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Introduccin En este texto expondr, como lleva el titulo, la historia de la fsica.

Si bien es difcil establecer el origen de cualquier ciencia, mas aun teniendo en cuanta que no siempre han quedado registros, (ya sea por no existir por la escritura o por que hayan sido destruidos) no solo pondr los logros de esta ciencia, sino tambin que acontecimientos ocurran en el mundo. Con el fin de poder lograr una idea completa de que los avances no son solo de una persona, son de toda la Humanidad. Los descubrimientos, inventos y teoras son el proceso de muchas personas que fueron dando un paso, para que al final el genio fuese quien pegase el salto. Este texto abarcar hasta la fsica moderna, empezando por los primeros registros que poseo de la fsica. Pero siempre se har alguna referencia a la Matemtica, ya que gran parte de los avances de esta ciencia se deben a interrogantes que se plantearon en la materia de nuestro inters. Tambin estarn en el texto las biografas de algunos de los fsicos ms importantes y de algunos matemticos que, ya sea conciente o inconscientemente, proveyeron a la fsica de una herramienta de vali incalculable. Antecedentes Cabe aclarar que en la Edad Antigua, los estudios del hombre estaban volcados a cuestiones ms filosficas. Si bien logran una gran cantidad de avances en otras ciencias, a la Fsica vean como una parte de la matemtica, solo a travs de esta es que se da un origen de la fsica como la conocemos hoy en da. La primer referencia que se tiene a la fsica se le atribuyen a Aristteles, aunque probablemente son escritos de la escuela (el Liceo fundada por el mismo Aristteles) compilados bajo la influencia de Straton, una coleccin de Cuestiones mecanicas donde se platean claramente problemas de esttica y en los que no siempre se llegaba a un resultado acertado, hay una idea primitiva del principio de palanca, del paralelogramo de las velocidades, y una coleccin de Problemas de la ndole mas variada. Los griegos no hicieron fsica en el sentido actual del trmino, ni siquiera tenia el significado que tiene hoy en da esta ciencia. A pesar de todo, ciertas ramas de nuestra fsica son de origen griego. Tales ramas son, como la acstica que por razones metafsicas figuraba con la astronoma en la concepcin de la matemtica, o como la ptica y la esttica, que por su fcil geometrizacin fueron consideradas y tratadas como ramas de la geometra. De ah que lo que podra llamarse la fsica de los griegos es una fsica totalmente alejada del mundo de la naturaleza, una fsica geometrizada como lo la astronoma y como lo fueron la ptica y la esttica. En cambio la acstica ser en gran parte una fsica aritmetizada.

Los fundamentos de la esttica se deben a Arqumedes, que es su escrito Sobre el equilibrio de las figuras planas deduce la ley de la palanca, o mejor de la balanza de brazos desiguales, utilizando el mtodo euclidiano y consideraciones geomtricas en las que intervienen los centros de gravedad de ciertas figuras abstractas. Realiza la misma mezcla de consideraciones estticas y geomtricas en el mtodo mecnico que Arqumedes inventa para descubrir, pero no demostrar, las reas, volmenes, centros de gravedad de ciertas figuras geomtricas, algunas de estas bastantes complejas. De la misma manera est con construido el escrito Sobre los cuerpos flotantes de Arqumedes, donde aparece el principio hidrosttico que lleva su nombre . En este texto no se trata de cuerpos concretos sumergidos en lquidos cualesquiera, sino de un lquido ideal en el cual flotan los casquetes de una esfera. En cuanto a la ptica, los antiguos comprendan de ella una parte general con consideraciones sobre la luz y la visin (los antiguos siempre supusieron que los rayos luminosos parten del ojo hacia el objeto); una parte propiamente cientfica que inclua la reflexin, los espejos y, mas tarde, la refraccin; una parte aplicada a la escenografa o perspectiva, y la diptrica, o sea la medida de los ngulos mediante recursos pticos. El texto de ptica ms antiguo de que se tengan noticias es que se atribuye a Euclides que, partiendo de la propagacin rectilnea de la luz, convierte a la ptica en una geometra de esas rectas luminosas. Importante por la influencia en la Edad Media es la Optica de Ptolomeo, en la se estudia por primera vez sistemticamente por refraccin. En ese estudio Ptolomeo trae algunos datos numricos obtenidos experimentalmente, por lo menos algunos de ellos, pues otros parecen inducidos por alguna ley numrica. En lo que se refiere a la acstica, se atribuye a Euclides un tratado en el que expone la doctrina musical pitagrica, pero los tratados mas importantes son los del peripattica Aristoxeno, que acenta la parte musical frente a las consideraciones fsicas, y el tratado de Ptolomeo que mantiene un mayor equilibro entre las dos posturas. Aplicaciones En esta parte me dedicar a las aplicaciones de las ciencias exactas y naturales. En Grecia la tcnica haba logrado un desarrollo notable en construcciones civiles y navales, militares; aunque los detalles tcnicos de esas obras y de sus autores se tienen poca informacin. Ya en la poca alejandrina aparecen los primeros nombres: Ctesibio, Filon, Hern. De tcnicos que se ocuparon e aplicaciones prcticas de la mecnica, combinando las maquinas simples y los engranajes, y utilizando diversos fluidos construyeron maquinas y dispositivos diversos de finalidad recreativa y en especial a fines concretos: maquinas de guerra, bombas para extraer agua

o extinguir incendios, velocmetros, instrumentos astronmicos para medir ngulos o el tiempo. De quin nos quedan numerosos escritos es Hern de Alejandra, siendo ms que un tcnico, un ingeniero de bases cientficas. Se le deben interesantes teoremas de fsica y de ptica. Ciencia rabe. El movimiento histrico denominado Islamismo, que se inicia con Mahoma, ha desempaado un papel singular en el desarrollo de la ciencia durante la Edad Media. Este movimiento comprende un primer periodo de conquistas blicas y de expansin poltica, que culmina a mediados del siglo VIII, poca en la que la mayor parte del mundo civilizado esta bajo el dominio del Islam, cuyo podero se extiende desde los Pirineos hasta el Asia Central. Pero a partir del siglo VIII las conquistas blicas se detienen, y las disensiones polticas y religiones internas modifican la fisonoma del Islam. Si a estos factores externos se agregan las siguientes circunstancias internas: a) El hecho de que el islamismo uso en contacto y estableci intimas relaciones entre pueblos y regiones que haban sido centro de antiguas culturas, como la Mesopotamia o que lo eran en la poca de la conquista rabe como Siria, Persia y la India, o que conservaban restos de la cultura helnica y romana anteriores como Espaa, Cirenaica, Egipto b) la tolerancia que en general los conquistadores mostraron hacia los habitantes de las regiones sometidas, en especial hacia aquellos que tenan libros (cristianos y judos) c) la atmsfera de libre discusin y libertad de opinin, frutos de las polmicas religiosas y teolgicas surgidas en el seno del Islam d) la existencia de numerosas cortes que protegan y fomentaban los estudios cientficos se comprender como a fines del siglo VIII el mundo islmico esta en posesin de todos los elementos necesarios para el desarrollo de una gran cultura cientfica, que se desarrollara a lo largo de tres siglos. Cuya breve resea expondr a continuacin. Los grandes sabios del Islam en fsica son: Ibn al-Haytam cuya ptica representa un progreso notable frente a la de los antiguos. Considera que los rayos luminosos parten de los cuerpos dirigidos al ojo, y no inversamente como lo hacan los antiguos; da una descripcin ms exacta del ojo, explica la refraccin atmosfrica, etc. Esta obra ha tenido una influencia extraordinaria sobre los escritores cristianos medievales, y a AlBiruni, a quien se deben las primeras medidas de pesos especficos de slidos y lquidos . poca de Transicin

