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Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Facultad de Filosofa y Letras Licenciatura en Historia SUAyED

Historia Contempornea III

EL ABISMO ECONMICO ERIC HOBSBWAM, HISTORIA DEL SIGLO XX

Prof. Lic. Rafael Hernndez ngeles Alumna: Pea Mena Ruth Angelina de la (Para examen extraordinario

EB-2013-1) Num. De Cta. 8508141-1

En este tercer captulo de la obra de Eric Hobsbwam, Historia del Siglo XX, encontramos una exposicin a un tema de capital importancia, la situacin econmica mundial del periodo de entreguerras. La lectura nos introduce a la visin de uno de los ms famosos historiadores contemporneos, pero ms que conocido, su manera sencilla de explicar un difcil proceso histrico y su contundencia expositiva, nos hacen sumergirnos en sus palabras para acercarnos a uno de los momentos ms complicados y decisivos de la historia moderna. Decisivo por haber transformado la mentalidad de las personas, principalmente polticos, economistas y hombres de negocios.1 Y junto a esta mudanza intelectual, los cambios objetivos, el ms importante, el destierro del liberalismo econmico, como consecuencia de la Gran Depresin.2 As pues, Hobsbawm hace un recuento de los sucesos ocurridos durante lo que l llama el abismo econmico. Pero la importancia de su obra radica en que no se conforma con dar una serie de datos histricos que hoy en da son de fcil acceso, sino que aporta un sentido crtico y acadmico a estos sucesos, analizando las consecuencias sociales, polticas, econmicas y de toda clase a que estos conllevaron. Para apoyarse en sus reflexiones, nuestro historiador cita a diferentes autores, principalmente economistas, de la categora de Schumpeter, Leontiev, Kindelberger y Hal B. Lary por mencionar algunos. En el caso de W.W. Rostow, quien es consultado sobre todo en materia de estadsticas, y del cual, Hobsbwam nos dice en la parte explicativa de la bibliografa: aunque discutible y lejos de ser un libro de cabecera, proporciona un gran caudal de informacin.3 Asimismo, recurre a autores especialistas en historia del comunismo, ya sea alemn o italiano, siendo generalmente tericos y personas que vivieron esa etapa de la historia, es el caso de Hermann Weber y Paolo Spriano. En cuanto a la informacin estadstica, adems de Rostow, utiliza en varias ocasiones, informacin vertida en los cuadros del Historical Statistics of the United States. Introducindonos a los temas ms importantes que se manejan en este captulo, es prioritario mencionar la tesis de Hobsbwam sobre las profundas consecuencias que tuvo el hundimiento econmico mundial del periodo de entreguerras en los sucesos posteriores del siglo XX. Para hacer una pintura clara del panorama causado por la gran crisis que se dej venir, el historiador nos confronta a una frase: Si no se hubiera producido la crisis econmica, no habra existido Hitler y, casi con toda seguridad, tampoco Roosevelt el mundo de la segunda mitad del siglo XX es incomprensible sin entender el impacto de esta catstrofe econmica 4 Dramtica y categrica, esta frase est puesta para hacernos recapacitar. As pues, la herencia de la Primera Guerra Mundial, no fue slo una perturbacin de corto plazo, sino que arrastr consigo la economa mundial de la era posblica. La nica nacin que no se vio afectada, Los Estados Unidos, vivieron una etapa de prosperidad ,aunque no en todos los campos, pues la agricultura, al cerrarse el
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Hobswam, Eric, El abismo econmico en Historia del siglo XX, Buenos Aires, Crtica, 1998, P. 101. dem. 3 Op. Cit., Historia del siglo XX, p. 594. 4 Ibid., p. 93.

