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“EL LABERINTO DE LA SOLEDAD” DE OCTAVIO PAZ La obra “El laberinto de la Soledad” de Octavio Paz, es el ensayo más original de la historia

de México y de su idiosincrasia, es también una visión poética de su naturaleza más profunda. Su obra es sorprendente por su claridad narrativa, pues Octavio Paz, cultivó la poesía y el ensayo, pero, como una novela bien estructurada, su obra nos platica algo. Nos lleva de la mano por el camino de la reflexión y la pregunta, del amor y la duda, de la vida y la muerte. Es precisamente, el carácter analítico de su obra, el factor fascinante de su prosa. “El Laberinto de la Soledad”, es un estudio del mexicano en general, no del criollo ni el mestizo, ni del indígena y el descendiente de padres o abuelos extranjeros, ni del chilango, tampoco del jarocho ni del norteño: sino de la conjunción de todos ellos y muchos más. Su vigencia es impactante y su exactitud con la que plasma su obra en papel es literalmente asombrosa. Octavio paz, habla sobre el cómo viven los mexicanos, como son, sus comportamientos, su estilo de vida, es una historia donde el eje de la personalidad de estos, se usa para muchos criterios, pues gracias a ella se da una explicación de las contradicciones de sus individuos en la cultura en la que se desarrollan, ya que con su particular manera de ser, los mexicanos se niegan a ser ellos mismos. En el ensayo de Octavio Paz, se colige que la sensación de soledad mexicana tiene como base a la dualidad. México es una nación en la que sustratos y superestratos culturales diferentes conviven, creando la existencia de caracteres distintos dentro él mismo individuo, que conducen a la falta de identidad y a la soledad. Otro punto son las mitologías de las culturas prehispánicas de nuestro México, antecedentes de la simbiosis que se originó con la Conquista de los españoles y que trajo como consecuencia a la matizada cultura mexicana actual. Para esto tuvo que investigar mucho para llegar a una conclusión, para llegar a una idea general de la mentalidad de los mexicanos. El libro contiene ocho capítulos y un apéndice en los cuales recorre la historia de México y sus momentos más simbólicos y dramáticos.

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es el momento en que tomamos conciencia de nuestro ser. ya que el hacer esto. Paz también niega el supuesto complejo de inferioridad que caracteriza al mexicano. la muerte lo protege de la vida. 2 .La lectura. y esto se debe principalmente a la cultura en la cual se desarrolla y al carácter de la misma. esto lo hacen con el fin de encontrar su lugar en el mundo y por lo tanto. y en la muerte. los trajes del pachuco son sólo un reflejo de un espíritu vacio. no obstante.) pero que tampoco quieren volver a su origen. pues nos recuerda que en ningún otro país se rinde culto a la muerte de una manera tan original. sólo quedan con su propia alma. nos narra. sino distinto. los cuales son mexicanos que no se mezclan con la cultura en cuestión (E. Los adolecentes comienzan a rebelarse y a veces no saben lo que están haciendo. Estos extremos lo hacen sentirse protegido. acerca del adolescente y su asombroso descubrimiento de sí mismo. una moda efímera. situación contradictoria. entre la alegría y la tristeza. sus costumbres. situación que conlleva en algunas ocasiones a una confusión y en otras a una profunda reflexión. es la vida contemplada con los ojos abiertos. Las preguntas clave que se hace Octavio Paz son: ¿Qué somos y cómo realizaremos eso que somos? Pues él nos dice que en la adolescencia. El adolecente mexicano a veces no es rebelde. tiene sus raíces en su profundo sentido religioso. debido a que el hecho de sentirse solo no es sentirse inferior. se refleja una vehemente adoración a la vida y por ello se oscila entre el mundo de los vivos y de los muertos. su razón de ser. Octavio Paz nos da un ejemplo de la compleja mentalidad mexicana con los pachucos. Los pachucos son jóvenes mexicanos que forman sus bandas. Nos dice que la soledad del mexicano. son rebeldes y sufren discriminación por parte de los norteamericanos. El capítulo uno titulado “El Pachuco y otros extremos”. Los pachucos han perdido su respeto. es un deleite para el buen gusto de cualquier amante de los buenos libros. nos comenta que la soledad no es una ilusión. por una parte.U. sino que reflexivo. la vida lo protege de la muerte. razón que origina que sean personas a las que les gusta irritar a la sociedad. sin duda alguna. que lo lleva a una consciente soledad en el mundo.