Hacia el siglo IX la cultura rabe, empieza a mostrar signos de decadencia, mientras que al mismo tiempo asoma un despertar cultural en el mundo cristiano, tanto de Oriente como de Occidente. Pero si en el Oriente el llamado renacimiento Bizantino no demostr mayor originalidad y vigor, en Occidente ese despertar, en sus comienzos lento y con alternativas, adquiri mayores impulsos con el Renacimiento de los siglos XV y XVI, que dio vida al gran movimiento cultural de la Edad Moderna. Ya antes del siglo XI pueden observarse algunos sntomas de este despertar occidental en aquel renacimiento carolingio, sobrevenido cuando Carlomagno, para mejorar el estado general de ignorancia de su reino, funda escuelas en ciudades, monasterios y sedes episcopales. Pero al cruzar el milenio, el movimiento cientfico occidental acelera el paso, contribuyendo sin duda en esta aceleracin la cultura rabe. Al principio la influencia de esta cultura fue indirecta. Pero la influencia rabe en el movimiento cientfico naciente se hizo sentir cuando establecieron contacto directo entre rabes y cristianos, ya en las regiones del Mediterrneo oriental durante las cruzadas; ya en Sicilia durante la poca de los reyes normandos, alternaban en sus cortes sabios rabes, judos y cristianos; ya en Espaa, donde el contacto entre moros y cristianos se prolong durante mucho tiempo. Tales contactos directos entre rabes y cristianos permitieron a estos ltimos advertir el valor del saber propio y ajeno, acumulado por rabes; inicindose una era de transmisin del saber. Para la mecnica son importantes los escritos atribuidos a Jordanus Nemorarius. Por sus consideraciones sobre la esttica, Dehum califica a su autor como el precursor de Da Vinci. Tambin hay en Jordanus alusiones a la dinmica, pero en este campo son mas importantes las concepciones, probablemente de fuente rabe, que preludian el principio de inercia y que se encuentran desarrolladas en Petrus Joannis Olivi. Pero los progresos ms notables en el campo de la fsica se logran en el magnetismo por obra de Petrus Peregrinus que en una Epstola de 1269, expone un estudio experimental de las propiedades magnticas. La piedra imn y su propiedad caracterstica eran conocidas desde la antigedad, y es posible que entre los marinos rabes se haya aplicado la piedra en la navegacin, pero es con Petrus Peregrinus cuando aparece el primer escritos cientfico sobre el tema, donde se estudia experimentalmente el reconocimiento y la distincin entre los polos del imn, las atracciones y repulsiones mutuas, el magnetismo inducido, etc. Y donde se describen algunos instrumentos con uno de los cuales el autor pretende obtener el movimiento continuo. Es posible que este escrito haya contribuido a la invencin de la brjula nutica, que se produce hacia fines del siglo XIII. Este invento, con otros perfeccionamientos nuticos, que aparecen a principios del siglo XIV contribuyeron en gran medida a ese progreso del arte de la navegacin que

permitir pronto los grandes descubrimientos martimos. La figura de Leonardo da Vinci se perfila con los contornos de una mente enciclopdica y de un sabio universal. La actividad tcnica de Leonardo, en calidad y en cantidad ha sido extraordinaria; basta citar que se han sealado en sus dibujos mas de 50 instrumentos, mquinas y dispositivos, que ms tarde fueron inventados o reinventados. Particular atencin dedic a las mquinas para volar, con las consiguientes reflexiones y estudios anatmicos y mecnicos acerca del vuelo. Agreguemos, por ltimo, que por sus consideraciones sobre la esttica Leonardo es considerado uno de los precursores de la mecnica moderna. Coprnico En 1543 aparece una obra de trascendental importancia para la historia de la fsica: De revolutiobus orbium coelstium de Coprnico. Esta obra destrona una antigua concepcin que haba nacido y se haba mantenido vigente durante 14 siglos; la concepcin geocntrica de Ptolomeo. La obra de Coprnico da por tierra una doctrina que se mantuvo durante la Antigedad y la Edad Media. De los astrnomos anteriores a Coprnico solo menciono a Regiomontano, que ya estaba en posesin del Ptolomeo griego, y que solo su temprana muerte impidi que realizara la reforma del calendario para la cual fue llamado a Roma. Coprnico fue esencialmente un astrnomo terico. Haba estado en Italia, conoca bien sus clsicos y apreciaba el valor cientfico de la concepcin de Ptolomeo; su preocupacin fue mantener ese valor cientfico pero simplificando el sistema geocntrico con su elevado numero de esferas y epiciclos y excntricas. Advirti mediante clculos, que admitiendo la rotacin de la tierra alrededor de si eje y adems la rotacin de la Tierra, as como la de los dems planetas, con la excepcin de la Luna, alrededor del Sol, el sistema Ptolomeico se simplificaba. Naci entonces un sistema heliocntrico que Coprnico expuso en un Commentariolus hacia 1530 en forma resumida, mientras preparaba una exposicin mas amplia en un De revolutionis que apareci recin el ao de su muerte, con un prefacio que durante mucho tiempo se supuso de Coprnico pero que en realidad perteneca al editor cientfico de la obra y en el que se calificaba al sistema de hipottico, afirmacin que no aparece en el Commentariolus aparecido en vida de Coprnico. La acogida que se dispenso al sistema en el campo cientfico fue variada. Mientras que los astrnomos calculistas aprovecharon las simplificaciones introducidas por Coprnico, para adoptar el sistema de este en sus clculos, y as sustituyeron a las tablas alfonsinas; los astrnomos tericos opusieron reparos, algunos bastante serios, de orden cientficos. De ah que el mas grande de los astrnomos observadores del siglo XVI Tycho Brahe, a quien

