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SEMIOLOGIA DE LA TOS DEFINICIN La tos es el sintoma respiratorio por excelencia.

Se describe como el ruido que se produce cuando el aire contenido en el arbol traqueobronquial es expulsado a presin, a traves de la glotis previamente cerrada, por efecto de la contraccin brusca de los musculos de la pared abdominal y del diafragma. En terminos finalistas la tos debe considerarse como el mecanismo de defensa del cual se vale el organismo para mantener limpia y permeable la traquea y el arbol bronquial expulsando el exceso de moco secretado o retenido, el pus, la sangre, los exudados y los trasudados provenientes del propio aparato respiratorio y las particulas y substancias extraas accidentalmente aspiradas.

FISIOPATOLOGA La tos puede ser voluntaria o involuntaria. En la clinica constantemente se presentan ambas formas en un mismo paciente. El mecanismo reflejo de la tos involuntaria se origina en receptores de irritacin epiteliales y subepiteliales localizados en las vias aereas grandes y en las ramificaciones distales del arbol traqueobronquial, excepto los bronquiolos respiratorios y los alveolos. Son particularmente sensibles la mucosa laringea y la regin de la bifurcacin de la traquea; otras localizaciones anatomicas de receptores capaces de iniciar el reflejo de la tos son: la nariz, los senos paranasales, la faringe, la laringe, el conducto auditivo externo, el interior de la membrana timpnica, la pleura, el diafragma, el pericardio, el esofago y el estomago. El parenquima pulmonar no constituye un area anatomica sensible. Los estimulos desencadenantes pueden ser de naturaleza fsica, quimica, mecanica, infecciosa, inflamatoria y aun emocional o psicolgica. El centro respiratorio se localiza en el piso del cuarto ventriculo en el Bulbo raquideo.

ESTUDIO CLNICO Las caracteristicas de la tos han dado lugar a descripciones y clasificaciones cuyo objetivo final es el de orientar al clnico en el proceso diagnstico. El tiempo de evolucin, las caracteristicas acusticas, el predominio horario, el carcter aislado o paroxistico, el origen respiratorio o extrarespiratorio y la presencia de sintomas o signos acompaantes, son datos que se deben investigar sistematicamente.

Las caracteristicas de la tos han dado lugar a descripciones y clasificaciones cuyo objetivo final es el de orientar al clnico en el proceso diagnstico. El tiempo de evolucin, las caracteristicas acusticas, el predominio horario, el carcter aislado o paroxistico, el origen respiratorio o extrarespiratorio y la presencia de sintomas o signos acompaantes, son datos que se deben investigar sistematicamente. COMPLICACIONES DE LA TOS Como ya fue mencionado, el esfuerzo muscular de la tos intensa es capaz de elevar la presin intratoracica lo cual da lugar a la tos eficiente, sin embargo, en casos aislados es posible observar complicaciones cardiopulmonares y sistmicas, en ocasiones verdaderamente graves y preocupantes, directamente relacionadas con la intensidad y la persistencia de la tos. Estas complicaciones son, en rden aproximado de frecuencia: disfona, vmito, dolor muscular toracoabdominal, fatiga, hemorragias subconjuntivales, arritmia cardaca, enfisema intersticial, mediastinal y subcutaneo,

neumotorax, incontinencia urinaria, prolapso rectal, herniaciones en la pared abdominal, vertigo, sincope, insuficiencia respiratoria y cardaca.