica un juego de cidos y jugos digestivos que se balancean en proporciones y cantidades fisiolgicas, es decir, establecidas por la naturaleza. As por ejemplo el cido clorhdrico y la pepsina se segregan en las clulas del estmago para digerir los alimentos, a su vez el propio estmago segrega mucina, una sustancia especial que tapiza sus paredes brindando proteccin contra el exceso de cido y pepsina que son corrosivos. Este equilibrio debe necesariamente apuntalarse con las protenas de la alimentacin, que tambin contrarrestan al cido clorhdrico y a la pepsina. Si, en cambio, nos alimentamos con hidratos simples, azcares y harinas refinadas, ese equilibrio se pierde y el cido no puede ser neutralizado adecuadamente dando como resultado la aparicin de la enfermedad ulcerosa y favoreciendo el crecimiento de la bacteria helicobacter que se mencionara anteriormente. Si Ud. est sentado mirando televisin o trabajando en la computadora y comiendo dulces, chocolates, caramelos o golosinas en general, durante algunas horas, su estmago se ver sometido a una concentracin impresionante de azcar pura sin posibilidad de contrarrestar el cido clorhdrico segregado con otro elemento que no sea tambin su propia mucina. Pero como el estmulo del dulce es muy fuerte, la pepsina y el cido se incrementan mucho ms de lo que puede bloquearla fisiolgicamente; de sta forma se produce lentamente la enfermedad ulcerosa. Las caries dentales se producen como resultado de nuestra dieta bsica carente de fibra. Tienen diferentes localizaciones en las poblaciones que consumen alimentos refinados y en los pueblos de la antigedad que consuman mucha fibra. Los crneos desenterrados analizados muestran que las caries se producan debajo de la lnea de las encas. Las partculas de los alimentos se introducan debajo de las encas (no exista el cepillado) donde el desarrollo bacteriano produca la placa dentaria que corroa posteriormente a la pieza en cuestin. En la actualidad las caries se encuentran en la posicin ms alta de la pieza dental, donde queda atrapado el alimento aunque no se cepille. Esto es prueba de que la ingestin de carbohidratos refinados contribuye a los altos ndices de caries. Cuando el azcar se combina con la harina refinada que es pegajosa, produce una sustancia viscosa que se adhiere a la superficie del esmalte y el cepillado debe ser muy enrgico, frecuente y duradero para barrerlo. El masticar alimentos burdos, toscos, crudos y fibrosos, ayuda a mantener firmes y queratinizadas las encas. La fibra por s misma no impide las enfermedades dentales pero su consumo ayuda, junto con el fundamental y elemental cepillado, a prevenirlas. En la diabetes, la mala alimentacin, incide en su aparicin clnica temprana y en su empeoramiento. Hoy sabemos que existe una diabetes hereditaria, la diabetes tipo I,