se deben las observaciones mas precisas compatibles con los instrumentos de la poca, tratando de conciliar las ventajas de los sistemas de Ptolomeo y de Coprnico, imagino un sistema intermedio que tambin haba tenido un precursor griego, en el cual la Luna y el Sol giran alrededor de la Tierra fija, mientras los 5 planetas restantes giran alrededor del Sol. El sistema de Coprnico fue revolucionario. Desde el punto de vista mecnico no era muy distinto al Ptolomeo, y por lo dems conservaba con sus excntricas y sus epiciclos la antigua exigencia platnica de los movimientos circulares y uniformes. En este sentido la reforma fundamental se debe a Kepler, que si bien pertenece al siglo XVII, su mentalidad conserva aun rasgos medievales. Kepler, que fue un matemtico de vala considerado como un precursor del anlisis infinitesimal, haba sido ayudante de Brahe, con el cual inicio la compilacin de las tablas astronmicas, luego llamadas tablas rudolfinas (1627). Y fue con las cuidadosas observaciones de Tycho Brahe, sobre el planeta Marte, que Kepler despus de pacientes y largos clculos encontr las dos primeras de sus tres famosas Leyes . Las Leyes de Kepler que aparecieron en distintos libros, expresan que los planetas se mueven sobre orbitas elpticas de las cuales el Sol ocupa uno de los focos; que obedecen a un movimiento especial no uniforme, cuya ley fija Kepler y finalmente que entre el periodo de revolucin sobre la orbita y el eje mayor de esta, existe una relacin valida para todos los planetas. Con este notable progreso, la astronoma antigua cambia completamente de fisonoma y ya puede hablarse de astronoma moderna. Hacia la Edad Moderna En fsica encontramos importantes contribuciones a la ptica por parte de Maurolyco, un italiano de origen griego que tambin se intereso por cuestiones matemticas. Sus investigaciones pticas fueron perfeccionadas por Kepler, a quien se debe la Ley de reflexin total y una teora de la visin ya moderna. La Ley de la refraccin fue dada en cambio por el geodesta y fsico holands Willebror Snell en 1621, en mecnica adems de Benedetti considerado en algunas cuestiones como precursor de Galileo, encontramos a uno de los grandes sabios de la poca: Simon Stevin, que se ocupo de muchas cuestiones pero a quien, por sus investigaciones sobre el plano inclinado y la hidrosttica, se le considera como el fundador de la esttica moderna. Pero el progreso ms notable de la fsica del siglo XVI se realiza en el campo del magnetismo por obra de Gilbert, cuyo tratado De Magnete de 1600 estudia experimentalmente numerosos propiedades de la piedra imn y de los imanes artificiales. Se ocup del magnetismo terrestre asimilando la Tierra a un gran imn. Recordemos que la inclinacin magntica fue mencionada por primera vez en 1544. No solo se ocupo Gilbert de magnetismo, sino que es el primero que se ocupa de electricidad;

construyo el primer electroscopio y se ocupo de fenmenos electrostticas, de manera que con el puede decirse que se inicia la ciencia de la electricidad. Galileo Galilei Galileo es la mente lcida que introduce en la ciencia natural el mtodo experimental ; mtodo que no consiste en reunir observaciones ni manipular cosas, sino en combinar adecuadamente el razonamiento con la experiencia, y en forjar teoras que, mediante hiptesis cientficas comprobadas experimentalmente, den lugar a leyes cuantitativas. Galileo es el espritu sin prejuicios que simboliza en el audaz gesto de dirigir el anteojo hacia el cielo, donde, segn la mayora de los sabios de la poca, nada haba para escudriar. Cuando Galileo se entera del invento del telescopio, no solo lo construye y perfecciona de inmediato, sino que no limitndose a aconsejar su uso para curiosear en ciudades vecinas o vigilar los pasos lejanos del enemigo, indaga con el cielo, las estrellas y los planetas, realizando aquellas observaciones sensacionales que haban de revolucionar la astronoma y de las que da cuenta en su Nuncios Sidereus (Noticias de los astros) de 1610. haba observado que en ese cielo incorruptible e impedido de generacin, haba mas estrellas de las conocidas, que la Va Lctea no era una masa de vapor, como se crea entonces, sino una multitud de estrellas; que en el Sol haba manchas que se desplazaban, lo que indicaba un movimiento de este astro alrededor de su eje; que la luna no era de superficie cristalina, sino rugosa; que alrededor de Jpiter giraban cuatro planetas, con lo que ya no era la Luna el nico astro del sistema copernicano no giraba alrededor del Sol. Mas tarde observa las fases de Venus y que Saturno parece estar formado por tres estrellas. Muchas de estas observaciones corroboran, implcita o explcitamente, la tesis copernicana, de ah que el sistema heliocntrico, que hasta entonces se haba mantenido relegado en el campo de los astrnomos, se convierte en tema de discusin publica; y en 1616, la Iglesia, viendo en el sistema cuestiones que se oponen a las Sagradas Escrituras, lo condena y prohbe su divulgacin. Por supuesto que Galileo no dej, de persistir en sus convicciones favorables al sistema de Coprnico, convicciones que guindaba en el raciocinio y en las observaciones. De manera que mas adelante, volvi a la palestra con su celebre Dilogo de 1632 donde expone, en forma aparentemente neutral, las discusiones entre tres personajes: un ptolemaico, un copernicano y un espritu culto e independiente, pero que deja ver la inclinacin del autor por el sistema prohibido. Y esta vez la cuestin lleva al conocido proceso de 1633. Si en el campo astronmico Galileo, adems de su adhesin a la autonoma

de la ciencia y a la libertad de expresin, mostr sus grandes condiciones de observador; en el campo de la mecnica muestra las garras del fsico, en el sentido actual del trmino. En 1638 hace conocer su obra ms importante Discorsi sobre dos nuevas ciencias: la resistencia de los materiales y la dinmica, en los que resume sus estudios y experimentos iniciados ms de medio siglo antes. En esa obra da la ley de los movimientos uniformemente acelerados; enuncia el principio de inercia; estudia la trayectoria de los proyectiles en el tiro inclinado, etc. Adems de las contribuciones astronmicas y mecnicas, y del perfeccionamiento del telescopio se deba a Galileo el microscopio, un termoscopio, que mas tarde se convertir en termmetro, y varios aparatos de medida. Fue tambin el precursor de numerosas ideas y concepciones cientficas futuras. Citemos una sola: admiti que la velocidad tenia una velocidad finita y hasta imagino una experiencia para comprobarlo y medir esa velocidad; experiencia que fue efectivamente inventada, aunque infructuosamente por la Accademia del Cimento (el experimento es el cemento que consolida la ciencia), constitucin florentina de inspiracin galiciana fundada en 1657 y que durante 10 aos realiza interesantes experiencias cientficas colectivas. De los numerosos discpulos de Galileo que se destacaron en la ciencia, solo mencionare a dos: a Cavalleri, matemtico cuyo mtodo de indivisibles es precursor de los futuros mtodos infinitesimales; y a Torricelli, tambin notable matemtico, pero mas conocido por sus experiencias en el vaco continuacin de las de Galileo, que lo conducen al descubrimiento de la presin atmosfrica y del barmetro. La comprobacin de que la presin atmosfrica depende de la altura fue hecha por Pascal, matemtico precoz, apologista del catolicismo y a quien se debe un sistema de reglas lgicas, emparentada con las de la llamada Lgica de Port-Royal. Mientras tanto, y en forma independiente, se realizaban en Magdeburgo las experiencias con el vaci mas interesantes y mas espectaculares, por obra de Otto von Guericke, a quien se deben la primera bomba de vaci, con al que realizo numerosas experiencias. Newton La naturaleza y sus leyes permanecan escondidas en la noche; Dios dijo: sea Newton! Y todo fue luz (homenaje del Papa Alejandro) En poca y ambiente muy distintos le toco actuar a Newton, que nace en Inglaterra casi un ao despus de la muerte de Galileo. Newton descoll igualmente en mecnica, en ptica y en matemtica, pero debe su fama principalmente a sus Philosophiae Naturales Principia Mathematica de 1687, en los que trata de mecnica y expone el sistema del mundo guindado en su Ley de gravitacin universal. En un Escolio general, as

