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Budismo y neurociencias.txt Durante milenios el pensamiento occidental releg al budismo a la categora de la mitologa y de las creencias primitivas.

El desarrollo de las ciencias durante el siglo XX nos abiri los ojos y hoy da podemos entender cabalmente algunas de sus concepciones epistemolgicas para descubrir que el budismo alude a un conjunto de conocimientos que poco a poco han empezado a incorporarse en nuestra cultura cosmopolita. Por Luis Eduardo Bastas Ingeniero Civil Informtico Investigador en Ciencia Cognitiva Universidad Canada West luis.bastias.cl Como es sabido, el Buda histrico, Sidharta Gautama, quien naci aproximadamente el ao 563 antes de Cristo, sostena haber alcanzado un estado de despertar en el que la realidad se manifestaba como ilusoria y conmin a sus seguidores a practicar la forma de meditacin que l haba desarrollado, la cual inclua, por cierto, una moral. Esa es la razn por la cual el budismo es percibido hoy principalmente como una religin, porque conlleva la prctica moral y el estudio de una tica; sin embrago, en sus orgenes, el budismo fue algo ms parecido a lo que hoy denominamos una ciencia, particularmente una ciencia de la mente y de la cognicin. Recientemente, durante la segunda mitad del siglo XX, occidente y, por lo tanto, el mundo global, ha desarrollado una ciencia de la mente radicalmente diferente de la ciencia reduccionista tradicional que nos ha permitido redescubrir las profundas ideas de la ciencia budista. Se trata de la ciberntica y, particularmente, de la lnea denominada de segundo orden. Para quienes se han adentrado en la filosofa budista existe un concepto abstruso, enigmtico y polmico, el concepto de shuata (shunyata), traducido tpicamente como vaco o vacuidad. Tan polmico ha sido que el cibernetista y neurobilogo budista y chileno, recientemente fallecido, Francisco Varela sostuvo que la mejor traduccin para shuata era en realidad sobreabundancia, descartando as - de la manera ms extrema - la interpretacin tradicional del trmino snscrito. Por otra parte, la importancia que esta concepcin tiene es gravitante. Cmo podemos aproximarnos a un concepto tan importante pero tan escurridizo? Una salida de la que hoy disponemos es la ciencia. La fsica moderna, especialmente la mecnica cuntica y la ciberntica nos permiten aproximarnos a una comprensin no slo metafrica sino que plena de esta idea central de las ms avanzadas escuelas de filosofa budista. Segn Francisco Varela, la palabra shuata se empleaba en la antigua India para denotar el vientre preado de una madre. Nos preguntamos entonces, por qu extraa razn shuata se traduce tradicionalmente como vacuidad. Ocurre que el Buda emple este trmino para explicar lo siguiente: aquello que tomamos por la realidad, tal como se nos aparece por medio de nuestros limitados sentidos, carece de existencia en s, su caracterstica es shua. Al traducir entonces las ideas de Buda a las lenguas europeas se pens, originalmente, que el budismo era una filosofa nihilista, es decir que negaba la existencia de la realidad, relegando de esta forma - casi automticamente - al budismo a la categora de mitos y supersticiones primitivas. Esa es sin duda la razn por la que shuata ha sido traducida desde tiempos muy remotos como vacuidad o vaco, porque se entenda que la filosofa del Buda implicaba la negacin de la realidad como entidad robusta y maciza. El desarrollo de las ciencias durante el siglo XX nos ha abierto por fin los ojos y hoy da podemos entender cabalmente esta concepcin epistemolgica para descubrir que el concepto de shuata alude a un conocimiento que poco a poco ha empezado a generalizarse en nuestra cultura cosmopolita. Buda sostuvo casi cien aos antes de Demcrito una idea similar a su concepcin atmica de la realidad, aunque aplicada estrictamente al mbito antropolgico. Esto se debe a una poltica que el propio Buda expresaba: el ilumninado conoce muchsimas ms cosas de las que ensea, pues slo ensea aquello que es til para contribuir al despertar definitivo de sus discpulos, sola decir. La idea de Buda es que el yo, como tal, no existe, ya que aquello que denominamos compulsivamente mi yo est permanentemente cambiando y se trata de un simple concepto que emerge en cinco etapas analticas que l denomin skandas. Deca, entonces que el yo, se poda entender como una sucesin de personalidades (vijana) individuales. Aqu la idea es muy simple: uno mismo se percata fcilmente que su personalidad va cambiando con el tiempo e, inclusive, muchas veces, hasta se yuxtaponen: mi personalidad como esposo, mi personalidad como hijo, mi personalidad como jefe, entre otras. Pgina 1

Budismo y neurociencias.txt En efecto, recordemos que la palabra personalidad fue introducida al lenguaje cotidiano por el psicoanlisis. Jung sostena que la persona era la mscara o careta con que enfrentbamos las diversas situaciones que se nos plantean. En definitiva, a su vez, cada una de estas personalidades yuxtapuestas y cambiantes se componen de mltiples disposiciones emocionales (samskhara), todava ms efmeras, aunque no por eso inofensivas. Por ejemplo, si veo un hermoso reloj de pared que me gustara comprar pero lo encuentro muy caro para mi presupuesto, desarrollar una disposicin emocional negativa (consiente o inconciente). Si acumulo muchas de estas emociones negativas, se manifiestan luego como una sintomatologa o incluso una patologa: estrs. As pues, cada una de nuestras mltiples personalidades se puede visualizar como emergiendo de la interrelacin entre las efmeras disposiciones emocionales que tenemos durante el transcurso de nuestras vidas. Pero estas emociones que dan origen a nuestras personalidades no podran surgir si no tenemos procesos cognitivos que nos permitan construir objetos de pensamiento. En el ejemplo del reloj estos objetos de pensamiento son el reloj por una parte y el dinero por otra. En consecuencia, cada disposicin emocional involucra a su vez construcciones mentales que el Buda denomin samjas. Pero esta cadena contina, ya que la construccin cognitiva de objetos no es posible evidentemente - sin una percepcin sensorial (vedana) previa. En el caso del reloj, para poder decir que existe siquiera el reloj es necesario que yo lo haya visto. Si me gust mucho es posible incluso que haya persuadido al dependiente para que me dejara tocarlo, ya que de esa forma le otorgo ms realidad a mi construccin cognitiva, que ahora tiene un apoyo visual y otro kinestsico. Si luego escucho su tic tac, tengo la imagen completa de lo que denomino un objeto real. El Buda sostena que esa sensacin (visual, auditiva, kinestsica, olfativa o gustativa) de la cual emerga la percepcin de un objeto tampoco era el fundamento ltimo de la realidad, sino que slo era posible debido a la interaccin de realidades fsicas incognoscibles pero que existan en la medida que originaban cualquier percepcin (rupas). De esta forma el yo aparece como un espejismo de espejismos en cinco niveles sucesivos de propiedades emergentes y, en definitiva, el observador emerge de las observaciones (saa) que hace.

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