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Introducción En este texto expondré, como lleva el titulo, la historia de la física.

Si bien es difícil establecer el origen de cualquier ciencia, mas aun teniendo en cuanta que no siempre han quedado registros, (ya sea por no existir por la escritura o por que hayan sido destruidos) no solo pondré los logros de esta ciencia, sino también que acontecimientos ocurrían en el mundo. Con el fin de poder lograr una idea completa de que los avances no son solo de una persona, son de toda la Humanidad. Los descubrimientos, inventos y teorías son el proceso de muchas personas que fueron dando un paso, para que al final el genio fuese quien pegase el salto. Este texto abarcará hasta la física moderna, empezando por los primeros registros que poseo de la física. Pero siempre se hará alguna referencia a la Matemática, ya que gran parte de los avances de esta ciencia se deben a interrogantes que se plantearon en la materia de nuestro interés. También estarán en el texto las biografías de algunos de los físicos más importantes y de algunos matemáticos que, ya sea conciente o inconscientemente, proveyeron a la física de una herramienta de valió incalculable. Antecedentes Cabe aclarar que en la Edad Antigua, los estudios del hombre estaban volcados a cuestiones más filosóficas. Si bien logran una gran cantidad de avances en otras ciencias, a la Física veían como una parte de la matemática, solo a través de esta es que se da un origen de la física como la conocemos hoy en día. La primer referencia que se tiene a la física se le atribuyen a Aristóteles, aunque probablemente son escritos de la escuela (el Liceo fundada por el mismo Aristóteles) compilados bajo la influencia de Straton, una colección de Cuestiones mecanicas donde se platean claramente problemas de estática y en los que no siempre se llegaba a un resultado acertado, hay una idea primitiva del principio de palanca, del paralelogramo de las velocidades, y una colección de Problemas de la índole mas variada. Los griegos no hicieron física en el sentido actual del término, ni siquiera tenia el significado que tiene hoy en día esta ciencia. A pesar de todo, ciertas ramas de nuestra física son de origen griego. Tales ramas son, como la acústica que por razones metafísicas figuraba con la astronomía en la concepción de la matemática, o como la óptica y la estática, que por su fácil geometrización fueron consideradas y tratadas como ramas de la geometría. De ahí que lo que podría llamarse la “física” de los griegos es una física totalmente alejada del mundo de la naturaleza, una física geometrizada como lo la astronomía y como lo fueron la óptica y la estática. En cambio la acústica será en gran parte una física aritmetizada.

Los fundamentos de la estática se deben a Arquímedes, que es su escrito Sobre el equilibrio de las figuras planas deduce la ley de la palanca, o mejor de la balanza de brazos desiguales, utilizando el método euclidiano y consideraciones geométricas en las que intervienen los centros de gravedad de ciertas figuras abstractas. Realiza la misma mezcla de consideraciones estáticas y geométricas en el “método mecánico” que Arquímedes inventa para descubrir, pero no demostrar, las áreas, volúmenes, centros de gravedad de ciertas figuras geométricas, algunas de estas bastantes complejas. De la misma manera está con construido el escrito Sobre los cuerpos flotantes de Arquímedes, donde aparece el principio hidrostático que lleva su nombre . En este texto no se trata de cuerpos concretos sumergidos en líquidos cualesquiera, sino de un líquido ideal en el cual flotan los casquetes de una esfera. En cuanto a la óptica, los antiguos comprendían de ella una parte general con consideraciones sobre la luz y la visión (los antiguos siempre supusieron que los rayos luminosos parten del ojo hacia el objeto); una parte propiamente científica que incluía la reflexión, los espejos y, mas tarde, la refracción; una parte aplicada a la escenografía o perspectiva, y la dióptrica, o sea la medida de los ángulos mediante recursos ópticos. El texto de óptica más antiguo de que se tengan noticias es que se atribuye a Euclides que, partiendo de la propagación rectilínea de la luz, convierte a la óptica en una geometría de esas rectas luminosas. Importante por la influencia en la Edad Media es la Optica de Ptolomeo, en la se estudia por primera vez sistemáticamente por refracción. En ese estudio Ptolomeo trae algunos datos numéricos obtenidos experimentalmente, por lo menos algunos de ellos, pues otros parecen inducidos por alguna ley numérica. En lo que se refiere a la acústica, se atribuye a Euclides un tratado en el que expone la doctrina musical pitagórica, pero los tratados mas importantes son los del peripatética Aristoxeno, que acentúa la parte musical frente a las consideraciones físicas, y el tratado de Ptolomeo que mantiene un mayor equilibro entre las dos posturas. Aplicaciones En esta parte me dedicaré a las aplicaciones de las ciencias exactas y naturales. En Grecia la técnica había logrado un desarrollo notable en construcciones civiles y navales, militares; aunque los detalles técnicos de esas obras y de sus autores se tienen poca información. Ya en la época alejandrina aparecen los primeros nombres: Ctesibio, Filon, Herón. De técnicos que se ocuparon e aplicaciones prácticas de la mecánica, combinando las maquinas simples y los engranajes, y utilizando diversos fluidos construyeron maquinas y dispositivos diversos de finalidad recreativa y en especial a fines concretos: maquinas de guerra, bombas para extraer agua

instrumentos astronómicos para medir ángulos o el tiempo. Esta obra ha tenido una influencia extraordinaria sobre los escritores cristianos medievales. Este movimiento comprende un primer periodo de conquistas bélicas y de expansión política. y no inversamente como lo hacían los antiguos. época en la que la mayor parte del mundo civilizado esta bajo el dominio del Islam. Cuya breve reseña expondré a continuación. en especial hacia aquellos que tenían libros (cristianos y judíos) c) la atmósfera de libre discusión y libertad de opinión. Si a estos factores externos se agregan las siguientes circunstancias internas: a) El hecho de que el islamismo uso en contacto y estableció intimas relaciones entre pueblos y regiones que habían sido centro de antiguas culturas. Ciencia Árabe. que culmina a mediados del siglo VIII. ha desempañado un papel singular en el desarrollo de la ciencia durante la Edad Media. De quién nos quedan numerosos escritos es Herón de Alejandría. Considera que los rayos luminosos parten de los cuerpos dirigidos al ojo. Cirenaica. o que conservaban restos de la cultura helénica y romana anteriores como España.o extinguir incendios. cuyo poderío se extiende desde los Pirineos hasta el Asia Central. velocímetros. Época de Transición . Egipto b) la tolerancia que en general los conquistadores mostraron hacia los habitantes de las regiones sometidas. El movimiento histórico denominado Islamismo. que se desarrollara a lo largo de tres siglos. y las disensiones políticas y religiones internas modifican la fisonomía del Islam. y a AlBiruni. frutos de las polémicas religiosas y teológicas surgidas en el seno del Islam d) la existencia de numerosas cortes que protegían y fomentaban los estudios científicos se comprenderá como a fines del siglo VIII el mundo islámico esta en posesión de todos los elementos necesarios para el desarrollo de una gran cultura científica. a quien se deben las primeras medidas de pesos específicos de sólidos y líquidos . como la Mesopotamia o que lo eran en la época de la conquista árabe como Siria. un ingeniero de bases científicas. Se le deben interesantes teoremas de física y de óptica. que se inicia con Mahoma. explica la refracción atmosférica. Pero a partir del siglo VIII las conquistas bélicas se detienen. da una descripción más exacta del ojo. Los grandes sabios del Islam en física son: Ibn al-Haytam cuya óptica representa un progreso notable frente a la de los antiguos. etc. Persia y la India. siendo más que un técnico.