como en las llamadas Reglas del filosofar, esta involucrado el mtodo cientfico que desde entonces seguir la fsica. En la Filosofa experimental, es decir en la fsica, dice Newton en ese Escolio, las proposiciones se deducen de los fenmenos y se generalizan por induccin. Todo lo que no se deduce de los fenmenos, agrega son hiptesis que nada tienen que hacer en esa Filosofa. Son esas hiptesis que Newton declara no haber construido en sus Principia (hypotheses non fingo). La parte mecnica del tratado esta construida a la manera euclidiana con definiciones y axiomas, justificados experimentalmente. Entre ellos aparecen: el fundamental concepto de masa, la le de accin y reaccin y las definiciones de tiempo, espacio y movimientos absolutos. La Ley de gravitacin universal, segn la cual los cuerpos se atraen en razn directa de sus masas y en razn inversa del cuadrado de las distancias que los separa, no solo encierra las tres leyes de Kepler y la ley de la cada libre, sino que derriba el ultimo rastro de fsica aristotlica al someter a una misma ley los fenmenos celestes y los terrestres. Con los Principia estn vinculados dos sabios contemporneos de Newton: Hooke y Halley. Puede decirse que se debe a Halley la publicacin del tratado de newtoniano, no solamente porque fue el quien inst a Newton a publicarlo, sino porque contribuyo a costear la primer edicin del mismo. Pero Halley fue adems un sabio mltiple. Su principal actividad fue la astronoma: en ese campo inicio el estudio de la astronoma cometaria (as la llamo el), descubri el movimiento propio de las estrellas y fue director del Observatorio de Greenwich, fundado en 1675. se ocupo tambin de matemtica, de magnetismo terrestre de estadstica, dio tambin la primera relacin entre presin atmosfrica y la altura, y aunque involuntariamente, fue el causante de la publicacin de The Analyst de Berkeley, que constituyo, el acontecimiento mas importante ocurrido en Inglaterra durante el siglo XVIII. Hooke durante mucho tiempo fue el encargado de preparar las experiencias de la Royal Society, se ocupo de astronoma y de fsica, aunque su obra ms importante, la Micrographia de 1665, se refiere a observaciones microscpicas. Hooke planteo a Newton varias cuestiones de prioridad, entre ellas la ley de proporcionalidad inversa al cuadrado de la distancia. Hacia fines del siglo XVII la ptica haba realizado grandes progresos. En 1665 Grimaldi descubri la difraccin de la luz, en 1669 Bartholinus hizo conocer la doble refraccin del espato de Islandia, y en 1675 Rmer apoya la tesis de la velocidad finita de la luz dando hasta entonces el primer dato numrico acerca de la misma; obtenido mediante observaciones astronmicas. Todo esto aparece en la ptica de Newton de 1704, que contiene investigaciones realizadas ms de 30 aos antes. Su contribucin original consiste en los fenmenos de la dispersin de la luz y de la coloracin en lminas delgadas. El error proveniente de su teora de la

dispersin, de que no era posibles lentes monocromticas, lo llevo a construir el primer telescopio reflector (los que utilizo Galileo eran refractores) el error de Newton fue rectificado practica y tericamente a mediados del siglo XVIII Pero la contribucin newtoniana mas discutida en el campo de la ptica, fue la hiptesis acerca de la naturaleza de la luz que Newton, aunque no categricamente, afirma ser corpuscular. Y en este sentido tuvo que enfrentarse con otra de las grandes figuras cientficas del siglo XVII: Christian Huygens que en su Tratado de la luz de 1690, funda las propiedades pticas sobre una naturaleza ondulatoria de la luz. La gran fama de Newton hizo que al principio prevaleciera su hiptesis corpuscular, pero a principios del siglo XIX es desechada y sustituida por la ondulatoria. Pero aun sin este triunfo pstumo Huygens tiene sobrados meritos para su celebridad. Como astrnomo descubre los anillos de Saturno; como fsico se le deben notables progresos en la teora del choque, del pndulo y de la fuerza centrifuga; y en conexin con sus importantes estudios matemticos creo el reloj de pndulo, invento de incalculables beneficios para la ciencia. Pasando al Newton matemtico, basta citar que, adems de debrsele importantes contribuciones al algebra y a la geometra, es uno de los fundadores del anlisis infinitesimal cerrando una larga cadena de precursores en esa rama de la matemtica, entre los cuales figura su propio maestro Barrow. En este campo la contribucin de Newton consiste en el tratamiento de las series entre las que figura una generalizacin del mal llamado binomio de Newton y en su mtodo de fluxiones que, en conexin con las series y el lenguaje cinemtica, resuelve los problemas de nuestro actual clculo infinitesimal. Y ahora Newton ha de enfrentarse con otro coloso de la ciencia: Leibinz, que resolva aquellos mismos problemas con otros mtodos, o con otro lenguaje y con otra notacin. La circunstancias de que en la segunda mitad del siglo XVII los tiempos estaban ya maduros para que naciera el anlisis infinitesimal, unida al hecho casual de nacer este por obra de dos sabios insignes en forma independiente y casi contempornea, provoco entonces una cuestin de prioridad que degenero en una lamentable polmica iniciada por los actores principales y proseguida durante todo el siglo XVIII entre los matemticos ingleses y los continentales. En definitiva, se trataba de una notacin diferente: la de Newton era la de un filsofo natural, la de Leibinz la de un algortmico y de un formalista; era natural que prevaleciera la de este ltimo y as ocurri. Leibniz, que fue otro espritu universal, se ocupo de muchos otros aspectos de la matemtica abriendo en varios de ellos nuevos rumbos, como asimismo en fsica se le debe el concepto de fuerza viva y el principio de su conservacin. Fue adems un promotor cientfico. Contribuyo a la creacin de la Academia de Berln (1700) y a la del peridico cientfico Acta

