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La salud del perro

18/09/2012

Fisiologa canina Cuidados habituales Enfermedades Accidentes

Muy importante: Las siguientes notas no pretenden ser un manual de medicina canina. Hay que tener en cuenta que
ante cualquier posibilidad de enfermedad, lo correcto es acudir al veterinario, en especial si hay apariencias de gravedad. Aqu tan solo se pretende dar una idea general acerca de los aspectos sanitarios relacionados con el perro, para que el lector tenga algunos conocimientos que le sirvan de ayuda y orientacin acerca de "como funciona" su animal. Tambin se dan algunos consejos generales y algunas normas que conviene seguir para que el animal est sano, as como las indicaciones necesarias para saber reconocer si hay algn problema, y si es necesario, como actuar provisionalmente hasta que se pueda obtener ayuda especializada.

Fisiologa canina.
Algunos datos fisiolgicos. Temperatura rectal: 38-39 Frecuencia respiratoria: 10-40 por minuto Pulso: 60-160 ppm. perros adultos. En cachorros hasta 200 o 220. Celo (en hembras): Normalmente 2 veces al ao, y dura de 10 a 20 das. Periodo favorable para cubricin: del 9 al 13 da del celo. Duracin de la gestacin: de 58 a 63 das. Edad media de la pubertad: machos a los 7-10 meses; hembras a los 6-12 meses. Horas de sueo: aproximadamente 12 al da, no consecutivas. Generalidades. La vida media de un perro est entre los 12 y los 16 aos. En casos excepcionales pueden vivir hasta los 20 o 25 aos, pero en general, a los 10 aos un perro ya es viejo. Por regla general, las razas pequeas viven ms que las grandes. En la duracin de su vida influyen, obviamente, el ambiente, los cuidados, la alimentacin e higiene, etc. La estatura definitiva la alcanzan hacia el primer ao de vida, aunque siguen "creciendo" en musculatura hasta los dos o tres aos, dependiendo de la raza. Los perros de raza pequea dejan de crecer antes. Durante el primer ao de vida el desarrollo es rapidsimo, por lo que es difcil aplicar una escala de equivalencias entre su edad y la edad humana. A partir del primer ao ya se puede establecer una correspondencia con ms seguridad (ver la tabla al final de esta seccin). Todos los cachorros, independientemente de la raza, tienen el mismo aspecto al nacer (esto es un detalle muy importante a considerar al adquirir un perro, no se puede distinguir un mixto de un pura raza) pero van tomando los detalles caractersticos rpidamente, como puede verse en las siguientes fotos:

Queno de Herr Kan edad: 3 meses

Queno de Herr Kan edad: 12 meses

Hasta los 6 meses el perro es cachorro. La adolescencia llega hasta los 12 meses, y despus ya se le puede considerar adulto.Aunque a esta edad ya se pueden reproducir, no es conveniente considerarlo antes de que el animal tenga al menos 18 meses. La frecuencia de las respiraciones y el pulso, adems de los factores externos como temperatura ambiental, ejercicio
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que se realiza, etc, vara con la edad. En los cachorros toma los valores ms elevados, y baja al mnimo cuando el perro es viejo. La temperatura se le puede tomar externamente, en las axilas o las ingles, teniendo en cuenta que ha de sumarse medio grado para equipararla a la temperatura rectal. Tabla de equivalencia aproximada "edad perro-edad hombre". Existe la costumbre de dar como equivalencia con la edad del hombre, la edad del perro, multiplicada por 7. Esta aproximacin es poco exacta, ya que el desarrollo fisiolgico no sigue una proporcin directa. Hasta que el perro alcanza el primer ao de edad, su desarrollo es muy rpido, por lo que un perro de 6 meses, segn este clculo, seria "equivalente" a una persona de 7 x 6 = 42 meses, o sea, un nio de tres aos y medio. En la realidad, a los 6 meses, un cachorro entra en la adolescencia (13 o 14 aos en las personas). Adems, en los primeros aos no hay diferencias significativas de las razas pequeas a las grandes, pero a partir de aproximadamente el quinto ao de vida, los perros ms grandes envejecen ms deprisa, de modo que la equivalencia tampoco es igual para todas las razas. La siguiente tabla muestra una relacin ms exacta, a partir de cuando el animal cumple su primer ao de edad y en funcin de su peso. Hay que tener en cuenta que en cualquier caso la correlacin es aproximada, y tambin que las edades de la parte inferior derecha de la tabla son altamente improbables, ya que los perros de razas grandes y gigantes no suelen vivir tanto tiempo.