llamada tambin juvenil o insulino-dependiente. Si bien la alimentacin sana no puede prevenir su aparicin, tambin es cierto que es mucho lo que se puede lograr con una dieta rica en fibras y balanceada en hidratos de carbono, junto con un programa de ejercicios fsicos controlados. Se han logrado bajar los requerimientos de insulina a niveles realmente increbles. No obstante y por suerte, sta no es la forma ms frecuente de diabetes (apenas 7% de los casos), sino la diabetes del adulto, tipo II, ligada a la dieta o no insulinodependiente. Esta forma de diabetes generalmente acompaa a las enfermedades cardiovasculares, a la obesidad, a la dislipemia (alteracin de las grasas de la sangre), y a otros disturbios metablicos en general. Si bien la herencia tambin juega un papel importante, aqu se hereda la predisposicin y por ello es tan importante la adecuacin rpida de un hbito alimentario sano y equilibrado para evitarla o retrasarla muchos aos. Si no cambiamos la alimentacin, cualquier predisposicin que hayamos heredado va a hacer su aparicin inexorablemente con el paso del tiempo. Si Ud. hered la predisposicin a ser diabtico (padres, abuelos o tos diabticos) pero se alimenta correctamente, tiene una alta probabilidad de controlar la aparicin clnica de la enfermedad, la cul puede incluso no llegar a manifestarse clnicamente. En el peor de los casos, cuando ello ocurra podr controlarla sin sufrimientos. Ud. puede ayudar a su herencia. Todos los procesos de refinamiento producen prdida de protenas protectoras y transforman a los hidratos de carbono en sustancias simples de alto rendimiento energtico que rpidamente se absorben como azcar y hacen trabajar en exceso al pncreas. Si se consumen alimentos refinados (pan blanco, refrescos y gaseosas, helados, pasteles, facturas o dulces), se est ingiriendo gran cantidad de azcar refinada en poco volumen. La absorcin es masiva y la concentracin sangunea de la glucosa se eleva rpidamente. En cambio si esos mismos hidratos de carbono debieran ser aportados por alimentos con alto contenido de fibra, se necesitara tanto volumen que nos sera imposible ingerirlos a todos en una sola sesin. Por ejemplo: 1 kilo de remolacha y 20 manzanas son el equivalente de 120 gramos de azcar. Esta cantidad probablemente Ud. la duplique sin darse cuenta en el da, pero qu pasara si intentara comerse el kilo de remolacha y las 20 manzanas? Todas las estadsticas comparativas de diferentes lugares de la tierra nos indican que la diabetes es directamente proporcional a la ausencia de fibra y a la alta concentracin de azcar refinada en las dietas. Tanto el cncer, como los plipos del colon o intestino grueso se relacionan ampliamente con la falta de fibra en la alimentacin. Numerosos trabajos cientficos avalan esta posicin y se refieren tambin a otras enfermedades adquiridas del intestino grueso del hombre, como la colitis ulcerosa, los divertculos y hasta la propia apendicitis. Cuando los negros africanos fueron llevados a EE.UU. por primera vez, el cncer de colon era desconocido totalmente entre ellos. Actualmente en Africa ese tumor constituye slo el 2% de los tumores malignos; pero en la raza negra americana es el cncer ms comn y afecta an ms que el cncer de pulmn. Esto se debe a que la dieta pobre en fibras hace que la materia fecal se concentre y las bacterias que descomponen las sales biliares tengan ms tiempo para actuar y producir txicos qumicos que se comportan como cancergenos. Al actuar por largos perodos sobre terrenos predispuestos y un trnsito intestinal retardado, produciran lesiones que posteriormente se malignizaran. El 20% de la poblacin de EE.UU. tiene plipos de colon, que es una lesin benigna pero que puede malignizarse en algunos casos. Estas enfermedades son desconocidas para la gente que come abundante fibra y mucho ms en los animales que se alimentan

naturalmente. Lo asombroso es que los perros domsticos que comen restos de comida de los humanos de pases industrializados, tienen plipos de colon. Existen muchas otras enfermedades que se relacionan con una inadecuada alimentacin y entre ellas podemos citar a los clculos biliares, la apendicitis, la hipertensin arterial primaria (agravada por el consumo excesivo de sal), la gota, la hernia hiatal, las hemorroides. En muchos casos no puede demostrarse una causa-efecto directa, pero la sospecha es muy grande puesto que en los pueblos donde el consumo de fibra es importante la incidencia de stas enfermedades es casi nula. Hay muchas enfermedades que tienen relacin con los insecticidas, los colorantes y los excipientes de alimentos envasados y medicamentos, pero que al mdico se le hace muy difcil precisar. La fibra ha demostrado ser un elemento de proteccin contra estos males de la civilizacin moderna. Es posible que la descomposicin bacteriana de las sales biliares en las dietas sin fibra, produzca cancergenos que se absorban y viajen por el torrente sanguneo. Experimentos llevados a cabo con ratones, alimentados con y sin fibra, y sometidos a dietas con elementos que remedaban la alimentacin natural del hombre (colorantes, ciclamato de sodio, etc.); dieron como resultado que los que no coman fibra moran ms o menos rpidamente, mientras que los que coman fibra estaban protegidos. Las evidencias epidemiolgicas son muchas veces la base de importantes adelantos mdicos. A veces el factor no resulta obvio pero al encontrarlo y analizarlo se consigue una evidencia experimental que resulta trascendente para confirmar o descartar lo que se haba sospechado. En ste sentido, existen muchas evidencias epidemiolgicas que hacen sospechar que una dieta pobre en fibras favorece la aparicin de todas las enfermedades antes descriptas, pero habra que experimentar durante 30 aos con dos grupos diferentes, uno comiendo fibra y el otro no, para corroborarlo cientficamente y de esto slo deberamos esperar que los resultados se aplicaran a personas que nacieran en el futuro. Para soslayar este inconveniente y al mismo tiempo evitar que los voluntarios se cansen de hacer tantos aos de dieta, podemos observar la historia y leer que este experimento ya ha sido efectuado a la inversa en otros pases. Las sociedades que antes consuman alimentos ricos en fibra y que luego se adaptaron a las costumbres occidentales de refinamiento, aumentaron las enfermedades descriptas 20 a 30 aos despus de haber abandonado la fibra y ese incremento no se detiene. De igual forma que una vacuna nos protege contra determinadas enfermedades especficas, la buena comida nos protege de una amplia gama de enfermedades que por s mismas causan la muerte temprana, pero que adems producen desmejoramiento progresivo de nuestra calidad de vida y numerosas formas de discapacidades. No es fcil de entender para quien est sano y degusta diariamente el caf con leche entera con factura, pan blanco, manteca y mermelada; come empanadas, tartas de jamn y queso, pasteles, carne en diferentes formas y especialmente asados con achuras, "choripn", postres y dulce de leche; no es fcil para esa gente comprender que con el tiempo su organismo se debilitar y dar paso a una vejez prematura con pocas posibilidades de mejorar la calidad de vida. Lamentablemente la revolucin industrial, que ha tenido muchas cosas positivas, tambin ha provocado una respuesta psicolgica que acompa al cambio del hbito alimentario de la poblacin. El alimento pas de ser el elemento de sustento energtico de nuestras funciones vitales, para convertirse en un elemento de gratificacin personal y socio familiar.