que aparecen a principios del siglo XIV contribuyeron en gran medida a ese progreso del arte de la navegación que . que preludian el principio de inercia y que se encuentran desarrolladas en Petrus Joannis Olivi. Este invento. Pero al cruzar el milenio. Y donde se describen algunos instrumentos con uno de los cuales el autor pretende obtener el movimiento continuo. el magnetismo inducido. iniciándose una era de transmisión del saber. con otros perfeccionamientos náuticos. También hay en Jordanus alusiones a la dinámica. en sus comienzos lento y con alternativas. las atracciones y repulsiones mutuas. adquirió mayores impulsos con el Renacimiento de los siglos XV y XVI. que dio vida al gran movimiento cultural de la Edad Moderna. acumulado por árabes. judíos y cristianos. pero en este campo son mas importantes las concepciones. tanto de Oriente como de Occidente. La piedra imán y su propiedad característica eran conocidas desde la antigüedad. sobrevenido cuando Carlomagno. donde el contacto entre moros y cristianos se prolongó durante mucho tiempo. donde se estudia experimentalmente el reconocimiento y la distinción entre los polos del imán. probablemente de fuente árabe. ya en Sicilia durante la época de los reyes normandos. funda escuelas en ciudades. Por sus consideraciones sobre la estática. pero es con Petrus Peregrinus cuando aparece el primer escritos científico sobre el tema. que se produce hacia fines del siglo XIII. expone un estudio experimental de las propiedades magnéticas. y es posible que entre los marinos árabes se haya aplicado la piedra en la navegación. Ya antes del siglo XI pueden observarse algunos síntomas de este despertar occidental en aquel “renacimiento carolingio”.Hacia el siglo IX la cultura árabe. Pero si en el Oriente el llamado “renacimiento Bizantino” no demostró mayor originalidad y vigor. monasterios y sedes episcopales. etc. para mejorar el estado general de ignorancia de su reino. en Occidente ese despertar. empieza a mostrar signos de decadencia. Pero los progresos más notables en el campo de la física se logran en el magnetismo por obra de Petrus Peregrinus que en una Epístola de 1269. ya en España. Para la mecánica son importantes los escritos atribuidos a Jordanus Nemorarius. alternaban en sus cortes sabios árabes. Al principio la influencia de esta cultura fue indirecta. contribuyendo sin duda en esta aceleración la cultura árabe. Es posible que este escrito haya contribuido a la invención de la brújula náutica. el movimiento científico occidental acelera el paso. Pero la influencia árabe en el movimiento científico naciente se hizo sentir cuando establecieron contacto directo entre árabes y cristianos. Tales contactos directos entre árabes y cristianos permitieron a estos últimos advertir el valor del saber propio y ajeno. Dehum califica a su autor como el precursor de Da Vinci. ya en las regiones del Mediterráneo oriental durante las cruzadas. mientras que al mismo tiempo asoma un despertar cultural en el mundo cristiano.

afirmación que no aparece en el Commentariolus aparecido en vida de Copérnico. máquinas y dispositivos. con la excepción de la Luna. que ya estaba en posesión del Ptolomeo griego. en calidad y en cantidad ha sido extraordinaria. Particular atención dedicó a las máquinas para volar. Copérnico En 1543 aparece una obra de trascendental importancia para la historia de la física: De revolutiobus orbium coelstium de Copérnico.permitirá pronto los grandes descubrimientos marítimos. Mientras que los astrónomos calculistas aprovecharon las simplificaciones introducidas por Copérnico. con las consiguientes reflexiones y estudios anatómicos y mecánicos acerca del vuelo. La figura de Leonardo da Vinci se perfila con los contornos de una mente enciclopédica y de un sabio universal. algunos bastante serios. De los astrónomos anteriores a Copérnico solo menciono a Regiomontano. basta citar que se han señalado en sus dibujos mas de 50 instrumentos. Agreguemos. su preocupación fue mantener ese valor científico pero simplificando el sistema geocéntrico con su elevado numero de esferas y epiciclos y excéntricas. de orden científicos. para adoptar el sistema de este en sus cálculos. la concepción geocéntrica de Ptolomeo. y que solo su temprana muerte impidió que realizara la reforma del calendario para la cual fue llamado a Roma. Copérnico fue esencialmente un astrónomo teórico. los astrónomos teóricos opusieron reparos. La acogida que se dispenso al sistema en el campo científico fue variada. y así sustituyeron a las tablas alfonsinas. Esta obra destrona una antigua concepción que había nacido y se había mantenido vigente durante 14 siglos. por último. Había estado en Italia. que más tarde fueron inventados o reinventados. La obra de Copérnico da por tierra una doctrina que se mantuvo durante la Antigüedad y la Edad Media. que admitiendo la rotación de la tierra alrededor de si eje y además la rotación de la Tierra. conocía bien sus clásicos y apreciaba el valor científico de la concepción de Ptolomeo. De ahí que el mas grande de los astrónomos observadores del siglo XVI Tycho Brahe. La actividad técnica de Leonardo. con un prefacio que durante mucho tiempo se supuso de Copérnico pero que en realidad pertenecía al editor científico de la obra y en el que se calificaba al sistema de “hipotético”. mientras preparaba una exposición mas amplia en un De revolutionis que apareció recién el año de su muerte. alrededor del Sol. así como la de los demás planetas. Advirtió mediante cálculos. el sistema Ptolomeico se simplificaba. que por sus consideraciones sobre la estática Leonardo es considerado uno de los precursores de la mecánica moderna. Nació entonces un sistema heliocéntrico que Copérnico expuso en un Commentariolus hacia 1530 en forma resumida. a quien .