perro edad
12 meses 18 meses 20 meses 22 meses 2 aos 3 aos 4 aos 5 aos 6 aos 7 aos 8 aos 9 aos 10 aos 11 aos 12 aos 13 aos 14 aos 15 aos 16 aos 17 aos 18 aos 19 aos 20 aos

hasta 10 Kg
17 aos 20 aos 21 aos 22 aos 24 aos 28 aos 32 aos 36 aos 40 aos 44 aos 48 aos 52 aos 56 aos 60 aos 64 aos 68 aos 72 aos 76 aos 80 aos 84 aos 89 aos 94 aos 100 aos

hombre (equivalencia) 10-25 Kg 25-45 Kg


17 aos 20 aos 21 aos 22 aos 24 aos 28 aos 32 aos 37 aos 42 aos 47 aos 51 aos 56 aos 60 aos 65 aos 69 aos 74 aos 78 aos 83 aos 87 aos 92 aos 96 aos 101 aos 105 aos 17 aos 20 aos 21 aos 23 aos 25 aos 29 aos 34 aos 40 aos 45 aos 50 aos 55 aos 61 aos 66 aos 72 aos 77 aos 82 aos 88 aos 93 aos 99 aos 104 aos 110 aos 115 aos 120 aos

ms de 45 Kg
17 aos 20 aos 21 aos 23 aos 25 aos 29 aos 35 aos 42 aos 49 aos 56 aos 64 aos 71 aos 78 aos 86 aos 93 aos 101 aos 108 aos 115 aos 122 aos 129 aos 135 aos 141 aos 146 aos

Cuidados habituales.
Comentario general.
Es conveniente que exista regularidad en todo lo que tiene que ver con el perro: comidas, ejercicios, horas de sueo, costumbres diarias, etc. El perro tiene tolerancia a las alteraciones de la rutina, pero si son excesivas, o nunca hay una rutina, el perro vivir en un estado de tensin permanente, que acusa en su salud.

Higiene.
Los cuidados higinicos que se deben practicar habitualmente, estn explicados en las pginas dedicadas a
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alimentacin y cuidados.

Control veterinario y vacunaciones.


Si hemos adquirido nuestro cachorro de un criador reconocido oficialmente, o de una tienda de animales de cierto prestigio, lo ms probable es que ya haya recibido su primer lote de vacunas y est sano (de lo contrario, se juegan su prestigio). En el caso de que sea un cachorro (o no tan cachorro) encontrado, regalado por un amigo, o comprado a un particular, lo primero que hemos de hacer es llevarle al veterinario. En los primeros meses de vida hay que darle una serie de vacunas (el veterinario ya te dir cuales y fijar el calendario adecuado), y en cuanto cumpla el primer ao hay que vacunarle contra la rabia, y a partir de ah, una revacunacin anual. No olvides hacerlo puesto que, adems de ser obligatorio por ley, la rabia es una enfermedad mortal y contagiable a las personas. Adems de la vacunacin, no est de ms aprovechar la visita anual para hacer al perro un chequeo general. Recuerda que igual que con las personas, ms vale prevenir que curar.

Parsitos internos.
Son las vulgares lombrices, aunque esta palabra la usamos para agrupar distintos tipos de parsitos, y las enfermedades que causan son diferentes. Antes de cada vacunacin, es necesario desparasitar al perro. La palabra tcnica es desverminacin. El veterinario nos dir con cuanta antelacin ha de hacerse y qu medicamento hemos de usar. Independientemente de la desparasitacin previa a las vacunas, si al recoger las deposiciones de nuestro perro vemos seales de lombrices, hay que llevarle al veterinario. Trata de recordar el aspecto que tienen por si te pide una descripcin (lo ideal sera llevar una muestra, pero mucha gente no tiene estmago para ello). En cualquier caso y hasta que el perro vuelva a estar sano, hay que extremar las medidas de higiene, a saber: Recoger siempre las deposiciones de nuestro perro, para evitar el contagio a otros (esto es algo que debera de hacerse siempre, pero ahora con ms motivo). Lavarse bien las manos despus de un contacto prolongado con el animal. No dejar que el perro nos d besos. La saliva puede transportar huevos de lombrices. Mantener al perro apartado de otros perros. Adems de estos consejos generales, los que aada el veterinario. No debe retrasarse la visita ms tiempo del inevitable (si descubres las lombrices el domingo, no es necesario ir al veterinario de urgencias, pero el lunes, sin falta, vistale).