La relacin entre comer mal y las enfermedades (Segunda parte) (LA INVOLUCION ALIMENTARIA. LOS BENEFICIOS DE LOS ALIMENTOS NATURALES Y LA IMPORTANCIA DE LAS FIBRAS) Por el Dr. Juan Emilio Vidales, mdico clnico, especialista en Medicina Interna
VIVIMOS MAS AOS PERO ENVEJECEMOS PREMATURAMENTE Antes de pasar a hablar de las dietas, haremos algunas reflexiones respecto de la oxidacin del oxgeno en las clulas del organismo y su efecto con relacin a los procesos de envejecimiento. En los ltimos aos, los avances en medicina demostraron que la utilizacin del vital oxgeno por parte de las clulas del cuerpo humano, implica en s mismo el riesgo natural del envejecimiento. En efecto, en el metabolismo del oxgeno se generan radicales libres llamados subperxidos, que son txicos para las propias clulas y que forman parte del proceso de involucin senil. La alimentacin artificial y la falta de ingesta de fibras y de ciertos compuestos elementales que contienen elementos protectores, favorecen enormemente este proceso, de por s fisiolgico. Sin entrar en mayores detalles tcnicos qumicos, digamos que los radicales libres atacan a las clulas y desencadenan procesos patolgicos prematuramente. La alimentacin natural previene la mala combustin del oxgeno, por as llamarla y favorece el metabolismo celular armonioso y cuidado. Existen en la naturaleza sustancias que se denominan antioxidantes, en el propio organismo circulan y estn en equilibrio dentro de las clulas, algunos compuestos que se han identificado con estas caractersticas. Son ejemplo de ello las vitaminas C y E, los beta carotenos y ciertos compuestos con grupos fenoles que se llaman flavonoides. Una alimentacin rica en sustancias antioxidantes, en principio, favorecera el normal metabolismo celular y prevendra el efecto txico de los radicales libres. Ms adelante daremos una amplia informacin acerca del contenido de antioxidantes en la naturaleza y la posibilidad de una ingesta cuantiosa y oportuna sin necesidad de tener que recurrir a suplementos artificiales y costosos. Conviene aclarar aqu que la expectativa de vida al nacer se ha incrementado notablemente a travs del ltimo siglo, especialmente en los pases desarrollados del mundo, pero ello no est relacionado directamente con una mejor alimentacin.

Paradojalmente podramos decir que se vive ms, pero no se vive mejor.

POR QU EXISTEN TANTAS Y DIFERENTES DIETAS? Todos intentamos hacer dieta alguna vez. As, no es difcil escuchar de un amigo con cierta cara de preocupacin: empezar el rgimen el lunes. Los resultados generalmente son desalentadores, desde la mala eleccin de la dieta, pasando por las invitaciones a cenar, los almuerzos de trabajo y las eventuales hipoglucemias tras los primeros ayunos no programados, hasta la buena eleccin pero la imposibilidad de concretarla por razones muy

