Los materiales

Impacto en el desarrollo tecnológico
Gracias a la necesidad del hombre por sobrevivir, es que empieza a percibir la existencia de materiales que le serán eran útiles para su supervivencia. Es en este preciso instante, cuando el hombre fue desarrollando sus necesidades, mientras que contribuía al desarrollo del mundo. La técnica fue la base fundamental, gracias a ésta, el hombre fue creando procesos que lo llevaron a conocer propiedades de los materiales que le permitieron cambiar el mundo. Los primeros inventos se realizaron con materiales que se obtenían directamente de los recursos naturales. Posteriormente, otros sólo han sido posibles por la invención de nuevos materiales. Invento o invención, se refieren a un objeto, técnica o proceso que posee características novedosas transformadoras, que responden a inquietudes científicas, la simple idea que persigue la comercialización para obtener rendimientos económicos o la mera casualidad. Pero, reconocemos algunas invenciones que representan una creación innovadora sin antecedentes en la ciencia o la tecnología, y que amplían los límites del conocimiento humano y a otras como transformadoras de nuestra cotidianeidad: estudiar, trabajar, alimentarnos, transportarnos, comunicarnos, curar nuestras enfermedades, o simplemente entretenernos… Pero, ¿qué sería del mundo de hoy sin la electricidad? El mundo sin energía seria una verdadera catástrofe, imaginemos un apagón mundial por un tiempo de 4 años según los cuales los científicos pronostican que tardaría el mundo en volver a su condición normal luego de un apagón mundial, simplemente la vida no sería sustentable ya que hemos dependido por mucho tiempo de la energía eléctrica y de los hidrocarburos para realizar nuestras tareas cotidianas, y sin ella no podríamos subsistir , imaginemos por un momento altas temperaturas y no poder encender el aire acondicionado, o en el invierno a temperaturas bajo cero sin calefacción, los alimentos entrarían en estado de descomposición ya que tendrían una vida muy corta por que el refrigerador no funcionaría, el comercio y la industria simplemente se detendría y no produciría bienes y servicios generando despidos masivo y se desataría un caos por conseguir agua y alimentos, me pregunto en cuanto tiempo se podría aniquilar la

humanidad sin energía eléctrica o si Darwin tiene razón, y la humanidad evolucionaría para adaptarse a las nuevas condiciones. Naciones Unidas publicó un documento en el que pronostica que en los próximos veinte años podremos erradicar a la pobreza del continente Americano. Estas esperanzadoras palabras pintan un futuro donde nuestros hijos podrán crecer libres del fantasma de la incertidumbre y los espantos del hambre y la falta de servicios esenciales. En los últimos cien años los avances tecnológicos han incurrido en lo que llamamos crecimiento exponencial. Lo más impresionante no son las cifras, sino el hecho de que para los pobres la tecnología no crece a este ritmo y la diferencia entre los pobres y ricos, en contraposición a los indicadores tradicionales, crece en forma exponencial. La tecnología, al igual que el dinero y los recursos naturales, no se distribuye en forma equitativa. Los ricos tienen mucho y los pobres muy poco. Lo cierto es que el subdesarrollo, está asociado a la adquisición de tecnología, pero no la cultiva. ¿Cómo se espera que haya desarrollo si se depende de los recursos para tenerla? Puesto que ésta siempre será necesaria y no se “fabrica”, se tiene que echar mano de los recursos para conseguirla, la consecuencia es la sobreexplotación y el agotamiento.