El mexicano se esconde de tras de un sinfín de máscaras para no revelar su intimidad. los cuales continuamente se encuentran alejados del mundo que les rodea. puesto que la vanidad masculina machista del mexicano se regocija con la sumisión absoluta de la mujer. pero sobretodo su miedo. tiene su justificación. ejemplo de esto lo tenemos con el albur el cual es un lenguaje secreto e ingenioso. que agrede y que posee marcadas tendencias sexuales y que termina por demostrar nuestro carácter cerrado frente al mundo. pues al revisar la historia de nuestro país. de la palabra. llevándolo por caminos que le conducen hacia un autodescubrimiento de su mismo ser y su mismo conflicto interno del querer saber cuál es su misión en este mundo. a pesar de que la mayoría les de este papel denigrante.Este capítulo. el 3 . y no es más que ser sexual que satisface las necesidades del “macho” mexicano. a las mujeres mexicanas se les considera seres inferiores que tienen que poseer un recato a prueba de todo. Por otro lado. también existen algunos que están conscientes de que la mujer representa la continuidad de la especie. Sin embargo. se está lejos del mundo y a veces no se sabe qué es lo que pasa allá afuera. aunque esto lo hacen con el fin de no demostrar sus sentimientos más ocultos y su interna fragilidad. a diferencia de los hombres. nos lleva reflexionar acerca del hombre que busca ansioso el querer volver a ser el centro de la vida y del universo. pues estos tienen que ser “machos”. e incluso de sí mismos. En el capítulo dos titulado “Máscaras Mexicanas” Paz nos refleja las variadas facetas del mexicano. La manera instintiva en la que consideramos peligroso a todo lo que representa lo exterior. según los mexicanos. aunque el miedo los invada. tiene su grandeza después de todo. Paz nos comenta acerca de la mentalidad de los hombres mexicanos a los cuales se les impide “rajarse” ante el peligro. Los hombres deben aparentar ser muy orgullosos y presumidos. capaces incluso de hacer uso del silencio o en algunos casos. debido a que en México. nos lleva a la conclusión del porqué los mexicanos andan en la búsqueda de su origen. y esto. las derrotas siempre han sido una constante en nuestra vida como nación. ésta sólo es un reflejo de la omnipotente voluntad masculina. estas se sufren con dignidad. no obstante. como un instrumento de defensa perpetuo.

una sirvienta recién llegada le contestó: “No es nadie señor. Paz nos dice que los refranes. quien por despecho. Por ello. Las máscaras del mexicano reflejan sus carencias internas. aluden al amor como falsedad y mentira si la protagonista deja al “pobre” hombre. se habla también de que el mexicano se confía mucho con personas muy cercanas pero no se abstiene a que tan peligroso puede ser esa confianza. y además lo lleva a creer que puede hacer lo que sea sin tomar consciencia en las consecuencias de sus actos y de cómo afecta a los demás. debido a que cualquier pretexto es bueno para interrumpir la vida cotidiana del individuo y las fiestas populares mexicanas. Alguien se vuelve nadie y sin embargo. y esta mentalidad ocasiona que el mexicano siempre esté luchando contra todos los demás. por extraño que parezca. En el capitulo “Todos santos. ajena a la realidad. resultan el desagüe idóneo para tal efecto. En otro punto aparte. la mayoría de los mexicanos tienen una sensación de seguridad. En México se respeta el concepto de la madre. Ignorando nuestra propia condición. de la mujer como protagonista de su propia historia. escuchó un ruido y al preguntar quién era. el mexicano se encuentra condenado a representar una verdad ficticia. aunque desafortunadamente el machismo esta tan fuertemente arraigado que la visión de mujeres-objeto es una constante hasta nuestros días. encuentra consuelo en los “brazos” del alcohol. a que existe una reconciliación entre el pasado y el presente en el que el individuo habita. En todos los rincones de México existen las ferias y tradiciones populares. de la mujer abnegada pero no de la persona. y la dulzura.orden. está presente siempre. canciones populares y conductas cotidianas. 4 . lo que con vehemencia desea ser pero que de tantas posturas y mentiras se termina simulando lo que se quería ser. día de muertos” se habla acerca de la contradicción y de cómo esta forma parte del mexicano. Durante las fiestas populares. por eso se piensa que “el que se confía pierde”. El ejemplo que usa el autor es en verdad desconcertante: De niño. aún en los lugares más miserables de la republica mexicana. y esto es debido. soy yo”.

