Alfa Centauri

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Alfa Centauri
Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano al Sol que está a unos 41,3 billones de km de distancia. Considerada desde la antigüedad como una única estrella y con gran importancia mitológica (Mitología) (Centauro), la más brillante de la constelación del Centauro, lo que se observa sin ayuda de telescopio es, en realidad, la superposición de dos estrellas brillantes de un posible sistema de tres. Fue el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille quien en 1752 descubrió que Alfa Centauri es una estrella binaria. Está a 4,36 años luz de la Tierra. El sistema también contiene por lo menos Localización de Alfa Centauri. un planeta del tamaño terrestre Alpha Centauri Bb, con cerca de 113% de la masa terrestre,[1] que orbita Alpha Centauri B, con un período de 3,236 días[1][2] lo que lo hace ser el exoplaneta más cercano conocido a la Tierra. Orbitando a una distancia de 6 millones de kilómetros de la estrella,[1] o el 4% de la distancia de la Tierra al Sol, el planeta tiene una temperatura superficial estimada de al menos 1500 K (aproximadamente 1200 C), demasiado caliente para ser habitable.[3][4]

El sistema Alfa Centauri
Estaría formado por tres estrellas vinculadas por efecto de la gravedad, girando una en torno de la otra constituyendo un sistema estable. Alfa Centauri A es una estrella amarilla muy similar al Sol (tipo espectral G), y Alfa Centauri B es una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre sí en una órbita de unos 80 años. Con un período orbital de 79,91 años, los componentes A y B de este sistema binario se aproximan entre sí a 11,2 unidades astronómicas, lo que equivale a 1670 millones kilometros o aproximadamente la distancia media entre el Sol y Saturno, o puede retroceder en la medida de como 35,6 UA (5300 millones kilometros, aproximadamente la distancia entre el Sol y Plutón).La separación entre Proxima y Alpha Centauri AB es aproximadamente de 0,06 parsecs, 0,2 años luz o 13.000 unidades astronómicas (UA), equivalente a 400 veces el tamaño de la órbita de Neptuno. Como tienen masas parecidas, se mueven alrededor de un punto del espacio casi equidistante entre ellas llamado centro de masas. La tercera estrella es Próxima Centauri, que giraría alrededor de las dos anteriores a una distancia mucho mayor, en una gran órbita con una excentricidad tal que se discute si realmente está ligada al sistema; sin embargo, las tres estrellas tienen igual paralaje y movimiento propio. En el caso de que Próxima esté ligada a las otras dos, su órbita duraría varios centenares de miles de años, y actualmente estaría en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mínima. Se trata de una estrella pequeña y roja que sólo se puede ver a través de telescopios potentes.

113.000 km (1. de tipo espectral muy similar a éste.2 veces el diámetro del Sol) Luminosidad: 1.09 veces la masa solar) Diámetro: 1. Coordenadas (J2000) • Ascensión recta (α): 14h 39m 35.914 años Inclinación: 73.789 × 1030 kg (0. Se la clasifica como enana naranja. grande y vieja que el Sol.8 veces el del Sol) • Luminosidad: El 44% de la del Sol (magnitud visual: +1.23° Excentricidad: 0.10) Edad: unos cinco o seis mil millones de años Datos orbitales • • • • • Gira alrededor de: Centro de masas del sistema Alfa Centauri A+B Semieje mayor: 23.Alfa Centauri 2 Alfa Centauri A Es una estrella algo más luminosa.167 × 1030 kg (1.20) • Edad: seis mil millones de años Datos orbitales • Idénticos a los de Alfa Centauri A Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B .670. Alfa Centauri B Es una estrella naranja de secuencia principal que está ligada a Alfa Centauri A.50s • Declinación (δ): −60° 50' 02.8" Datos físicos • Tipo: K1V • Masa: 1.9 veces la solar) • Diámetro: 1.08s • Declinación (δ): −60° 50' 13.000 km (0.3" Datos físicos • • • • • Tipo: G2V Masa: 2. Coordenadas (J2000) • Ascensión recta (α): 14h 39m 36. lo que hace pensar que ambas estrellas nacieron ya unidas.7 ua Período: 79.5179 Comparación del tamaño y color de las tres estrellas del sistema Alfa Centauri con nuestro Sol (Sun). Su edad es bastante parecida a la de su compañera. Se la clasifica como enana amarilla.6 veces la del Sol (magnitud visual: -0.