Polímeros
Los polímeros se producen por la unión de cientos de miles de moléculas pequeñas denominadas monómeros que forman enormes cadenas de las formas más diversas. Existen polímeros naturales de gran significación comercial como el algodón, formado por fibras de celulosas. Sin embargo, la mayor parte de los polímeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintéticos con propiedades y aplicaciones variadas, denominados plásticos. Los plásticos son sustancias similares entre sí pero no tiene un punto de evaporación definido, además, dependiendo de la temperatura, puede tener de elasticidad y flexibilidad, lo cual permite moldearlos y darles la formas deseada. El plástico es obtenido por medio de la polimerización de átomos de carbono en compuesto orgánicos que derivan del petróleo o de otra sustancia. Entre los usos más comunes del plástico destacan tres sectores: -Industrial: se usa en partes de motores, aparatos eléctricos, etc. -Construcción: se utiliza en tuberías, espuma aislante, impermeabilizante, etc. -Consumo: envoltorios, bolsas de basura, juguetes, etc. No todos los plásticos son biodegradables1, la mayoría tarda 180 años en degradarse. Los productos plásticos que pueden ser reciclados2, son sometidos al proceso de: recolección, limpieza, luego se los selecciona según el material y finalmente se funden para usarse como materia prima. El problema de los plásticos en general radica en que siendo hoy la mayoría de ellos derivados de fueles fósiles, contribuyen al efecto invernadero. Aunque muchos plásticos pueden ser reciclados de un modo u otro, ha de existir una cantidad máxima que los limite. Por otro lado, muchos de los plásticos desechados no desaparecen del entorno. Se estima que una botella de plástico perdurará durante más o menos 200 años, y que suponiendo aproximadamente el 25% de los residuos generados en los E.E.U.U., los vertederos no podrán acoger semejante cantidad por mucho tiempo.

1

Consultar: http://www.veoverde.com/2010/01/que-significa-biodegradable/

2

Consultar: http://es.wikipedia.org/wiki/Reciclaje

La cantidad de CO2 que se emite a la atmósfera en los procesos de fabricación de los envases presenta importantes diferencias dependiendo del material que se produzca, por cada kilo de plástico que se produce, se emiten 2,7 m3 de CO2, cifra que se sitúa debajo del cartón que emite 0,26 m3 de CO2, y los 6,74 m3 que se originan con el aluminio.

Se descubrió que el plástico se descompone en temperaturas frías, por lo cual, el plástico es considerado una nueva fuente de contaminación química en el océano. Los plásticos que contaminan los océanos se descomponen rápidamente en el océano y ello es perjudicial para la ecología, 44 por ciento de todas las aves marinas comen plástico, al parecer por error. Son 267 las especies marinas se ven afectadas por el plástico, ya que los animales tragan bolsas de plástico, que se asemejan a las medusas en medio del océano.

Esto es una realidad que nos afecta a todos, pues, los animales que comen plásticos son comidos por otros animales y esto es muy peligroso porque los contaminantes se concentran más en los animales que comen otros animales contaminados, lo que nos perjudica al estar en la parte superior de la cadena alimentaria. Las sustancia más conocida por sus efectos nocivos para la salud es el Bisfenol A3, la cual se libera de objetos de plástico de uso diario como vasos, platos, botellas, recipientes, biberones, popotes entre otros. Es una sustancia estrogenomimética, es decir que actúa como si fuera un estrógeno. La aparición de “bioplásticos”4, que cuestan de 3 a 4 veces más caros que los

plásticos, y además, utilizan alimentos para fabricar bolsas (papas, maíz) en un mundo en el que el alimento no es que sobre precisamente. También secan las capas freáticas, es decir, el agua acumulada naturalmente en los subsuelos de sus terrenos de producción, para poder regar y utilizar una serie de pesticidas bastante agresivos para el medio ambiente. Son necesario nuevos ejes de investigación, tendientes a hacer de los materiales usuales biodegradables, o mejor aún reciclables, y para disminuir la cantidad de energía
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Más información: http://es.wikipedia.org/wiki/Bisfenol_A

http://www.ub.edu.ar/revistas_digitales/Ciencias/Vol11Numero5/Articulo.pdf
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Consultar: http://www.inti.gob.ar/sabercomo/sc39/inti6.php

http://www.educ.ar/recursos/ver?rec_id=15007

para producirlos, es decir, inventar nuevos modos de fabricación industrial, para lograr la protección de los recursos, dentro de una economía sustentable. En definitiva, pensamos que es necesaria la proposición de alternativas y nuevas tecnologías que mejoren nuestra relación con el planeta en el que vivimos. El desarrollo e investigación de estas materias debe ser agudizado al máximo, a fin de crear un mundo mejor y más limpio para nuestras futuras generaciones. Algunas de las soluciones Propuestas

Hoy podemos ver la aparición de plásticos biodegradables, materiales reutilizables y reciclables, y los oxo-plásticos5. Se ha encontrado una solución temporal para el problema de los neumáticos: se pueden convertir en un producto llamado “asfalto de caucho modificado”, que por otro lado ha resultado durar más del doble que los asfaltos normales utilizados en las autopistas americanas.

