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DE LA INDEPENDENCIA A LA

CONSOLIDACIN REPUBLICANA

JOSEFINA ZORAIDA VZQUEZ

STE CAPTULO COMPRENDE EL PERIODO

que va de 1808 a

1876, es decir, el del camino desde la independencia y la fun-dacin de un Estado nacional hasta su consolidacin como re-pblica, despus de vencer la intervencin francesa y el ltimo intento monarquista. Se trata de un periodo de transicin en el que el liberalismo y el nacionalismo empiezan a imponerse en el escenario internacional y se forjan los nuevos estados-na-cin, fenmeno en el cual las naciones iberoamericanas fueron pioneras.
Las revoluciones norteamericana y francesa, despus extendidas a las colonias iberoamericanas, introdujeron nuevos principios en la vida polticay en las relaciones entre los estados. Estos nuevos principios, calificados en 1812 de liberales, rechazaban las monarquas absolutas,estableciendo que la soberana resida en el pueblo, por lo que sus representantes deban elegir el gobierno, ejercido por tres poderes distintos: legislativo, eje-cutivo y judicial, como medio para garantizar los derechos y las libertades de los individuos. Al adjudicar a los hombres mayores de edad el derecho de elegir y poder ser elegidos como
Retablo de la Independencia (detalle), Juan OGorman, fresco sobre aparejo, 19601961. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

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representantes, de sbditos se convertan en ciudadanos. Estos principios afectaron la organizacin y las relaciones internas de los pases, pero tambin las relaciones internacionales, que deja-ron de ser entre dinastas, basadas en la soberana monrquica y la exclusividad de mercados, para fincarse en los principios de libertad de comercio y de proteccin del individuo y de la propiedad privada, promotores de la tolerancia religiosa, de la reciprocidad de trato y de los derechos martimos de pases neutrales, aun en tiempo de guerra. Era natural que un cam-bio tan drstico exigiera una larga transicin para imponerse, contexto que rode a las independencias iberoamericanas. En Nueva Espaa los cambios modernizadores impuestos por las reformas borbnicas ya haban alterado las relaciones sociales, polticas y econmicas construidas a lo largo de ms de dos siglos, lo que caus un malestar general y un anhelo de autonoma de los novohispanos que se habra de incrementar ante las crecientes exigencias econmicas de la metrpoli que afectaban a todos los grupos sociales. De esa forma, el quiebre de la monarqua en 1808 y la revolucin liberal espaola, que se mencionarn ms adelante, se convirtieron en coyuntura favorable para la independencia, al permitir que los americanos expresaran sus agravios y experimentaran el constitucionalismo liberal espaol, influencia que permeara el pensamiento poltico americano durante las primeras cuatro dcadas de la vida nacional. Al igual que otros virreinatos hispanoamericanos, en Nueva Espaa la independencia se logr despus de una larga lucha, por lo que el Estado mexicano nacera endeble, endeudado, con una economa paralizada, una sociedad dividida y una completa desorganizacin. Para colmo, su fama de prosperidad y riqueza lo convirti en blanco de las ambiciones de los nuevos poderes comerciales. No obstante, el optimismo por recuperar su viejo brillo patrocin el surgimientode dos proyectos de nacin que lucharan por imponerse, hasta que el esquema republicano liberal triunfara.

LA REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA
La sociedad novohispana estaba formaba por un mosaico humano. Slo 17.5% lo formaban los peninsulares y los criollos, sus descendientes, habitantes de las ciudades. El grupo peninsular era minsculo y la poblacin distinguaentre los burcratas y los residentes permanentes. El grupo criollo era el ms educado y 5% era propietario de grandes fortunas,algunos hasta con ttulos nobiliarios;pero la mayora la formabanrancheros, comerciantes, empresarios, funcionarios, religiosos y militares medios,aspirantes a los altos puestos.Alrededorde 60% de la poblacin la representabanlos indgenas, que mantenansus estructuras corporativas. Del pequeo grupo de nobles indgenas que hablaba castilla procedan los caciques, gobernadores, hacendados y comerciantes, pero la mayora monolinge era la principal fuerza de trabajo y pagaba tributo. Las alteraciones climticas peridicas y el desarrollo de la hacienda haban llevado a muchos de sus miembros a buscar proteccin en el peonaje. Casi 22% de la poblacin lo constituan las castas, mezcla de espaoles, criollos, indios, negros, mulatos y mestizos, carentes de tierra e imposibilitados para los cargos pblicos y para el grado de maestro en los gremios. Desempeaban toda actividad no prohibida expresamente: mineros, sirvientes, artesanos, capataces, arrieros, mayordomos. Algunos se haban desplazado al norte en busca de fortuna y otros eran mendigos, lperos y malhechores que pululaban en ciudades y centros mineros. Apenas 0.5% era poblacin negra, en parte esclava en haciendas azucareras.

