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El ciclo sexual femenino humano (o ciclo menstrual) es el proceso mediante el cual se desarrollan los gametos femeninos (óvulos u ovocitos

) y se producen una serie de cambios dirigidos al establecimiento de un posible embarazo. El inicio del ciclo se define como el primer día de la menstruación y el fin del ciclo es el día anterior al inicio de la siguiente menstruación. La duración media del ciclo es de 28 días, aunque puede ser más largo o más corto.

Primera menstruación
A la primera menstruación se le denomina menarquia o menarca. Así como algunas niñas ingresan en la pubertad antes que otras, lo mismo ocurre con el período. La edad media de la menarquia es 12.5 años, pero varía de niña a niña (esto puede ocurrir entre 8-16 años). La menarquia no aparece hasta que todas las partes del aparato reproductor de una niña han madurado y están funcionando en conjunto. Esto indica el comienzo de la capacidad reproductiva. La menarquia es el principal marcador psicológico de la transición de la infancia a la edad adulta.

Fases del ciclo menstrual femenino
Menstruación También llamada regla, periodo o sangrado menstrual. Comienza el primer día del ciclo menstrual. Durante esta fase se desprende el endometrio junto a una pequeña cantidad de sangre. Este sangrado suele tomarse como señal de que una mujer no está embarazada. La menstruación media suele durar unos días, normalmente entre tres y cinco, aunque se considera normal las que estén entre dos y siete días. La pérdida de sangre suele ser de unos 35 ml, considerandose normal entre 10 y 80ml. Las mujeres que tienen menorragia (mas de 7 dias) tienen predisposición a sufrir anemia(baja hemoglobina). Una enzima llamada plasmina evita que el fluido menstrual se coagule. Durante los primeros días de la menstruación son comunes los dolores en el abdomen, la espalda o la parte superior de los muslos. El dolor uterino severo se conoce como dismenorrea y es más frecuente entre las adolescentes y mujeres jóvenes (afectando al 67,2% de las adolescentes). Cuando comienza la menstruación los síntomas del síndrome premenstrual, como irritabilidad o hinchazón y dolor de los pechos, decrecen.

En animales. que controla a su vez la secreción de GnRH. el endométrio proliferativo. Durante la fase folicular. Esto se da por la presencia de dos tipos de receptores de estrógeno en el hipotálamo: el receptor de estrógeno alfa. El folículo que llega a su madurez es llamado folículo terciario o folículo graafiano. Estos folículos. lo que sugiere que el mayor efecto del estrógeno está en el hipotálamo. el óvulo madura y el endometrio se engrosa. los niveles de estradiol llegan a un umbral sobre el que este efecto se revierte y el estrógeno estimula la producción de una gran cantidad de hormona luteinizante.Preovulación También llamada fase folicular o fase proliferativa ya que durante este periodo una hormona hace que el tejido del útero crezca. se estimulan unos pocos folículos ováricos. un estrógeno. Cuando el óvulo está a punto de llegar a la madurez. Ovulación En un ciclo de 28 días se presenta entre el 14º y el 15º día del ciclo. El ovario produce estrógenos. incluso cuando los niveles de GnRH y la . responsable de la respuesta negativa en el ciclo estradiolLH. altos niveles de estradiol pueden provocar aumentos abruptos de LH. comienza alrededor del día 12 de un ciclo medio y puede durar 48 horas. se van desarrollando en un proceso llamado foliculogénesis. y el receptor de estrógeno beta. presentes desde el nacimiento. en humanos. El óvulo finaliza su maduración y es conducido desde el ovario hasta el útero a través de la trompa de Falopio (Tuba Uterina). Suele durar desde el 1º hasta el 13º día del ciclo. Sin embargo. responsable de la relación positiva entre el estradiol y la LH. todos los folículos dejan de crecer excepto uno que continuará hasta su madurez. el cual será identificado por las mujeres que comprueben sus días más fértiles. Este proceso. conocido como oleada de hormona luteizante. El estrógeno también estimula las criptas del cuello uterino para que produzca moco cervical fértil. que aumenta durante los primeros días del ciclo. y forma el óvulo. Los estrógenos inician la formación de una nueva capa del endométrio en el útero. el estradiol suprime la producción de hormona luteinizante (LH) desde la glándula pituitaria anterior. los folículos segregan cantidades crecientes de estradiol. A medida que van madurando. A través de la influencia de la hormona foliculoestimulante. Aún no se entiende cómo funciona el mecanismo exacto de estas respuestas opuestas de la hormona luteinizante frente al estradiol. Bajo la influencia de varias hormonas. una oleada de GnRH precede a la de la hormona luteinizante.