En zona del Pacífico Norte, se encuentra una enorme isla flotante de desperdicios plásticos (del tamaño de la superficie de España y Francia juntas) formada al ser arrojados al mar más de 10 millones de toneladas basura, una empresa presentó un proyecto que intenta convertirlos en “La Isla Reciclada” Conclusión Vale para toda la América Latina la frase siguiente: “El ambientalismo es una nueva forma de colonialismo”, corresponde al enfoque del desarrollismo extractivista6 que, arguyendo razones de un supuesto manejo responsable de los recursos naturales, pretende mantener la lógica de explotación y mercantilización de los mismos, en correspondencia a los intereses transnacionales capitalistas. Es más, el ambientalismo de la economía verde actúa de maneras que parecen incoherentes, porque se impulsa campañas nacionales (e inclusive mundiales) para cambiar focos de luz o dejar de utilizar envases y bolsas de plástico, sin tomar las
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Más información: http://www.indusebas.com/oxo-degradable.pdf

Consultar: http://lalineadefuego.info/2011/12/23/extractivismo-yneoextractivismo-dos-caras-de-la-misma-maldicion-por-alberto-acosta/

medidas pertinentes cuando se trata de cumplir con los controles ambientales sobre las inversiones o las exportaciones, o cuando debe dar cumplimiento y garantizar el ejercicio del derecho a la información, consulta y participación de los ciudadanos. Un recurso natural estratégico es aquel que es clave en el funcionamiento del sistema capitalista de producción y/o para el mantenimiento de la hegemonía regional y mundial. Puede además de ser escaso o relativamente escaso, ya sea debido a las limitadas reservas existentes o como producto de relaciones de poder establecidas que restringen, en ciertos contextos socio-históricos, el acceso, gestión y usufructo del mismo, resulta evidente que esas zonas con reservas importantes de recursos de toda naturaleza, se perfilen cada vez más como estratégicas y conflictivas. La geopolítización7 de los recursos alude así, al rol estratégico, crítico e incluso esencial, que ésos juegan desde una visión del poder de los Estados y de las clases que lo detentan; noción que ha llevado a considerarlos en algunos casos como una cuestión de seguridad nacional e internacional. Es de notarse que los cambios que nos colocan en actuales circunstancias, son producto de relaciones sociales y de poder específicas. La responsabilidad mayor no es de toda la humanidad, sino de clases sociales puntuales, de ahí que sea necesario examinar lo previamente dicho desde una perspectiva de la ecología política, entendida ésta como el análisis, no meramente de la política en la ecología, sino de las relaciones socioeconómicas y de poder, así como de los conflictos existentes en torno al acceso, gestión y usufructo de los recursos naturales y las diversas narrativas y valoraciones existentes. Cuando hablamos de recursos no sólo hablamos de industria, contaminación y agotamiento de recursos naturales, sino también de geopolotización. La protección de los recursos, está relacionada al concepto de soberanía nacional, y hoy pareciera que en América Latina, se hubiese asimilado tan profundamente aquella idea de que al permanecer como proveedores de materias primas, se perpetuaría la subordinación y
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Consultar: http://books.google.com.ar/books?id=mJ5KIpCiKdIC&pg=PA94&lpg=PA94&dq=defin icion+geopolitizaci%C3%B3n?&source=bl&ots=Pf8eyMbzxs&sig=qEoQardOxpOop8X WwvubFA9ACJE&hl=es&sa=X&ei=qEJ4UL_wL4Sm8ATduYGQBA&ved=0CFEQ6AEwBw #v=onepage&q=definicion%20geopolitizaci%C3%B3n%3F&f=false

dependencias tan características de pobreza y subdesarrollo, perdiendo de vista el sentido de que aquella industrialización y sustitución de la matriz primario exportadora que tanto se desea, bien podría constituir la nueva y moderna forma de reforzar al capitalismo y los lazos de dependencia y subordinación al capital transnacional que debería constituir, ese sí, el eslabón de la cadena de opresión y colonialismo por romper.

Profesora Ana María Mansilla

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