Eruditorium en 1682, siguiendo las huellas del Journal des Savants y de Philosophical Transactions, ambos de 1665 Fsica de los siglos XVII y XVIII El mtodo cientfico que inicio de manera brillante Galileo encontr, durante los siglos XVII y XVIII, numerosos investigadores de las leyes de los fenmenos naturales. De los mas antiguos citemos al ingles Boyle que se ocupo, en los tiempos de Guericke, del vaco y de la maquina neumtica (que construyo auxiliado por Hooke), encontrando en 1661 ka conocida relacin que fija el comportamiento de un gas a temperatura constante que comnmente de llama hoy de Boyle-Mariotte (por el clrigo francs Mariotte que 15 aos despus, no se sabe si independientemente enuncio la misma ley). En el siglo XVIII los estudios sobre los gases se inician con Black, importante especialmente por sus aportes al estudio del calor: se le debe la calorimetra, o estudio cuantitativo del calor, la nocin de calor latente, de calor especifico; siendo auxiliado en sus experiencias por Watt, que mas tarde perfeccionara la maquina a vapor. Las etapas principales que se refieren al estudio de los gases pueden esquematizarse as: a mediados de siglo Black hace conocer el aire fijo (anhdrido carbnico); luego Cavendish hace conocer el aire inflamable(hidrogeno); Priestley hace conocer varios compuestos gaseosos y en 1774 obtiene y estudia el aire desflogistado (oxigeno); Volta descubre el gas inflamable en los pantanos (metano), mientras que Scheele estudia numerosos gases nuevos, entre los cuales el cloro y el oxigeno, que obtuvo independientemente de Priestley. A fines del siglo Cavendish reconoce la composicin del agua partiendo de sus elementos en estado gaseoso y tambin realiza experiencias sobre la composicin del aire. Aqu nos encontramos con Lavoisier, que adems de realizar numerosos descubrimientos en qumica, que con gran colaboracin de Laplace, se ocupo de calorimetra y de la respiracin de los animales. En conexin con sus investigaciones qumicas sobre el oxigeno, Lavoisier comprob que tal fenmeno fisiolgico consista en esencia en una combustin o mejor, oxidacin. Mientras que la antigua alquimia se transformaba en lo qumica que conocemos, se realizaban nuevos progresos en los distintos campos de la fsica, en especial en la acstica, en calor, en magnetismo y en electricidad. Mientras los fenmenos tericos del sonido (movimiento vibratorio, problema de las cuerdas vibrantes, etc.) eran estudiados por los matemticos, se realizaron durante el siglo XVIII numerosas experiencias acsticas. Entre los investigadores de este campo citar solo a Chladni, por cuyos descubrimientos se le ha considerado como el padre de la acstica moderna.

Respecto al calor ya he hablado de Lavoisier, Black y Watt; solo queda citar las experiencias de Rumford de las que, en 1798, extrae la consecuencia de que el calor no puede ser otra cosa que una forma de movimiento. En cuanto a la electricidad, teniendo en cuenta que desde principio del siglo XVIII hubieron numerosas experiencias, a veces rodeadas del carcter de la fsica recreativa, permitieron reconocer una serie de fenmenos elctricos: induccin elctrica; sustancias buenas y malas conductoras, existencia de dos clases de electricidad: vtrea y resinosa, etc. Al mismo tiempo nace la botella de Leyden, en el ambiente de los fsicos de esa ciudad en la que se haba desarrollado eficazmente la mecnica de presicin y la fabricacin de instrumentos de fsica y de la que puede decirse que es la cuna del primer laboratorio de fsica en el sentido didctico. Con la posibilidad de disponer de grandes cantidades de electricidad condensada, se facilitaron extraordinariamente las experiencias elctricas; cito solamente a Franklin a quien adems de sus conocidas experiencias sobre la electricidad atmosfrica y el invento del pararrayos, se debe la concepcin de los fenmenos elctricos como provocados por el desequilibrio de un fluido nico distribuido normalmente en todas las sustancias. Cuando ese fluido se presentaba en proporcin mayor (positiva) o menor (negativa) que la normal, representaban fenmenos elctricos con caractersticas distintas. De ah los nombres de la electricidad positiva y negativa para las dos clases distintas de electricidad, nombres que se mantuvieron aun cuando la concepcin del fluido nico fue abandonada. Pero sin duda el descubrimiento ms notable del siglo XVIII es e de la pila elctrica, con el que se introduce el concepto, ya dinmico, de corriente contina. Ese descubrimiento, consecuencia de las experiencias de Galvani sobre la electricidad animal, se debe a Volta, quien lo comunica a la Sociedad Real de Londres en una celebre carta de 1800. Agreguemos que a fines de siglo (1784) se inicia la aplicacin de las leyes cuantitativas a la electricidad esttica (y al magnetismo) por Coulomb, que encuentra que las atracciones y repulsiones entre los cuerpos electrizados o magnetizadas obedecen a la misma ley de la gravitacin universal. Fsica del siglo XIX y XX La fsica del siglo XIX se inicia con las investigaciones acerca de la esencia de los fenmenos de los dos fluidos imponderables: luz y calor, que aun figuraban en de cuadro de los elementos de Lavoisier, y el fluido elctrico que la pila de Volta haba puesto en movimiento. El estudio de los fenmenos pticos, a los que debe agregarse el muy importante de la polarizacin descubierto a principios del siglo, volvi a plantear las discusiones acerca de la naturaleza ondulatoria o corpuscular de las luz. Las experiencias de Young y de Fresnel, en especial de este ltimo y sobre todo la experiencia crucial de la velocidad de la luz en el agua

que realiza Foucault a mediados de siglo, imponen la teora ondulatoria de la luz que se mantiene hasta el advenimiento de la mecnica ondulatoria. Mientras tanto naca una nueva e importante rama de la fsica: la espectroscopia, por obra inicial de Fraunhofer, que descubre en el espectro solar, convenientemente aumentado, una serie de rayas caractersticas oscuras, y continuada mas tarde por Bunsen y Kirchoff, que con su anlisis espectral, no solo permiten el descubrimiento de nuevos elementos qumicos, sino tambin investigar la naturaleza qumica de la atmsfera solar y de las estrellas. Por su parte las Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego de Sadi Carnot de 1824, inician una nueva era en las investigaciones sobre el calrico . Aparece la nocin del ciclo trmico, la clsica comparacin de la cada de la temperatura con la diferencia de alturas y, partiendo de la negacin del perpetuum mobile, se enuncian las ideas que han de dar origen al llamado segundo principio de la termodinmica . El llamado primer principio , de la equivalencia entre el calor y el trabajo, aparece en cambio algo mas tarde. Bajo la forma mas general de principio de conservacin de la energa (este termino es posterior) se presenta en los escritos de Mayer de 1841, pero su formulacin precisa y la determinacin experimental del equivalente mecnico del calor son de 1843 y se deben a Joule, conocido tambin por su ley acerca del calor desarrollado en los conductores elctricos. La generalizacin de la energa aplicada a la materia inorgnica como a los seres vivos se debe al celebre fsico Helmholtz con su memoria clsica de 1847: La conservacin de la fuerza. A Helmholtz se deben tambin investigaciones sobre la fisiologa del sistema nervioso y la invencin del oftalmoscopio. La termodinmica clsica se completa con la obra de Clausius, que introduce el concepto de entropa en conexin con el cual enuncia el segundo principio; y con la de lord Kelvin, al que en este campo se le debe la concepcin de la disipacin de la energa y la adopcin de la escala termodinmica absoluta, pero que fue uno de los grandes fsicos terico y practico, del siglo, exponente mximo de la escuela para la cual explicar un fenmeno fsico era reducirlo a un modelo cuyo funcionamiento reprodujera dicho fenmeno. En lo que se refiere a fenmenos elctricos, se har menciona entre las primeras investigaciones del siglo el descubrimiento de la ley de Ohm que establece las relaciones cuantitativas de los elementos que intervienen en la corriente elctrica introduciendo el concepto de lo que se denomina resistencia elctrica. Mientras tanto, se estudiaban las conexiones entre el magnetismo y la electricidad: tales conexiones fueron descubiertas por Oesterd en 1820 y sus leyes fueron enunciadas por Ampere en 1826. Pero Faraday, el celebrado fsico descubridor de las leyes que rigen la

