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Juan Luis Gonzlez Girn 201126454 Borrador Texto Argumentativo.

Descifrando el Genoma Humano

Corrector grupo 3

Implicaciones del mejoramiento gentico de los alimentos en la sociedad La biologa molecular es la ciencia encargada de estudiar la estructura, funcin y composicin de las molculas biolgicamente importantes. (U.S Department of Energy, 2010). Esta tcnica es ampliamente utilizada para modificar genticamente ciertos organismos en aras de conferirles caractersticas especiales como resistencia a enfermedades o aumento de su productividad. En la actualidad, el desarrollo de estos organismos se ha visto limitado ya que no se tiene un amplio conocimiento de los efectos adversos que pueden producir; sin embargo, estas tecnologas prometen mayor productividad, resistencia a enfermedades, y alimentos potencialmente ms nutricionales brindando grandes beneficios a la poblacin. En este ensayo se pretende analizar cules han sido las implicaciones del mejoramiento gentico de los alimentos para proponer por qu la Biologa Molecular acarrea mayores beneficios que efectos negativos en la sociedad humana del siglo XXI. Este ensayo se compone de dos partes: la primera expone los casos en los cuales se pueden apreciar los efectos adversos de estas tecnologas, la segunda expone los beneficios que trae el uso de organismos transgnicos como solucin a ciertos problemas de la sociedad.

Uno de las principales preocupaciones que ha levantado la produccin de alimentos modificados genticamente (OMG) son los riesgos que puedan tener sobre la salud humana. Estudios en el laboratorio han demostrado que ratones alimentados con papa transgnica presentan alteraciones en el grosor del intestino delgado y en su sistema immune ( (Pusztai, 1999). Otro hecho que ha creado confusin en cuanto a la seguridad de los OMG ha sido el incremento en ms del 50% de las alergias a la soya evidenciadas en Inglaterra luego de la introduccin de soya transgnica al mercado en 1999 (Smith, 2007).

A pesar de estos hechos, an no se ha encontrado evidencia directa que indique que los alimentos trangnicos hayan tenido repercusiones definitivas en la aparicin de enfermedades en seres humanos que los han consumido durante aos. Tal vez el mayor riesgo que implica la crianza y cultivo de organismos genticamente modificados es la posible transferencia de genes entre las variedades silvestres y los organismos genticamente modificados (Lu, 2008). En el caso de los cultivos transgnicos, la transferencia de genes de resistencia a insectos hacia especies silvestres podra generar un desbalance ecolgico perjudicando a comunidades enteras de polinizadores y por ende el ecosistema en general. Adems, hierbas silvestres podran desarrollar resistencia a los plagicidas comuinmente usados generandose as malezas hbridas difciles de controlar. De esta manera, un apropiado manejo de los cultivos transgnicos y un estudio detallado de los mismos reducira el posible riesgo ecolgico que los detractores de estas tecnologas argumentan. Aunque las desventajas que puede conllevar el desarrollo de alimentos transgnicos son considerables, los beneficios y posibilidades que estos permiten son an ms apreciables. Alrededor del mundo ms del 40% de la produccin agrcola se ve destruida por agentes patgenos que afectan los cultivos nativos y disminuyen su productividad generando

escacs de alimentos (Agrios, 2004). Esto se puede apreciar principalemente en paises en vas de desarrollo donde la baja tecnificacin agrcola conlleva a una variabilidad de la seguridad alimentaria. Debido a las grandes prdidas causadas por fitopatgenos y a la baja productividad de algunos cultivos nativos la abundancia de alimentos es inmensamente variable generando altos costos de produccin y reduciendo la accesibilidad de la poblacin a los alimentos. As, el desarrollo de OMG ms resistentes a patgenos y a variaciones climticas reducira el riesgo inherente a la produccin alimentaria y aportara mayor seguraridad agraria. Adems, los alimentos transgnicos podran reducir la dependencia de herbicidas que tiene sector agropecuario cuyos efectos nocivos para la salud se encuentran ampliamente documentados (Gammon, 2009).