variadas, como la falta de tiempo, el trabajo en horas del almuerzo, etc. Todo ello hace que cada tanto tiempo nos veamos en la necesidad de probar con otra nueva dieta. A juzgar por lo que se ofrece en el mercado, no tendremos problema en volver a intentar cada lunes de todo el resto de nuestra vida, ya que las dietas son tantas, tan variadas y representan un formidable negocio econmico, que en este preciso momento seguramente ya se estn inventando muchas ms. Algunos hasta pretenden que en 48 horas nos transformemos en expertos lectores y asimiladores de equivalencias calricas y frmulas alimenticias. Hay tres razones para el fracaso y van juntas, primero: las tablas no son exactas porque se componen de las cantidades totales y no separan lo digerible de lo no digerible; la segunda: nadie puede estar pendiente de la alimentacin al nivel de un especialista con calculadora porque seguramente nos generar estrs, angustia, resentimiento y rechazo a corto o mediano plazo; por ltimo, nadie puede comer por mucho tiempo lo que no le gusta (lase lo que no est acostumbrado a comer desde que naci), ya que de igual forma que la segunda razn, tambin le generar rechazo.

La moda alimentaria constituye una industria multimillonaria y supone la forma ms extendida de charlatanismo en numerosos pases del mundo, incluyendo EEUU.

Por desgracia, la desinformacin nutricional es frecuente y entre las causas ms importantes se encuentran, afirmaciones falsas, falta de acreditacin de experiencia por parte de los profesionales y educacin nutricional inadecuada de los profesionales sanitarios. La Asociacin Americana de Colegios Mdicos afirm que el 60% de los mdicos que se gradan no reciben una educacin nutricional satisfactoria. La comunidad poltica no repara en leyes adecuadas para que el consumo de nutrientes sea el necesario para la poblacin y contina protegiendo a la industria de la mala alimentacin. Muchas veces se hacen propagandas sobre aspectos beneficiosos de supuestos alimentos sin la debida comprobacin cientfica, lo que constituye un engao o fraude, que rpidamente es tomado por la poblacin como verdad por efecto mgico de la difusin publicitaria dirigida. Existen aspectos y grupos muy bien diferenciados sobre los cuales la industria orienta su penetracin comercial; por ejemplo el envejecimiento fisiolgico y los ancianos. Hacia ellos se dirigen pociones de alimentos y suplementos de vitaminas y minerales con supuestos efectos antioxidantes y bioenergizantes. En tal sentido se pregona el consumo de 400 UI de vitamina E sinttica por da, cuando en realidad se necesitan solamente 8 UI y se halla de sobra en alimentos protectores (400 UI diarias pueden resultar perjudiciales). Lo mismo ocurre con la artrosis y la artritis: se recomiendan cientos de productos con altas dosis peligrosas de vitaminas, minerales y suplementos dietticos, cuando en realidad lo importante es bajar de peso y adecuar la alimentacin hacia el aporte global de nutrientes en forma balanceada y completa. Otro blanco son los deportistas, se recomiendan cantidades suplementarias de vitaminas, minerales y protenas. Tambin se suelen prescribir o favorecer la autoprescripcin de anablicos. Todo es intil y puede perjudicar a la persona, ms an los anablicos que de por s pueden provocar insuficiencia heptica, alteraciones hormonales sexuales, alteraciones psquicas, elevacin de colesterol, atrofia testicular, detencin de crecimiento e hipertensin arterial. Las vitaminas y suplementos minerales pueden usarse en cantidades controladas, pero no son necesarios si se ajusta la alimentacin y las raciones diarias al tipo de deporte y