Parsitos externos.
Como regla general, y a nivel preventivo, podemos resumir los cuidados en lo siguiente: uso de collares antiparsitos, mantener limpio el entorno del perro, cepillarle el pelo con frecuencia y usar despus algn spray insecticida, y observacin (vigilar si se rasca demasiado, caidas del pelo o lesiones de la piel, explorar peridicamente la presencia de garrapatas). Algunos consejos prcticos para librarse de estos parsitos cuando han aparecido, pueden verse en la pgina de higiene. Pulgas: Aunque tengamos al perro en las mejores condiciones higienicas, no es raro que aparezcan de vez en cuando, ya que aunque pasan poco tiempo en el perro, permanecen en el entorno durante mucho tiempo, y pueden volver a aparecer con mucha facilidad. Las pulgas del perro rara vez muerden a las personas, y solo si no hay un perro disponible. Garrapatas: Son bastante peligrosas, ya que pueden transmitir al perro una gravisima enfermedad, la piroplasmosis (una variante de la anemia, de origen vrico). Se estacionan sobre el cesped y los matojos, y en cuanto detectan la presencia de un perro saltan sobre l. Su tamao es pequesimo, pero debido a la sangre que chupan pueden crecer hasta el tamao de un guisante. En cuanto se las detecta hay que eliminarlas. Piojos: Chupan la sangre del perro y anidan sobre su pelo, donde pegan sus huevos (las liendres). Se reproducen a gran velocidad, por lo que pueden causar lesiones cutneas de cierta gravedad. Adems, el picor vuelve al perro inquieto y nervioso. En perros jvenes o dbiles pueden causar una anemia grave y agotamiento del organismo, a veces con consecuencias fatales.

Dieta.
La dieta ha de ser adecuada a la edad, sexo, raza y tipo de vida del animal. La mayora de las marcas de comida para perros tienen una gama variada de alimentos (para cachorros, para perros viejos, para hembras gestantes, etc),
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y adems suelen proporcionar informacin acerca de la cantidad de comida que ha de contener la racin diaria en funcin del peso y raza del perro. Un perro sano y bien enseado (o sea, sin malas costumbres en cuanto a la comida) debera de comerse todo lo que le ponemos en el plato (si la racin es la correcta). El veterinario o, mejor an si el perro es de raza, el criador, te pueden orientar acerca de raciones y tipo de comida. Hay que tener en cuenta algunos detalles para que la hora de la comida no cause problemas de salud, a saber: Si hace demasiado calor y el perro no quiere comer, no le obligues. Sus buenas razones tendr. En general, en verano comen menos que en invierno, debido al calor. Pero como hay muchos otros factores que pueden influir en su apetito, esto no es una regla muy firme. Nunca le des de comer despus de haber realizado un ejercicio intenso, aunque sea ya su hora de la comida. Primero debe reposar un rato para evitar cortes de digestin, o lo que es ms grave, una torsin gstrica. No le cambies la dieta bruscamente. El perro debe adaptarse poco a poco a un nuevo tipo de comida. Otros consejos de carcter general relativos al tema de la comida, pueden verse en la pgina de alimentacin.

Ejercicio.
Para que el perro est sano y en forma, debe de realizar un ejercicio regular. Pasa igual que con las personas. Elige bien el momento del da. Las horas de ms calor, el perro tiende a pasarlas durmiendo. No pretendas que en esos momentos trabaje al mximo. Un perro que hace poco ejercicio, no trabajar al mximo de la noche a la maana. De modo que no provoques cambios bruscos en intensidad, por ejemplo al comenzar las vacaciones. Los perros tambin sufren de agujetas, esguinces, estirones... todas esas lesiones que puede tener una persona sedentaria al ponerse a hacer un ejercicio fuerte bruscamente. Si se entusiasma demasiado, eres t quien tiene que ponerle el freno, ya que el perro seguir hasta que no pueda ms. En resumen, que el perro se mueva todo lo posible sin forzarse hasta el lmite. No se pueden dar ms consejos: simplemente usa el sentido comn.