Los beneficios del desarrollo de este tipo de organismos transcienden el campo social y llegan hasta el ecolgico. En este campo, una mayor productividad de los cultivos disminuira la cantidad de tierra necesaria para producir cierta cantidad de alimentos y as se podra evitar la destruccin de hbitats naturales en entornos muy biodiversos. Esta problemtica es de especial importancia en los trpicos, donde el reemplazo de selvas primarias por tierras cultivables ha destruido gran parte del ecosistema tropical. Un claro ejemplo de esto se evidencia en la regin de Amrica Latina donde para 1996 ya se haban destrudo ms de 505 millones de hectreas de selvas tropicales para el reemplazo con cultivos (Comit tcnico Interagencial del Foro de Ministros de Medio Ambiente de Amrica Latina y el Caribe, 2000). El desarrollo de alimentos ms nutritivos puede ser logrado mediante ingeniera gentica para favorecer a la poblacin ms vulnerable. En la actualidad ms de diez millones de nios por debajo de los cinco aos de edad mueren por enfermedades comunes ligadas a la mala nutricin (Golden Rice Humanitarian Board, 2012). Esto podra ser evitado si los alimentos que se consumen en esas regiones fueran fortificados con vitaminas y minerales escenciales tal como ha sucedido en sia con el arroz dorado. En conclusin, el desarrollo de organismos modificados genticamente es controversial ya que involucra tanto aspectos positivos como aspectos negativos. Los aspectos negativos incluyen posibles afecciones a la salud humana y a los ecosistemas donde se cultiven alimentos transgnicos. Los efectos positivos incluyen un aumento de la productividad agraria, disminucin de la tasa de deforestacin y una mejor nutricin para la poblacin ms vulnerable. Finalmente se puede decir que el desarrollo de OMG no aporta ms que beneficios e increbles posibilidades pero su irresponsable implementacin e inadecuado desarrollo pueden traer terribles consecuencias para la sociedad.

Bibliografa Agrios, G. (2004). Plant pathology 5th edition. Londres: Elsevier Academic Press. Comit tcnico Interagencial del Foro de Ministros de Medio Ambiente de Amrica Latina y el Caribe. (24 de Febrero de 2000). Conservacin y aprovechamiento sustentable de los bosques tropicales hmedos de Amrica Latina y el Caribe. Bridgetown, Barbados. Eduteka. (s.f.). Recuperado el 28 de Octubre de 2012, de

http://eduteka.org/pdfdir/Biodiversidad06A.pdf Gammon, C. (22 de Junio de 2009). Environmental Health News. Recuperado el 28 de Octubre de 2012, de http://www.environmentalhealthnews.org/ehs/news/roundup-weedkiller-is-toxic-to-human-cells.-study-intensifies-debate-over-inert-ingredients Golden Rice Humanitarian Board. (2012). Golden Rice Project. Recuperado el 28 de Octubre de 2012, de http://www.goldenrice.org/ Lu, B.-R. (2008). Transgene Escape from GM Crops and potential Biosafety Consequences: An Environmental Perspective. International Centre for Genetic Engineering and Biotechnology (ICGEB), Trieste. Pusztai, E. (Octubre de 1999). Effect of diets containing genetically modified potatoes expressing Galanthus nivalis lectin on rat small intestine. Lancelet . Smith, J. (2007). Institute for Resposible Technology. Recuperado el 27 de Octubre de 2012, de http://www.responsibletechnology.org/gmo-dangers/health-risks/articles-aboutrisks-by-jeffrey-smith/Genetically-Engineered-Foods-May-Cause-Rising-Food-AllergiesGenetically-Engineered-Soybeans-May-2007 U.S Department of Energy. (1 de Febrero de 2010). Human Genome Porject Information. Recuperado el 5 de Octubre de 2012, de

http://www.ornl.gov/sci/techresources/Human_Genome/glossary/glossary_m.shtml