entrenamiento. Los obesos son quiz los ms perjudicados por las dietas publicitadas, hacia ellos se destina una batera de fraudes nutricionales y curas milagrosas que difcilmente al hombre comn le hayan pasado inadvertidas. Desde las manipulaciones dietticas basadas en protenas y grasas (cetognesis), dietas hipocalricas extremas, electroestimuladores localizados, choques elctricos musculares, hasta pldoras de espirulina (un alga), anfetaminas y peligrosos bloqueantes de la absorcin, que aunque de accin transitoria, provocan un sndrome secundario de mala absorcin. Las enfermedades crnicas, el SIDA, el cncer y muchas otras patologas degenerativas, tambin son el blanco preferido de los trabajadores de la nutricin; aqu tambin tenemos desde la famosa macrobitica con todas sus deficiencias minerales y vitamnicas, hasta la megadosis de vitaminas postuladas como anticancergenas. Aqu vale hacer una reflexin sobre el llamado laetrile o vitamina B17 o amigdalina, compuesto que se transforma en cianuro y puede intoxicar en vez de combatir el cncer, como se cree. Pero basados en la obesidad y el sobrepeso especficamente, las palabras dieta o rgimen son vocablos que se utilizan para definir una prescripcin alimentaria con un principio y un final, de all que al comenzar a practicarla se est comenzando tambin a pensar en lo que se va a poder comer cuando se termine la dieta o rgimen. Consciente o inconscientemente esto es as y ello se suma a las razones antes expuestas por lo que las dietas se reinician, se cambian, se modifican y se abandonan. Hay un fenmeno que tiene que ver con nuestra filogenia y que vale la pena relatarlo aqu. Existe un reflejo muy antiguo, que se cree proviene de la poca de las cavernas, all donde era fcil encontrarse con perodos de hambruna y el organismo se deba acostumbrar a guardar, as como guardan los osos cuando hibernan para poder aguantar sin comer. Cuando iniciamos una dieta generalmente perdemos muchos kilos en pocos das y luego se nos hace ms difcil. Pero al abandonarla y volver al tiempo a intentarla, nuestro organismo memoriza aquel reflejo, lo interpreta como un perodo de hambruna y comienza a guardar y depositar grasa haciendo difcil la prdida de peso. Esto explicara por qu cuantas ms veces reiniciamos una dieta, ms difcil se nos hace bajar de peso. Entonces: debemos asumir que la dieta actual no es buena y que la nica forma de asegurarnos el xito es a travs de un cambio radical, comprendiendo que debe ser as y que ello no admite transgresiones ya que los alimentos no nos deben gratificar sino alimentar. Las personas que no se convencen de ello, intentan nuevas dietas y pierden tiempo y dinero, generndose adems numerosas frustraciones, tras lo cul, probablemente vuelven a ingerir ms grasas e hidratos de carbono refinados que antes de empezar la primera dieta. Tambin ocurre lo mismo con cualquiera de las dietas que se publican en los diarios, que se ven por televisin o que se ofertan por cualquier medio de difusin; esas que le recomiendan los amigos de los amigos de los conocidos de siempre. Claro, Ud. debe darse cuenta que en estos casos las dietas se recomiendan al inicio o recin terminadas; procure observar a ver si escucha a alguien recomendar una dieta despus de dos o tres meses de haberla terminado: se asombrar al darse cuenta que sta recomendacin difcilmente aparecer. LA FORMA CORRECTA DE ALIMENTARSE La nica forma de alimentarse correctamente es adquiriendo el hbito que debi haberse desarrollado desde la infancia y para ello Ud. debe entender que ninguna dieta puede lograr vencer en el corto o mediano plazo a todas aquellas poderosas razones que hemos explicado y que nos llevan a fracasar. De la misma manera que hoy una persona disfruta

comindose una milanesa a caballo o un flan con abundante dulce de leche, maana debera gozar comiendo un tazn de fibra con yoghurt descremado frutado o una sopa de avena con fibra de salvado de trigo y verduras variadas, o ensaladas de decenas de legumbres y vegetales con diferentes combinaciones, pescados de mar con aderezos nutritivos, pasas de uva, nueces, quesos blandos, galletas de trigo o de arroz integral, aceitunas, manzanas asadas y muchas otras delicias que se irn descubriendo en el nuevo mundo de la alimentacin natural. Esto no significa que una persona no puede volver a comer los manjares que tan rigurosamente las civilizaciones se encargaron de difundir; cuando el hbito sano se haya establecido en nuestras vidas y nuestro organismo comience a responder fisiolgicamente a las adaptaciones de la vida cotidiana, podremos volver a comer muchos variados y deliciosos platos elaborados, pero seguramente ya no ser lo mismo y hasta probablemente ms placentero an. Pero, si no se racionaliza el cambio, no puede conseguirse; si no se ayuda no se lo obtendr. La libertad que da moverse con 5 kilos menos es muy apreciable y las ventajas de poder comenzar a realizar una actividad fsica que nos gratifica son an ms importantes y a su vez multiplicadora del beneficio de la buena alimentacin en s. Cuando pase algn tiempo se dar cuenta que los manjares que ayer crea ver en ciertos platos tentadores llenos de grasas, hidratos refinados y protenas desequilibradas, hoy los apreciar en platos fuertes armnicos, adecuados, balanceados y de calidad superior.

Las metas a lograr incluyen traspasar barreras y marcas que antes no se hubieran imaginado, como por ejemplo recorrer 10 kilmetros en bicicleta, caminar o correr 4 kilmetros, no sentirse pesado despus de las principales comidas, dormir sin sobresaltos, no tener dolores de cabeza, fortalecer su tono muscular, respirar aire fresco y sentir la expansin de su trax como un smbolo de pureza, y elevar bsicamente el concepto de las pequeas y elementales cosas que hacen todos los das a la felicidad; como por ejemplo, la risa, la mirada tierna y la buena disposicin.