existe una relación valida para todos los planetas. Las Leyes de Kepler que aparecieron en distintos libros. a quien se debe la Ley de reflexión total y una teoría de la visión ya moderna. en el cual la Luna y el Sol giran alrededor de la Tierra fija. y por lo demás conservaba con sus excéntricas y sus epiciclos la antigua exigencia platónica de los movimientos circulares y uniformes. encontramos a uno de los grandes sabios de la época: Simon Stevin. Recordemos que la inclinación magnética fue mencionada por primera vez en 1544. con el cual inicio la compilación de las tablas astronómicas. Pero el progreso más notable de la física del siglo XVI se realiza en el campo del magnetismo por obra de Gilbert. tratando de conciliar las ventajas de los sistemas de Ptolomeo y de Copérnico. El sistema de Copérnico fue revolucionario. expresan que los planetas se mueven sobre orbitas elípticas de las cuales el Sol ocupa uno de los focos. mientras los 5 planetas restantes giran alrededor del Sol. Desde el punto de vista mecánico no era muy distinto al Ptolomeo. en mecánica además de Benedetti considerado en algunas cuestiones como precursor de Galileo. Y fue con las cuidadosas observaciones de Tycho Brahe. cuya ley fija Kepler y finalmente que entre el periodo de revolución sobre la orbita y el eje mayor de esta. Kepler. un italiano de origen griego que también se intereso por cuestiones matemáticas. su mentalidad conserva aun rasgos medievales. que si bien pertenece al siglo XVII.se deben las observaciones mas precisas compatibles con los instrumentos de la época. luego llamadas tablas rudolfinas (1627). sino que es el primero que se ocupa de electricidad. Se ocupó del magnetismo terrestre asimilando la Tierra a un gran imán. cuyo tratado De Magnete de 1600 estudia experimentalmente numerosos propiedades de la piedra imán y de los imanes artificiales. imagino un sistema intermedio que también había tenido un precursor griego. . Con este notable progreso. que Kepler después de pacientes y largos cálculos encontró las dos primeras de sus tres famosas Leyes . había sido ayudante de Brahe. se le considera como el fundador de la estática moderna. que obedecen a un movimiento especial no uniforme. Sus investigaciones ópticas fueron perfeccionadas por Kepler. por sus investigaciones sobre el plano inclinado y la hidrostática. Hacia la Edad Moderna En física encontramos importantes contribuciones a la óptica por parte de Maurolyco. que fue un matemático de valía considerado como un precursor del análisis infinitesimal. En este sentido la reforma fundamental se debe a Kepler. sobre el planeta Marte. No solo se ocupo Gilbert de magnetismo. la astronomía antigua cambia completamente de fisonomía y ya puede hablarse de astronomía moderna. La Ley de la refracción fue dada en cambio por el geodesta y físico holandés Willebror Snell en 1621. que se ocupo de muchas cuestiones pero a quien.

sino rugosa. había mas estrellas de las conocidas. método que no consiste en reunir observaciones ni manipular cosas. la tesis copernicana. sino una multitud de estrellas. que hasta entonces se había mantenido relegado en el campo de los astrónomos. mediante hipótesis científicas comprobadas experimentalmente. como se creía entonces. de manera que con el puede decirse que se inicia la ciencia de la electricidad.construyo el primer electroscopio y se ocupo de fenómenos electrostáticas. Mas tarde observa las fases de Venus y que Saturno parece estar formado por tres estrellas. que la luna no era de superficie cristalina. y en 1616. las discusiones entre tres personajes: un ptolemaico. además de su adhesión a la autonomía . Galileo Galilei Galileo es la mente lúcida que introduce en la ciencia natural el método experimental . den lugar a leyes cuantitativas. lo condena y prohíbe su divulgación. había observado que en ese cielo incorruptible e impedido de “generación”. de persistir en sus convicciones favorables al sistema de Copérnico. indaga con el cielo. según la mayoría de los sabios de la época. las estrellas y los planetas. nada había para escudriñar. que en el Sol había manchas que se desplazaban. que la Vía Láctea no era una masa de vapor. Cuando Galileo se entera del invento del telescopio. Y esta vez la cuestión lleva al conocido proceso de 1633. viendo en el sistema cuestiones que se oponen a las Sagradas Escrituras. de ahí que el sistema heliocéntrico. Muchas de estas observaciones corroboran. sino en combinar adecuadamente el razonamiento con la experiencia. De manera que mas adelante. y en forjar teorías que. donde. Por supuesto que Galileo no dejó. implícita o explícitamente. realizando aquellas observaciones sensacionales que habían de revolucionar la astronomía y de las que da cuenta en su Nuncios Sidereus (Noticias de los astros) de 1610. Si en el campo astronómico Galileo. convicciones que guindaba en el raciocinio y en las observaciones. en forma aparentemente neutral. la Iglesia. Galileo es el espíritu sin prejuicios que simboliza en el audaz gesto de dirigir el anteojo hacia el cielo. un copernicano y un espíritu culto e independiente. pero que deja ver la inclinación del autor por el sistema prohibido. con lo que ya no era la Luna el único astro del sistema copernicano no giraba alrededor del Sol. lo que indicaba un movimiento de este astro alrededor de su eje. que alrededor de Júpiter giraban cuatro “planetas”. no solo lo construye y perfecciona de inmediato. volvió a la palestra con su celebre Diálogo de 1632 donde expone. se convierte en tema de discusión publica. sino que no limitándose a aconsejar su uso para curiosear en ciudades vecinas o vigilar los pasos lejanos del enemigo.

Dios dijo: ¡sea Newton! Y todo fue luz” (homenaje del Papa Alejandro) En época y ambiente muy distintos le toco actuar a Newton. así . y a Torricelli. en los que resume sus estudios y experimentos iniciados más de medio siglo antes. Además de las contribuciones astronómicas y mecánicas. Newton descolló igualmente en mecánica. Mientras tanto. matemático cuyo método de indivisibles es precursor de los futuros métodos infinitesimales. por obra de Otto von Guericke. En 1638 hace conocer su obra más importante Discorsi sobre dos “nuevas ciencias”: la resistencia de los materiales y la dinámica. De los numerosos discípulos de Galileo que se destacaron en la ciencia. Newton “La naturaleza y sus leyes permanecían escondidas en la noche. pero mas conocido por sus experiencias en el vacío continuación de las de Galileo. en el sentido actual del término. también notable matemático. Citemos una sola: admitió que la velocidad tenia una velocidad finita y hasta imagino una experiencia para comprobarlo y medir esa velocidad. matemático precoz. mostró sus grandes condiciones de observador. un termoscopio. etc. se realizaban en Magdeburgo las experiencias con el vació mas interesantes y mas espectaculares. que nace en Inglaterra casi un año después de la muerte de Galileo. aunque infructuosamente por la Accademia del Cimento (el experimento es el cemento que consolida la ciencia). estudia la trayectoria de los proyectiles en el tiro inclinado. constitución florentina de inspiración galiciana fundada en 1657 y que durante 10 años realiza interesantes experiencias científicas colectivas. en el campo de la mecánica muestra las garras del físico. En esa obra da la ley de los movimientos uniformemente acelerados. en óptica y en matemática. La comprobación de que la presión atmosférica depende de la altura fue hecha por Pascal. que mas tarde se convertirá en termómetro. apologista del catolicismo y a quien se debe un sistema de reglas lógicas. experiencia que fue efectivamente inventada. y varios aparatos de medida. que lo conducen al descubrimiento de la presión atmosférica y del barómetro. solo mencionare a dos: a Cavalleri. emparentada con las de la llamada “Lógica de Port-Royal”.de la ciencia y a la libertad de expresión. pero debe su fama principalmente a sus Philosophiae Naturales Principia Mathematica de 1687. con al que realizo numerosas experiencias. enuncia el principio de inercia. en los que trata de mecánica y expone el sistema del mundo guindado en su Ley de gravitación universal. Fue también el precursor de numerosas ideas y concepciones científicas futuras. y en forma independiente. En un Escolio general. a quien se deben la primera bomba de vació. y del perfeccionamiento del telescopio se deba a Galileo el microscopio.