Enfermedades.
Dado que estas pginas no pretenden ser un manual mdico, que existen muchos textos sobre el tema de las enfermedades del perro y las describen ms o menos detalladamente, y sobre todo, que en la inmensa mayora de los casos lo nico que el dueo puede y debe hacer es acudir al veterinario, no se explicar aqu en que consiste cada enfermedad. Lo que si se har ser dar una lista de sintomas de alarma, que si observamos en nuestro perro, motivan el dirigirse al veterinario lo antes posible. A veces puede no haber tal enfermedad, y el "sintoma", deberse a algn otro motivo menos alarmante, pero es mejor pecar por exceso de precaucin. Ante la aparicin de cualquiera de los sntomas de la siguiente lista, lo mejor es acudir al veterinario de inmediato. Ya que algunas enfermedades son ms caractersticas de ciertas razas de perros, es interesante considerar la idea de comprarse un buen libro dedicado a la raza del perro que poseas. La mayora suelen hablar de dichas enfermedades y dar informacin prctica. Sintomas de enfermedad: Cualquier caida de pelo o lesin de la piel (abcesos, escamaciones, etc) puede tener relacin con una enfermedad cutnea. Si la piel se ve bien pero se cae el pelo, puede existir relacin con alguna carencia vitamnica o similar. Respiracin fatigosa, jadeos o cualquier alteracin del ritmo respiratorio normal, en especial si el animal est obeso o es muy viejo, y no hay un motivo evidente (calor, ejercicio intenso), puede ser seal de un problema respiratorio (p.e. asma) o sintoma de algo ms. Tos persistente. Si aparentemente sano, cambia su comportamiento, actua con nerviosismo o temor infundado, rechaza la compaa y se esconde. Mucho cuidado si de repente le d por aullar. Gime sin motivo y continuamente, o cuando se coloca en ciertas posturas. O no puede mantenerse mucho tiempo en la misma posicin (estando acostado). Diarreas persistentes o sanguinolentas. Pulso acelerado que no se corresponde con la actividad que realiza. Vmitos continuados. Muestras de dolor al orinar, u orina sanguinolenta. Extrema delgadez, aunque coma aparentemente bien.
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Temblores. Lengua sucia, mal aliento, boca reseca, muestras de dolor al tocarle el abdomen. Coloracin amarillenta de las mucosas. Inapetencia continuada. Seales de falta de audicin (pueden ser seal de lceras u otitis). Parlisis o dificultades en el movimiento.

Accidentes.
Consejos generales.
Ante todo, mucha calma. Lo primero es fijarse en si el perro est inconsciente. En el caso de que no lo est, hay que tener mucho cuidado, pues en el estado de shock producido por el accidente, el perro puede morder sin importarle que se trate de su propio amo. Lo primero es tranquilizar al perro, por el tema de las mordeduras, y tambin para evitar que agrave su estado con movimientos. Nunca est de ms tener un botiqun en casa para los problemas leves. En principio no es necesario nada especial, especfico para perro. Lo que tendramos en un botiqun para nosotros sirve. Una vez evaluada la situacin hay que ponerse en contacto con el veterinario lo antes posible. Conviene tener a mano un nmero de telfono de urgencias veterinarias.

Atropello.
Adems de lesiones externas (heridas, fracturas) puede tener lesiones internas. Inmovilizar al perro lo mejor posible y llamar a urgencias. Aunque el perro est consciente y se levante por su propio pi, aparentemente bien, hay que llevarle al veterinario para que le exploren. No olvides que el perro no puede decir me duele aqu. Aunque parezca estar bien hay que hacerle un reconocimiento. Ante la posibilidad de lesiones de columna, hay que evitar mover al perro salvo que sea absolutamente

imprescindible. Caidas desde cierta altura.


Sirven los mismos consejos que en el caso de un atropello. Apenas hay diferencia en el tipo de lesiones que se puede producir.

Luxaciones o fracturas en las patas.


Hay que evitar que el perro camine. Si no sabemos inmovilizar una fractura o luxacin, es mejor hacer que el perro se quede tumbado hasta que tengamos ayuda. De todas formas, lo ms probable es que tengamos que llevarle nosotros al veterinario, as que lo mejor es que nos movamos rpido. Si la fractura es abierta (con herida) habr que ponerle un vendaje antes, as que conviene tener lo necesario en el botiqun.