es mucho menos brillante y no se sabe si tiene algún planeta que la orbite. Puede que a la larga incluso escape del sistema.2 días.198 × 1030 kg (un 10% la masa del Sol) Diámetro: 278. orbita su estrella a una distancia aproximada de seis millones de kilómetros (una distancia más pequeña que la que dista de Mercurio con respecto al Sol en nuestro Sistema Solar.09 M⊕ ? 0. Además.Alfa Centauri Sistema planetario 3 El sistema planetario de Alfa Centauri B Acompañante (en orden desde la estrella) Masa Semieje mayor (UA) 0. ya no sólo por la baja masa del planeta (la mayoría de exoplanetas son gigantes gaseosos con masas similares de Júpiter o mayores). en este momento. unas 43 veces el de la Tierra) Luminosidad: 0.13 ± 0. en el Observatorio de La Silla de Chile. el Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció el descubrimiento de un planeta extrasolar en órbita alrededor de Alpha Centauri B.2 años luz) del sistema Alpha Centauri A+B. no parece ser un destino interesante para visitar en busca de vida extraterrestre. a una distancia de cerca de 4.000 km (0. Coordenadas (J2000) • Ascensión recta (α): 14h 29m 42. si no porque se considera que este exoplaneta es el más cercano al sistema solar de los más de 820 descubiertos. muy lejos de la zona de habitabilidad. Puede que Próxima Centauri no formara parte originalmente del sistema y fuera capturada temporalmente por las otras dos. sólo que posiblemente gira alrededor de Alfa Centauri A+B con un período de cerca de 500. su posición orbital está de cara a nosotros. y casualmente.04 Periodo orbital (días) 3. y como tal recibe la denominación de estrella variable V645 Centauri.006% la del Sol.000 años o más. Este descubrimiento es importante. no se descarta la posible existencia de más astros de similares características en órbitas más lejanas a la estrella central. lo que la hace. Fue detectado utilizando el espectrógrafo Échelle de alta precisión HARPS. puesto difícilmente superable. mil millones de años.000 ua (0. No se conocen datos orbitales. Con una masa estimada similar a la de la Tierra. que recibió el nombre de Alfa Centauri Bb.2 veces el diámetro del Sol.863 Rt R⊕ El 16 de octubre de 2012. aunque aun sólo son especulaciones. haciendo que las posibilidades de vida tal y como conocemos sean prácticamente nulas) y realiza una translación alrededor de su estrella cada 3.[5] Próxima Centauri Se trata de una enana roja con una pequeña fracción de la luminosidad de nuestro Sol. La estrella es mucho más joven que nuestro Sol. la estrella más cercana al Sistema Solar.1" Datos físicos • • • • • Tipo: M5V Masa: 0. tal vez. dado que los sistemas con planetas de este tipo suelen tener más de uno de ellos. se encuentra a unas 13.95s • Declinación (δ): −62° 40' 46.2357 Excentricidad Radio Alfa Centauri Bb 1. . Actualmente. También es una estrella fulgurante.2 años luz. dado que el sistema triple de Alfa Centauri es el más cercano a nuestro Sol. Los científicos le asignan una edad de. Edad: ¿mil millones de años? Aunque Próxima es la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar.