En todo caso. etc. por lo menos se aparenta que sí. ya desde antes de la llegada de los españoles a América. se menciona que uno de los festejos más significativos de la cultura mexicana es el día de muertos. por muy lamentable que pueda parecer todo esto. Algo tan sencillo como un grito es suficiente para afirmarnos ante lo exterior. a los "otros". y de hecho. la Colonia. todo era un capricho de los dioses. los malos mexicanos. de las instituciones. el autor nos dice que el mexicano está asediado por todos los fantasmas de su pasado (la Conquista.). 5 . La religión y el destino. en donde se nos describe que este sistema provoca que la condición humana sea rebajada hasta sus últimas consecuencias. ¿a quién o quienes se dirige tal grito de guerra? Esa frase se dirige a los extranjeros. pues para el mexicano. las guerras contra Francia y Estados Unidos. Asimismo. ante los demás: ¡Viva México hijos de la Chingada! Y ¿quién es la Chingada?. las celebraciones constituyen el medio por el cual el pueblo consigue desahogarse de sus penas y tragedias. del ejército y hasta del mexicano mismo. nuestros rivales. nuestros enemigos. los mexicanos desarrollaron una manera de exorcizar a todos esos demonios. y si no la atrae. Debido a que. con una dura crítica al capitalismo. La gente se burla del clero. eran los artífices que trazaban la vida de estas culturas prehispánicas. ni la vida ni la muerte les pertenecía. ahora ella es su amor más permanente. los indígenas creían que la vida se continuaba con la muerte. Paz abre el capítulo cuatro “Los hijos de la Malinche”. los cuales no lo dejan ser el mismo. Para los pueblos indígenas mexicanos. la muerte ha dejado de ser el tránsito hacia la otra vida. Para concluir este apartado Paz señala que para los mexicanos toda su vida funciona como si la muerte no existiera para ellos. la vida misma se alimentaba de la muerte. su juguete favorito. el cual decide el camino que debe de seguir en el transcurso de su existencia misma. la Independencia. sin embargo. Logrando con esto que el círculo de la soledad se cierra. Por otro lado. El mexicano derrocha esperando atraer abundancia con esto.Asimismo.

6 . La Chingada. vislumbraron una posible liberación. lo grite. e inclusive aunque Cuauhtémoc se enfrenta al invasor. Sin embargo. muchos no oponían resistencia. la Chingada y la Virgen de Guadalupe. el territorio se encontraba poblado por distintas culturas peleadas entre sí y con un enemigo común: los últimos pobladores del Valle de México. La Malinche. creía que Cortes era Quetzalcóatl. los hijos de la Chingada son los otros. penetrando por la fuerza a la mujer indígena. aniversario de la independencia mexicana. todo México. nadie en México negaría a la Virgen de Guadalupe la madre india. las profecías se habían cumplido y los dioses les dieron la espalda a sus creyentes. El capitulo cinco “Conquista y colonia” nos habla de la llegada de los españoles a América. según Paz. Además. violada. se continua gritando la voluntad innata de cerrar los ojos a nuestro tortuoso pasado. la serpiente emplumada que juró regresar. los malinchistas. los aztecas. no es casual. razón por la cual Cortés es recibido con presentes y elogios. como los tlaxcaltecas. es la mujer abierta. emperador azteca. Al arribo de los “conquistadores”. es el resultado del conquistador. Y tampoco es una casualidad que la figura materna. nadie en México le perdona ni le perdonará su colaboración con el invasor y también. y de cómo estos encontraron una civilización perfectamente estructurada. los no mexicanos. Sin embargo. ¡Viva México hijos de la Chingada!. incluso se aliaron a Hernán Cortés. Los signos. por ello. que el 15 de septiembre.Por tanto. Moctezuma. o se dejaban llevar por la indiferencia. que vino a cuidarnos de nuestra orfandad y la cual es la madre suprema de todos los mexicanos. Al gritar. sea el blanco de la agresión. por un lado falsamente respetada. encarna al mito. seres provenientes y pertenecientes a la soledad. representan el amor -odio del mexicano hacía sí mismo. Y así. todos los pueblos que estaban bajo el yugo de los aztecas. sabe de antemano que será derrotado. hacia su propia esencia. Y algunos más. con un puñado de hombres. realizó la conquista más absurda de la historia. Los aztecas se sintieron sumamente desamparados e indefensos. y Cortes.