cuando se da. (gemelos di-cigóticos. comenzando así un nuevo ciclo. Un óvulo fecundado comienza inmediatamente el proceso de embriogénesis o desarrollo. el cuerpo sólido formado en el ovario después de liberar al ovulo a la trompa de falopio.2 mm. El oocito secundario madura inmediatamente hacia un ootido.frecuencia del pulso son constantes. Este cuerpo continúa creciendo un tiempo tras la ovulación y produce cantidades significantes de . Al cabo de aproximadamente un día. En algunas mujeres. con un diámetro de 0. si ambos son fecundados. La fecundación por un espermatozoide. Si no se ha producido fecundación del óvulo.En ocasiones. suele ocurrir en la ampolla del útero. y no se sabe si existe una coordinación entre ambos lados. también llamados mellizos). Cuál de los dos ovarios ovulará cada vez. el óvulo es deslizado hacia las trompas de falopio por la fimbria o franja ovárica. Este embrión en desarrollo tarda unos tres días en llegar al útero y otros tres para arraigar en el endometrio. causando que el folículo totalmente desarrollado libere su oocito secundario. si el derecho o el izquierdo. El cambio súbito hormonal durante la ovulación también puede causar en ocasiones sangrado a mitad de ciclo. se dan como resultado hermanos gemelos. u óvulo inmaduro. un óvulo sin fecundar se desintegrará o se disolverá en las trompas de falopio. parece ser aleatorio. sugiriendo que el estrógeno actúa directamente en la pituitaria para provocar la oleada de LH. La emisión de LH hace que el óvulo madure y debilita la pared folicular del ovario. Para entonces suele haber llegado al estadio de blastocisto. ambos ovarios liberan un óvulo. juega un papel importante en esta fase. Postovulación También conocida como fase lútea o fase secretora. El cuerpo lúteo. y más tarde hacia un óvulo maduro. Suele durar del 16º hasta el 28º día del ciclo. Tras ser liberado del ovario al espacio peritoneal. la sección más ancha de las trompas de falopio. este se desintegra y se expulsa por el sangrado vaginal de la siguiente menstruación. que es un tejido ubicado al final de cada trompa de falopio. la ovulación provoca unos dolores característicos llamados mittelschmerz (término alemán que significa dolor de enmedio).

que se mantiene igual. produce gonadotropina coriónica humana (hCG). Desde la ovulación hasta la bajada de progesterona que provoca la menstruación. En un ciclo de 28 días con una fase luteal de 14. muy similar a la LH y a través de la cual se conserva el cuerpo lúteo. Los niveles en caída de progesterona desencadenan la menstruación y el inicio del siguiente ciclo. Ya que esta hormona solo se produce por el embrión.000 ciclos de más de 2300 mujeres reveló que el ciclo medio dura 29. La variabilidad de la duración del ciclo menstrual es mayor en mujeres por debajo de los veinticinco años y menor en mujeres de 35 y 39 años.1. Se ha desarrollado una gran variedad de métodos para ayudar a las mujeres a saber los días . la mayoría de pruebas de embarazo buscan la presencia de esta hormona. particularmente progesterona. Las hormonas producidas por el cuerpo lúteo también hacen que se detenga la producción de FHS y LH que necesita para mantenerse. que produce progesterona. Tras la ovulación. La variabilidad se vuelve a incrementar en mujeres de 40 a 44 años. por lo que los niveloes de estas hormonas decrece y el cuerpo lúteo se atrofia. Periodo fértil El periodo más fértil (el momento con mayor probabilidad de embarazo como resultado de un encuentro sexual) se da en algún momento entre cinco días antes y uno o dos días después de la ovulación. las hormonas pituitariass FHS y la LH hacen que lo que queda del folículo dominante se transforme en el cuerpo lúteo. variaciones de la duración del ciclo entre ocho y veinte días se considera una irregularidad moderada. Al fecundar un óvulo. aunque catorce días se considera normal. La fase folicular suele variar en cada mujer de ciclo a ciclo. y una variación de 21 días o más se considera muy irregular. La progesterona juega un rol vital haciendo al endometrio receptivo para la implantación del blastocisto y para que sirva de soporte durante el inicio del embarazo . suelen pasar dos semanas. este momento corresponde a la segunda semana y el inicio de la tercera.hormonas. Como efecto secundario eleva la temperatura basal de la mujer. un estudio a gran escala de más de 30. El aumento de progesterona las suprarrenales induce la producción de estrógeno. no se pierde el cuerpo lúteo. contrastando con la dase lútea. Normalmente. Duración del ciclo Aunque mucha gente cree que el ciclo menstrual medio dura unos 28 días. El embrión resultante.