como la Osa Mayor y Orión. en una escala lineal.4 (más oscuro) y -22. su magnitud aparente será mucho más variable. Por ejemplo. Estas magnitudes visuales son mucho más débiles que el observado en la actualidad -26. La diferencia de 5.6 magnitudes significa Alpha Centauri B al parecer. un poco más débil que se ve desde la Tierra (-1. ya que sería lo contrario de la posición de α Centauri como se ve desde la Tierra: 02h 39m 35s haría ascensión recta y declinación +60 ° 50 '00 ". Las estrellas más brillantes y cercanas como Sirio y Proción estarían en posiciones muy diferentes. visto desde la Tierra. un observador en el planeta vería este círculo estrella compañera inténsamete brillante del cielo tal como lo vemos con los planetas del Sistema Solar. Proxima Centauri.71 UA (Unidad Astronomica)de Alpha Centauri B (para que a su vez Alpha Centauri B parecía tan brillante como el Sol visto desde la Tierra). dos grados al oeste de Betelgeuse. pero 580 a 6900 veces más brillante que la Luna llena.Alfa Centauri 4 Existencia de planetas Durante mucho tiempo se consideró que la formación de planetas podía haberse dado en este sistema.1 (el más brillante). conocer la posición de las órbitas estables en el sistema Alfa Centauri es un problema sin solución. Por otra parte. cerca de ε Cassiopeiae. pero también 190 a 2500 veces más brillante que la magnitud de -12. Durante el período orbital tal planeta de 0. el período sideral de aproximadamente ochenta años de Alpha Centauri A significa que esta estrella se movería a través de la eclíptica local como poco a poco a medida que Urano con su período de ochenta y cuatro años. Un observador situado en un hipotético planeta orbitando ya sea A o Alpha Centauri Alpha Centauri B vería la otra estrella del sistema binario como un objeto muy brillante en el cielo nocturno. Fomalhaut y Vega.0 (el más brillante).6 (3).23 ua para órbitas perpendiculares. ya que hay que estudiar los efectos de la gravedad de tres cuerpos simultáneamente (ver problema de los tres cuerpos).5 Luna llena vista desde la Tierra. Además. que brillaría 4. Vista del cielo desde un hipotético planeta Visto desde el interior del sistema binario. Sin embargo. prácticamente sin cambios.2). el cielo (aparte del sistema de tres estrellas) se vería casi idéntica a cómo se ve desde la Tierra. y sólo hasta 0.7 a 8.3 periodos orbitales. un disco pequeño pero discernible. serían visibles casi en la misma posición. estudios realizados a partir de simulaciones parecen demostrar que existen órbitas estables hasta de unas 2 ua si el planeta orbita una de las estrellas principales en el mismo plano en el que ellas giran.5 en la constelación de Casiopea. sería apenas visible a simple vista. Dependiendo de la posición en su órbita. así como Altair con una diferencia menor.7 a 7. Su ubicación es fácil de calcular.2 (más oscuro) y -21. en cambio. es decir. con una magnitud de 4. Alpha Centauri A aparecería entre 830 y 70 veces menos brillante que el Sol. aunque hasta el año 2012 no se tenían datos sobre su existencia. Se consideraba que de haber planetas.25 UA de Alpha Centauri A (la estrella aparece casi tan brillante como el Sol visto desde la Tierra) vería Alpha Centauri B recorriendo todo el cielo una vez aproximadamente cada año uno y tres meses o 1. Así. la constelacion de Centauro perdería su estrella más brillante y el Sol aparecería como una estrella de magnitud 0. Un hipotético observador vería que la característica "\ / \ /" Cassiopeia convirtida en "/ \ / \ /".7 magnitud para el Sol. y a partir de 70 ua si orbita a las dos a la vez. Sirius sería parte de la constelación de Orión. Matemáticamente. 2500 a 190 veces menos brillante que Alpha Centauri A (o el Sol visto desde la Tierra). Sumado a esto sería el cambio de posición aparente de Alpha Centauri B durante su largo periodo de ochenta años de órbita elíptica con respecto a Alpha Centauri A (comparable en velocidad a la órbita de Urano con respecto al sol ). aunque parte del mismo sistema. . De todas formas. Alpha Centauri B podría variar en magnitud aparente entre -18. éstos estarían situados de una forma más restrictiva. que varían en magnitud aparente entre -19. pero como la órbita de Alpha Centauri A es más elíptica.3 magnitudes más débil de Alfa Centauri B (o el Sol visto desde la Tierra). este planeta hipotético recibiria un poco más de luz desde el Alfa más luminosa Centauri A. al estar lo suficientemente lejos. un hipotético planeta similar la Tierra orbitando alrededor de 1. con la mayoría de las constelaciones.5. otro planeta similar a la Tierra orbitando a 0. los planetas tendrían en estas condiciones órbitas estables al menos durante el tiempo de vida. ya que la gravedad de la estrella vecina desestabilizaría fácilmente sus órbitas.