Puede decirse que se debe a Halley la publicación del tratado de newtoniano. agrega son hipótesis que nada tienen que hacer en esa Filosofía. Hooke durante mucho tiempo fue el encargado de preparar las experiencias de la Royal Society. Hacia fines del siglo XVII la óptica había realizado grandes progresos. El “error “ proveniente de su teoría de la .como en las llamadas “Reglas del filosofar”. que constituyo. sino que derriba el ultimo rastro de física aristotélica al someter a una misma ley los fenómenos celestes y los terrestres. aunque su obra más importante. de magnetismo terrestre de estadística. sino porque contribuyo a costear la primer edición del mismo. es decir en la física. Hooke planteo a Newton varias cuestiones de prioridad. Todo lo que no se deduce de los fenómenos. Todo esto aparece en la óptica de Newton de 1704. En 1665 Grimaldi descubrió la difracción de la luz. se refiere a observaciones microscópicas. dice Newton en ese Escolio. y aunque involuntariamente. fundado en 1675. Con los Principia están vinculados dos sabios contemporáneos de Newton: Hooke y Halley. esta involucrado el método científico que desde entonces seguirá la física. la Micrographia de 1665. descubrió el movimiento propio de las estrellas y fue director del Observatorio de Greenwich. fue el causante de la publicación de The Analyst de Berkeley. Su principal actividad fue la astronomía: en ese campo inicio el estudio de la astronomía cometaria (así la llamo el). Son esas hipótesis que Newton declara no haber construido en sus Principia (hypotheses non fingo). no solo encierra las tres leyes de Kepler y la ley de la caída libre. obtenido mediante observaciones astronómicas. no solamente porque fue el quien instó a Newton a publicarlo. En la Filosofía experimental. la le de acción y reacción y las definiciones de tiempo. Su contribución original consiste en los fenómenos de la dispersión de la luz y de la coloración en láminas delgadas. el acontecimiento mas importante ocurrido en Inglaterra durante el siglo XVIII. Entre ellos aparecen: el fundamental concepto de masa. La Ley de gravitación universal. se ocupo de astronomía y de física. Pero Halley fue además un sabio múltiple. justificados experimentalmente. las proposiciones se deducen de los fenómenos y se generalizan por inducción. entre ellas la ley de proporcionalidad inversa al cuadrado de la distancia. y en 1675 Römer apoya la tesis de la velocidad finita de la luz dando hasta entonces el primer dato numérico acerca de la misma. que contiene investigaciones realizadas más de 30 años antes. espacio y movimientos absolutos. en 1669 Bartholinus hizo conocer la doble refracción del espato de Islandia. dio también la primera relación entre presión atmosférica y la altura. se ocupo también de matemática. La parte mecánica del tratado esta construida a la manera euclidiana con definiciones y axiomas. según la cual los cuerpos se atraen en razón directa de sus masas y en razón inversa del cuadrado de las distancias que los separa.

En este campo la contribución de Newton consiste en el tratamiento de las series entre las que figura una generalización del mal llamado “binomio de Newton” y en su “método de fluxiones” que. La circunstancias de que en la segunda mitad del siglo XVII los tiempos estaban ya maduros para que naciera el análisis infinitesimal. Y ahora Newton ha de enfrentarse con otro coloso de la ciencia: Leibinz. y en conexión con sus importantes estudios matemáticos creo el reloj de péndulo. funda las propiedades ópticas sobre una naturaleza ondulatoria de la luz. Contribuyo a la creación de la Academia de Berlín (1700) y a la del periódico científico Acta . del péndulo y de la fuerza centrifuga. afirma ser corpuscular. Y en este sentido tuvo que enfrentarse con otra de las grandes figuras científicas del siglo XVII: Christian Huygens que en su Tratado de la luz de 1690. o con otro lenguaje y con otra notación. Pero aun sin este triunfo póstumo Huygens tiene sobrados meritos para su celebridad. que resolvía aquellos mismos problemas con otros métodos. Como astrónomo descubre los anillos de Saturno. además de debérsele importantes contribuciones al algebra y a la geometría. se ocupo de muchos otros aspectos de la matemática abriendo en varios de ellos nuevos rumbos.dispersión. En definitiva. provoco entonces una cuestión de prioridad que degenero en una lamentable polémica iniciada por los actores principales y proseguida durante todo el siglo XVIII entre los matemáticos ingleses y los continentales. fue la hipótesis acerca de la naturaleza de la luz que Newton. Fue además un promotor científico. invento de incalculables beneficios para la ciencia. era natural que prevaleciera la de este último y así ocurrió. como físico se le deben notables progresos en la teoría del choque. aunque no categóricamente. como asimismo en física se le debe el concepto de “fuerza viva” y el principio de su conservación. de que no era posibles lentes monocromáticas. que fue otro espíritu universal. la de Leibinz la de un “algorítmico” y de un “formalista”. entre los cuales figura su propio maestro Barrow. resuelve los problemas de nuestro actual cálculo infinitesimal. en conexión con las series y el lenguaje cinemática. La gran fama de Newton hizo que al principio prevaleciera su hipótesis corpuscular. lo llevo a construir el primer telescopio reflector (los que utilizo Galileo eran refractores) el “error” de Newton fue rectificado practica y teóricamente a mediados del siglo XVIII Pero la contribución newtoniana mas discutida en el campo de la óptica. pero a principios del siglo XIX es desechada y sustituida por la ondulatoria. se trataba de una notación diferente: la de Newton era la de un “filósofo natural”. es uno de los fundadores del análisis infinitesimal cerrando una larga cadena de precursores en esa rama de la matemática. Leibniz. Pasando al Newton matemático. unida al hecho casual de nacer este por obra de dos sabios insignes en forma independiente y casi contemporánea. basta citar que.