La ciudad de Mxico disfrutaba de tranquilidad cuando el 8 de junio de 1808 lleg la noticia de que Carlos IV haba abdicado en favor de su hijo Fernando. Apenas se preparaba la celebracin del suceso cuando una nueva noticia alter los nimos: la corona haba quedado en poder de Napolen. Al estupor sucedi la preocupacin por las consecuencias que el hecho tendra para Nueva Espaa. El acontecimiento se haba producido dentro de un complejo contexto en el que Napolen trataba de imponer el bloqueo

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continental contra su enemiga Gran Bretaa, por lo que haba forzado a Espaa a consentir que los ejrcitos franceses atravesaran su territorio para someter a Portugal, aliada de los britnicos. Antes de delegar la corona de Espaa en su hermano Jos, Napolen convoc una asamblea de representantesy conce-di a los espaoles una carta constitucional que les garantizaba ciertos derechos y otorgaba igualdad a los americanos. Sin embargo, el pueblo espaol rechaz la imposicin y se levant en armas. Para organizar la ofensiva se formaron juntas regionales que, por necesidades de coordinacin y representacin, se unificaron en una junta suprema. Pero sta fue incapaz de cumplir con su cometido y nombruna regencia que convoc elecciones a Cortes, es decir, la reunin de los representantes de la nobleza, el clero y el pueblo, para que debatieran cmo se gobernara el imperio en ausencia del rey legtimo. Aunque los novohispanos haban jurado fidelidad a Fernando VII, el ayuntamiento de Mxico, al igual que los de otras partes del imperio, consider que por ausencia del rey la soberana se haba revertido al reino, lo que haca indispensable convocar una junta de ayuntamientos para decidir su gobier-no. El virrey Jos de Iturrigaray otorg su anuencia, pero los oidores del real acuerdo (que era presidido por el virrey) se opusieron ante el temor de que se pretendiera la independencia. Era verdad que algunos individuos simpatizaban con la idea, convencidos de que el reino tena recursos para proveer la felicidad de sus habitantes, pero la gran mayora aspiraba a una autonoma a la que crea tener derecho. Mientras el reino convocaba una junta similar a las de la pennsula, algunos burcratas y comerciantes peninsulares prepararon un golpe de Estado. En la medianoche del 15 de septiembre de 1808, unos 300 hombres al mando del rico hacendado Gabriel de Yermo penetraron al palacio y apresaron
Fernando VII a caballo, Francisco de Goya, leo sobre tela, siglo XIX. Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid, Espaa. Pginas siguientes: El virrey Jos de Iturrigaray y su familia, leo sobre tela, ca. 1805. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

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al virrey y su familia. Los lderes del ayuntamiento tambin fueron apresados. Al mismo tiempo, en la sala de acuerdos se declaraba virrey al militar ms viejo del reino. El golpe no slo infringa las vas del derecho, sino que mostraba las de la violencia. El reacio ejemplo de los peninsulares provoc la frustracin criolla, que se manifest en conspiraciones en el marco de una sequa que produjo escasez de granos. Despus de que la junta de Sevilla nombrara virrey al arzobispo Francisco Xavier Lizana surgi la primera conspiracin en Valladolid. No tard en ser descubierta, pero el arzobispo-virrey, con lenidad, slo desterr a los implicados. Sinembargola conspiracinya se haba extendido a Quertaro, prspero cruce de caminos. En 1810, en casa de los corregidores Miguel y Josefa Domnguez se organi-zaban tertulias literarias a las que asistan los capitanes Ignacio Allende y Juan Aldama, algunos sacerdotes y comer-ciantes y el cura de Dolores, Miguel Hidalgo, hombre ilustrado y ex rector del Colegio de San Nicols de Valladolid.Los conspi-radores planeaban iniciar una insurreccin en diciembre, al tiempo de la feria de San Juan de los Lagos, pero al ser denun-ciados, Allende, Aldama e Hidalgo no tuvieron otra alternativa que lanzarse a la lucha. Como ese 16 de septiembre era domin-go, el cura llam a misa, pero una vez reunidos los feligreses los convoc a unirse y luchar contra el mal gobierno. Peones, cam-pesinos y artesanos, con todo y sus mujeres y nios, aprestaron hondas, palos, instrumentos de labranza y armas, cuando las tenan, y siguieron al cura. Esa misma noche las huestes ocuparon San Miguel el Grande y unos das despus, en Celaya, aquella muchedumbre nombr a Hidalgo generalsimo y a Allende teniente general. En el santuario de Atotonilco, Hidalgo dio a ese ejrcito su pri-mera bandera: una imagen de la virgen de Guadalupe. Dos semanas ms tarde los insurgentes estaban a las puertas de la rica ciudad de Guanajuato. Hidalgo emplaz al intendente Juan Antonio Riao a rendirse, pero ste decidi atrincherarse

Ignacio Allende, Ramn Prez, leo sobre tela, 1865. Palacio Nacional.