Un observador en el hipotético planeta notaria un cambio en la orientación de los puntos de referencia para VLBI (interferometria de muy larga base) en consonancia con la periodicidad órbita binaria más o menos los efectos locales como la precesión o nutación. 11605) Eric Hand. Luego. (2012-10). C. con al menos uno o dos días sin cambio día-noche. com/ 18089-earth-size-alien-planet-alpha-centauri. • Vídeos Celestia [6] Vídeo del sistema doble Alfa Centauri A y Alfa Centauri B (vídeo nº 16). [4] Encontrado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra. nature. X.Alfa Centauri Aunque intensamente brillante para el ojo. Referencias [1] Wall. entonces la estrella secundaria comenzaría al lado de la principal en conjunción 'estelar'. Consultado el 17-10-2012. Accessed October 16. [2] Dumusque. com/ news/ the-exoplanet-next-door-1. diario El País. Pepe.Com web site (http:/ / www. space. TechMediaNetwork. en oposición 'estelar'.. encuentra un exoplaneta tipo Tierra orbitando Alfa Centauri B. « An Earth mass planet orbiting Alpha Centauri B (http:/ / www. empezando y terminando al lado de la principal. de ESO. Nature. Space. (http:/ / www.similar al cielo durante la totalidad de un eclipse solar total. 5 Enlaces externos • Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Alfa Centauri. html). eso. [3] "The exoplanet next door: Earth-sized world discovered in nearby α Centauri star system". y la lectura de un libro sería muy posible sin ningún tipo de luz artificial. y al ciclo similar a la Tierra de día y noche ciclo. pdf)». htm . com/ ). et al. el sol secundario viajaría a través del cielo durante el año. la iluminación global no afectaría significativamente el clima ni influiría en la fotosíntesis normal de la plantas. El instrumento HARPS. org/ public/ spain/ news/ eso1241/ ) [5] Localizado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra (http:/ / sociedad. . elpais. space. Después de otro medio período de órbita estelar. Mike (16-10-2012). ambas estrellas estarían una frente a la otra en el cielo. html)». Wikiquote • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Alfa CentauriCommons. las estrellas completarían su ciclo orbital y volver a la próxima conjunción. org/ celestia/ celestia/ videos. Suponiendo que este hipotético planeta tenía una inclinación orbital baja con respecto a la órbita mutua de Alpha Centauri A y B. 17/10/2012 [6] http:/ / celestia.. La mitad del último período. org/ public/ archives/ releases/ sciencepapers/ eso1241/ eso1241a. October 16. 2012. « Discovery! Earth-Size Alien Planet at Alpha Centauri Is Closest Ever Seen (http:/ / www. albacete. com/ sociedad/ 2012/ 10/ 17/ actualidad/ 1350463093_695174. En ambos casos. 2012. F. Nature. alrededor de la mitad del año planetario el aspecto del cielo nocturno sería un azul más oscuro . Sus hipotéticos habitantes tendrían suficiente visibilidad para caminar y ver con claridad el terreno circundante. a la mitad del periodo estaría en la dirección opuesta: entonces tendría las condiciones del "sol de medianoche". (http:/ / www. eso. Lovis..

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