accin qumica de la corriente elctrica (electrolisis), quien con sus geniales experiencias descubre la induccin electromagntica, unifica el conjunto de fenmenos elctricos y magnticos, introduciendo el fecundo concepto de campo, que permite luego a su discpulo Maxwell expresar la formulacin matemtica de esos fenmenos, previendo, por razones tericas, la existencia de ondas electromagnticas, cuya comprobacin experimental se debe a Hertz, que lego su nombre a esas ondas de tanta aplicacin en la actualidad; concibiendo la teora electromagntica de la luz que identifica esta con una perturbacin electromagntica que se propaga por el ter. Maxwell se ocupo tambin de la teora cintica de gases, que explica los fenmenos gaseosos por el movimiento desordenado de las partculas y por la energa desarrollada en los choques mutuos o contra las paredes del recipiente. D. Bernoulli es un lejano precursor de esta teora, otros cultores de ella son: Joule, Clausius y Boltzmann, debindose a este ltimo una interesante formula, precursora de ideas actuales donde interviene la probabilidad para la medida de magnitudes fsicas. A fines del siglo, despus de asistir a los sorprendentes descubrimientos de los rayos X por Roentgen y de las sustancias radioactivas por Becquerel y los esposo Curie, la fsica adopta un nuevo rumbo que ha de conducirla a las concepciones actuales. En 1900 la teora de los cuanta de Planck en la que para explicar la reparticin de la energa en el espectro, se admite una estructura granular, discontinua para la energa. Poco despus Einstein, para explicar el fenmeno fotoelctrico, extiende esa concepcin discontinua a la luz introduciendo los fotones o quanta de luz. Mientras tanto, el mismo Einstein, con su teora de la relatividad (restringida de 1905 y general de 1915), revoluciona la fsica mediante nuevas concepciones de sus entes fundamentales: tiempo, espacio, masa y energa, dando lugar a una nueva mecnica, de la cual la newtoniana es una aproximacin valida para masa y velocidades a la medida del hombre (ni muy grande ni muy pequea), estableced la equivalencia entre la masa y la energa, extiende el concepto de campo a la gravitacin, etc. Pero bien pronto la atencin de los fsicos se concentra en la fsica atmica o mejor dicho subatmica o nuclear. A principios del siglo pasado predominaba la teora elctrica de la materia que, segn el modelo de Rutherford de 1906, conceba a los tomos como minsculos sistemas planetarios, en los que un ncleo central de carga elctrica positiva actuaba de sol y un cierto numero de electrones de carga elctrica negativa, actuando de planetas, giraban sobre sus orbitas alrededor del ncleo. A este modelo de Rutherford, en 1913 Bohr aplica las ideas Planck cuantificando las orbitas, es decir, admitiendo que entre el ncleo y los electrones solo son posibles ciertas distancias definidas. Ante este estado de las investigaciones fsicas en las que aparecen mezcladas la continuidad y la discontinuidad, la luz y la materia, las ondas y

los corpsculos, aparecen los intentos de sntesis. As la mecnica de las matrices de Heisenberg (1925) que parte de los importantes conceptos de observable e inobservable, a fin de no prejuzgar sobre la naturaleza de los modelos o imgenes que han de dar cuenta de los fenmenos fsicos, y en la que introduce su celebre principio de incertidumbre que ha motivado infinitas consideraciones de parte de fsicos, epistemlogos y filsofos, no siempre encuadradas dentro de limites cientficos. Semejante a la anterior es la mecnica cuntica de Dirac (1925), aunque mucho ms abstracta. Por ultimo, citemos a la mecnica ondulatoria elaborada por Broglie (1923) y Schrdinger (1926) que partiendo de una imagen mixta de onda y corpsculo, llega a resultados que coinciden con los de las otras dos concepciones tericas de la fsica contempornea. Biografas En esta seccin abordar las biografas de algunos celebres personajes del mundo de la fsica. Esto es solamente para dar un mayor acercamiento al contexto que rode algunos descubrimientos en esta ciencia. Arqumides Naci en Siracusa 287 a.C. Parece haber sido pariente del rey Hieron de Siracusa, o bien muy amigo. Estudio en Alejandra, junto a Euclides y Canon de Samos. A su regreso haba alcanzado gran fama, lograda por variados y valiosos trabajos realizados, como el de secado de pantanos mediante diques mviles, que a muchos les pareca utpico. Por ello el rey Hieron le encarga levantar un barco encallado, lo que parece haber sido el motivo de la histrica frase dadme un punto de apoyo y levantare al mundo. Sus grandes conocimientos hicieron que durante el asedio romano de tres aos que soporto Sicilia, fuera requerido para organizar su defensa. A raz de ello, distintos historiadores le asignan haber inventado fabulosos aparatos que amedrentaron a los invasores. Se cuenta por ejemplo, que empleo una gra que levantaba los barcos y al dejarlos caer se destrozaban; que mediante espejos esfricos de gran tamao logro incendiar embarcaciones romanas. Como en ninguno de los trabajos escritos de Arqumedes figuran tales detalles, resulta un tanto difcil determinar la veracidad de esos inventos. Respecto a los espejos debe recordarse que por lo menos en tal poca Arqumedes ya saba los fenmenos de refraccin y reflexin y radiacin del calor. Cuando los romanos toman definitivamente Sicilia, empezaron a saquearla. Se cuenta que cuando esto sucedi Arqumedes estaba resolviendo un problema, y cuando un soldado romano lo llamo para que lo siguiera,

contest: no te metas en mi circulo o espera que termine el problema. El soldado, impaciente, lo atraves con su espada. Parece haber logrado el sistema de multiplicacin de las poleas mviles, el demostr que la superficie de la esfera es 4 veces la de su crculo mximo, determino el rea del segmento esfrico. Estudio el equilibrio de los planos de los cuerpos mediante la nocin de centro de gravedad, con lo que demostr conocer el concepto de momento esttico. Coprnico, Nicols (1473 - 1543). Astrnomo polaco, conocido por su teora segn la cual el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Este sistema recibi el nombre de heliocntrico o centrado en el Sol. El to materno de Coprnico, el obispo Ukasz Watzenrode, se ocup de que su sobrino recibiera una slida educacin en las mejores universidades. Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia en 1491, donde comenz a estudiar la carrera de humanidades; poco tiempo despus se traslad a Italia para estudiar derecho y medicina. En enero de 1497, Coprnico empez a estudiar derecho cannico en la Universidad de Bolonia, alojndose en casa de un profesor de matemticas llamado Domenico Maria de Novara, que influira en sus inquietudes. Este profesor, uno de los primeros crticos sobre la exactitud de la Geografa del astrnomo del siglo II Tolomeo, contribuy al inters de Coprnico por la geografa y la astronoma. Juntos observaron el 9 de marzo de 1497 la ocultacin (eclipse a causa de la Luna) de la estrella Aldebarn. En 1500, Coprnico se doctor en astronoma en Roma. Al ao siguiente obtuvo permiso para estudiar medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo, casi un siglo despus). Sin haber acabado sus estudios de medicina, se licenci en derecho cannico en la Universidad de Ferrara en 1503 y regres a Polonia. Coprnico vivi en el palacio episcopal de su to en Lidzbark Warminski entre 1503 y 1510, y trabaj en la administracin de la dicesis y en las actividades contra los caballeros de la Orden Teutnica. All public su primer libro, una traduccin del latn de cartas de tica de un autor bizantino del siglo VII, Teofilatos de Simocata. Entre 1507 y 1515 escribi un tratado breve de astronoma, De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus (ms conocido como el Commentariolus), que no se publicara hasta el siglo XIX. En esta obra sent las bases de su nueva astronoma de concepcin heliocntrica. Despus de su traslado a Frauenburgo, en 1512, Coprnico tom parte en la comisin del quinto Concilio Luterano para la reforma del calendario (1515); escribi un tratado sobre el dinero (1517) y empez a trabajar en su