importante especialmente por sus aportes al estudio del calor: se le debe la calorimetría. siendo auxiliado en sus experiencias por Watt. no se sabe si independientemente enuncio la misma ley). se realizaron durante el siglo XVIII numerosas experiencias acústicas. del vacío y de la maquina neumática (que construyo auxiliado por Hooke).Eruditorium en 1682. que mas tarde perfeccionara la maquina a vapor. o estudio cuantitativo del calor. en calor. durante los siglos XVII y XVIII. que obtuvo independientemente de Priestley. Las etapas principales que se refieren al estudio de los gases pueden esquematizarse así: a mediados de siglo Black hace conocer el “aire fijo” (anhídrido carbónico). luego Cavendish hace conocer el “aire inflamable”(hidrogeno). que con gran colaboración de Laplace. En el siglo XVIII los estudios sobre los gases se inician con Black. entre los cuales el cloro y el oxigeno. Aquí nos encontramos con Lavoisier. En conexión con sus investigaciones químicas sobre el oxigeno. encontrando en 1661 ka conocida relación que fija el comportamiento de un gas a temperatura constante que comúnmente de llama hoy de Boyle-Mariotte (por el clérigo francés Mariotte que 15 años después. Volta descubre el gas inflamable en los pantanos (metano). Mientras los fenómenos teóricos del sonido (movimiento vibratorio. por cuyos descubrimientos se le ha considerado como el “padre de la acústica moderna”. en especial en la acústica. la noción de calor latente. oxidación. siguiendo las huellas del Journal des Savants y de Philosophical Transactions. de calor especifico. en los tiempos de Guericke. Entre los investigadores de este campo citaré solo a Chladni. que además de realizar numerosos descubrimientos en química. Mientras que la antigua alquimia se transformaba en lo química que conocemos. problema de las cuerdas vibrantes. numerosos investigadores de las leyes de los fenómenos naturales. mientras que Scheele estudia numerosos gases nuevos. . Priestley hace conocer varios compuestos gaseosos y en 1774 obtiene y estudia el “aire desflogistado” (oxigeno). ambos de 1665 Física de los siglos XVII y XVIII El método científico que inicio de manera brillante Galileo encontró. Lavoisier comprobó que tal fenómeno fisiológico consistía en esencia en una combustión o mejor. De los mas antiguos citemos al ingles Boyle que se ocupo.) eran estudiados por los matemáticos. se realizaban nuevos progresos en los distintos campos de la física. A fines del siglo Cavendish reconoce la composición del agua partiendo de sus elementos en estado gaseoso y también realiza experiencias sobre la composición del aire. en magnetismo y en electricidad. se ocupo de calorimetría y de la respiración de los animales. etc.

en especial de este último y sobre todo la experiencia crucial de la velocidad de la luz en el agua . permitieron reconocer una serie de fenómenos eléctricos: inducción eléctrica. Ese descubrimiento. ya dinámico.Respecto al calor ya he hablado de Lavoisier. Las experiencias de Young y de Fresnel. se facilitaron extraordinariamente las experiencias eléctricas. consecuencia de las experiencias de Galvani sobre la “electricidad animal”. Agreguemos que a fines de siglo (1784) se inicia la aplicación de las leyes cuantitativas a la electricidad estática (y al magnetismo) por Coulomb. representaban fenómenos eléctricos con características distintas. que encuentra que las atracciones y repulsiones entre los cuerpos electrizados o magnetizadas obedecen a la misma ley de la gravitación universal. a veces rodeadas del carácter de la física recreativa. Con la posibilidad de disponer de grandes cantidades de electricidad “condensada”. y el “fluido eléctrico” que la pila de Volta había puesto en movimiento. en el ambiente de los físicos de esa ciudad en la que se había desarrollado eficazmente la mecánica de presición y la fabricación de instrumentos de física y de la que puede decirse que es la cuna del primer laboratorio de física en el sentido didáctico. Física del siglo XIX y XX La física del siglo XIX se inicia con las investigaciones acerca de la esencia de los fenómenos de los dos “fluidos imponderables”: luz y calor. existencia de dos clases de electricidad: vítrea y resinosa. volvió a plantear las discusiones acerca de la naturaleza ondulatoria o corpuscular de las luz. En cuanto a la electricidad. que aun figuraban en de cuadro de los elementos de Lavoisier. en 1798. nombres que se mantuvieron aun cuando la concepción del fluido único fue abandonada. De ahí los nombres de la electricidad positiva y negativa para las dos clases distintas de electricidad. etc. teniendo en cuenta que desde principio del siglo XVIII hubieron numerosas experiencias. se debe la concepción de los fenómenos eléctricos como provocados por el desequilibrio de un fluido único distribuido normalmente en todas las sustancias. quien lo comunica a la Sociedad Real de Londres en una celebre carta de 1800. Al mismo tiempo nace la “botella de Leyden”. Cuando ese fluido se presentaba en proporción mayor (positiva) o menor (negativa) que la normal. Pero sin duda el descubrimiento más notable del siglo XVIII es e de la “pila eléctrica”. sustancias buenas y malas conductoras. a los que debe agregarse el muy importante de la polarización descubierto a principios del siglo. Black y Watt. El estudio de los fenómenos ópticos. extrae la consecuencia de que el calor no puede ser otra cosa que una forma de movimiento. con el que se introduce el concepto. se debe a Volta. solo queda citar las experiencias de Rumford de las que. de corriente continúa. cito solamente a Franklin a quien además de sus conocidas experiencias sobre la electricidad atmosférica y el invento del pararrayos.

sino también investigar la naturaleza química de la atmósfera solar y de las estrellas. partiendo de la negación del “perpetuum mobile”. imponen la teoría ondulatoria de la luz que se mantiene hasta el advenimiento de la mecánica ondulatoria. el celebrado físico descubridor de las leyes que rigen la . exponente máximo de la escuela para la cual explicar un fenómeno físico era reducirlo a un modelo cuyo funcionamiento reprodujera dicho fenómeno. del siglo. A Helmholtz se deben también investigaciones sobre la fisiología del sistema nervioso y la invención del oftalmoscopio. y continuada mas tarde por Bunsen y Kirchoff. pero su formulación precisa y la determinación experimental del equivalente mecánico del calor son de 1843 y se deben a Joule. no solo permiten el descubrimiento de nuevos elementos químicos. pero que fue uno de los grandes físicos teórico y practico. aparece en cambio algo mas tarde.que realiza Foucault a mediados de siglo. Bajo la forma mas general de principio de conservación de la energía (este termino es posterior) se presenta en los escritos de Mayer de 1841. una serie de rayas características oscuras. se hará menciona entre las primeras investigaciones del siglo el descubrimiento de la “ley de Ohm ” que establece las relaciones cuantitativas de los elementos que intervienen en la corriente eléctrica introduciendo el concepto de lo que se denomina “resistencia eléctrica”. que con su análisis espectral. que introduce el concepto de entropía en conexión con el cual enuncia el “segundo principio”. se estudiaban las conexiones entre el magnetismo y la electricidad: tales conexiones fueron descubiertas por Oesterd en 1820 y sus leyes fueron enunciadas por Ampere en 1826. de la equivalencia entre el calor y el trabajo. inician una nueva era en las investigaciones sobre el “calórico” . la clásica comparación de la caída de la temperatura con la diferencia de alturas y. Mientras tanto. El llamado “primer principio” . Por su parte las Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego de Sadi Carnot de 1824. por obra inicial de Fraunhofer. La termodinámica clásica se completa con la obra de Clausius. al que en este campo se le debe la concepción de la disipación de la energía y la adopción de la escala termodinámica absoluta. que descubre en el espectro solar. Aparece la noción del ciclo térmico. Mientras tanto nacía una nueva e importante rama de la física: la espectroscopia. convenientemente aumentado. La generalización de la energía aplicada a la materia inorgánica como a los seres vivos se debe al celebre físico Helmholtz con su memoria clásica de 1847: La conservación de la fuerza. Pero Faraday. conocido también por su ley acerca del calor desarrollado en los conductores eléctricos. En lo que se refiere a fenómenos eléctricos. se enuncian las ideas que han de dar origen al llamado “segundo principio de la termodinámica” . y con la de lord Kelvin.