mercado cautivo de la Europa atrapada por la guerra, cay en una severa recesin, paliada por el apoyo gubernamental y la suerte que corran mercados ms prsperos como el industrial. Sin embargo, la integracin de la economa mundial pereca haber retrocedido. Y ello parece ms llamativo pues, al finalizar la Gran Guerra, se crearon nuevos pases que pudieron hacer crecer las estadsticas del intercambio comercial, pero no fue as. De igual forma, los movimientos migratorios mundiales, se estancaron y con la llegada de la crisis del 29, la otra gran interrupcin, fue la del flujo internacional de capitales.5 Hasta antes de la Gran depresin, los estudiosos de la economa y los hombres de negocios, se encontraban habituados a las fluctuaciones del capitalismo y de hecho, esperaban expansiones y depresiones de manera cclica, pero no una con la envergadura de la iniciada en el ao 1929 y que podra poner realmente en peligro al sistema capitalista. Para explicar este proceso de estancamiento mundial, Hobsbwam nos lleva a los primeros aos de la posguerra, donde Los Estados Unidos parecen alzarse como una nacin autosuficiente, que no depende tanto del comercio exterior. A ello, se une la actitud proteccionista de los pases con tal de resguardar su economa frente a una economa mundial en situacin cada vez ms difcil. En otros pases, ms golpeados por el resultado de la guerra, el ahorro privado se evapor, esfumndose as capital circulante que podra ser usado por las empresas. El desempleo apareci como un flagelo ecumnico. Existieron prstamos, llegados principalmente de Estados unidos, pero aquellas naciones que dependan de ellos, el caso de Alemania, se hacan econmicamente muy vulnerables. Y exactamente fue lo que pas, cuando Norteamrica, retir sus capitales. La economa alemana se convulsion, dando paso a una vulnerabilidad que aprovech el fascismo naciente. 6 Pero, cules fueron las causas que llevaron a la gran crisis, segn nuestro autor? Para empezar, Hobsbwam aclara que, slo a partir de la situacin de los Estados Unidos se puede explicar la crisis econmica mundial. Para esos aos de la posguerra, se haba convertido en el principal acreedor y primer exportador del mundo y casi el primer importador, antecedido solamente por Gran Bretaa. En consecuencia, una baja en cualquiera de estos rubros, provocaba un problema en los pases con los que mantena relaciones comerciales. De hecho, economistas como el mencionado Kidelberger, imputan a la nacin norteamericana el no asumir una funcin estabilizadora de la economa mundial, como se supone que lo haba hecho la Gran Bretaa en su momento hegemnico, velando la libra esterlina, en la que se sustentaba el sistema mundial de pagos. Sin embargo, aunque no lo hizo en ese momento, la leccin fue aprendida y quedaron convencidos de que deban responsabilizarse de la estabilidad econmica mundial. 7 Pero no todo era tropiezo de los estadounidenses, Europa tambin cargaba con parte de la culpa, hundiendo sus races en las cuestiones polticas. Los pagos onerosos adjudicados a Alemania como responsable por los daos causados con la guerra, eran imposibles de pagar. Parte del plan, sobre todo de los franceses, era mantener debilitado al Estado alemn, mas los Estados Unidos vincularon la cuestin de las reparaciones de Alemania con el pago de deudas de guerra que
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Ibid., pp. 94-95. Ibid., pp. 96-98. 7 Ibid., pp. 106-107.