Y a diferencia de otros lugares sudamericanos. no tienen una idea clara de que hacer. mito o pensamiento original. los liberales toman el poder. abrazan al Cristo humillado pues de alguna manera. un hecho inesperado sucede. la burguesía. una monja y una autora dramática que estuvo muy adelantada a su tiempo. la figura más representativa de la colonia. La doble soledad. es que escuchan de cerca al pueblo. es decir los sacerdotes como Hidalgo y Morelos. consientes de su orfandad y soledad. y es precisamente en un mundo donde sólo las afirmaciones puras y las negaciones puras pueden existir. donde queda fuera la duda y el examen. Los ecos de las revoluciones en otros lugares se escuchaban por todos lados. etc. Morelos y Mina. transforman la monarquía en constitución y amenazan seriamente los intereses del clero. la colocan como la primera mujer moderna de México. Los caudillos. 7 . ven en él un certero reflejo de su misma realidad. Su única virtud. pues la independencia mexicana no contiene ideas propositivas. la Corona. de mujer e intelectual. no sobresalió algún arte. buscan a los insurgentes vivos y consuman la Independencia de la Nueva España. Tampoco hubo ningún reformador de importancia. Fue una poeta. la iglesia y los grandes propietarios. se luchaba por liberar a los criollos de la burocracia peninsular pero. En España. Octavio Paz comenta que en la Nueva España. ni postulados e ideas universales. En México. Personajes como Hidalgo. Entonces. en la Nueva España. Fue una acérrima feminista que siempre buscó una explicación racional de las cosas. no se pretendía cambiar las estructuras económicas ni sociales del país. y los indígenas. no obstante los insurgentes vacilaban entre la independencia total o formas modernas de autonomía. temiendo quizá una reacción en cadena. En el capitulo seis “De la Independencia a la Revolución” se habla acerca de la ambigüedad de la independencia de la Nueva España y de su relación con la Conquista. Pero es quizás Sor Juana Inés de la Cruz. los españoles introducen el catolicismo al nuevo continente conquistado y se convierte en el corazón de la Nueva España.). Asimismo. sucumben ante la alianza de los poderes supremos que residían en la Nueva España (el clero.Posteriormente.

un personaje convencido. perpetrado por Victoriano Huerta se consume. Pero aún así.Sin embargo. Finalmente después de diversos acontecimientos. asume el poder durante más de 30 años. la cual tampoco tuvo precursores ideológicos conscientes de la verdadera situación del país. se convierten en mitos de la cultura popular. sus limitaciones se hacían evidentes. y por el otro. por un lado inaplicable. pues de alguna manera. y eran desplazados de sus tierras. Después de toda la dictadura porfirista. no se daba cuenta de la naciente clase obrera mexicana y de la explotación de los caciques hacia los campesinos. en donde los indígenas no tenían cabida. Álvaro Obregón y Venustiano Carranza. Madero asume el poder pero nada cambia. Los líderes revolucionarios se amparaban en sus respectivos planes para cambiar las estructuras políticas y económicas del pueblo. copia de Europa y Estados Unidos que pasaban por una realidad económica. un golpe de estado. aparece una constitución. Villa. forman sus bandos. sufre aun más los estragos de este “progreso”. un militar de corte liberal llamado Porfirio Díaz. Esta constitución ligeramente liberal y toques democráticos. de que el cambio se encontraba en el “Sufragio Efectivo no reelección”. era. debido a su posición económica. pero su economía que de por sí ya estaba lastimada por un sinfín de deudas. Dentro de los más radicales se encontraban a los hermanos Flores Magón y a Francisco I Madero. Desterrado el viejo general. todos mueren a manos de todos y a la postre. ocultaba nuestra realidad histórica por completo. la guerra civil entre los líderes revolucionarios deja un saldo trágico. 8 . la imagen del dictador hispanoamericano con su primera impresión: la del libertador. Madero y Pino Suarez son fusilados. En México mientras tanto. y que achacaba todos los males del país a la eterna presencia del general Díaz y sus “científicos” en el poder. Zapata. La situación política se complica pues desde el norte. surge la Revolución Mexicana. En este periodo se vislumbró a un México con estilo afrancesado y pretendidamente sofisticado. Aparentemente. ambos surgidos del pueblo mismo si entendían la situación. en este periodo México progresa. política y social muy distinta a la nuestra. se hereda el viejo orden español sin la visión futura de una sociedad moderna y aparece entonces. Otros personajes como Pancho Villa y Emiliano Zapata. Pero Madero.