las ondas y . el mismo Einstein. espacio. Maxwell se ocupo también de la teoría cinética de gases. A este modelo de Rutherford. después de asistir a los sorprendentes descubrimientos de los rayos X por Roentgen y de las sustancias radioactivas por Becquerel y los esposo Curie. en 1913 Bohr aplica las ideas Planck “cuantificando” las orbitas. Pero bien pronto la atención de los físicos se concentra en la física atómica o mejor dicho subatómica o nuclear. revoluciona la física mediante nuevas concepciones de sus entes fundamentales: tiempo. giraban sobre sus orbitas alrededor del núcleo. etc. Bernoulli es un lejano precursor de esta teoría. la física adopta un nuevo rumbo que ha de conducirla a las concepciones actuales. masa y energía. unifica el conjunto de fenómenos eléctricos y magnéticos. Ante este estado de las investigaciones físicas en las que aparecen mezcladas la continuidad y la discontinuidad. D. concebía a los átomos como minúsculos sistemas planetarios. Mientras tanto. se admite una estructura granular. debiéndose a este último una interesante formula.acción química de la corriente eléctrica (electrolisis). que lego su nombre a esas ondas de tanta aplicación en la actualidad. precursora de ideas actuales donde interviene la probabilidad para la medida de magnitudes físicas. actuando de planetas. introduciendo el fecundo concepto de “campo”. admitiendo que entre el núcleo y los electrones solo son posibles ciertas distancias definidas. Clausius y Boltzmann. de la cual la newtoniana es una aproximación valida para masa y velocidades “a la medida del hombre” (ni muy grande ni muy pequeña). en los que un núcleo central de carga eléctrica positiva actuaba de sol y un cierto numero de electrones de carga eléctrica negativa. la existencia de ondas electromagnéticas. quien con sus geniales experiencias descubre la inducción electromagnética. con su teoría de la relatividad (restringida de 1905 y general de 1915). por razones teóricas. previendo. cuya comprobación experimental se debe a Hertz. concibiendo la teoría electromagnética de la luz que identifica esta con una perturbación electromagnética que se propaga por el éter. En 1900 la teoría de los cuanta de Planck en la que para explicar la repartición de la energía en el espectro. Poco después Einstein. que permite luego a su discípulo Maxwell expresar la formulación matemática de esos fenómenos. extiende el concepto de campo a la gravitación. para explicar el fenómeno fotoeléctrico. otros cultores de ella son: Joule. A principios del siglo pasado predominaba la teoría eléctrica de la materia que. la luz y la materia. es decir. dando lugar a una nueva mecánica. extiende esa concepción discontinua a la luz introduciendo los fotones o quanta de luz. estableced la equivalencia entre la masa y la energía. según el modelo de Rutherford de 1906. que explica los fenómenos gaseosos por el movimiento desordenado de las partículas y por la energía desarrollada en los choques mutuos o contra las paredes del recipiente. A fines del siglo. discontinua para la energía.

a fin de no prejuzgar sobre la naturaleza de los modelos o imágenes que han de dar cuenta de los fenómenos físicos. Se cuenta por ejemplo. fuera requerido para organizar su defensa. A raíz de ello. Esto es solamente para dar un mayor acercamiento al contexto que rodeó algunos descubrimientos en esta ciencia. no siempre encuadradas dentro de limites científicos. Respecto a los espejos debe recordarse que por lo menos en tal época Arquímedes ya sabía los fenómenos de refracción y reflexión y radiación del calor. Como en ninguno de los trabajos escritos de Arquímedes figuran tales detalles. y cuando un soldado romano lo llamo para que lo siguiera. resulta un tanto difícil determinar la veracidad de esos inventos. . distintos historiadores le asignan haber inventado fabulosos aparatos que amedrentaron a los invasores. Biografías En esta sección abordaré las biografías de algunos celebres personajes del mundo de la física. Por ultimo. Estudio en Alejandría. citemos a la “mecánica ondulatoria” elaborada por Broglie (1923) y Schrödinger (1926) que partiendo de una imagen mixta de onda y corpúsculo.C. Por ello el rey Hieron le encarga levantar un barco encallado. Semejante a la anterior es la “mecánica cuántica” de Dirac (1925). aunque mucho más abstracta.los corpúsculos. Se cuenta que cuando esto sucedió Arquímedes estaba resolviendo un problema. epistemólogos y filósofos. que empleo una grúa que levantaba los barcos y al dejarlos caer se destrozaban. lograda por variados y valiosos trabajos realizados. llega a resultados que coinciden con los de las otras dos concepciones teóricas de la física contemporánea. junto a Euclides y Canon de Samos. o bien muy amigo. empezaron a saquearla. y en la que introduce su celebre “principio de incertidumbre”” que ha motivado infinitas consideraciones de parte de físicos. que a muchos les parecía utópico. como el de secado de pantanos mediante diques móviles. A su regreso había alcanzado gran fama. que mediante espejos esféricos de gran tamaño logro incendiar embarcaciones romanas. Cuando los romanos toman definitivamente Sicilia. lo que parece haber sido el motivo de la histórica frase “dadme un punto de apoyo y levantare al mundo”. Así la “mecánica de las matrices” de Heisenberg (1925) que parte de los importantes conceptos de “observable” e “inobservable”. aparecen los intentos de síntesis. Sus grandes conocimientos hicieron que durante el asedio romano de tres años que soporto Sicilia. Arquímides Nació en Siracusa 287 a. Parece haber sido pariente del rey Hieron de Siracusa.

impaciente. Copérnico tomó parte en la comisión del quinto Concilio Luterano para la reforma del calendario (1515). El tío materno de Copérnico. Después de su traslado a Frauenburgo. el demostró que la superficie de la esfera es 4 veces la de su círculo máximo. determino el área del segmento esférico. que influiría en sus inquietudes. el obispo Ukasz Watzenrode. y trabajó en la administración de la diócesis y en las actividades contra los caballeros de la Orden Teutónica. Entre 1507 y 1515 escribió un tratado breve de astronomía. con lo que demostró conocer el concepto de momento estático. Juntos observaron el 9 de marzo de 1497 la ocultación (eclipse a causa de la Luna) de la estrella Aldebarán. En 1500. casi un siglo después). que giraba una vez al día sobre su eje. Este sistema recibió el nombre de heliocéntrico o centrado en el Sol. Copérnico empezó a estudiar derecho canónico en la Universidad de Bolonia.1543). conocido por su teoría según la cual el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra.contestó: “no te metas en mi circulo” o “espera que termine el problema”. Sin haber acabado sus estudios de medicina. lo atravesó con su espada. Este profesor. uno de los primeros críticos sobre la exactitud de la Geografía del astrónomo del siglo II Tolomeo. Parece haber logrado el sistema de multiplicación de las poleas móviles. Estudio el equilibrio de los planos de los cuerpos mediante la noción de centro de gravedad. En esta obra sentó las bases de su nueva astronomía de concepción heliocéntrica. Nicolás (1473 . que no se publicaría hasta el siglo XIX. Copérnico ingresó en la Universidad de Cracovia en 1491. donde comenzó a estudiar la carrera de humanidades. una traducción del latín de cartas de ética de un autor bizantino del siglo VII. se ocupó de que su sobrino recibiera una sólida educación en las mejores universidades. En enero de 1497. Teofilatos de Simocata. Copérnico se doctoró en astronomía en Roma. poco tiempo después se trasladó a Italia para estudiar derecho y medicina. se licenció en derecho canónico en la Universidad de Ferrara en 1503 y regresó a Polonia. contribuyó al interés de Copérnico por la geografía y la astronomía. De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus (más conocido como el Commentariolus). completaba cada año una vuelta alrededor de él. en 1512. alojándose en casa de un profesor de matemáticas llamado Domenico Maria de Novara. escribió un tratado sobre el dinero (1517) y empezó a trabajar en su . Allí publicó su primer libro. El soldado. Copérnico. Astrónomo polaco. Copérnico vivió en el palacio episcopal de su tío en Lidzbark Warminski entre 1503 y 1510. Al año siguiente obtuvo permiso para estudiar medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo.