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en la alhndiga de Granaditas con los vecinosricos y sus cauda-les. Hidalgo dio la orden de ataque y, tras una larga resistencia, la muchedumbre invadi la alhndiga y con furia se lanz a una cruenta matanza y saqueo que Hidalgo y Allende no pudie-ron contener. El infortunado suceso le restara simpatizantes al movimiento y retardara su triunfo.
Para entonces se haba recibido en la capital la convocatoria para elegir a los 17 diputados que representaran a Nueva Espaa en las Cortes de Cdiz, lo que provoc efervescencia social. El arzobispo haba sido sustituido por don Francisco Xavier Venegas, cuya mala suerte lo hizo estrenarse como virrey unos das antes de que estallara el movimiento, obligndolo a orga-nizar la defensa sin conocimiento del reino. De inmediato or-den al general Flix Mara Calleja que avanzara hacia Mxico y trajera la virgen de los Remedios a la capital.

A pesar del temor que despert la violencia, las desigualdades e injusticias extendieron la insurreccin por todo el territorio novohispano. Jos Mara Morelos, cura de Carcuaro, se present ante Miguel Hidalgo y recibi el encargo de tomar Acapulco. Jos Antonio Torres asalt Guadalajara, y por otras partes se repiti algo semejante. En cambio Manuel Abad y Queipo, obispo electo de Valladolid, gran promotor de una so-lucin justa a los problemas sociales novohispanos, rechaz la violencia del movimiento y excomulg a Hidalgo. Al enterar-se de que los insurgentes marchaban hacia Valladolid, huy mientras las autoridades entregaban la ciudad para evitar la suerte de Guanajuato y el cabildo catedralicio levantaba la ex-comunin a don Miguel.
Para fines de octubre las huestes de Hidalgo estaban en el monte de las Cruces, a las puertas de la ciudad de Mxico, don-de el 30 de octubre aquella muchedumbreheterognea se enfrent y derrot a mil criollos realistas. La ciudad se sobrecogi. Hidal-go busc entrevistarse con el virrey pero termin por ordenar la retirada, sin que sepamos por qu: lo ocasion la falta de apoyo

El cura Miguel Hidalgo y Costilla, Antonio Fabrs, leo sobre tela, 1904. Palacio Nacional.

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de los pueblos indios del vallede Toluca?Lo inspir el temorde repetir los excesos de Guanajuato?Temi verse acorralado por las tropas de Calleja? Lo cierto es que la etapa de las victorias haba terminado, pues unos das despus los insurgentes tropezaron con el ejrcito realista en Aculco y fueron derrotados. Allende, inconforme con la direccinde Hidalgo, marchrumbo a Guanajuato, mientras el cura sigui caminoa Guadalajara. La ciudad recibi entusiasmada a Hidalgo. ste, sin calibrar su precaria situacin y con el ttulo de alteza serensima, organiz su gobierno, promovi la expansin del movimien-to, orden la publicacin del peridico El Despertador Ameri-cano, decret la abolicin de la esclavitud, del tributo indgena y de los estancos, y declar que las tierras comunales eran de uso exclusivo de los indgenas. Por desgracia tambin autori-z la ejecucin de espaoles prisioneros. Allende no tard en llegar derrotado, al tiempo que las tropas de Calleja y de Jos de la Cruz, recin llegado de Espaa, avanzaban hacia Guadalajara. Aunque estaba convencido de la imposibilidad de la defensa, Allende tuvo que organizarla. El desastre se consum el 17 de enero de 1811 en Puente de Caldern, donde 5000 realistas disciplinados derrotaron a 90 000 insurgentes. Los jefes insurgentes lograron escapar y decidieron marchar al norte en busca de la ayuda norteamericana. En la hacienda de Pabelln, Allende y Aldama le arrebataron el mando a Hidalgo y, en Saltillo, decidieron dejar a Ignacio Lpez Rayn al frente de la lucha. Pero una traicin facilit que Allende, Aldama, Hidalgo y Jos Mariano Jimnez fueran aprehendidos y conducidos a Chihuahua, donde fueron procesados y condenados. En sus dos procesos, Hidalgo enfrent con honestidad la culpa de haber desatado la violencia y ordenado, sin juicio, la muerte de muchos espaoles, porque ni haba para qu, pues estaban inocentes. Las cabezasde los cuatro jefes fueron envia-das a Guanajuato y se colocaronen las esquinasde la alhndiga de Granaditas, pero el movimiento haba herido de muerte al virreinato al romper el orden colonial y afectar hondamente la economa y la administracin fiscal.