Pero la diferencia histórica entre nuestro país y el viejo continente es que Europa ha sido la vanguardia de las artes. aunque señala también que la obra de esta no se encuentra del todo en libros. los mexicanos hemos vivido nuestra historia como un episodio de la del mundo entero. La nueva educación. La literatura netamente mexicana. liquidar el régimen feudal. México y el mundo viven al día con un futuro por inventar… En el último capítulo titulado “Nuestros días”. y los autores más atrevidos en la Revolución. mientras que México ha nacido de la violencia y cursando un tiempo histórico distinto. algunos incluso se opusieron al régimen y como en el caso de Manuel Gómez Morín y otros. El Acción Nacional. no obstante como todas las revoluciones del mundo. Sus principales objetivos fueron en primer término. y se comenta que esta no hizo de nuestro país siquiera una esperanza de comunidad. en la influencia de estos en los acontecimientos de la vida diaria. No obstante. Menciona a José Vasconcelos como el fundador de la educación moderna en México. En el capitulo siete La “Inteligencia” Mexicana Octavio Paz define que la “inteligencia” mexicana es algo que hace del pensamiento objetivo y critico su actividad principal. las ideas y el pensamiento filosófico. sino mas bien. se retoma al principio el tema de la Revolución. Paz concluye. sino más bien la herencia de las generadas por Europa. pero que al mismo tiempo nos dan una muerte rápida y certera en lo más profundo de nuestro ser. fundaron el partido de oposición. la lengua y el pueblo.La independencia y la revolución son las palabras mágicas que cambian todo. Y se toma a la Revolución como la verdadera cara de México. no todos los miembros de la “inteligencia” colaboraron. nunca han sido del todo así. después transformar el país mediante la industria y la técnica y suprimir la 9 . la de México fue la primera del siglo veinte. Pero a partir de la Revolución. reflexiona sobre la Conquista y el pasado indígena. Las ideas que creemos nuestras. que exceptuando a la Revolución. se funda principalmente en la sangre. El objetivo principal era el de levantar al país y quién mejor para hacer esto que los intelectuales mexicanos. las guerras.

los mexicanos carecemos de una industria básica por la sencilla razón de que somos un país productor de materias primas. razón por la cual.situación de dependencia económica y política y. y esa clase obrera y la mediana burguesía. si bien el General Lázaro Cárdenas al expropiar el petróleo y el ferrocarril entre otros impulsó la economía interna del país. También nos recuerda que somos contemporáneos de todos los hombres. Finalmente el autor nos hace reconocer que nuestros instrumentos intelectuales son muy pobres. 10 . Sorprende la visión y crítica de Paz hacia los países comunistas y la “cristalización” de la “Dictadura del Proletariado” encarnado por la entonces Unión de Repúblicas Soviéticas y socialistas. económicamente hablando. se alió directamente con el gobierno así. cuenta todavía con millones de campesinos en extrema pobreza. unificado desde la expansión imperialista. el crecimiento demográfico. enredó por completo las economías de todos los países. la historia va a la par para todos. del vecino país del norte. y que hemos pensado muy poco por cuenta propia. la economía pero nada más. sensiblemente. el planeta. el turismo y los dólares equilibran. en por último. lo que afecte a otro. Con la industrialización del país. el banquero se convirtió en senador o diputado. nos afectará a nosotros. Particularmente. Su carácter visionario es evidente. a diferencia de otros países desarrollados. Ahora bien. sin duda alguna. La industria y los centros de producción son insuficientes para absorber la demanda de trabajo en las ciudades. se presentó como una máscara que esconde el actual desequilibrio. La burguesía por su parte. surge la clase obrera en México. en México. también es cierto que tocó fibras muy sensibles. instaurar una verdadera democracia. La reforma agraria por su parte. no previsto por los primeros gobiernos. Ahora bien. También carecemos de una industria pesquera. Entonces. se originan desde las entrañas mismas del poder. Pero desgraciadamente. dependemos de los grandes capitales que imponen condiciones cual viejos conquistadores.