una de las conquistas más importantes de la historia del pensamiento humano. disciplina que no le agrada y que prácticamente sustituye por los estudios filosóficos. se atrajo la envidia y la persecución de los influyentes hasta el punto de que hubo de dejar la cátedra. especialmente al tratar los temas de mecánica. En 1612 expuso consideraciones sobre los cuerpos flotantes. Si bien era seguido fervientemente por sus discípulos. Pero su inclinación se mostró hacia el lado de la mecánica. base de la hidrostática. poco antes de su muerte. La esmerada educación que le proporciono su padre nos lo presenta como conocedor de la música y muy hábil en el dibujo y en la pintura. cuando se hallaba rezando en la catedral de Pisa. Galileo Galilei (1564-1642) Nació en Pisa. Basta recordar el histórico proceso que le costo su adhesión al sistema heliocéntrico ideado por Copérnico. En 1611 enuncia su opinión de que los planetas carecen de luz propia y se afianza en la teoría heliocéntrica de Copérnico. Esta observación le sirvió de base para enunciar las leyes del péndulo y su aplicación a la medición del tiempo. Alemania. De revolutionibus orbium caelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes). generalmente en abierta oposición a las enseñanzas aristotélicas. particularmente por aferramiento a métodos tradicionales que obstruían sistemáticamente el paso al método experimental. Realza mas el merito de tan inmensa obra de investigación el hecho de haber sido realizada en medio de amarguras y privaciones. que marca el principio real de la física. aunque imparcial. Su espíritu observador y crítico. por un editor luterano en Nuremberg. . Tuvo extraordinario éxito como catedrático. reparo en el movimiento oscilatorio de una lámpara. se cuenta que. Trato su progenitor de marcar un rumbo determinado a los estudios del joven Galileo y eligió la medicina. Aparte de la importancia de sus incontables aciertos. que culminó en 1530 y fue publicada el 24 de mayo de 1543. Así. Su costumbre de polemista le valió el sobrenombre de “el pendenciero”. lo llevaba a sacar valiosas conclusiones partiendo de hechos vulgares.obra principal. al par que en un ambiente hostil. es ciertamente a Galileo a quien corresponde”. acerca de los cuales nuevamente llamaba la atención por sus divergencias respecto de la doctrina aristotélica. Muy convencido de ello estaba Pogendorf: “si un hombre solo pudiese pretender el honor de haber fundado una ciencia tan extensa como la física. En 1609 idea un telescopio con el cual descubrió montañas en la Luna y aprecio como la Vía Láctea estaba constituida por más de 500 nuevas estrellas. Galileo merece el honor especial por haber sido el iniciador del método experimental en la física y en la mecánica.

así como de la cantidad de materia de alguno de ellos. reloj de sol. demostró gran pasión por la mecánica. es decir cuando tenia 23 años.se dice que su salud se quebranto-. Su madre entonces lo inscribe en el Trinity College (19 años) donde tiene de profesor a uno de los mejores matemáticos de aquel tiempo: Barrow. Desde niño demostró gran inteligencia. pues es la suma de todos los colores”. La base fundamental de sus obras es la atracción universal. Ante la renuncia de su profesor. quien fue considerado el último de la clase. por lo cual esta en condiciones de efectuar importantes estudios mecánicos. Geometría de Descartes y otros. así como gran amor a la verdad. Barrow. Se dice que. ocupa a los 27 años una posición respetable en el campo de la ciencia. había puesto muy poca afición para el estudio. Robert Boyle (1627-1691) Nació en Irlanda un 25 de enero y murió en Londres un 30 de diciembre. al ver caer una manzana en el jardín pensó: Lamisca fuerza que la hacia caer no disminuirá sensiblemente en las mas altas puntas de las altas torres o en las cimas de las montañas mas elevadas. salvo para las matemáticas que parecían interesarle. Por esta época ya había realizado estudios sobre fenómenos celestes. la Luna es mantenida en orbita de la Tierra. Si bien no se puede asegurar la verosimilitud de esta anécdota. quien lo orienta en la lectura de las obras de Kepler. mediante la cual efectuó cálculos sobre la densidad de planetas. Su inmortal descubrimiento de la atracción universal data del año 1665. el árbol se conserva como pieza de museo. esa idea podría extenderse a la Luna”. lo . Es un joven sobrio. es designado en su reemplazo. aun mas.Isaac Newton (1642-1727) Matemático y físico ingles. Desde muy joven crea y construye juguetes de gran ingenio (mecanismos hidráulicos. Así. Newton es sin duda uno de los estudiosos que han hecho evolucionar la ciencia con un ritmo fuera de lo común. reloj de agua. A los 22 años ya es considerado como un cerebro sin precedentes. Surgió así la idea de que por esa fuerza. Después de serios apremios económicos llega a ser miembro del parlamento. En 1667 es elegido miembro del Trinity Collage. silencioso y pensativo A los 15 años estaba ya entregado a la lectura de obras de física y matemática.). pues permanecía hasta altas horas de la noche efectuando observaciones. Cuando da a conocer la teoría de colores expresa: “el blanco es el color común de la luz. etc.