obra principal, De revolutionibus orbium caelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes), que culmin en 1530 y fue publicada el 24 de mayo de 1543, poco antes de su muerte, por un editor luterano en Nuremberg, Alemania. Galileo Galilei (1564-1642) Naci en Pisa. La esmerada educacin que le proporciono su padre nos lo presenta como conocedor de la msica y muy hbil en el dibujo y en la pintura. Pero su inclinacin se mostr hacia el lado de la mecnica. Trato su progenitor de marcar un rumbo determinado a los estudios del joven Galileo y eligi la medicina, disciplina que no le agrada y que prcticamente sustituye por los estudios filosficos, generalmente en abierta oposicin a las enseanzas aristotlicas. Su costumbre de polemista le vali el sobrenombre de el pendenciero. Su espritu observador y crtico, aunque imparcial, lo llevaba a sacar valiosas conclusiones partiendo de hechos vulgares. As, se cuenta que, cuando se hallaba rezando en la catedral de Pisa, reparo en el movimiento oscilatorio de una lmpara. Esta observacin le sirvi de base para enunciar las leyes del pndulo y su aplicacin a la medicin del tiempo. En 1609 idea un telescopio con el cual descubri montaas en la Luna y aprecio como la Va Lctea estaba constituida por ms de 500 nuevas estrellas. En 1611 enuncia su opinin de que los planetas carecen de luz propia y se afianza en la teora heliocntrica de Coprnico. En 1612 expuso consideraciones sobre los cuerpos flotantes, base de la hidrosttica. Tuvo extraordinario xito como catedrtico, especialmente al tratar los temas de mecnica, acerca de los cuales nuevamente llamaba la atencin por sus divergencias respecto de la doctrina aristotlica. Si bien era seguido fervientemente por sus discpulos, se atrajo la envidia y la persecucin de los influyentes hasta el punto de que hubo de dejar la ctedra. Aparte de la importancia de sus incontables aciertos, Galileo merece el honor especial por haber sido el iniciador del mtodo experimental en la fsica y en la mecnica, una de las conquistas ms importantes de la historia del pensamiento humano, que marca el principio real de la fsica. Muy convencido de ello estaba Pogendorf: si un hombre solo pudiese pretender el honor de haber fundado una ciencia tan extensa como la fsica, es ciertamente a Galileo a quien corresponde. Realza mas el merito de tan inmensa obra de investigacin el hecho de haber sido realizada en medio de amarguras y privaciones, al par que en un ambiente hostil, particularmente por aferramiento a mtodos tradicionales que obstruan sistemticamente el paso al mtodo experimental. Basta recordar el histrico proceso que le costo su adhesin al sistema heliocntrico ideado por Coprnico.

Isaac Newton (1642-1727) Matemtico y fsico ingles. haba puesto muy poca aficin para el estudio, salvo para las matemticas que parecan interesarle. demostr gran pasin por la mecnica. Desde muy joven crea y construye juguetes de gran ingenio (mecanismos hidrulicos, reloj de sol, reloj de agua, etc.). Es un joven sobrio, silencioso y pensativo A los 15 aos estaba ya entregado a la lectura de obras de fsica y matemtica. Su madre entonces lo inscribe en el Trinity College (19 aos) donde tiene de profesor a uno de los mejores matemticos de aquel tiempo: Barrow, quien lo orienta en la lectura de las obras de Kepler, Geometra de Descartes y otros, por lo cual esta en condiciones de efectuar importantes estudios mecnicos. A los 22 aos ya es considerado como un cerebro sin precedentes. En 1667 es elegido miembro del Trinity Collage. Ante la renuncia de su profesor, Barrow, es designado en su reemplazo. As, quien fue considerado el ltimo de la clase, ocupa a los 27 aos una posicin respetable en el campo de la ciencia. Por esta poca ya haba realizado estudios sobre fenmenos celestes- se dice que su salud se quebranto-, pues permaneca hasta altas horas de la noche efectuando observaciones. Su inmortal descubrimiento de la atraccin universal data del ao 1665, es decir cuando tenia 23 aos. Se dice que, al ver caer una manzana en el jardn pens: Lamisca fuerza que la hacia caer no disminuir sensiblemente en las mas altas puntas de las altas torres o en las cimas de las montaas mas elevadas, aun mas, esa idea podra extenderse a la Luna. Surgi as la idea de que por esa fuerza, la Luna es mantenida en orbita de la Tierra. Si bien no se puede asegurar la verosimilitud de esta ancdota, el rbol se conserva como pieza de museo. Cuando da a conocer la teora de colores expresa: el blanco es el color comn de la luz, pues es la suma de todos los colores. Despus de serios apremios econmicos llega a ser miembro del parlamento. La base fundamental de sus obras es la atraccin universal, mediante la cual efectu clculos sobre la densidad de planetas, as como de la cantidad de materia de alguno de ellos. Newton es sin duda uno de los estudiosos que han hecho evolucionar la ciencia con un ritmo fuera de lo comn. Robert Boyle (1627-1691) Naci en Irlanda un 25 de enero y muri en Londres un 30 de diciembre. Desde nio demostr gran inteligencia, as como gran amor a la verdad, lo