tenan los aliados con Washington, fijndose tambin, una cantidad absurda y arrastrando a estos pases al endeudamiento. Como era de esperar, con la depresin, se suspendieron los pagos y E.E. U.U. dej de percibir ese capital. 8 Por otro lado, volcndonos a lo econmico, Hobswbam menciona dos premisas: la primera es la desigualdad presentada por las naciones con respecto a los Estados Unidos, pues no se encontraban tan desarrolladas como l y como ya se mencion, su poca preocupacin y compromiso por tratar de estabilizar la situacin econmica. Asimismo, como segunda proposicin, asume la postura que ya habamos encontrado con Alberto Lettieri, la mayor aceptacin de la teora de la sobreproduccin. Al estancarse los salarios, no puede existir una gran demanda de productos, y si se mantiene la prosperidad en la industria, existir una oferta mayor a la que se puede vender. Adems, las empresas especulan con sus ganancias y tienen que dejar de producir al no haber consumo de sus productos. Con ello se crea el paro y un menor porcentaje de gente con capacidad de compra. Ello refuerza el crculo vicioso, pues los nuevos productos duraderos, necesitan difundirse con rapidez y por ello, gente con mayores ingresos para adquirirlos, as como un grado alto de confianza en el porvenir. A su vez, los Estados Unidos, al conceder gran cantidad de crditos, ve hundirse su banca, por la extrema proporcin de deudas incobrables. Y aunque, a veces, se recuperaba lo que se haba hipotecado una propiedad por ejemplo- difcilmente podran recuperar el capital, pues no haba quien invirtiera ahora. Con todo ello, la esperanza en salir pronto de este atolladero, se vea muy lejana, la confianza se haba derrumbado. Y como se dijo al principio del trabajo, quienes ms desalentados se sentan eran los hombres de negocios, los polticos y los economistas, que no encontraban una teora que los ayudase a salir de esta situacin. Sin embargo, las masas crean que todo se arreglara pronto.9 En algunos pases, la recuperacin econmica se fue dando de manera ms temprana, no as en la nacin norteamericana, pues a los resultados obtenidos por los experimentos puestos en prctica en los Estados Unidos para minimizar la crisis, fueron escasos y no dieron los efectos deseados. Ni siquiera el New Deal de Roosevelt. Y en ello concuerda Hobsbwam con Lettieri.10 Quiz uno de los puntos ms interesantes de este trabajo y que no se encuentra en todos los historiadores, es el de las consecuencias que trajo la Gran depresin a corto, mediano y largo plazo. La forma en que lo maneja Hobsbwam es muy atractiva y como dije en un principio, nos invita a reflexionar. Uno de los puntos que ms remarca nuestro autor, es la cada del liberalismo econmico despus de la debacle econmica. Era un sistema en el que ya no se poda confiar. Ni economistas, ni polticos podan mantener una economa de libre mercado que haba demostrado no poder crear una competencia perfecta, ni conservar las condiciones para salvaguardar el empleo y el consumo. Conforme intentaban defender la ortodoxia econmica, ms empeoraban las cosas. Ni implementando medidas para proteger el patrn oro mediante polticas deflacionarias, reducir

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Ibid., pp.104-106. Ibid., pp.106-109. 10 Ibid., p. 108.