Creía en la transmutación de los elementos. ya que este no las había publicado. Llego a ser Director de la Compañía de las Indias Orientales y logro así promover la amplia difusión de la Biblia en distintos idiomas. Mariotte desconocía las conclusiones de Boyle. En 1654 se instala en Oxford. Jacobo (1736-1819) . Simultáneamente con su trabajo científico desarrollo una gran actividad evangelizadora. descubrió el punto ciego en el ojo. la variación de su volumen con la presión y que constituye la ley que 17 años mas tarde enunciara Mariotte y estableció la imposibilidad de obtener vació absoluto. Fue prior de Saint Martin Beaumé y en 1666 es nombrado miembro de la Academia de Ciencias de Paris. A los 17 años del anuncio de Boyle. a raíz de lo cual surgió la Royal Society de Londres. Mariotte fue el primero en emplear la variación del volumen gaseoso por la presión para medir las alturas barométricas. Nació en Borgoña y murió un 12 de mayo en Paris. ideo el frasco que lleva su nombre. donde también se destacan sus conclusiones. Fue de salud y físico precarios. Estudio los principios enunciados por Galileo y Torricelli y se destaco por lo trabajos relativos a movimientos de los líquidos. estableció las bases de la afinidad entre los elementos y expreso por primera vez la diferencia entre mezcla y combinación. donde efectúa importantes experimentos sobre la neumática mediante la bomba de vació que perfecciono. Edmundo Mariotte (1620-1864) Monje y físico francés. Publico numerosas obras científicas. A su casa acudían una serie de aficionados a la química y otras ciencias.que justifica su inclinación a los estudios teológicos. estableció la resistencia de los tubos para soportar la presión del agua y las leyes del peso de los fluidos. e ideo aparatos para ese fin. Todo esto permite considerarlo como el verdadero precursor de la química moderna basada en el método analítico. En el estudio de la caída del agua. según la altura del recipiente. En el campo de la química. Explico definitivamente el fenómeno del choque. demostró el aumento del peso en las oxidaciones. da a conocer las mismas conclusiones respecto a la compresibilidad de los gases. Entre los estudios de mayor interés debemos recordar el de la variación de la elasticidad del aire. Watt. Es de destacar que a pesar del tiempo transcurrido. investigo la composición del aire.

En este sentido perfeccionó un mecanismo que serviría para lograr altos rendimientos en las maquinas térmicas.1867). Un estudio sobre el cloro le llevó al descubrimiento de dos nuevos cloruros de carbono. En 1821 trazó el campo magnético alrededor de un conductor por el que circula una corriente eléctrica (la existencia del campo magnético había sido observada por vez primera por el físico danés Hans Christian Oersted en 1819). llego a patentar cinco de ellas. Faraday investigó nuevas variedades de vidrio óptico y llevó a cabo con éxito una serie de experimentos de licuefacción de gases comunes. Michael (1791 . y que las cantidades de sustancias electrolíticas depositadas por la acción de una misma cantidad de electricidad son proporcionales a las masas equivalentes . Faraday recibió numerosos galardones científicos. Realizó sus primeras investigaciones en el campo de la química bajo la dirección de Davy. Durante este mismo periodo investigó los fenómenos de la electrólisis y descubrió dos leyes fundamentales: que la masa de una sustancia depositada por una corriente eléctrica en una electrólisis es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por el electrolito. las investigaciones que convirtieron a Faraday en el primer científico experimental de su época las realizó en los campos de la electricidad y el magnetismo. En 1784 ideas un indicador que lleva su nombre e inventa posteriormente una prensa para copiar cartas y una maquina para secar tejidos. En 1833 sucedió a Davy como profesor de química en esta Institución. conocido principalmente por sus descubrimientos de la inducción electromagnética y de las leyes de la electrólisis. Sin embargo. Mientras trabajaba de aprendiz con un encuadernador de Londres. En 1831 Faraday descubrió la inducción electromagnética. Era hijo de un herrero y recibió poca formación académica. Físico y químico británico. También descubrió el benceno. En 1812 asistió a una serie de conferencias impartidas por el químico Humphry Davy y envió a éste las notas que tomó en esas conferencias junto con una petición de empleo. Davy le contrató como ayudante en su laboratorio químico de la Institución Real y en 1813 le llevó con él a un largo viaje por Europa. Dos años más tarde le fue concedida una pensión vitalicia de 300 libras anuales. y el mismo año demostró la inducción de una corriente eléctrica por otra. Faraday. leyó libros de temas científicos y realizó experimentos en el campo de la electricidad.Logro sobreponerse a su precaria situación económica y a su disminuida salud para lograr desarrollar sus aptitudes por la mecánica donde se destaco no solo por sus trabajos teóricos sino por los prácticos. Faraday entró en la Sociedad Real en 1824 y al año siguiente fue nombrado director del laboratorio de la Institución Real.

Fisica Universitaria. 1876). Fisica Universitaria. donde supervisó la construcción del Laboratorio Cavendish. Sus experimentos en magnetismo le llevaron a dos descubrimientos de gran importancia. El trabajo de Maxwell preparó el terreno para las investigaciones de Heinrich Rudolf Hertz. Sears-Zmansky-Young-Freedman. Entre sus obras importantes destacan Theory of Heat (Teoría del calor. Publicado por Pearson Education. Maxwell. demostrando la relación matemática entre los campos eléctricos y magnéticos. 1873). Volumen 1 Undécima Edición. La unidad de flujo magnético en el sistema cegesimal se denominó Maxwell en su honor. Estudió en las universidades de Edimburgo y Cambridge. México. el trabajo de Maxwell ayudó a los científicos a determinar la igualdad numérica de la velocidad de la luz en las unidades del sistema cegesimal y la relación de las unidades electromagnéticas con las electrostáticas. Maxwell amplió la investigación de Michael Faraday sobre los campos electromagnéticos. Su obra más importante es el Treatise on Electricity and Magnetism (Tratado sobre electricidad y magnetismo. Físico británico cuyas investigaciones y escritos explican las propiedades del electromagnetismo. en donde.de las sustancias. Entre otros logros hay que destacar la investigación de la visión de los colores y los principios de la termodinámica. Estos trabajos le convirtieron en uno de los científicos más importantes del siglo XIX. publicó su conjunto de cuatro ecuaciones diferenciales en las que describe la naturaleza de los campos electromagnéticos en términos de espacio y tiempo. que explica las propiedades físicas de los gases y su naturaleza. También demostró que un recinto metálico (caja o jaula de Faraday) forma una pantalla eléctrica. James Clerk (1831 . También elaboró la teoría cinética de los gases. También mostró que la luz está compuesta de ondas electromagnéticas. Uno fue la existencia del diamagnetismo y el otro fue comprobar que un campo magnético tiene fuerza para girar el plano de luz polarizada que pasa a través de ciertos tipos de cristal. por primera vez.1879). Bibliografía Sears-Zmansky-Young-Freedman. 1877) y Matter and motion (Materia y movimiento. 2004. En 1871 fue el profesor más destacado de física experimental en Cambridge. Volumen 2 . Fue profesor de física en la Universidad de Aberdeen desde 1856 hasta 1860. que realizó experimentos para apoyar sus teorías electromagnéticas. Posteriormente.

A. Miguel. Buenos Aires. Calor y Sonido. Edgard Gettys. Argentina1960. Editorial Puerto de Palos. Buenos Aires. Curso de Física. S. Publicado por Pearson Education. Carlos R. Buenos Aires. Jose Babini. Argentina.Undécima Edición.A. Keller. 2001. Mc Graw-Hill 1991 . historia Suscinta de la Ciencia. Primera edición. 2004. Frederick J. Malcom J. 4 edicion. Física Activa. México. Editorial Troquel S. 9 edicion. Argentina. W. Skove. 1970. Mecanica. Física Clásica y moderna. Cia Editora EspasaCalpe Argetina.