piensan al final de su existencia que perdieron el tiempo con la persona equivocada. La doble moralidad aterriza directamente en el concepto del Matrimonio. se nos habla acerca de cómo el hombre es el único ser que se siente sólo y el único que anda en una búsqueda del otro. pero a pesar de esto. es el primer reflejo de la sociedad. la elección del amor esta influenciada por diversas causas tales como: la confusión. Al amor garantizado constitucionalmente. misma que impide la libre elección. Y todas estas cosas en realidad no tienen mucho que ver con el verdadero amor. el primer contacto sexual del niño ocurre con la madre y/o hermanas. Los seres humanos nacemos y morimos solos. la belleza o conveniencia. Tampoco el hombre puede elegir. está presente en nuestro erotismo de por vida. somos capaces de traspasar nuestra soledad mediante el amor como libre elección de nuestra fatalidad y súbito descubrimiento de la parte más secreta e intima de nuestro ser. pues este es antisocial y revolucionario. ni a un rescato de los estratos sagrados de la cultura mesoamericana original. Paz trata de descifrar las causas de la alienación de una etnia que se cuestiona el propio origen. o porque “se me va el tren”. “El Laberinto de la Soledad” incorpora la heterogeneidad del ser mexicano en una sociedad que él se niega a integrar. Por lo tanto. el heroísmo y el sacrificio”. En conclusión. el amor equivale a tener hijos pues la familia. La mujer es presa de su imagen. Pues. La obra de Paz es de un gran poder analítico. en dónde se expresa en su forma más pura y contradictoria. La adolescencia no implica únicamente soledad sino “los grandes amores. no puede limitarse a una simple crítica de la modernidad mexicana. Paz propone la solución del problema de la soledad que está consumando al 11 . por creer que “no hay de otra”.En el Apéndice llamado “La Dialéctica de la soledad”. Las relaciones amorosas están viciadas por culpa de la sociedad. y es precisamente en la adolescencia. y mexicanas. De modo que un carácter simbólico de incesto. la soledad es el camino que lleva irremediablemente a la conciencia del ser. impuesta por una sociedad básicamente masculina. es decir la naturaleza conservadora de la pareja. Lo cierto es que la gran mayoría de mexicanos. Para la sociedad.

tienen una función que se basa en la deformación de la realidad. El pachuco. 12 . el criollo. A medida que se lee el libro. en la celebración e incluso en la violencia. El mexicano se esconde en la fiesta. han contribuido a una continua mutación que impide que la nación mexicana salga de su adolescencia. la conquista. se puede interpretar que para el autor la historia mexicana ha servido como hilo conductor de la soledad. la independencia. Las máscaras que el mexicano utiliza para esconder su falta de identidad lo sumergen en una incomunicación profunda. que según Paz tienen un origen histórico-mítico-psicoanalítico que se relaciona con la concepción del mexicano. La búsqueda de su propia natura. Bibliografía: *PAZ. la mujer. La caída del imperio azteca. El comportamiento del mexicano es un gran código que sirve para esconder una naturaleza que ni siquiera él mismo conoce. La soledad del laberinto surge como una expiación que eliminará la angustia y la inestabilidad del ser mexicano.mexicano como parte integral de una nación. el hombre. Las máscaras. la revolución. El laberinto de la soledad nos presenta al mexicano como un ser ensimismado en un gran dilema intelectual a causa de su naturaleza dúplice. La soledad es un estado de purgatorio en el que el mexicano se encontrará hasta que no decida salir de su laberinto. el mestizo. la colonia. En el laberinto de Paz confluyen todos los elementos que constituyen la idiosincrasia mexicana. El laberinto de la soledad. Octavio (). les dificulta su interrelación con el otro. todos los mexicanos desean entender el verdadero fondo de ellos mismos. Ed. su obra parte del análisis del presente y del pasado mesoamericano para proponer la solución del futuro. que incluso es una suerte de enfermedad mexicana. el indio.