gastos y equilibrar el presupuesto, lograban acabar con la crisis.11 Producto de esta situacin, fue la cada de diversos gobiernos, tanto de derechas como de izquierdas, en diferentes partes del mundo. Tanto en Europa, como en Latinoamrica, Asia y hasta en frica, pues las metrpolis que los colonizaban, no se interesaron por su situacin y no los protegieron como a su economa nacional, provocando descontento en la poblacin por la cada de los precios de las materias primas, algunas de ellas, producto nico para el intercambio comercial. 12 As pues, disturbios civiles, movimientos polticos nacionalistas, derrocamientos de gobiernos, etc., demuestran el carcter universal de la Gran Depresin.13 Sin embargo, Hobsbwam nos habla de algunas de las consecuencias positivas de este gran desastre econmico, como sera el mayor intervencionismo del Estado para controlar el mercado y la implantacin de sistemas modernos de seguridad social, que a la larga, evitaron conflictos sociales al sobrevenir nuevas crisis o recesiones. 14 Asimismo, para gran sorpresa de los polticos y economistas de occidente, la URSS no resinti los problemas econmicos en ese periodo. Pareca que su sistema y sus planes quinquenales, surtan buen efecto. No haba desempleo y la industrializacin se encontraba en franca aceleracin. Ello llev al capitalismo a ver su situacin comparativamente ms grave, al confrontar un sistema contrario a su lgica con el retroceso experimentado por el propio. De esta manera, la planificacin fue adoptada y defendida en adelante.15 As las cosas: a mediados de los aos treinta eran pocos los estados donde la poltica no se hubiera modificado sustancialmente con respecto al periodo anterior a la Gran Depresin.16 Pero algo llam la atencin, a pesar de que el capitalismo demostr no ser el gran sistema de prosperidad, la izquierda revolucionaria no tuvo un fortalecimiento, pues lejos de iniciarse un nuevo proceso revolucionario, como podra creerse que pasara, la Depresin redujo al movimiento comunista internacional a una gran debilidad, salvo en la URSS. 17 La depresin dio paso a la inclinacin hacia la extrema derecha. Japn y Alemania, por ejemplo, tuvieron un marcado triunfo de un rgimen nacionalista, belicista y agresivo, que llevara posteriormente al mundo a una nueva y sangrienta guerra. El fascismo se afianzaba. Al finalizar la lectura, se nos dan tres nuevas opciones surgidas de la crisis de los aos treinta, para consolidarse como hegemona poltica. Y ms que nada, porque se estaba consciente de que no se podra regresar a la sociedad del siglo XIX, ni a su economa. As, la primera opcin que se ofrece es el comunismo, pues la URSS pareci inmune al desastre econmico. Como segunda alternativa, encontramos un capitalismo tendiente a la socialdemocracia, pues ya era evidente la inefectividad del mismo como se haba presentado hasta el momento. Ahora, haba abandonado la fe en los
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Ibid.,pp. 109-110. Aqu, Hobsbwam nos comenta que los pases que lograron mantener niveles de autosuficiencia no se vieron tan afectados como aquellos que dependan completamente del intercambio internacional. 13 Op. Cit. Hobsbwam, pp. 110-113. 14 Ibid., pp. 102-103. 15 dem. 16 Ibid., p. 111. 17 dem. Aunque el autor nos dice que existi un marcado giro hacia la izquierda en Amrica, con presidentes como Roosevelt, Crdenas, etc.

principios del libre mercado y pretenda evitar que se produjera una nueva crisis. De hecho, se presentaba como la opcin ms eficaz para evitarlo. Por ltimo, el fascismo, que se ostentaba como otra posibilidad ms y que iba en camino de convertirse en un movimiento mundial, o como bien dira Hobsbwam en un peligro mundial.18 Sin embargo, lo ms increble de todo, no fue el surgimiento o el refuerzo de sistemas polticoeconmicos como el comunismo o el fascismo, la Segunda Guerra Mundial y la posterior Guerra Fra. Pues se vea como un futuro cercano y cada vez ms patente que: en la era de las catstrofes no solo la paz, la estabilidad social y la economa, sino tambin las instituciones polticas y los valores intelectuales de la sociedad burguesa liberal del siglo XIX estaban retrocediendo o derrumbndose. De esta manera, lo sorprendente fue que conociendo los resultados que alcanzaron los efectos de la Gran Depresin, en los aos ochenta se haya regresado a la ortodoxia del mercado libre y se estn viviendo constantes crisis, cada una ms dura y difcil de superar. Pero en este captulo, Hobsbwam no se aventura a exponer posibles soluciones. No obstante, lanza una sentencia que nosotros, como futuros historiadores, debemos tomar en cuenta, y esta es, su preocupacin por confrontar a los tericos y prcticos de la economa ante los errores anteriormente cometidos por la economa clsica y no dejar que olviden los sucesos originados por ello. Justamente nos llama recordadores profesionales, de lo que otros desean olvidar.

Bibliografa
Hobswam, Eric, El abismo econmico en Historia del siglo XX, Buenos Aires, Crtica, 1998, pp.92115. Lettieri, Alberto, Entre los aos dorados y la Gran Depresin. Los Estados Unidos en las dcadas de 1920 y 1930, en Alberto Lettieri, Annette Pfeiffer y otros, Los tiempos modernos. Del capitalismo a la globalizacin siglo XVII al XXI. Argentina, Ediciones del Signo, 2000. pp. 197- 222.

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Op. Cit. Hobsbwam, pp. 113-114.