que justifica su inclinacin a los estudios teolgicos. Fue de salud y fsico precarios. A su casa acudan una serie de aficionados a la qumica y otras ciencias, a raz de lo cual surgi la Royal Society de Londres. En 1654 se instala en Oxford, donde efecta importantes experimentos sobre la neumtica mediante la bomba de vaci que perfecciono. Entre los estudios de mayor inters debemos recordar el de la variacin de la elasticidad del aire, la variacin de su volumen con la presin y que constituye la ley que 17 aos mas tarde enunciara Mariotte y estableci la imposibilidad de obtener vaci absoluto. En el campo de la qumica, donde tambin se destacan sus conclusiones, investigo la composicin del aire, demostr el aumento del peso en las oxidaciones, estableci las bases de la afinidad entre los elementos y expreso por primera vez la diferencia entre mezcla y combinacin. Todo esto permite considerarlo como el verdadero precursor de la qumica moderna basada en el mtodo analtico. Crea en la transmutacin de los elementos. Simultneamente con su trabajo cientfico desarrollo una gran actividad evangelizadora. Llego a ser Director de la Compaa de las Indias Orientales y logro as promover la amplia difusin de la Biblia en distintos idiomas. Publico numerosas obras cientficas. Edmundo Mariotte (1620-1864) Monje y fsico francs. Naci en Borgoa y muri un 12 de mayo en Paris. Fue prior de Saint Martin Beaum y en 1666 es nombrado miembro de la Academia de Ciencias de Paris. Estudio los principios enunciados por Galileo y Torricelli y se destaco por lo trabajos relativos a movimientos de los lquidos, segn la altura del recipiente. En el estudio de la cada del agua, ideo el frasco que lleva su nombre. estableci la resistencia de los tubos para soportar la presin del agua y las leyes del peso de los fluidos. A los 17 aos del anuncio de Boyle, da a conocer las mismas conclusiones respecto a la compresibilidad de los gases. Es de destacar que a pesar del tiempo transcurrido, Mariotte desconoca las conclusiones de Boyle, ya que este no las haba publicado. Mariotte fue el primero en emplear la variacin del volumen gaseoso por la presin para medir las alturas baromtricas. Explico definitivamente el fenmeno del choque, e ideo aparatos para ese fin; descubri el punto ciego en el ojo. Watt, Jacobo (1736-1819)

Logro sobreponerse a su precaria situacin econmica y a su disminuida salud para lograr desarrollar sus aptitudes por la mecnica donde se destaco no solo por sus trabajos tericos sino por los prcticos. En este sentido perfeccion un mecanismo que servira para lograr altos rendimientos en las maquinas trmicas, llego a patentar cinco de ellas. En 1784 ideas un indicador que lleva su nombre e inventa posteriormente una prensa para copiar cartas y una maquina para secar tejidos.

Faraday, Michael (1791 - 1867). Fsico y qumico britnico, conocido principalmente por sus descubrimientos de la induccin electromagntica y de las leyes de la electrlisis. Era hijo de un herrero y recibi poca formacin acadmica. Mientras trabajaba de aprendiz con un encuadernador de Londres, ley libros de temas cientficos y realiz experimentos en el campo de la electricidad. En 1812 asisti a una serie de conferencias impartidas por el qumico Humphry Davy y envi a ste las notas que tom en esas conferencias junto con una peticin de empleo. Davy le contrat como ayudante en su laboratorio qumico de la Institucin Real y en 1813 le llev con l a un largo viaje por Europa. Faraday entr en la Sociedad Real en 1824 y al ao siguiente fue nombrado director del laboratorio de la Institucin Real. En 1833 sucedi a Davy como profesor de qumica en esta Institucin. Dos aos ms tarde le fue concedida una pensin vitalicia de 300 libras anuales. Faraday recibi numerosos galardones cientficos. Realiz sus primeras investigaciones en el campo de la qumica bajo la direccin de Davy. Un estudio sobre el cloro le llev al descubrimiento de dos nuevos cloruros de carbono. Tambin descubri el benceno. Faraday investig nuevas variedades de vidrio ptico y llev a cabo con xito una serie de experimentos de licuefaccin de gases comunes. Sin embargo, las investigaciones que convirtieron a Faraday en el primer cientfico experimental de su poca las realiz en los campos de la electricidad y el magnetismo. En 1821 traz el campo magntico alrededor de un conductor por el que circula una corriente elctrica (la existencia del campo magntico haba sido observada por vez primera por el fsico dans Hans Christian Oersted en 1819). En 1831 Faraday descubri la induccin electromagntica, y el mismo ao demostr la induccin de una corriente elctrica por otra. Durante este mismo periodo investig los fenmenos de la electrlisis y descubri dos leyes fundamentales: que la masa de una sustancia depositada por una corriente elctrica en una electrlisis es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por el electrolito, y que las cantidades de sustancias electrolticas depositadas por la accin de una misma cantidad de electricidad son proporcionales a las masas equivalentes

de las sustancias. Tambin demostr que un recinto metlico (caja o jaula de Faraday) forma una pantalla elctrica. Sus experimentos en magnetismo le llevaron a dos descubrimientos de gran importancia. Uno fue la existencia del diamagnetismo y el otro fue comprobar que un campo magntico tiene fuerza para girar el plano de luz polarizada que pasa a travs de ciertos tipos de cristal. Maxwell, James Clerk (1831 - 1879). Fsico britnico cuyas investigaciones y escritos explican las propiedades del electromagnetismo. Estos trabajos le convirtieron en uno de los cientficos ms importantes del siglo XIX. Tambin elabor la teora cintica de los gases, que explica las propiedades fsicas de los gases y su naturaleza. Entre otros logros hay que destacar la investigacin de la visin de los colores y los principios de la termodinmica. Estudi en las universidades de Edimburgo y Cambridge. Fue profesor de fsica en la Universidad de Aberdeen desde 1856 hasta 1860. En 1871 fue el profesor ms destacado de fsica experimental en Cambridge, donde supervis la construccin del Laboratorio Cavendish. Maxwell ampli la investigacin de Michael Faraday sobre los campos electromagnticos, demostrando la relacin matemtica entre los campos elctricos y magnticos. Tambin mostr que la luz est compuesta de ondas electromagnticas. Su obra ms importante es el Treatise on Electricity and Magnetism (Tratado sobre electricidad y magnetismo, 1873), en donde, por primera vez, public su conjunto de cuatro ecuaciones diferenciales en las que describe la naturaleza de los campos electromagnticos en trminos de espacio y tiempo. El trabajo de Maxwell prepar el terreno para las investigaciones de Heinrich Rudolf Hertz, que realiz experimentos para apoyar sus teoras electromagnticas. Posteriormente, el trabajo de Maxwell ayud a los cientficos a determinar la igualdad numrica de la velocidad de la luz en las unidades del sistema cegesimal y la relacin de las unidades electromagnticas con las electrostticas. La unidad de flujo magntico en el sistema cegesimal se denomin Maxwell en su honor. Entre sus obras importantes destacan Theory of Heat (Teora del calor, 1877) y Matter and motion (Materia y movimiento, 1876).

Bibliografa Sears-Zmansky-Young-Freedman. Fisica Universitaria. Volumen 1 Undcima Edicin. Publicado por Pearson Education. Mxico. 2004. Sears-Zmansky-Young-Freedman. Fisica Universitaria. Volumen 2

Undcima Edicin. Publicado por Pearson Education. Mxico. 2004. Fsica Activa. Editorial Puerto de Palos. Primera edicin. Buenos Aires. Argentina. 2001. Carlos R. Miguel. Curso de Fsica. Mecanica, Calor y Sonido. 9 edicion. Editorial Troquel S.A. Buenos Aires. Argentina. 1970. Jose Babini. historia Suscinta de la Ciencia. 4 edicion. Cia Editora EspasaCalpe Argetina, S.A. Buenos Aires. Argentina1960. W. Edgard Gettys, Frederick J. Keller, Malcom J. Skove. Fsica Clsica y moderna. Mc Graw-Hill 1991