Mientras tanto, las Cortes espaolas se reunan en Cdiz con el fin de decidir el gobierno del imperio en ausencia del rey legtimo. Los debates y las noticias sobre las Cortes en la pennsula eran ledas vidamente por los novohispanos y con ello se politizaban. Traslargas discusionesse promulg la Constitucin de 1812, que fue jurada en Mxico en septiembre. La nueva ley suprema estableca la monarqua constitucional, con divisin de poderes, libertad de imprenta, abolicin del tribu-to, el establecimiento de diputaciones provinciales (seis en la Nueva Espaa) y ayuntamientos constitucionales en toda poblacin de mil o ms habitantes, que deban organizar milicias cvicas para mantener el orden y contribuir a la defensa en caso de peligro. Se abolan los virreyes, que eran sustituidos por jefes polticos. La constitucin satisfaca algunos de los anhelos criollos de libertad y representacin, pero no les otorgaba la igualdad y la autonoma con que soaban. Como los americanos aprovecharon la libertad de prensa para difundir ideas libertarias en peridicos, hojas volantes y folletos, Venegas la suspendi. Mientras tanto, el plan de Ca-lleja para combatir a los insurgentes haba logrado cierto xito, lo que asegur que fuera nombrado jefe poltico, sucediendo a Venegas. Calleja difundi la constitucin como instrumento contrarrevolucionario, pero celebr su abolicin al volver al trono Fernando VII en 1814, ya que restringa sus poderes. De todas formas, los novohispanos ya haban experimentado su conversin en ciudadanos. Al frente de los insurgentes, Rayn instal en Zitcuaro una Suprema Junta Gubernativa de Amrica. Los insurgentes contaban con el apoyo de la sociedad secreta de los Guadalupes, que les enviaba dinero, informacin y consejos, pero Calleja no tard en desalojarlos de Zitcuaro. Por entonces empezaba a destacar como gran caudillo el cura Morelos. Sus antecedentes de arriero lo haban familiarizado con gentes y caminos, y su natural talento militar lo hizo optar por formar un ejrcito poco numeroso, pero disciplinado y entrenado, al tiempo que su sentido comn le permita sacar provecho de las precarias

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condiciones en que se mova. Con Hermenegildo Galeana y Mariano Matamoros, sus inapreciables colaboradores, y con fieles seguidores como Nicols Bravo, Manuel Mier y Tern, Guadalupe Victoria y Vicente Guerrero logr apoderarse de Chilpancingo, Tixtla, Chilapa, Taxco, Izcar y Cuautla. En este lugar resisti dos meses el sitio de Calleja, del cual logr esca-par milagrosamente y reponerse. Una vez que los insurgentes dominaron un extenso territorio, Morelos procedi a convocar un congreso para que ejerciera la soberana y organizara el go-bierno. El congreso se inaugur el 14 de septiembre de 1813 en Chilpancingo con la lectura de los Sentimientos a la Na-cin, en los que Morelos declar que la Amrica era libre, que la soberana dimanaba del pueblo y el gobierno deba dividirse en tres poderes, con leyes iguales para todos, que moderaran la opulencia y la indigencia. Despus de firmar la declaracin de independencia, el congreso confiri el poder ejecutivo a Morelos, quien adopt el ttulo de Siervo de la Nacin. La constitucin redactada por el congreso, inspirada en buena parte en la es-paola de 1812, se promulg en Apatzingn el 22 de octubre de 1814.Por desgracia,el congreso se arrogtodo el poder y quit a Morelos la libertad de accin. La lucha continuaba; aunque Morelos logr tomar Acapulco, fracas en Valladolid y, acorra-lado, cay prisionero el 5 de noviembre de 1815; despus de enfrentar los procesos y la degradacin eclesistica fue fusila-do el 22 de diciembre en San Cristbal Ecatepec. Para ese momento el reino mostraba las huellas de los aos de guerra. Su centro estaba devastado por la miseria y la ruina. El dominio ejercido por los insurgentes en amplias reas haba desarticulado la administracin y el cobro de impuestos. Las necesidades de la lucha haban favorecido que los jefes militares tanto insurgentes como realistas ejercieran amplias facultades fiscales y judiciales, que serviran como base de su futuro poder poltico. De todas maneras,como la Nueva Espaa
Retrato de Morelos, Petronilo Monroy Snchez, leo sobre tela, 1880. Saln de Cabildos del Antiguo Palacio del Ayuntamiento del Distrito Fe