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11. ANÁLISIS BACTERIOLÓGICO DEL AGUA 11.1. Introducción El agua es esencial en nuestra vida.

Puede ser vector de gérmenes peligrosos, por lo cual es necesario determinar su potabilidad. Para ello deben realizarse una serie de análisis fisicoquímicos y bacteriológicos. Las pruebas bacteriológicas tienen como objetivo determinar si el agua contiene microorganismos fecales (no necesariamente patógenos), cuya presencia es indicativa de contaminación de origen animal o humano. La presencia de un único microorganismo patógeno es suficiente para provocar una enfermedad a una persona. Ya que es imposible analizar el total de agua de consumo, se controla la presencia de organismos indicadores que nos indicarán si una muestra de agua ha estado en contacto con aguas residuales. Los microorganismos más abundantes en los intestinos humanos y por tanto en los Excrementos, son los coliformes y el estreptococcus. La presencia de estos microorganismos (aunque no sean patógenos) indica contaminación fecal y descartará dicha agua para el consumo humano. Las aguas subterráneas profundas, que no tienen contacto con aguas residuales, a temperaturas frías, carentes de materia orgánica, presentan condiciones poco idóneas para el desarrollo de microorganismos, por lo que difícilmente tendrán microorganismos patógenos 11.2 POTABILIDAD DE UNA MUESTRA DE AGUA Para considerar si un suministro de agua es o no apta para su consumo ésta ha de someterse a cuatro tipos de análisis: _ Análisis químico, donde se determinará su dureza, residuo seco, oxígeno disuelto, pH, cloruros, sulfatos, así como otros productos químicos nocivos; por ejemplo, cobre, plomo, zinc, etc. _ Examen físico, que determinará la posible turbidez o no, el color, el sabor y olores inadecuados, es decir, las propiedades organolépticos de las aguas. _ Análisis biológico, que permite determinar la presencia de algas, protozoos, grupos de nemátodos, larvas de insectos acuáticos, etc. _ Análisis microbiológico, que establece un examen y estudio de gran valor y vital importancia en la prevención de epidemias resultantes de la contaminación de aguas. Con este tipo de análisis se determinará el número de bacterias presentes en el agua así como la presencia o ausencia de bacterias del grupo coliforme y Streptococus Faecalis, cuya presencia es indicativo de contaminación fecal y, por tanto, de la Posible presencia de cepas microbianas patógenas responsables de enfermedades, tales como las fiebres tifoideas, fiebres paratifoideas, disentería, cólera, etc 11.4. TOMA DE MUESTRA DE AGUAS PARA ANÁLISIS MICROBIOLÓGICO 11.4.1 Objetivo: Obtener del agua a analizar una cantidad de muestra suficiente para poder determinar a partir de ella su calidad microbiológica de interés sanitario. Tomas de muestra. Tipos:

con el fin de neutralizar el cloro residual y evitar la destrucción de las bacterias en el tiempo que transcurre desde la toma de la muestra a su posterior análisis. 11. es decir. Para aguas impuras el tiempo máximo a transcurrir será de 6 horas. No reaccionará con ningún componente de la muestra y podrá ser cerrado y sellado herméticamente. el sílice.4. Se toman en un lugar determinado para análisis individual. las muestras a analizar son siempre simples. 30') o en el horno Pasteur a 180 ºC durante 2 horas. 11. fecha y hora de la captación. siendo conveniente utilizar otros de mayor capacidad. Para aguas relativamente puras.3 Volumen de la muestra: El volumen considerado adecuado para el análisis bacteriológico se tomará en una sola muestra cuyo recipiente deberá presentar una capacidad mínima de 250 ml. _ Muestras compuestas. por ejemplo.4.4 Precintado y rotulación: El frasco de la toma de muestra será rotulado antes de la toma de ésta. lugar. 11.4.5 Conservación: El material para análisis microbiológico deberá estar esterilizado previamente en autoclave (120 ºC. _ Indicar si el agua es natural o tratada. Consiste en la homogeneización de muestras simples en distintos puntos y recogidas al mismo tiempo. Se toman muestras simples en el mismo punto pero en diferentes tiempos y se homogeneízan. se podrá añadir tiosulfato sódico de 20 a 50 mg o 0. término municipal. Las muestras se mantendrán durante este tiempo a temperaturas comprendidas entre 6 y 10 ºC Si el análisis se realizase sobre aguas de piscinas. Ésta debe ser: . Una vez recogida la muestra. Con un rotulador resistente al agua y con una referencia que permita identificarla correcta mente._ Muestras simples. provincia. En el caso de análisis microbiológico de aguas. En algunas ocasiones. La rotulación deberá indicar: _ Datos de quién solicita el análisis con la dirección completa incluyendo la entidad a que pertenece.4.2 ml cuando dicho tiosulfato presente una riqueza del 3% en un volumen total de 250 ml de muestra. 12 horas. se podrán utilizar envases de plástico. se toman en un punto de la zona de muestreo. _ Datos del origen del agua. Las muestras deberán mantenerse en oscuridad y se conservarán un máximo de 24 horas siempre y cuando su temperatura haya sido 6 ºC ( !2 ºC). etc.2 Material utilizado: Las muestras deberán ser recogidas en recipientes de vidrio neutro e incoloro de boca ancha y con tapón a ser posible de vidrio esmerilado. Tal recipiente no deberá desprender nunca materia orgánica ni elementos alcalinos que pudieran contaminar la muestra.4. un aspecto importante es el método de toma de la muestra. etc. ésta deberá ser examinada en el menor tiempo posible. o si sufre algún tipo de depuración. _ Muestras integradas. 11. 11.6 Toma de la muestra: Si como muestra problema se emplea agua de origen natural. como por ejemplo.

5. DETERMINACIONES MICROBIOLÓGICAS EN AGUAS Aerobios Coliformes Agua de consumo poco contaminada 1 .. -6 . -3 10 . -5 -1 . se conservará en refrigeración hasta su análisis. fecha. temperatura. Si no es posible... etc..) _ Recogida en cantidad suficiente: el volumen variará según el tipo de análisis. Por ello los métodos de toma de muestra variarán en función del origen de las aguas (fuentes. _ Etiquetada en el momento de su recogida indicando los datos que puedan resultar más interesantes: lugar exacto de la toma. grifos... _ Analizada lo antes posible. ríos.. -3 Agua contaminada (según tipos) -1 . nombre de la persona que la recogió. _ Representativa de la procedencia. etc... 11.._ Recogida en condiciones de esterilidad para asegurar que los microorganismos encontrados en el análisis provienen exclusivamente del agua que hay que analizar. -1 10 1 -1 Agua de consumo muy contaminada 1 . pozos. presencia cercana de letrinas o basureros.