Heridas.
Si son superficiales (araazos), puedes curarlas t a base de agua oxigenada y mercromina, o incluso, si no sangran, dejar que el perro se lama (la saliva de los perros contiene una sustancia cicatrizante, adems de que se limpiar la herida mejor de lo que nosotros lo haramos). Si necesita puntos de sutura, a urgencias. En este caso hay que evitar que el perro se muerda o rasque mientras cicatriza, por lo que habr que ponerle una de esas gorgueras especiales para evitarlo. Si es una herida leve que le limpias t, no uses algodn. Es mejor una gasa (el algodn dejar pelillos en la herida).

Heridas en peleas: Mordeduras.


Adems de las consideraciones generales para las heridas, no est de ms una visita al veterinario para tomar precauciones contra la rabia, sobre todo si no conocemos al otro perro y no sabemos si est vacunado o no (si el otro perro no es callejero, da igual lo que diga su amo: por quien t te tienes que preocupar es por el tuyo y ms vale pecar de exceso de precaucin).

Insolacin. Golpe de calor.


Aunque son dos cosas diferentes, en la prctica son difciles de distinguir. En los perros suelen tener efectos mas graves an que en las personas, pudiendo ser letal si no se acta a tiempo.
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Sntomas: postracin general, pulso acelerado pero dbil, mirada con expresin de angustia, movimientos torpes y mal coordinados, temperatura elevada (42 o 43 grados, o incluso ms). Qu hacer: acudir al veterinario a la primera sospecha de que el perro sufre insolacin. Si no es posible hacerlo de inmediato, llevar al perro a un lugar fresco y sombreado. Refrescar al animal cubriendole con algun pao mojado y bien frio la regin craneal, y abundante agua fra en el resto del cuerpo. Lo mejor es prevenir y evitar las situaciones de riesgo, cosa que el dueo puede conseguir fcilmente con un poco de buena voluntad. No exponer al perro al sol exageradamente, o a altas temperaturas. Por ejemplo, nunca ha de dejarse al perro encerrado en un coche aparcado al sol, ni siquiera con las ventanillas ligeramente bajadas. Recuerda que el perro no puede sudar, por lo que esta forma de eliminar el exceso de calor no est a su alcance.

Intoxicaciones.
Si la intoxicacin es leve, el perro tratar de vomitar lo que sea que la haya causado. Si es grave, no tendr fuerzas ni para eso. Tratar de conseguir una muestra de lo que haya ingerido para ayudar al veterinario a identificar la causa y decidir qu hacer. En casa, lo mejor es la prevencin. No dejar ningn producto txico ni medicinas al alcance del perro (en esto hay que actuar igual que para los nios pequeos). Si en la calle le llevas atado, tampoco habr problemas porque podrs evitar de inmediato que ingiera cualquier cosa.

Golpes en cabeza o cara.


Bueno... si es en la cabeza, yo no me preocupara mucho a menos que haya recibido un caonazo. Los perros tienen un craneo increiblemente fuerte (el mo, el pastor alemn que veis en la mayora de las fotos, recibi la coz de un caballo cuando tena apenas un ao, y se levant del suelo en una fraccin de segundo, lanzandose a por el caballo en cuestin y persiguiendole durante casi un kilmetro. Aparte de la herida -3 puntos de sutura- el craneo estaba intacto). Ancdotas aparte, un golpe en la cabeza es un golpe en la cabeza, por lo que conviene llevarle al veterinario para comprobar que no hay conmocin. Cuestin aparte son los golpes en la cara. Si el perro se fractura el hocico o la mandbula, la situacin es grave, pero no se puede hacer mucho ms que evitar que se toque con las patas, inmovilizarle con mucho cuidado, y hacer una visita a urgencias.

Dientes rotos.
La situacin no es urgente, pero habr que hacerle un empaste para evitar que el diente se deteriore. Adems, si la rotura llega al nervio, necesita una endodoncia. De lo contrario, cada vez que muerda, le doler. Puede negarse a comer, con las consecuencias que puedes imaginar, o, como mnimo, si el perro es un perro de defensa, no morder, lo que sera echarlo a perder.

Enva aqu tus opiniones, preguntas, y/o colaboraciones. Todo es bienvenido.


Autores: Antonio Rivas Gonzlvez y Carmen Castro Baldellou Ultima modificacin del documento: 08/29/2009

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