en general. se ha observado un envejecimiento similar ambos casos. Los métodos que requieren la observación de uno o más de los tres signos de fertilidad (temperatura basal.del ciclo en los que son más fértiles o infértiles. son los llamados kits predictores de ovulación.4 años. Este último sangrado es precedido por el climaterio. entre 45 a 55. . Sin embargo. rupturas y mutaciones que la cromatina del esperma. El método que mide el índice de fertilidad basado únicamente en la duración del ciclo se llama método Ogino-Knaus. Los sets disponibles para análisis de orina detectan el aumento de hormona luteinizante que se da entre 24 a 36 horas antes de la ovulación. etapa en que la mujer deja de menstruar. a pesar de esta hipótesis. se ha sugerido que esta vida tan larga puede hacer que la cromatina de los óvulos sea más vulnerable a problemas de división. La fertilidad de la mujer también es afectada por su edad. Última menstruación La última menstruación se conoce como menopausia. Estos sistemas se conocen como test de fertilidad. que es la fase de transición entre la etapa reproductiva y no reproductiva de la mujer. La menopausia se sitúa alrededor de los 51. es. moco cervical y posición cervical) son conocidos como métodos basados en síntomas. sin embargo. la edad de la menopausia varía de mujer a mujer. que se produce de manera continua durante la vida reproductiva del hombre. Como la reserva total de óvulos de una mujer se forma en su etapa fetal para ser ovulados décadas después.

Dosis bajas de anticonceptivos de progestágeno. al ser expuestas a extracto de sudor masculino. El flujo excesivamente escaso (menos de 10 ml) se llama hipomenorrea. Una explicación posible podría ser que las axilas contienen feromonas. los hormonales funcionan interrumpiéndolo. Los ciclos de menos de 21 días o menos son polimenorrea. previniendo un aumento en los niveles de estradiol. El sangrado repentino y abundante en cantidades mayores de 80 ml es llamado menorragia. se volvían regulares. las clásicas pastillas. El término para los ciclos que exceden los 35 días es oligomenorrea. La inhibición del desarrollo folicular y la ausencia de LH previenen la ovulación.Desordenes en el ciclo La ovulación irregular se llama oligoovulación. los implantes subdérmicos . La realimentación negativa de progesterona disminuye la frecuencia de pulso de la hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH) que libera el hipotálamo y hace que decrezca el pulso de la hormona foliculoestimulante (FSH) y de la hormona luteinizante (LH) generadas por la glándula pituitaria. Los bajos niveles de FSH inhiben el desarrollo folicular. Se puede tener la menstruación sin una ovulación que la preceda: un ciclo anovulatorio. La realimentación negativa de progesterona y la falta realimentación positiva de estrógeno durante la liberación de LH previenen la oleada de LH de medio ciclo. En algunos ciclos. La ausencia de ovulación se llama anovulación. sin embargo. los estrógenos formarán y estimularán el revestimiento uterino. La menstruación abundante que ocurre de forma frecuente e irregular es menometrorragia. un químico orgánico del Monell Chemical Senses Center de Filadelfia y Winnefred Cutler del departamento de psicología de la Universidad de Pensilvania. tal y como pasa con otros mamíferos. La menstruación frecuente pero irregular es conocida como metrorragia. el desarrollo folicular puede empezar pero no completarse. La amenorrea es la ausencia de menstruación de 3 a 6 meses (sin estar embarazada) durante los años reproductivos. Supresión de la ovulación Anticoncepción hormonal Mientras que algunos métodos anticonceptivos no afectan al ciclo menstrual. descubrieron que las mujeres con ciclos menstruales irregulares. George Preti. El grado de supresión de la ovulación en los anticonceptivos de solo progestágeno depende de la actividad del progestágeno y de la dosis.

La discontinuidad temporal del uso de estos anticonceptivos (una semana de placebo o dejar de usarlos una semana) tiene un efecto similar. Por las feromonas (se liberan en el aire y afectan a los individuos del entorno) . la menstruación se da ante una caída repentina de los niveles de estrógeno y progesterona. inhiben totalmente el desarrollo folicular y la ovulación. Los de dosis altas.Norplant y Jadelle y el sistema intrauterino Mirena. haciendo que la pared uterina sangre. permiten algo de desarrollo folicular. Varios anticonceptivos hormonales combinados. La realimentación negativa de estrógeno en la hipófisis hace que decrezca la emisión de FSH. pero inhiben la ovulación en el 97-99% de los ciclos. El estrógeno también reduce la incidencia de sangrado intermenstrual. la píldora. la pastilla Cerazette y el implante subdérmico Nexplanon. NuvaRing y los parches. el inicio de la menstruación tiende a sincronizarse. Efectos en otros sistemas Entre las mujeres que viven juntas. lo que hace este tipo de anticonceptivos más eficaces a la hora de inhibir el desarrollo folicular y la ovulación. se deberán tomar los anticonceptivos hormonales combinados continuamente. como el engrosamiento del moco cervical. como os inyectables Depo Provera y Noristerat. Los anticonceptivos hormonales combinados llevan estrógeno y progestágeno. Se dan los mismos cambios en el moco cervical que con dosis bajas de progestágeno. En un ciclo normal. Si no se desea este sangrado. Los anticonceptivos de solo progestágeno de dosis media. se suelen usar de forma que provocan sangrado. inhiben la ovulación en el 50% de los ciclos y su efectividad anticonceptiva recae principalmente en otros efectos. aunque esto aumenta el riesgo de sangrado.